Périmètre de la bataille de Pusan



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Bataille du périmètre de Pusan
Une partie de la guerre de Corée
Les hommes sont assis dans des foxholes et surveillent un élément de terrain inférieur
Des soldats de l'ONU du 27e d'infanterie américaine attendent les attaques nord-coréennes sur le fleuve Naktong depuis des positions sur le périmètre de Pusan, septembre 1950.
Date 4 août 18 septembre 1950
Emplacement
Résultat Victoire des Nations Unies
belligérants

 Les Nations Unies

 Corée du Nord
Commandants et chefs
Douglas MacArthur Walton Walker Chung Il-Kwon Shin Sung-Mo George Stratemeyer Arthur Dewey Struble




Choi Yong-kun Kim Chaek Kim Ung Kim Mu-chong


Unités impliquées
Huitième Armée Cinquième Air Force Septième Flotte ROK Army ROK Navy ( Article principal )




Armée populaire Marine populaire Armée de l'air populaire

( Article principal )
Force
141 808 au total (92 000 combats) 98 000 (70 000 combats)
Victimes et pertes

est. 40 000+
4 599 tués
12 058 blessés
2 701 disparus
401 capturés
60 chars
5 tués
17 blessés
1 tué
2 correspondants de guerre

Total : 60 504 victimes
63 590 victimes au total
3 380 capturés
239 chars T-34
74 canons SU-76

La bataille du périmètre de Pusan ( coréen : ) était une bataille à grande échelle entre le Commandement des Nations Unies (ONU) et les forces nord-coréennes d'une durée du 4 août au 18 septembre 1950. C'était l'un des premiers grands engagements de la Guerre de Corée . Une armée de 140 000 soldats de l'ONU, poussée au bord de la défaite, a été ralliée pour faire face à l'invasion de l' armée populaire coréenne (KPA), forte de 98 000 hommes.

Les forces de l'ONU, ayant été vaincues à plusieurs reprises par l'avancée de la KPA, ont été repoussées vers le « périmètre de Pusan », une ligne défensive de 140 milles (230 km) autour d'une zone à la pointe sud-est de la Corée du Sud qui comprenait le port de Busan . Les troupes de l'ONU, composées principalement de forces de l'armée de la République de Corée (ROKA), des États-Unis et du Royaume-Uni , ont monté une dernière position autour du périmètre, repoussant les attaques répétées de la KPA pendant six semaines alors qu'elles étaient engagées autour des villes de Taegu. , Masan et Pohang et la rivière Naktong . Les assauts massifs de la KPA n'ont pas réussi à repousser les troupes de l'ONU plus loin du périmètre, malgré deux poussées majeures en août et septembre.

Les troupes nord-coréennes, gênées par des pénuries d'approvisionnement et des pertes massives, ont continuellement organisé des attaques contre les forces de l'ONU pour tenter de pénétrer le périmètre et d'effondrer la ligne. Les forces de l'ONU, cependant, ont utilisé le port pour accumuler un avantage écrasant en troupes, en équipement et en logistique, et ses forces navales et aériennes sont restées incontestées par le KPA pendant le combat. Après six semaines, la force KPA s'est effondrée et s'est retirée dans la défaite après que la force de l'ONU a lancé une contre- attaque à Inchon le 15 septembre et que les forces de l'ONU dans le périmètre ont éclaté du périmètre le lendemain . La bataille serait la plus avancée de la KPA dans la guerre, car les combats ultérieurs plongeaient la guerre dans une impasse.

Arrière plan

Déclenchement de guerre

Après le déclenchement de la guerre de Corée, les Nations Unies ont décidé d'engager des troupes pour soutenir la Corée du Sud, qui avait été envahie par la Corée du Nord voisine. Les États-Unis ont ensuite envoyé des forces terrestres dans la péninsule coréenne dans le but de repousser l'invasion nord-coréenne et d'empêcher la Corée du Sud de s'effondrer. Cependant, les forces américaines en Extrême-Orient n'avaient cessé de diminuer depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale , cinq ans plus tôt, et à l'époque les forces les plus proches étaient la 24e division d'infanterie de la huitième armée des États-Unis , dont le siège était au Japon . La division était en sous-effectif et la plupart de son équipement était désuet en raison de la réduction des dépenses militaires. Quoi qu'il en soit, la 24e division d'infanterie a été commandée en Corée du Sud.

Le KPA, fort de 89 000 hommes, avait avancé en Corée du Sud en six colonnes, prenant le ROKA par surprise et le mettant complètement en déroute. La plus petite République de Corée souffrait d'un manque généralisé d'organisation et d'équipement et n'était pas préparée à la guerre. Numériquement supérieures, les forces de l'APK ont détruit la résistance isolée des 38 000 soldats de la ROK sur le front avant de se déplacer régulièrement vers le sud. La plupart des forces sud-coréennes ont reculé face à l'avancée. Le 28 juin, le KPA avait capturé Séoul , la capitale de la Corée du Sud , forçant le gouvernement et ses forces brisées à se retirer plus au sud. Bien qu'elle ait été régulièrement repoussée, les forces de la ROK ont accru leur résistance plus au sud, espérant retarder autant que possible les unités KPA. Les unités nord et sud-coréennes se sont battues pour le contrôle de plusieurs villes, s'infligeant de lourdes pertes les unes aux autres. La ROK a défendu farouchement Yeongdeok avant d'être repoussée et a réussi à repousser les forces de l'APK lors de la bataille d'Andong .

Les forces américaines en infériorité numérique et sous-équipées - engagées au coup par coup aussi rapidement qu'elles pouvaient être déployées - ont été vaincues à plusieurs reprises et repoussées vers le sud. La 24e division, la première division américaine engagée, subit de lourdes pertes lors de la bataille de Taejon à la mi-juillet, dont elle fut chassée après de violents combats. Des éléments du 3e bataillon, 29e régiment d'infanterie , nouvellement arrivés dans le pays, ont été anéantis à Hadong dans une embuscade coordonnée par les forces de l'APK le 27 juillet, laissant ouvert un passage vers la région de Pusan. Peu de temps après, Chinju à l'ouest a été prise, repoussant le 19e régiment d'infanterie et laissant des routes ouvertes vers Pusan. Les unités américaines ont ensuite pu vaincre et repousser le KPA sur le flanc lors de la bataille de l'entaille le 2 août. Souffrant de pertes croissantes, la force du KPA sur le flanc ouest s'est retirée pendant plusieurs jours pour se rééquiper et recevoir des renforts. Cela a accordé aux deux parties plusieurs jours de sursis pour se préparer à l'attaque sur le périmètre de Pusan.

Prélude

Forces impliquées

Le KPA a été organisé en une force interarmes mécanisée de dix divisions , comptant à l'origine quelque 90 000 soldats bien entraînés et bien équipés en juillet, avec des centaines de chars T-34 . Cependant, les actions défensives des forces américaines et sud-coréennes avaient considérablement retardé le KPA dans son invasion de la Corée du Sud, leur coûtant 58 000 de leurs soldats et un grand nombre de chars. Afin de récupérer ces pertes, la KPA a dû compter sur des remplaçants et des conscrits moins expérimentés, dont beaucoup avaient été emmenés des régions conquises de Corée du Sud. Au cours de la bataille, le KPA a levé un total de 13 divisions d'infanterie et une division blindée pour combattre au périmètre de Pusan.

