Bataille du golfe de Leyte



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Bataille du golfe de Leyte
Une partie du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale
Princeton brûlant.jpg
Le porte-avions léger Princeton en feu, à l'est de Luçon , le 24 octobre 1944
Date 23-26 octobre 1944
Emplacement
Golfe de Leyte , Philippines
10°2216N 125°2122E / 10,371°N 125,356°E / 10,371 ; 125.356 Coordonnées: 10°2216N 125°2122E / 10,371°N 125,356°E / 10,371 ; 125.356
Résultat Victoire alliée
belligérants
 Japon
Commandants et chefs
Unités impliquées

États Unis 3e flotte

États Unis 7e flotte

Empire du Japon Flotte combinée

Empire du Japon Service aérien de la marine

Force
Victimes et pertes
  • ~3 000 victimes ;
  • 1 porteur léger,
  • 2 transporteurs d'escorte,
  • 2 destroyers,
  • 1 destroyer d'escorte coulé
  • 200+ avions
  • ~12 500 victimes ;
  • 1 transporteur de flotte,
  • 3 porteurs légers,
  • 3 cuirassés,
  • 10 croiseurs,
  • 11 destroyers coulés
  • ~300 avions

La bataille du golfe de Leyte ( philippin : Labanan sa Look ng Leyte ) est considérée comme la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale et, selon certains critères, peut-être la plus grande bataille navale de l'histoire , avec plus de 200 000 militaires impliqués. Il a été combattu dans les eaux près des îles philippines de Leyte , Samar et Luzon , du 23 au 26 octobre 1944, entre les forces américaines et australiennes combinées et la marine impériale japonaise (IJN), dans le cadre de l' invasion de Leyte , qui visait à isoler le Japon des pays qu'il avait occupés en Asie du Sud-Est et qui étaient une source vitale d' approvisionnement industriel et pétrolier .

Au moment de la bataille, le Japon avait moins de navires capitaux (porte-avions et cuirassés) que les forces alliées n'avaient au total de porte-avions, ce qui souligne la disparité des forces à ce stade de la guerre. Quoiqu'il en soit, le IJN a mobilisé presque tous ses navires de guerre majeurs qui restent dans une tentative de vaincre l'invasion alliée, mais elle a été repoussée par la marine américaine de troisième et septième flottes.

La bataille consistait en quatre engagements distincts principaux : la bataille de la mer de Sibuyan , la bataille du détroit de Surigao , la bataille du cap Engaño et la bataille de Samar , ainsi que des actions moins importantes.

Ce fut la première bataille au cours de laquelle des avions japonais ont mené des attaques kamikazes organisées et la dernière bataille navale entre cuirassés de l'histoire. La marine japonaise a subi de lourdes pertes et n'a jamais navigué avec une force comparable par la suite, échouée par manque de carburant dans ses bases pour le reste de la guerre, et n'a donc pas pu affecter le succès de l'invasion alliée de Leyte.

Fond

Les campagnes alliées d'août 1942 au début de 1944 avaient chassé les forces japonaises de bon nombre de leurs bases insulaires dans le sud et le centre de l'océan Pacifique, tout en isolant bon nombre de leurs autres bases (notamment dans les îles Salomon , l'archipel de Bismarck , les îles de l'Amirauté , la Nouvelle - Zélande Guinée , Îles Marshall et Wake Island ), et en juin 1944, une série de débarquements amphibies américains soutenus par la Fast Carrier Task Force de la Fifth Fleet capturèrent la plupart des îles Mariannes (en contournant Rota ). Cette offensive a percé l'anneau de défense stratégique du Japon et a donné aux Américains une base à partir de laquelle les bombardiers Boeing B-29 Superfortress à longue portée pouvaient attaquer les îles japonaises.

Les Japonais contre-attaquent lors de la bataille de la mer des Philippines . La marine américaine a détruit trois porte-avions japonais, endommagé d'autres navires et abattu environ 600 avions japonais, laissant la marine japonaise avec très peu de puissance aérienne embarquée et peu de pilotes expérimentés. Cependant, la puissance aérienne terrestre considérable que les Japonais avaient amassée aux Philippines était considérée comme trop dangereuse pour être contournée par de nombreux officiers de haut rang en dehors des chefs d'état - major interarmées , dont l' amiral Chester Nimitz .

Formose contre Philippines comme cible d'invasion

La prochaine étape logique était de couper les lignes d'approvisionnement du Japon vers l'Asie du Sud-Est, les privant de carburant et d'autres nécessités de guerre, mais il y avait deux plans différents pour le faire. L'amiral Ernest J. King , d'autres membres de l'état-major interarmées, et l'amiral Nimitz étaient favorables au blocus des forces japonaises aux Philippines et à l'invasion de Formose (Taïwan) , tandis que le général de l' armée américaine Douglas MacArthur , voulant tenir la promesse de 1942 « Je reviendrai » , a défendu une invasion des Philippines.

