Fort Belvédère, Surrey



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Fort Belvédère
Fort Belvédère 1900s.jpg
Carte postale du Fort Belvédère au début des années 1900.
Emplacement Windsor Great Park , Surrey , Angleterre
Coordonnées 51°2415.96N 0°3644.84W / 51,4044333°N 0,6124556°W / 51.4044333; -0.6124556 Coordonnées: 51°2415.96N 0°3644.84W / 51,4044333°N 0,6124556°W / 51.4044333; -0.6124556
Construit 175055, 1828
Architecte Jeffry Wyatville
Style(s) architectural(s) néogothique
Conseil d'administration Bail privé, propriété franche appartenant au domaine de la Couronne
Bâtiment classé Grade II*
Nom officiel Fort Belvédère
Désigné 17 novembre 1986
Numéro de référence. 1294245
Fort Belvedere, Surrey est situé dans le Surrey
Fort Belvédère, Surrey
Emplacement du fort Belvedere dans le Surrey

Fort Belvedere (à l'origine Shrubs Hill Tower ) est une maison de campagne classée Grade II* située sur Shrubs Hill dans le Windsor Great Park , dans le Surrey , en Angleterre . Le fort a été principalement construit par Jeffry Wyatville dans un style néo-gothique dans les années 1820.

Le fort était occupé par de nombreux membres de la famille royale britannique et des personnages associés de 1750 à 1976. À partir de 1929, Fort Belvedere était la maison d' Edward, prince de Galles , qui a grandement rénové la maison et le terrain, et c'était le site de l'abdication d'Edward comme roi en 1936. La propriété fait toujours partie du domaine de la Couronne et abrite des locataires privés. Il n'est pas ouvert au public.

Emplacement

Le domaine Fort Belvedere est situé à l'extrémité sud du Windsor Great Park, dans la paroisse d'Egham, dans l' arrondissement de Runnymede, dans le Surrey . La ville la plus proche du fort est Sunningdale dans le Berkshire . Le fort est situé sur Shrub's Hill et surplombe Virginia Water . Le fort est à 35 km de Londres, et Edward, prince de Galles, se targuerait de pouvoir voir la cathédrale Saint-Paul de Londres "à travers une lorgnette" depuis le fort dans les années 1930.

Le nom acquis du fort de « Belvedere » reflète son statut de point de vue et d'« accroche-regard » pour le parc.

Histoire ancienne

Fort Belvedere a été construit 1750-1755, par Henry Flitcroft , pour le prince William Augustus, duc de Cumberland (1721-1765), fils cadet du roi George II et de la reine Caroline , et figurait dans une gravure en 1753 et 1754, où il a été décrit comme le « Nouveau bâtiment sur Shrubb's Hill ».

Ce n'était, au début, qu'une folie . Il servait de maison d'été et sept comtés étaient visibles, comme aujourd'hui, du haut de la tour du mât. La structure à tourelles triangulaires était située au milieu d'une plantation dense d'arbres et surplombait Virginia Water , un plan d'eau artificiel construit par Thomas et Paul Sandby à la demande du duc.

Sir Jeffrey Wyatville , qui était responsable, sous le roi George IV , de la reconstruction du château de Windsor , agrandit la maison en 1828 pour un coût proposé de 4000 £. Les ajouts comprenaient une salle à manger octogonale du côté nord-est, dans laquelle le roi dînait régulièrement. Une annexe de trois étages a été ajoutée pour le logement du Bombardier , avec un nouveau mur reliant une tourelle surélevée à laquelle un grand mât de drapeau a été ajouté. L'ajout d'autres détails gothiques a amélioré l'intérieur et l'extérieur du fort en 1829. Le fort est construit en brique avec un badigeon appliqué qui imitait l'apparence de la pierre. La reine Victoria a utilisé Fort Belvedere comme salon de thé et le fort a été ouvert au public dans les années 1860.

En 1910, le fort était occupé comme résidence de grâce et de faveur par Sir Malcolm Murray, contrôleur du duc de Connaught . Le duc était le propriétaire du parc Bagshot à proximité . Le fort a été agrandi avec une nouvelle aile de service et un porche d'entrée en 1911-1912, qui a ensuite été démoli. Les salles à manger et les salons ont également été agrandis et de nouveaux pavillons d'entrée ont été construits. Après le départ de Murray, le fort a été décrit comme souffrant de « poussière à quelques centimètres de profondeur, de portes brisées et de planchers affaissés » en 1929.