Les forces de l'ONU étaient organisées sous le commandement de la Huitième Armée des États-Unis, qui servait et avait son siège à Taegu. En dessous se trouvaient trois divisions américaines faibles; la 24e division d'infanterie a été amenée dans le pays au début de juillet, tandis que la 1re division de cavalerie et la 25e division d'infanterie sont arrivées entre le 14 et le 18 juillet. Ces forces occupaient le segment ouest du périmètre, le long de la rivière Naktong. La ROK, une force de 58 000 hommes, était organisée en deux corps et cinq divisions ; d'est en ouest, le I Corps contrôlait la 8th Infantry Division et les Capital Divisions , tandis que le II Corps contrôlait la 1st Infantry Division et la 6th Infantry Division . Une 3e division d'infanterie ROK reconstituée a été placée sous le contrôle direct de la ROK. Le moral des unités de l'ONU était bas en raison du grand nombre de défaites subies à ce stade de la guerre. Les forces américaines ont subi plus de 6 000 pertes au cours du mois dernier, tandis que la République de Corée en a perdu environ 70 000.

Le nombre de soldats de chaque côté a été difficile à estimer. Le KPA avait environ 70 000 soldats de combat engagés dans le périmètre de Pusan le 5 août, la plupart de ses divisions étant très en sous-effectif. Il comptait probablement moins de 3 000 hommes dans des unités mécanisées et environ 40 chars T-34 au front, en raison des pertes considérables subies jusqu'à présent dans la guerre. Le commandant de l'ONU, le général Douglas MacArthur , a fait état de 141 808 soldats de l'ONU en Corée le 4 août, dont 47 000 dans des unités de combat terrestres américaines et 45 000 dans des unités de combat de la ROK. Ainsi, la force de combat terrestre de l'ONU dépassait en nombre le KPA 92 000 à 70 000. Les forces de l'ONU avaient également le contrôle total de l'air et de la mer tout au long du combat, et des éléments de l'US Air Force et de l'US Navy ont fourni un soutien aux unités terrestres tout au long de la bataille pratiquement sans opposition.

Le commandement général de la force navale a été pris par la septième flotte américaine , et la majeure partie de la puissance navale fournie provenait également des États-Unis. Le Royaume-Uni a également fourni une petite force opérationnelle navale comprenant un porte-avions et plusieurs croiseurs. Finalement, l'Australie , le Canada , les Pays- Bas et la Nouvelle-Zélande ont également fourni des navires. Plusieurs centaines de chasseurs-bombardiers de la Fifth Air Force étaient positionnés dans le périmètre et au Japon, et juste au large des côtes se trouvaient des avions de la marine américaine à bord de l' USS  Valley Forge et de l' USS  Philippine Sea . À la fin de la bataille, la huitième armée avait plus de soutien aérien que le douzième groupe d'armées des États-Unis du général Omar Bradley en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Du sud au nord-est, les unités nord-coréennes positionnées en face des unités de l'ONU étaient le 83e régiment motorisé de la 105e division blindée puis les 6e , 4e , 3e , 2e , 15e , 1re , 13e , 8e , 12e et 5e divisions et la 766e Régiment Indépendant d'Infanterie .

Tout au long de septembre 1950, alors que la bataille faisait rage, davantage de forces de l'ONU sont arrivées des États-Unis et d'autres endroits. La 2e division d'infanterie , la 5e équipe de combat régimentaire , la 1re brigade de marine provisoire et la 27e brigade britannique du Commonwealth sont arrivées à Pusan plus tard dans les combats, avec un grand nombre de troupes et d'équipements frais, dont plus de 500 chars. À la fin de la bataille, la force de la Huitième Armée était passée de trois divisions en sous-effectifs et sous-préparées à quatre formations bien équipées et prêtes pour la guerre.

Une grue hissant un réservoir dans un bateau
Un char M4 Sherman chargé sur une barge au port d' Oakland, en Californie , avant l'expédition à Pusan, 1950.

Logistique

Logistique de l'ONU

Le 1er juillet, le commandement américain de l'Extrême-Orient a ordonné à la huitième armée d'assumer la responsabilité de tout le soutien logistique des forces américaines et onusiennes en Corée, y compris la ROKA. Le soutien aux armées américaines et sud-coréennes est venu des États-Unis et du Japon. Le rééquipement de la République de Corée a posé aux forces de l'ONU des problèmes logistiques majeurs en juillet. Le plus grand défi était la pénurie de munitions. Bien que les situations logistiques se soient améliorées avec le temps, les munitions manquaient pendant une grande partie de la guerre. La consommation de fournitures différait entre les différentes unités et l'absence d'un plan préalablement rédigé a obligé les logisticiens de l'ONU à créer un système à la volée.

La majorité du ravitaillement par voie maritime a été effectuée par des cargos de l'US Army et de l'US Navy. La demande massive de navires a contraint l'ONU à affréter des navires privés et à retirer des navires de la flotte de réserve pour augmenter le nombre de navires militaires en service. Pusan était le seul port de Corée du Sud à disposer d'installations portuaires suffisamment grandes pour traiter une quantité importante de marchandises. Un transport aérien d'urgence d'articles indispensables a commencé presque immédiatement des États-Unis vers le Japon. Bien qu'il n'ait pas volé en Corée, le Service de transport aérien militaire (MATS), Division du Pacifique, s'est développé rapidement après le déclenchement de la guerre. La consommation d'essence d'aviation grâce aux avions de combat et de transport était si importante dans la première phase de la guerre, taxant l'approvisionnement très limité disponible en Extrême-Orient, qu'elle est devenue l'un des graves problèmes logistiques. De Pusan, un bon système de chemin de fer construit par les Japonais s'étendait vers le nord. Les chemins de fer étaient l'épine dorsale du système de transport de l'ONU en Corée. Les 20 000 mi (32 000 km) de routes véhiculaires coréennes étaient toutes de nature secondaire, mesurées selon les normes américaines ou européennes.

Logistique nord-coréenne

Les Nord-Coréens s'appuyaient sur un système logistique très allégé et nettement plus petit que le système des Nations Unies. Ce réseau logistique était donc capable de déplacer beaucoup moins de ravitaillement, ce qui causait des difficultés considérables aux troupes de première ligne. Basé sur le modèle efficace de l'armée soviétique , ce réseau terrestre s'appuyait principalement sur les chemins de fer pour transporter les fournitures vers le front tandis que les troupes transportaient ces articles aux unités individuelles à pied, en camions ou en charrettes. Ce deuxième effort, bien que plus polyvalent, était également un inconvénient substantiel car il était moins efficace et souvent trop lent pour suivre les unités de première ligne en mouvement.

Le manque de grandes pistes d'atterrissage et d'avions de la Corée du Nord signifiait qu'elle n'effectuait qu'un ravitaillement aérien minimal, la plupart des articles essentiels étant importés de Chine . À part cela, cependant, les avions ne jouaient presque aucun rôle dans la logistique nord-coréenne. Les Nord-Coréens ont également été incapables d'utiliser efficacement le transport maritime. Les ports de Wonsan et Hungnam pouvaient être utilisés pour le transport de certaines troupes et fournitures, mais ils restaient beaucoup trop sous-développés pour soutenir des mouvements logistiques à grande échelle, et le port d' Inchon au sud était difficile à naviguer avec un grand nombre de navires.