Les ruines du parc peuvent être vues depuis la rive de Virginia Water et font partie d'un ancien temple apporté de Leptis Magna près de Tripoli . Les ruines sont situées entre la rive sud et Blacknest Road, près de la jonction avec l'A30 London Road et Wentworth Drive.

Le roi Edouard VIII

En 1929, le bâtiment est devenu vacant, et a été donné au prince Edward, le prince de Galles , par son père, le roi George V . Le roi avait initialement exprimé sa surprise à la demande d'Edward lui demandant "Pourquoi pourriez-vous vouloir ce vieil endroit étrange Ces foutus week-ends je suppose", mais a ensuite souri et a donné sa permission. La résidence précédente d'Edward avait été York House , une partie du palais de St. James à Londres, qu'il avait pensé "plus un bureau qu'une maison". Il écrira plus tard qu'il "a créé une maison au fort tout comme mon père et mon grand-père en avaient créé une à Sandringham  ... ici j'ai passé certains des jours les plus heureux de ma vie".

Pendant l'occupation d'Edward, une rénovation complète de l'intérieur et du terrain a été effectuée.

J'en suis venu à aimer le Fort comme je n'aimais aucune autre chose matérielle peut-être parce que c'était tellement ma propre création. Edouard, duc de Windsor

Il a construit une piscine au fort entre 1931 et 1932, qui a remplacé un ancien étang aux nénuphars, et a ajouté un court de tennis et a développé des écuries dans le parc du fort. Edward a ajouté des commodités modernes au fort, dont beaucoup étaient encore rares dans les maisons britanniques, notamment des salles de bains adjacentes à presque toutes les pièces, un hammam, des douches, des placards intégrés et le chauffage central. Le prince a d'abord rénové la maison avec l'aide de sa maîtresse d'alors, Freda Dudley Ward . En 1959, une seule pièce, le salon, avait survécu aux rénovations d'Edward. Les murs peints du salon ont été conçus pour ressembler aux boiseries en pin d'un pavillon de chasse écossais . Le coût total de la redécoration , y compris la plomberie et la réparation est venu à £ 21000 (1,47 millions £ de 2019).

La relation entre Edward et Wallis Simpson s'épanouit à Fort Belvedere ; le couple passa son premier week-end au fort à la fin de janvier 1932, et au début de 1935, deux chambres avaient été réunies au fort pour son usage. Les décorateurs d'intérieur notables pour travailler sur le fort sous Edward comprenaient Sybil Colefax , Lady Mendl , Maison Jansen et Herman Schrijver. Edward et Wallis passaient la plupart des week-ends à la maison ; les invités présents comprenaient « des courtisans et des diplomates, des hommes d'affaires américains et de la société anglaise, garnis d'une pincée d'hommes d'État, de soldats et de marins ». Giles Gilbert Scott a ajouté une aile d'invité au fort après l'accession d'Edward en tant que roi en 1936. En 1936, Wallis a déménagé définitivement au fort après avoir reçu des lettres anonymes menaçantes et a quitté Fort Belvedere pour la dernière fois le 3 décembre 1936, une semaine avant l'abdication d'Edward .

Les dossiers du Cabinet Office publiés en 2013 ont révélé qu'en décembre 1936, le ministre de l'Intérieur, Sir John Simon , avait ordonné au General Post Office d'intercepter les communications téléphoniques d'Edward entre le fort et le continent européen. Les représentants du gouvernement ont été davantage alarmés par l'habitude d'Edward de laisser ses " boîtes rouges " officielles sans surveillance autour du fort.

Suite à l'opposition au potentiel du mariage d'Edward avec Wallis Simpson du gouvernement britannique et des dominions autonomes du Commonwealth britannique , le fort est devenu le cadre final de l'abdication d' Edward en tant que roi . Il a tenu plusieurs réunions avec le Premier ministre Stanley Baldwin à Fort Belvedere pendant la crise, et le 10 décembre 1936 a signé ses avis écrits d'abdication au fort, en présence de ses trois jeunes frères : le prince Albert, duc d'York (qui a succédé à Edward comme George VI ); le prince Henri, duc de Gloucester ; et le prince George, duc de Kent . Le lendemain, elle a reçu une forme législative par une loi spéciale du Parlement : Sa Majesté's Declaration of Abdication Act 1936 . Après son abdication au fort, Edward s'est décrit comme se sentant "comme un nageur faisant surface d'une grande profondeur J'ai quitté la pièce et suis sorti, inhalant l'air frais du matin". Il a conservé le livre d'or du fort, et il ornerait toutes les maisons ultérieures que lui et Wallis Simpson partageraient.