À la mi-juillet, le Commandement des bombardiers de l'UN Far East Air Force a lancé une campagne régulière et croissante contre des cibles logistiques stratégiques nord-coréennes. La première de ces cibles était Wonsan sur la côte est. Wonsan était important en tant que centre de communication reliant Vladivostok , en Sibérie , à la Corée du Nord par voie ferrée et maritime. De là, des lignes ferroviaires desservaient tous les centres de construction de KPA. La grande majorité des approvisionnements russes pour la Corée du Nord au début de la guerre est arrivée à Wonsan, et dès le début, elle a été considérée comme une cible militaire majeure. Le 27 juillet, le FEAF Bomber Command avait un plan d'interdiction ferroviaire complet prêt. Ce plan visait à réduire le flux de troupes et de matériel de l'APK de la Corée du Nord vers la zone de combat. Deux points de coupure, le pont ferroviaire et les gares de triage de Pyongyang et le pont de Hamhung et les gares de triage de Hamhung et Wonsan, couperaient presque complètement le réseau logistique ferroviaire de la Corée du Nord. La destruction des ponts ferroviaires sur la rivière Han près de Séoul couperait la communication ferroviaire vers la zone du périmètre de Pusan. Le 4 août, la FEAF a lancé des attaques d'interdiction B-29 contre tous les ponts clés au nord du 37e parallèle en Corée et, le 15 août, des bombardiers légers et des chasseurs-bombardiers se sont joints à la campagne d'interdiction.

La suprématie de la cinquième armée de l'air dans le ciel de Corée a forcé les Nord-Coréens au cours du premier mois de la guerre à recourir au mouvement nocturne de ravitaillement vers la zone de combat. Ils comptaient principalement sur les chemins de fer pour transporter les fournitures vers le front, mais une pénurie de camions posait le problème le plus grave pour acheminer les fournitures des trains aux unités individuelles, les obligeant à compter sur des charrettes et des bêtes de somme. Le KPA a pu maintenir le transport vers ses lignes de front sur de longues lignes de communication malgré des attaques aériennes lourdes et constantes. L'effort aérien de l'ONU n'a pas réussi à arrêter complètement le transport ferroviaire militaire. Les munitions et le carburant, qui priment sur tous les autres types d'approvisionnement, continuent d'arriver au front, bien qu'en plus petites quantités qu'auparavant. Au mieux, il n'y avait des rations que pour un ou deux repas par jour. La plupart des unités devaient vivre au moins en partie de la population sud-coréenne, cherchant de la nourriture et des fournitures la nuit. Le 1er septembre, la situation alimentaire était si mauvaise dans la KPA au front que la plupart des soldats ont montré une perte d'endurance, ce qui a entraîné une diminution de l'efficacité au combat.

L'inefficacité de sa logistique est restée une faiblesse fatale du KPA, lui coûtant des défaites cruciales après un premier succès avec les forces de combat. Les communications et l'approvisionnement du KPA n'étaient pas capables d'exploiter une percée et de soutenir une attaque continue face à des tirs aériens, blindés et d'artillerie massifs qui pouvaient être concentrés contre ses troupes à des points critiques.

Terrain

Les forces de l'ONU ont établi un périmètre autour de la ville portuaire de Pusan en juillet et août 1950. Long d'environ 230 km, le périmètre s'étendait du détroit de Corée à la mer du Japon à l' ouest et au nord de Pusan. À l'ouest, le périmètre était à peu près délimité par la rivière Naktong où il s'incurvait dans la ville de Taegu, à l'exception des 15 miles (24 km) les plus au sud où le Naktong s'est tourné vers l'est après sa confluence avec la rivière Nam . La limite nord était une ligne irrégulière qui traversait les montagnes depuis Waegwan et Andong jusqu'à Yongdok .

À l'exception du delta du Naktong au sud et de la vallée entre Taegu et P'ohang-dong , le terrain est extrêmement accidenté et montagneux. Au nord-est de P'ohang-dong, le long de la ligne sud-coréenne, le terrain était particulièrement dangereux et les déplacements dans la région étaient extrêmement difficiles. Ainsi, l'ONU a établi le périmètre de Pusan à un endroit délimité par la mer du Japon au sud et à l'est, la rivière Naktong à l'ouest et un terrain extrêmement montagneux au nord, utilisant le terrain comme défense naturelle. Cependant, le terrain accidenté a également rendu la communication difficile, en particulier pour les forces de la ROK dans la région de P'ohang-dong.

Les forces de cette région ont également subi des pertes liées à la chaleur de l'été, car la région de Naktong a peu de végétation et d'eau propre. La Corée a souffert d'une grave sécheresse à l'été 1950, ne recevant que 5 po (130 mm) de pluie contre les 20 po (510 mm) normaux pendant les mois de juillet et août. Combiné à des températures de 105 ° F (41 ° C), le temps chaud et sec a contribué à un grand nombre de victimes de la chaleur et de l'effort, en particulier pour les forces américaines inconditionnées.

Poussée d'août

Position défensive

Le 1er août, la huitième armée a publié une directive opérationnelle à toutes les forces terrestres de l'ONU en Corée pour leur retrait prévu à l'est du fleuve Naktong. Les unités de l'ONU établiraient alors une ligne principale de résistance derrière ce qui allait être appelé le périmètre de Pusan. L'intention était de tracer une ligne sur la retraite et de retenir le KPA pendant que l'ONU renforçait ses forces et lançait une contre-offensive. La 25e division d'infanterie américaine tenait le flanc le plus au sud à Masan , tandis que la 24e division d'infanterie se retirait du comté de Geochang vers Changyeong. La 1re division de cavalerie se retire à Waegwan. Les forces américaines ont démoli tous les ponts sur la rivière Naktong lors de la retraite. Sur un pont du secteur de la 1ère division de cavalerie, le commandant de la division a tenté à plusieurs reprises d'évacuer les réfugiés du pont, mais ils ont continué à le traverser malgré les avertissements et plusieurs tentatives pour dégager le pont. Finalement, le commandant a été contraint de démolir le pont, emmenant avec lui plusieurs centaines de réfugiés.

L'élément central du plan défensif de l'ONU était de tenir le port de Pusan, où des approvisionnements terrestres et des renforts vitaux arrivaient du Japon et des États-Unis. Pusan possédait des aérodromes où des avions de combat et de fret américains affluaient vers la Corée avec plus de fournitures. Un système similaire au Red Ball Express de la Seconde Guerre mondiale a été utilisé pour acheminer les fournitures de Pusan vers les lignes de front. Des centaines de navires sont arrivés à Pusan chaque mois, en commençant par 230 en juillet et en augmentant régulièrement par la suite. Le 24 juillet, l'ONU a établi son plus haut commandement sous MacArthur à Tokyo, au Japon . Entre-temps, les forces de l'APK souffraient de lignes d'approvisionnement trop étendues qui réduisaient considérablement leur capacité de combat.

Les forces de l'APK avaient quatre itinéraires possibles dans le périmètre : au sud, le col à travers la ville de Masan autour du confluent des rivières Nam et Naktong ; une autre route vers le sud à travers le Naktong Bulge et dans les lignes de chemin de fer à Miryang ; par la route vers Taegu au nord; et par Kyongju dans le couloir oriental. Le KPA a monté une grande offensive en août, attaquant simultanément les quatre entrées du périmètre. En conséquence, la bataille du périmètre de Pusan n'était pas un seul engagement, mais une série de grandes batailles menées entre les divisions de l'ONU et de la KPA tout au long du périmètre.

Contre-offensive de l'ONU

La Huitième armée, commandée par le lieutenant-général Walton Walker , commence à préparer une contre- offensive , la première menée par l'ONU dans la guerre, pour le mois d'août. Cela débuterait par une attaque des unités de réserve américaines sur la région de Masan pour sécuriser Chinju, suivie d'une poussée générale plus importante vers la rivière Kum au milieu du mois. L'un des objectifs de Walker était de briser un rassemblement présumé de troupes nord-coréennes près de la région de Taegu en forçant le détournement de certaines unités nord-coréennes vers le sud. Le 6 août, la huitième armée a publié la directive opérationnelle pour l'attaque de la Task Force Kean , du nom du commandant de la 25e division d'infanterie américaine, William B. Kean . La Task Force Kean se composait de la 25e division, moins le 27e régiment d'infanterie et un bataillon d'artillerie de campagne, plus la 5e équipe de combat régimentaire et la 1re brigade provisoire de marine attachée - une force d'environ 20 000 hommes. Le plan d'attaque exigeait que la force se déplace vers l'ouest à partir des positions tenues près de Masan, s'empare du col de Chinju et sécurise la ligne jusqu'à la rivière Nam. Cependant, l'offensive reposait sur l'arrivée de toute la 2e division d'infanterie , ainsi que de trois autres bataillons de chars américains.