Edward a continué à payer les jardiniers, l'assurance et l'entretien du fort dans les premières années qui ont suivi son abdication, car c'était son souhait qu'il y retourne. Ses biens du fort ont été transférés au château de la Croë dans le sud de la France (où il avait nommé le salon "Le Belvédère") au printemps 1938, mais beaucoup ont été endommagés pendant le transport. Edward a été informé en mars 1940 que le fort n'était plus en sa possession car son mandat pour occuper la résidence de grâce et de faveur avait expiré à la fin de son règne et ne devait pas être renouvelé par le souverain actuel, son frère, maintenant George VI . Edward a été très contrarié par cela, écrivant en 1940 qu'« il est clair que cette proposition de réservation du fort par l'utilisation des terres de la Couronne n'est rien de plus qu'un morceau de bluff, et la première excuse que le roi a pu trouver pour me priver de mon droit d'occuper l'endroit si jamais je le désirais..." Edward croyait que l'incident était un exemple de "l'échec de son frère à tenir sa parole envers moi" après que le fort lui ait apparemment été réservé s'il devait résider une fois de plus en Angleterre.

En 1977, le fort a été largement utilisé pour le tournage d' Edward & Mrs. Simpson , une sérialisation ITV de la relation d'Edward et Wallis.

Après l'abdication

Fort Belvedere était en grande partie inoccupé pendant les 20 années qui ont suivi l'abdication d'Edward. Le fort était utilisé par le Bureau des commissaires des terres de la Couronne , qui avait été évacué de ses bureaux du centre de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale . Après la guerre, la maison est restée vide.

Gérald et Angela Lascelles

En 1953, il a été annoncé que le fort devait être disponible sur un long bail , et un bail de 99 ans sur le fort a été acheté par l'honorable Gerald Lascelles en 1955. Lascelles était le fils de Henry Lascelles, 6e comte de Harewood et Mary , princesse royale , fille unique du roi George V et de Marie de Teck . Lascelles était un cousin germain de la reine Elizabeth II . Il vivait au fort avec sa femme, Angela , et leur fils, Henry. Lascelles a décrit la maison comme « tombant en morceaux » au début de son occupation et a rénové le fort, supprimant ainsi la plupart des traces des rénovations d'Edward, à l'exception de la piscine et de la promenade des remparts. Les 30 à 40 pièces du fort ont été réduites par les Lascelles à « l'équivalent d'une maison de huit chambres, y compris des logements pour trois ou quatre employés. Ce sera une maison très maniable ». Angela Lascelles est restée dévouée à l'amélioration et à la rénovation de la maison et à l'entretien du domaine. La restauration du fort par les Lascelles a été entreprise par le designer Stanley Peters qui a mis trois ans pour le remettre dans son état du XVIIIe siècle; Peters a eu des difficultés à supprimer les bureaux ajoutés lorsqu'Edward est devenu roi. Une peinture murale ajoutée par Peters dans le salon et peinte par Oliver Carson, représentait Peters dans un rôle accessoire, représenté dans des vêtements du XVIIIe siècle chassant des papillons. Les Lascelles ont revendiqué plus tard le mérite des conceptions de Peters et sa carrière a subi des dommages irréparables en conséquence.

1976 vente du bail

La pression financière qui a suivi son divorce a amené Gerald Lascelles à mettre en vente le reste de son bail de 78 ans par l'intermédiaire des agents immobiliers Savills en 1976. Des offres de bail supérieures à 200 000 £ ont été sollicitées. Une annonce pour le bail du Fort Belvédère énumérait les caractéristiques du fort comme « hall central hexagonal, beau salon, salle à manger, bibliothèque, quartiers domestiques compacts, 6 chambres, 5 salles de bains, disposées principalement en suites » et l'étendue du domaine comme « environ 59 acres, dont 25 acres de boisés en pleine propriété". Trois chalets étaient également inclus dans le bail avec la piscine et le court de tennis. Le bail a finalement été acquis par un fils de l'émir de Dubaï en 1976.