La Task Force Kean a lancé son attaque le 7 août, quittant Masan, mais l'attaque de Kean a abouti à un engagement de réunion avec un étant livré simultanément par le KPA. De violents combats se sont poursuivis dans la région pendant trois jours. Le 9 août, la Task Force Kean était sur le point de reprendre Chinju. Les Américains ont d'abord avancé rapidement malgré une forte résistance KPA. Le 10 août, les Marines reprennent l'avance. Cependant, la 1ère brigade provisoire de marine a été retirée de la force le 12 août pour être redéployée ailleurs sur le périmètre. La Force opérationnelle Kean a continué d'avancer, capturant la zone autour de Chondong-ni. La Huitième Armée a demandé à plusieurs de ses unités de se redéployer à Taegu pour être utilisées ailleurs sur le front, en particulier au Naktong Bulge.

Une tentative de déplacer les trains de division de la 25e division d'infanterie à travers la vallée s'est embourbée dans la boue dans la nuit du 10 au 11 août et a été attaquée le matin par les forces de la KPA qui avaient chassé les forces américaines des hauteurs. Dans la confusion, l'armure KPA a pu pénétrer les barrages routiers et attaquer les positions d'artillerie américaines de soutien. L'attaque surprise a réussi à anéantir la plupart des 555e et 90e bataillons d'artillerie de campagne , avec une grande partie de leur équipement. Le KPA et les blindés américains ont envahi les lieux et les avions de la marine américaine ont continué à fournir une couverture, mais aucun des deux camps n'a été en mesure de faire des gains appréciables malgré le fait qu'ils s'infligeaient un nombre considérable de victimes. Lors d'une inspection ultérieure, les corps de 75 hommes, 55 du 555th Field Artillery et 20 du 90th Field Artillery, ont été retrouvés exécutés lorsque la zone est revenue sous contrôle américain. La Force opérationnelle Kean a été forcée de se replier sur Masan, incapable de conserver ses gains, et le 14 août, elle était à peu près dans la même position qu'elle avait lorsqu'elle a lancé l'offensive.

La Force opérationnelle Kean avait échoué dans son objectif de détourner les troupes de l'APK du nord, et avait également échoué dans son objectif d'atteindre le col de Chinju. Cependant, l'offensive était considérée comme ayant considérablement augmenté le moral des troupes de la 25e division d'infanterie, qui se sont extrêmement bien comportées lors des engagements ultérieurs. La 6e division KPA avait été réduite à 3 000-4 000 et devait reconstituer ses rangs avec des conscrits sud-coréens d'Andong. Les combats dans la région se sont poursuivis pendant le reste du mois.

Renflement du Naktong

À environ 11 km au nord du confluent des rivières Naktong et Nam, le Naktong se courbe vers l'ouest en face de Yongsan dans une large boucle semi-circulaire. Pour la majeure partie de cette étendue, la rivière Naktong mesure environ 1300 pieds (400 m) de large et 6 pieds (1,8 m) de profondeur, permettant à l'infanterie de traverser avec quelques difficultés, mais empêchant les véhicules de traverser sans assistance. Ce périmètre était occupé par un réseau de postes d'observation sur les hauteurs où les forces de la 24e division d'infanterie surveillaient la zone fluviale. Les forces en réserve contre-attaqueraient toute tentative de traversée par les forces de l'APK. La division était extrêmement finement répartie; déjà en sous-effectif, il présentait une ligne très faible.

Traversée nord-coréenne

Dans la nuit du 5 au 6 août, 800 soldats de l'APK ont commencé à traverser la rivière à gué sur le site du ferry d'Ohang, à 5,6 km au sud de Pugong-ni et à l'ouest de Yongsan, portant des armes légères et des fournitures au-dessus de leur tête ou sur des radeaux. . Une deuxième force a tenté de traverser la rivière plus au nord mais a rencontré une résistance et s'est repliée. Le matin du 6 août, le KPA a attaqué pour tenter de pénétrer les lignes vers Yongsan. Cela a pris par surprise les Américains, qui s'attendaient à une attaque plus au nord, et les a repoussés. Par la suite, le KPA a pu capturer une grande quantité d'équipement américain. L'attaque menaçait de diviser les lignes américaines et de perturber les lignes d'approvisionnement vers le nord.

Malgré les contre-attaques américaines, le KPA a pu continuer à avancer et prendre Cloverleaf Hill et Oblong-ni Ridge, un terrain critique à cheval sur la route principale dans la zone de renflement. Le 10 août, toute la 4e division KPA était de l'autre côté de la rivière et commençait à se déplacer vers le sud, débordant les lignes américaines. Le lendemain, des éléments dispersés de l'APK ont attaqué Yongsan. Les forces de l'APK ont attaqué à plusieurs reprises les lignes américaines la nuit, lorsque les soldats américains se reposaient et avaient plus de difficulté à résister.

Défaite nord-coréenne

La 1ère brigade provisoire de marine, en collaboration avec la Task Force Hill , a monté une offensive massive sur Cloverleaf Hill et Obong-ni le 17 août. Au début, la défense tenace de la KPA a stoppé la poussée des Marines. Le KPA a ensuite monté une contre-attaque dans l'espoir de repousser les Marines, mais cela a échoué de manière désastreuse. À la tombée de la nuit du 18 août, la 4e division KPA avait été presque anéantie et Obong-ni et Cloverleaf Hill avaient été repris par les forces américaines. Le lendemain, les restes de la 4e division se retirent complètement de l'autre côté de la rivière. Dans leur retraite précipitée, ils ont laissé un grand nombre de pièces d'artillerie et d'équipements derrière lesquels les Américains ont utilisé.

Couloir Est

Le terrain le long du front de la République de Corée sur le couloir est rendait les déplacements extrêmement difficiles. Une route principale partait de Taegu à 80 km à l'est jusqu'à P'ohang-dong sur la côte est de la Corée. La seule grande route nord-sud croisant cette ligne se déplaçait vers le sud depuis Andong via Yongch'on , à mi-chemin entre Taegu et P'ohang-dong. La seule autre entrée naturelle par la ligne se trouvait dans la ville d ' An'gang-ni , à 19 km à l'ouest de P'ohang-dong , située près d'une vallée à travers le terrain accidenté naturel jusqu'au principal nud ferroviaire de Kyongju , qui était un relais pour le transport des fournitures vers Taegu. Walker a choisi de ne pas renforcer fortement la zone car il estimait que le terrain rendait impossible une attaque significative, préférant répondre à l'attaque avec des renforts des voies de transport et une couverture aérienne de l'aérodrome de Yongil , qui était au sud de P'ohang-dong.

Triple offensive

Début août, trois divisions KPA ont lancé des offensives contre les trois cols traversant la région, la 8e division attaquant Yongch'on, la 12e division attaquant P'ohang-dong et la 5e division, en collaboration avec le 766e régiment d'infanterie indépendant, attaquant An ' gang-ni. La 8e division a conduit pour Yongch'on depuis Uiseong , mais son attaque n'a pas réussi à atteindre le couloir Taegu-P'ohang après avoir été surprise et débordée par la 8e division ROK. Ces combats étaient si intenses que la 8e division KPA a été forcée de tenir bon pendant une semaine avant d'essayer d'avancer. Bloquée à nouveau par la résistance de la ROK, elle s'arrêta pour attendre des renforts. Cependant, les deux autres attaques ont été plus réussies, prenant les forces de l'ONU par surprise.

À l'est des 8e divisions KPA et ROK, la 12e division KPA a traversé la rivière Naktong à Andong, se déplaçant à travers les montagnes en petits groupes pour atteindre P'ohang-dong. Les planificateurs de l'ONU n'avaient pas prévu que la 12e division serait en mesure de traverser efficacement la rivière et n'étaient donc pas préparés. Dans l'intervalle, la 3e division ROK était fortement engagée avec la 5e division KPA le long de la route côtière vers P'ohang-dong. Les affrontements des divisions se sont concentrés sur la ville de Yongdok, chaque camp capturant et reprenant la ville plusieurs fois. Le 5 août, le KPA a attaqué, prenant à nouveau la ville de la République de Corée et les poussant vers le sud. Le 6 août, la ROK lance une contre-offensive pour reprendre la ville. Cependant, les forces de la 5e division KPA ont pu infiltrer la route côtière au sud de Yongdok à Hunghae. Cela a effectivement encerclé la 3e division ROK, la piégeant à plusieurs kilomètres au-dessus de P'ohang-dong. Le 766e régiment indépendant KPA a avancé autour de la 3e division ROK et a pris la zone autour de P'ohang-dong.

Le 10 août, la huitième armée a organisé la force opérationnelle P'ohang - les 17e, 25e et 26e régiments de la ROK ainsi que le 1er bataillon anti-guérilla de la ROK, le bataillon de marine et une batterie du 18e régiment d'artillerie de campagne américain . Ce groupe de travail a reçu la mission d'éliminer les forces de l'APK dans la région montagneuse. Au même moment, la Huitième Armée forme la Task Force Bradley , composée d'éléments du 8th Infantry Regiment , 2nd Infantry Division. La Task Force Bradley a été chargée de défendre P'ohang-dong. Ce qui a suivi a été une série compliquée de combats dans toute la région autour de P'ohang-dong et An'gang-ni alors que les forces de la ROK, aidées par les forces aériennes américaines, ont engagé des groupes de KPA dans la région. La 12e division KPA opérait dans la vallée à l'ouest de P'ohang-dong et a pu repousser la force opérationnelle P'ohang et la division ROK Capital, qui se trouvaient le long de la ligne à l'est. Dans le même temps, le KPA 766th Infantry Regiment et des éléments de la KPA 5th Division ont combattu la Task Force Bradley à et au sud de P'ohang-dong. Les tirs de la marine américaine ont chassé les troupes de la KPA de la ville, mais celle-ci est devenue un no man's land âprement disputé alors que les combats se déplaçaient vers les collines environnantes.

Combattez pour P'ohang-dong

Le 13 août, les troupes de l'APK opéraient dans les montagnes à l'ouest et au sud-ouest de l'aérodrome de Yongil. Les commandants de l'USAF, méfiants face aux attaques du KPA, ont évacué le 39th Fighter Squadron et le 40th Fighter Squadron de la piste d'atterrissage, contre la volonté du général MacArthur. En l'occurrence, la piste d'atterrissage est restée sous la protection des forces terrestres de l'ONU et n'a jamais été sous le feu direct. Les escadrons ont été déplacés vers l'aérodrome de Tsuiki sur l'île de Kyushu , au Japon. Dans l'intervalle, la 3e division ROK, encerclée plus tôt dans le mois, a été forcée plus au sud vers le village de Changsa-dong, où des engins de la marine américaine ont retiré la division de manière amphibie. La division naviguerait 20 miles (32 km) au sud jusqu'à la baie de Yongil pour rejoindre les autres forces de l'ONU dans une attaque coordonnée pour pousser le KPA hors de la région. Cette évacuation a été effectuée dans la nuit du 16 août.

Le 14 août, les grandes forces de l'APK se concentraient entièrement sur la prise de P'ohang-dong. Cependant, ils n'ont pas pu la tenir en raison de la supériorité aérienne américaine et des bombardements navals sur la ville. La chaîne d'approvisionnement de la KPA était complètement en panne et plus de nourriture, de munitions et de fournitures n'étaient pas disponibles. Les forces de l'ONU ont commencé leur contre-offensive finale contre les forces de l'APK au point mort le 15 août. Des combats intenses autour de P'ohang-dong se sont ensuivis pendant plusieurs jours alors que chaque camp subissait un grand nombre de victimes dans des va-et-vient. Le 17 août, les forces de l'ONU ont pu repousser les troupes de l'APK hors des régions de Kyongju et d'An'gang-ni, mettant la route d'approvisionnement vers Taegu hors de danger immédiat. Le 19 août, les forces de l'APK s'étaient complètement retirées de l'offensive.

Taegu

Peu de temps avant le début des batailles du périmètre de Pusan, Walker a établi Taegu comme quartier général de la Huitième Armée. En plein centre du périmètre de Pusan, Taegu se tenait à l'entrée de la vallée de la rivière Naktong, une zone où les forces de l'APK pouvaient avancer en grand nombre en appui rapproché. Les barrières naturelles fournies par la rivière Naktong au sud et le terrain montagneux au nord ont convergé autour de Taegu, qui était également la principale plaque tournante du transport et la dernière grande ville sud-coréenne à part Pusan elle-même à rester entre les mains de l'ONU. Du sud au nord, la ville était défendue par la 1ère division de cavalerie américaine et les 1ère et 6ème divisions ROK du IIe corps ROK. La 1re division de cavalerie était répartie le long d'une longue ligne le long de la rivière Naktong au sud, avec ses 5e et 8e régiments de cavalerie tenant une ligne de 24 kilomètres (15 mi) le long de la rivière et le 7e régiment de cavalerie en réserve avec les forces d'artillerie, prêt pour renforcer partout où une traversée pourrait être tentée.

Avance de Taegu

Cinq divisions KPA rassemblées pour s'opposer à l'ONU à Taegu ; du sud au nord, les 10e , 3e, 15e, 13e et 1re divisions occupaient une ligne allant de Tuksong-dong et autour de Waegwan à Kunwi. Le KPA prévoyait d'utiliser le couloir naturel de la vallée de Naktong de Sangju à Taegu comme principal axe d'attaque pour la prochaine poussée vers le sud. Des éléments de la 105th Armored Division soutenaient également l'attaque.

Le 7 août, la 13e division KPA avait traversé la rivière Naktong à Naktong-ni, à 64 km au nord-ouest de Taegu. Les troupes de la ROK ont attaqué la 13e division immédiatement après avoir terminé sa traversée, forçant les troupes de la KPA à se disperser dans les montagnes. La division s'est rassemblée à l'est et a lancé une attaque nocturne concertée, a brisé les défenses de la ROK et a commencé une avance qui l'a portée à 32 km au sud-est de Naktong-ni sur la route principale de Taegu. En une semaine, les 1re et 13e divisions KPA convergeaient vers la région de Tabu-dong, à environ 24 km au nord de Taegu.

Du 12 au 16 août, la 15e division KPA s'est formée du côté est de la rivière Naktong à proximité de Yuhak-san, à 4,8 km au nord-ouest de Tabu-dong. Il a été rapidement bloqué au combat sur Yuhak-san avec la 1ère division ROK.