Galien et Hilary Weston

Depuis le début des années 1980, le bail de Fort Belvedere est détenu par le magnat du commerce de détail milliardaire canadien Galen Weston et son épouse, Hilary . Les Weston ont effectué d'importants travaux sur le fort, construisant un haras de polo et doublant la taille du lac dans le parc.

Les Weston ont une relation étroite avec la famille royale britannique ; ils étaient souvent les invités de la reine Elizabeth la reine mère au Royal Lodge voisin et ont accueilli la reine Elizabeth II au fort. Le prince Charles joue au polo avec Galen Weston et élève ses poneys de polo à Fort Belvedere, et le Coworth Park Polo Club à Sunningdale est la base de l'équipe de polo de Weston, les Maple Leafs. Les Weston ont organisé des fêtes remarquables au Fort Belvedere : la reine Elizabeth et le prince Philip, la reine Noor de Jordanie et la princesse Caroline de Monaco ont assisté à la fête du 60e anniversaire d'Hilary Weston au fort , et un bal de juin 2014 au fort a été couvert avec enthousiasme dans le Magazine spectateur par Taki .

Le domaine de la Couronne reste les propriétaires de la propriété franche, car la propriété fait toujours partie du Grand Parc.

Jardins

Les terrains de Fort Belvedere ont une superficie d'environ cent acres et comprennent des forêts et un lac. Les jardins de Fort Belvedere, Virginia Water et le Clockcase à proximité sont classés Grade I sur le registre des parcs et jardins historiques .

Edward a dit à propos du fort : « Au moment où je l'ai découvert, il était devenu un méli-mélo pseudo-gothique. Une profusion d'ifs maintenait un côté de la maison dans une ombre perpétuelle, tachant le mur de moisissure verte acidulée. Mais la beauté à moitié enfouie du lieu m'a sauté aux yeux."

La passion subséquente d'Edward pour l'aménagement paysager et l'horticulture éclipsa brièvement le golf et la chasse dans ses affections, et il demandait souvent à ses invités du week-end, y compris son frère Bertie, le futur George VI , de l'aider dans l'aménagement paysager du fort. Le concepteur de jardin Norah Lindsay a également travaillé sur le jardin du fort à la demande d'Edward, il décrira plus tard comment son « utilisation inhabituelle de roses dans la bordure herbacée » avait justifié son paiement. Edward a planté des roses et des iris le long des murs du rempart. Le premier ministre Baldwin a complimenté Edward sur la beauté du jardin ; commentant « l'éclat argenté des bouleaux et la délicatesse des teintes d'automne » à la fin de 1936. Edward a également fauché le foin sur le domaine du fort pendant les mois d'été et a construit une rocaille avec de l'eau en cascade pompée de Virginia Water .

Les Weston ont réalisé un aménagement paysager substantiel au fort et ont recruté Rosemary Verey pour aider à la conception des jardins du fort Belvedere au début des années 1980. Les conceptions de Verey pour la roseraie et les bordures de 120 pieds de long le long du rempart sont conservées et ont été retravaillées et maintenues par le concepteur de jardins Tom Stuart-Smith .

Canon

Trente et un canons en laiton ont été déplacés vers la terrasse crénelée orientée au nord du fort depuis le Cumberland Lodge voisin au début du XIXe siècle. Le canon a été fabriqué par Andrew Schalch à la Royal Brass Foundry à Woolwich en 1729-1749. Le canon a été tiré pour les anniversaires du roi George IV et d'autres anniversaires royaux jusqu'en 1907, les coups de canon étant répondus par une frégate miniature située sur Virginia Water dans les premières années de leur opération. Le dernier bombardier situé au fort était le maître artilleur Turner de la Royal Artillery. Le Bombardier s'était vu confier la garde des canons et habitait le Bombardier's Cottage, relié à la maison principale par une arche. Le canon aurait été fondu dans le cadre de l'effort de guerre en 1943 sans l'intervention du chef de l'armurerie de la tour, JG Mann. Quatre canons ont été retirés de la terrasse en 1930 et placés en deux paires aux entrées du fort.

Bâtiments dérivés

La tour Shrubs Hill a inspiré la construction de tours triangulaires similaires sur divers grands domaines, notamment :

Les références

Sources de livres

Opiniones de nuestros usuarios

Murielle Briand

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Chantal Pichon

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Caroline Mercier

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Marlene Moreau

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Paul Voisin

L'entrée sur Fort Belvédère, Surrey m'a été très utile.