Colline de triangulation

Au sud de Waegwan, deux autres divisions KPA se tenaient prêtes à traverser la rivière Naktong dans une attaque coordonnée avec les divisions au nord. La 3e division KPA expérimentée était concentrée dans les environs de Songju , tandis que la 10e division KPA non testée était concentrée dans la région de Koryong . Ces deux divisions se sont croisées dans la ligne de la 1ère division de cavalerie américaine. Le 7e régiment de la 3e division KPA a commencé à traverser le Naktong le 9 août. Bien qu'il ait été repéré et ait pris feu, le gros de celui-ci a atteint la rive est en toute sécurité et s'est déplacé à l'intérieur des terres dans les collines. Le 5e régiment de cavalerie et son artillerie de soutien, désormais pleinement alertés, ont repéré les deux autres régiments et les ont refoulés vers la rive ouest. Seul un petit nombre de KPA a atteint le côté est où soit ils ont été capturés, soit se sont cachés jusqu'à retraverser la rivière la nuit suivante.

À l'aube du 9 août, la 1re division de cavalerie apprend la traversée nord-coréenne. L'infanterie KPA s'était rassemblée sur la colline 268, également connue sous le nom de Triangulation Hill, qui était à 3 miles (4,8 km) au sud-est de Waegwan et à 10 miles (16 km) au nord-ouest de Taegu. La colline était importante pour sa proximité avec les voies de communication, car la principale autoroute coréenne nord-sud et la principale voie ferrée à double voie Séoul-Pusan longeaient sa base. La 1ère division de cavalerie a contre-attaqué le rassemblement KPA pour les forcer à traverser la rivière, mais leur assaut initial a été repoussé. Le lendemain matin, le 10 août, des frappes aériennes et des barrages d'artillerie ont secoué la colline 268, dévastant le KPA, qui s'est retiré derrière la rivière.

Yongp'o

Le plan KPA pour l'attaque contre Taegu depuis l'ouest et le sud-ouest exigeait que les 3e et 10e divisions KPA fassent une attaque coordonnée. Des éléments de la 10e division ont commencé à traverser le Naktong tôt le 12 août, à proximité de Tuksong-dong, sur la route Koryong-Taegu, mais ont été repoussés. Une traversée KPA plus déterminée a commencé tôt le matin du 14 août. Cette attaque a également calé et a été repoussée vers la rivière. À la tombée de la nuit, la tête de pont de Yongp'o a été éliminée.

Bombardement de tapis

Dans les montagnes au nord-est de Waegwan, la 1ère division ROK a continué de subir des attaques KPA tout au long de la mi-août. La pression de KPA contre la division n'a jamais cessé pendant longtemps. Les planificateurs américains pensaient que l'attaque principale du KPA viendrait de l'ouest, et il a donc massé ses forces à l'ouest de Taegu. Il croyait à tort que jusqu'à 40 000 soldats de l'APK se trouvaient près de Taegu. Ce nombre était supérieur au nombre réel de troupes pour le KPA, qui ne comptait que 70 000 hommes sur tout le périmètre.

Le 14 août, le général MacArthur a ordonné le bombardement en tapis d'une zone rectangulaire de 27 milles carrés (70 km 2 ) sur le côté ouest de la rivière Naktong en face de la 1re division ROK. Le 16 août, des bombardiers ont largué environ 960 tonnes de bombes sur la zone. L'attaque a nécessité toute la composante de bombardement de la FEAF et comprenait la plus grande opération de l'USAF depuis la bataille de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des informations obtenues plus tard des prisonniers de la KPA ont révélé que les divisions que le Commandement de l'Extrême-Orient pensait être encore à l'ouest du Naktong avaient déjà traversé vers l'est et n'étaient pas dans la zone bombardée. Aucune preuve n'a été trouvée que l'attentat a tué un seul soldat nord-coréen. Cependant, le bombardement semble avoir détruit un nombre important de batteries d'artillerie de l'APK, car les tirs d'artillerie sur les positions de l'ONU ont considérablement diminué après la mission. Les commandants terrestres et aériens de l'ONU se sont opposés à de futures attaques massives de tapis de bombes à moins qu'il n'y ait des informations précises sur une concentration ennemie et que la situation soit critique. Au lieu de cela, ils ont recommandé que les chasseurs-bombardiers et les bombardiers en piqué soutiennent mieux les forces terrestres.

Poussée de septembre

Le KPA avait été poussé à ses limites et bon nombre des unités d'origine avaient une force et une efficacité très réduites à la fin du mois d'août. Des problèmes logistiques ont ravagé le KPA, avec des pénuries de nourriture, d'armes, d'équipement et de soldats de remplacement. Fin août, le commandement de l'ONU avait plus de soldats de combat en Corée que le KPA, et l'ONU avait une supériorité quasi totale sur l'air et la mer. Les pertes de chars KPA s'élevaient à des centaines et il y avait moins de 100 chars au 1er septembre, contre 600 chars américains. À la fin du mois d'août, le seul avantage restant du KPA était son initiative, car les troupes du KPA conservaient un moral élevé et suffisamment de fournitures pour permettre une offensive à grande échelle.

Nourris par les renseignements de l' Union soviétique , les Nord-Coréens savaient que les forces de l'ONU s'accumulaient le long du périmètre de Pusan et qu'ils devaient bientôt mener une offensive ou renoncer à la bataille. Lors de la planification de sa nouvelle offensive, les commandants de la KPA ont décidé que toute tentative de flanquer la force de l'ONU était impossible grâce au soutien des forces navales de l'ONU. Au lieu de cela, ils ont choisi d'utiliser des attaques frontales pour percer le périmètre et l'effondrer. Un objectif secondaire était d'encercler Taegu et de détruire les unités de l'ONU dans cette ville. Dans le cadre de cette mission, le KPA couperait d'abord les lignes d'approvisionnement vers Taegu.

Les planificateurs nord-coréens ont élargi leur force en prévision d'une nouvelle offensive. Le KPA, qui comptait à l'origine 10 divisions en deux corps, a été élargi à 14 divisions avec plusieurs brigades indépendantes. Les nouvelles troupes ont été amenées des forces de réserve basées en Corée du Nord. Le maréchal Choe Yong Gun a servi comme commandant adjoint du KPA, avec le général Kim Chaek en charge du quartier général du front. Sous eux se trouvaient le II Corps à l'est et le I Corps à l'ouest. Le II Corps contrôlait les 10e, 2e, 4e, 9e, 7e et 6e divisions KPA ainsi que la 105e division blindée, avec la 16e brigade blindée et la 104e brigade de sécurité en soutien. Le I Corps commandait les 3e, 13e, 1re, 8e, 15e, 12e et 5e divisions avec la 17e brigade blindée en soutien. Cette force comptait environ 97 850 hommes, même si un tiers d'entre eux comprenait des recrues brutes ou des conscrits forcés de Corée du Sud, et manquait d'armes et d'équipement. Le 31 août, ils faisaient face à une force de l'ONU de 120 000 combattants plus 60 000 soldats de soutien.

Le 20 août, les commandements de la KPA ont distribué des ordres d'opérations à leurs unités subordonnées. Ces ordres prévoyaient une attaque simultanée à cinq volets contre les lignes de l'ONU. Cela submergerait les défenseurs de l'ONU et permettrait à l'APK de percer les lignes à au moins un endroit pour repousser les forces de l'ONU. Cinq groupements tactiques ont été ordonnés comme suit:

  1. 6e et 7e divisions pour percer la 25e division d'infanterie américaine à Masan.
  2. 9e, 4e, 2e et 10e divisions pour percer la 2e division d'infanterie américaine au Naktong Bulge jusqu'à Miryang et Yongsan.
  3. 3e, 13e et 1re divisions pour percer la 1re division de cavalerie américaine et la 1re division ROK jusqu'à Taegu.
  4. 8e et 15e divisions pour percer la 8e division ROKA et la 6e division ROKA jusqu'à Hayang et Yongch'on.
  5. Les 12e et 5e divisions pour percer la division de la capitale ROKA et la 3e division ROKA jusqu'à P'ohang-dong et Kyongju.

Le 22 août, le Premier ministre nord-coréen Kim Il Sung a ordonné que la guerre soit terminée le 1er septembre, mais l'ampleur de l'offensive ne le permettait pas. Les groupes 1 et 2 devaient commencer leur attaque à 23h30 le 31 août et les groupes 3, 4 et 5 commenceraient leurs attaques à 18h00 le 2 septembre. Les attaques devaient se connecter étroitement afin de submerger les troupes de l'ONU à chaque fois. simultanément, forçant des percées à plusieurs endroits que l'ONU serait incapable de renforcer. Le KPA s'est également appuyé principalement sur des attaques nocturnes pour contrer les principaux avantages de l'ONU en matière de supériorité aérienne et de puissance de feu navale. Les généraux de l'APK pensaient que de telles attaques nocturnes empêcheraient les forces de l'ONU de tirer efficacement et entraîneraient un grand nombre de victimes des tirs amis de l'ONU.

Les attaques ont pris par surprise les planificateurs et les troupes de l'ONU. Le 26 août, les troupes de l'ONU pensaient avoir détruit les dernières menaces sérieuses pesant sur le périmètre et prévoyaient que la guerre se terminerait fin novembre. Les unités de la ROK, dans l'intervalle, souffraient d'un moral bas en raison de leur incapacité à se défendre efficacement jusqu'à présent dans le conflit. Les troupes de l'ONU anticipaient l' opération Chromite , leur assaut amphibie loin derrière les lignes nord-coréennes au port d'Inchon le 15 septembre, et ne prévoyaient pas que la KPA monterait une offensive sérieuse avant cette date.

La grande offensive du Naktong a été l'un des combats les plus brutaux de la guerre de Corée. L'offensive à cinq volets a conduit à de violents combats autour de Haman , Kyongju , Naktong Bulge , Nam River , Yongsan , Tabu-Dong et Ka-san . Les attaques KPA ont fait des gains appréciables et ont forcé les troupes de l'ONU le long du périmètre de Pusan à former une mince ligne de défense, s'appuyant sur des réserves mobiles pour avoir la force de repousser les attaquants KPA. Du 1er au 8 septembre, ces combats furent intenses et la bataille fut une impasse très coûteuse pour les deux armées débordées. Le KPA a d'abord réussi à percer les lignes de l'ONU à plusieurs endroits et a réalisé des gains substantiels en encerclant et en repoussant les unités de l'ONU. Les 4 et 5 septembre, la situation était si désastreuse pour les troupes de l'ONU que la huitième armée et la ROK ont déplacé leurs éléments de quartier général de Taegu à Pusan pour les empêcher d'être envahis, bien que Walker soit resté à Taegu avec un petit détachement avancé. Ils ont également préparé leurs systèmes logistiques pour une retraite vers un périmètre défensif plus petit appelé la ligne Davidson . Le 6 septembre, cependant, Walker décida qu'une autre retraite ne serait pas nécessaire.

Le 15 septembre, les troupes KPA épuisées sont prises au dépourvu par le débarquement à Inchon , loin derrière leurs lignes. Les forces qui restaient après 15 jours de combats ont été contraintes de battre en retraite dans une déroute totale ou risquaient d'être complètement isolées. La résistance isolée de l'APK s'est poursuivie jusqu'au 18 septembre, mais à cette date, les troupes de l'ONU montaient une offensive d'évasion à grande échelle et poursuivaient les unités de l'APK en retraite vers le nord, mettant fin aux combats autour du périmètre de Pusan.

Conséquences

Des médailles d'honneur ont été décernées à 17 militaires américains dans le combat. Le major Louis J. Sebille de l'USAF était la seule personne de sa branche à recevoir la médaille. Les récipiendaires de l'armée américaine comprennent le sergent-chef Melvin O. Handrich , le soldat de première classe Melvin L. Brown , le caporal Gordon M. Craig , le soldat de première classe Joseph R. Ouellette , le sergent de première classe Ernest R. Kouma , le sergent-chef Travis E. Watkins , premier lieutenant Frederick F. Henry , le soldat de première classe Luther H. Story , le sergent de première classe Charles W. Turner , le soldat de première classe David M. Smith , le sergent de première classe Loren R. Kaufman et le soldat de première classe William Thompson . Le sergent William R. Jecelin et le caporal John W. Collier ont également reçu la médaille lors de l'offensive en petits groupes. Un militaire du Commonwealth a reçu la Croix de Victoria lors de l'offensive d'évasion, le major Kenneth Muir .

Victimes

Les forces de l'ONU et de l'APK ont subi des pertes massives. L'équipe de combat du 5e régiment américain a fait 269 morts, 574 blessés et quatre capturés au cours de la bataille. La 1ère division de cavalerie américaine a subi 770 tués, 2 613 blessés et 62 capturés. La 2e division d'infanterie a subi 1 120 tués, 2 563 blessés, 67 capturés et 69 disparus. La 24e division d'infanterie a subi 402 tués, 1 086 blessés, cinq capturés et 29 disparus. L'équipe de combat du 29e régiment d'infanterie a subi 86 tués, 341 blessés, 1 capturé et 7 disparus. La 25e division d'infanterie a subi 650 tués, 1 866 blessés, quatre capturés et 10 disparus. Avec d'autres unités non divisionnaires, le nombre total de victimes de l'armée américaine pour la bataille était de 3 390 tués, 9 326 blessés, 97 capturés (dont 9 sont morts en captivité) et 174 disparus, totalisant 12 987 victimes. L'US Marine Corps a subi 185 morts, l'US Navy 14 tués et l'USAF 53 tués. 736 autres ont été tués, 2 919 blessés et 12 disparus lors de l'offensive d'évasion du périmètre. Le décompte officiel des pertes américaines était de 4 599 tués, 12 058 blessés, 2 701 disparus, 401 capturés. Le nombre de victimes sud-coréennes est presque impossible à estimer, mais on sait qu'il représente au moins le double du nombre total de victimes de l'ONU, soit au moins 40 000. Les États-Unis ont également perdu 60 chars dans le combat, portant le nombre total perdu dans la guerre à cette date à 136.

Il y a également eu un petit nombre de victimes britanniques dans la campagne, dont cinq soldats tués. La marine JW Addison a été la première victime à Pusan, tué le 23 août à bord du HMS  Comus lorsque le navire a été attaqué par un avion nord-coréen. Le 29 août, le capitaine de corvette IM MacLachlan, commandant du 800 Naval Air Squadron , a été tué dans un accident d'avion à bord du HMS  Triumph . De plus, trois soldats britanniques de la 27e brigade ont été tués près de Taegu; Le soldat Reginald Streeter a été tué le 4 septembre, et le capitaine CNA Buchanan et le soldat T. Taylor sont décédés le 6 septembre. 17 autres soldats britanniques ont été blessés dans la région.

Deux correspondants de guerre ont été tués au cours de la campagne, Ian Morrison , un journaliste du Times , et Christopher Buckley , un journaliste du Daily Telegraph , ont été tués le 13 août près de Waegwan lorsque leur véhicule a heurté une mine terrestre. Un officier des forces armées indiennes a également été tué dans l'incident, le colonel Manakampat Kesavan Unni Nayar , un représentant de la Commission des Nations Unies sur la Corée .

Les pertes nord-coréennes pour la bataille sont presque impossibles à estimer avec précision en raison d'un manque de dossiers. Il est difficile de déterminer combien de citoyens sud-coréens ont été enrôlés de force pendant la bataille et combien ont déserté au lieu d'être tués. Des engagements plus importants ont détruit des régiments entiers et même des divisions de troupes KPA, et leur force a dû être estimée sur la base des récits de KPA capturés par l'ONU. Le 1er septembre, le KPA comptait environ 97 850 personnes en Corée du Sud, et jusqu'à un tiers de ce nombre est soupçonné d'avoir été des conscrits de Corée du Sud. Au lendemain de la bataille du périmètre de Pusan, seuls 25 000 ou 30 000 de ces soldats sont retournés en Corée du Nord à la fin du mois. Plus d'un tiers de la force d'attaque a été victime des combats. Cela signifierait que les pertes de la KPA du 1er au 15 septembre pourraient aller d'environ 41 000 à 36 000 tués et capturés, avec un nombre inconnu de blessés. Avec l'ajout des 5 690 tués dans le Bowling Alley, 3 500 au Naktong Bulge, au moins 3 700 à Taegu et un nombre inconnu à P'ohang-dong avant le 1er septembre, les pertes KPA ont probablement dépassé 50 000 à 60 000 à la fin de la bataille. . Ils ont également perdu 239 chars T-34 et 74 canons automoteurs SU-76 ; pratiquement toute l'armure qu'ils possédaient.

Crimes de guerre

Plusieurs rangées de corps décédés se trouvent côte à côte avec des blessures par balle dans le dos
Les corps des victimes du massacre de la cote 303 se sont rassemblés près de Waegwan, en Corée du Sud, dont beaucoup ont encore les mains liées.

Des cas de crimes de guerre auraient été commis principalement par la partie nord-coréenne. Les troupes de l'APK, en occupant la Corée du Sud, ont été accusées de nombreux cas d'abus de prisonniers de guerre capturés pendant les combats. Parmi celles-ci figuraient des accusations selon lesquelles certains prisonniers de l'ONU capturés auraient été torturés et exécutés. Des incidents isolés de prisonniers battus, castrés , brûlés à mort et utilisés pour la pratique de la baïonnette se sont produits. Dans la région de Taegu, des groupes de soldats capturés ont été retrouvés exécutés les mains liées. Cela s'est également produit à Masan, où des cas isolés de prisonniers utilisés comme boucliers humains contre d'autres troupes de l'ONU ont eu lieu. On sait que des soldats de l'ONU grièvement blessés ont été tués et, dans au moins un cas, des aumôniers et des médecins non armés ont été attaqués alors qu'ils portaient une pièce d'identité appropriée. Le KPA était également connu pour avoir enrôlé de force des civils sud-coréens dans leurs armées à grande échelle, tuant tous ceux qui tentaient de déserter.

Le crime de guerre nord-coréen le plus tristement célèbre a été le massacre de la colline 303 le 17 août, lorsque 41 prisonniers de guerre américains ont été tués par des KPA conduisant sur Taegu. Le crime a conduit le commandant de l'ONU Douglas MacArthur à avertir les Nord-Coréens via des tracts et des émissions qu'ils seraient tenus responsables de tels crimes. Les commandants de l'APK sont connus pour avoir émis des ordres plus sévères concernant le traitement des prisonniers de guerre après ces incidents, bien que de telles atrocités se soient poursuivies.

Les troupes de l'ONU, en particulier sud-coréennes, ont également été accusées d'avoir tué ou tenté de tuer des soldats nord-coréens capturés. Des civils sud-coréens, dont certains étaient des sympathisants de gauche ou communistes, étaient connus pour avoir été systématiquement emprisonnés ou tués lors des massacres de la Bodo League , dont certains ont eu lieu pendant la bataille. et les avions de combat américains ont tué environ 250 à 300 civils sud-coréens, pour la plupart des femmes et des enfants, lors du massacre de No Gun Ri . Les commandants américains avaient adopté une politique consistant à tirer sur les groupes de réfugiés qui s'approchaient, par crainte des infiltrés nord-coréens. De tels meurtres se sont poursuivis pendant les combats de la rivière Naktong, lorsque les commandants ont déclaré les réfugiés "jeu équitable" et ont donné des ordres tels que "tirer sur tous les réfugiés traversant la rivière".

Conséquences

Certains historiens soutiennent que les objectifs des Nord-Coréens au périmètre de Pusan étaient inaccessibles depuis le début. Selon l'historien TR Fehrenbach, les Américains, qui étaient mieux équipés que le KPA, ont pu facilement vaincre leurs adversaires une fois qu'ils ont eu la chance de former une ligne continue. Dans le même temps, le KPA a franchi le périmètre en plusieurs points et a pu exploiter ses gains pendant une courte période. En une semaine, cependant, l'élan de l'offensive avait été ralenti et le KPA ne pouvait pas maintenir la force de ses attaques. La majeure partie du front n'a vu que des actions de sondage pour le reste de la bataille.

Les débarquements d'Inchon ont été un coup dur pour le KPA, le prenant complètement au dépourvu et brisant les forces déjà faibles le long du périmètre. Avec pratiquement aucun équipement, une main-d'uvre épuisée et un moral bas, le KPA était gravement désavantagé et n'était pas en mesure de continuer à faire pression sur le périmètre de Pusan tout en tentant de repousser les débarquements à Inchon. Le 23 septembre, les KPA étaient en pleine retraite du périmètre de Pusan, les forces de l'ONU les poursuivant rapidement vers le nord et reprenant le terrain perdu en cours de route.

La destruction du KPA à Pusan a rendu la poursuite communiste de la guerre impossible avec les seules troupes nord-coréennes. Les pertes massives d'équipement et de main-d'uvre rivalisaient avec celles de la ROK dans les premières étapes de la guerre. Les Nord-Coréens se sont totalement effondrés en tant que force de combat, et le reste de leurs militaires en déroute se sont retirés en Corée du Nord, offrant une très faible résistance contre la force de l'ONU, qui était maintenant à l'offensive avec une supériorité écrasante par voie terrestre, aérienne et maritime. De nombreuses unités KPA déjouées se sont simplement rendues, après avoir été réduites d'unités de milliers à quelques centaines d'hommes.

Avec le succès de l'action de maintien du périmètre de Pusan, la victoire a déclenché les mouvements qui façonneraient le reste de la guerre. MacArthur et les chefs d'état-major interarmées , poussés par les dirigeants américains à Washington, ont décidé de poursuivre agressivement le KPA brisé en Corée du Nord . La huitième armée a reçu l'ordre d'avancer aussi loin que possible vers le nord jusqu'à la Mandchourie et la frontière nord-coréenne avec la Chine, avec l'objectif principal de détruire ce qui restait de la KPA et l'objectif secondaire d'unir toute la Corée sous le président sud-coréen Syngman Rhee . Cela a agité la Chine, qui l'a menacée de "ne pas rester à l'écart si les impérialistes envahissaient sans raison le territoire de leur voisin". Les avertissements d'autres nations de ne pas traverser le 38e parallèle sont restés lettre morte et MacArthur a commencé l'offensive dans le pays lorsque la Corée du Nord a refusé de se rendre. Cela finirait par entraîner une intervention chinoise une fois que les troupes de l'ONU se seraient approchées de la rivière Yalu , et ce qui était à l'origine connu sous le nom de " Home By Christmas Offensive " s'est transformé en une guerre qui se poursuivra pendant encore deux ans et demi.

Références

Citations

Sources

Sources en ligne

Coordonnées : 35.10°N 129.04°E 35°06N 129°02E / / 35.10 ; 129.04

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Elodie Lemaitre

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Jose Lebrun

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