Alors que Formose pourrait également servir de base pour une invasion de la Chine continentale , ce que MacArthur considérait comme inutile, il a également été estimé que cela nécessiterait environ 12 divisions de l'armée et des Marines . Pendant ce temps, l'armée australienne, dispersée par des engagements dans les îles Salomon, la Nouvelle-Guinée, les Indes néerlandaises et diverses autres îles du Pacifique, n'aurait pas pu épargner des troupes pour une telle opération. En conséquence, une invasion de Formose, ou toute opération nécessitant des forces terrestres beaucoup plus importantes que celles disponibles dans le Pacifique à la fin de 1944, serait retardée jusqu'à ce que la défaite de l' Allemagne libère la main-d'uvre nécessaire.

Décision d'envahir les Philippines

Une rencontre entre MacArthur, Nimitz et le président Roosevelt a permis de confirmer les Philippines comme cible stratégique mais n'a pas abouti à une décision, et le débat s'est poursuivi pendant deux mois. Finalement, Nimitz a changé d'avis et a accepté le plan de MacArthur, et il a finalement été décidé que les forces de MacArthur envahiraient l'île de Leyte dans le centre des Philippines. Des forces amphibies et un soutien naval rapproché seraient fournis par la septième flotte, commandée par le vice-amiral Thomas C. Kinkaid .

Configuration pour la bataille

La septième flotte américaine contenait à cette époque des unités de l'US Navy et de la Royal Australian Navy . Avant le début des actions navales majeures dans le golfe de Leyte, le HMAS  Australia et l' USS  Honolulu ont été gravement endommagés par des attaques aériennes ; pendant la bataille proprement dite, ces deux croiseurs se retiraient, escortés par le HMAS  Warramunga , pour des réparations à la principale base alliée de l'île Manus , à 2 700 km.

Absence de structures de commandement unifiées

US Third Fleet , commandée par l'amiral William F. Halsey Jr. , avec la Task Force 38 (TF 38, la Fast Carrier Task Force, commandée par le vice-amiral Marc Mitscher ), comme élément principal, fournirait une couverture et un soutien plus éloignés pour le invasion. Un défaut fondamental de ce plan était qu'il n'y aurait pas un seul amiral de la marine américaine dans le commandement général. Kinkaid est tombé sous MacArthur en tant que commandant suprême des forces alliées du Pacifique Sud-Ouest, tandis que la troisième flotte de Halsey relevait de Nimitz en tant que zones de l'océan Pacifique C-in-C. Ce manque d' unité de commandement , ainsi que des défaillances de communication, devaient produire une crise et presque un désastre stratégique pour les forces américaines. Par coïncidence, le plan japonais, utilisant trois flottes distinctes, manquait également d'un commandant général.

Forfaits japonais

Les options américaines étaient évidentes pour l'IJN. Le chef de la flotte combinée Soemu Toyoda a préparé quatre plans de « victoire » : Sh-G 1 (, Sh ichig sakusen ) était une opération navale majeure aux Philippines, tandis que Sh-G 2, Sh-G 3 et Sh-G 4 étaient des réponses aux attaques sur Formose, les îles Ryukyu et les îles Kouriles , respectivement. Les plans prévoyaient des opérations offensives complexes engageant presque toutes les forces disponibles dans une bataille décisive, malgré l'épuisement substantiel des maigres réserves de mazout du Japon.

Le 12 octobre 1944, Halsey entame une série de raids aéronavals contre Formose et les îles Ryukyu en vue d'assurer que les avions basés là-bas ne puissent pas intervenir dans les débarquements de Leyte. Le commandement japonais mit donc le Sh-G 2 en action, lançant des vagues d'attaques aériennes contre les porte-avions de la Troisième Flotte. Dans ce que l'amiral Halsey qualifie de "combat à terre et d'arrachement entre des avions basés sur des porte-avions et des avions terrestres", les Japonais ont été mis en déroute, perdant 600 avions en trois jours la quasi-totalité de leur force aérienne dans la région. Après l'invasion américaine des Philippines, la marine japonaise a fait la transition vers Sh-G 1.

Sh-G 1 fait appel aux navires du vice-amiral Jisabur Ozawa , connus sous le nom de « Force du Nord », pour attirer les principales forces de couverture américaines loin de Leyte. La Northern Force serait construite autour de plusieurs porte-avions, mais ceux-ci auraient très peu d'avions ou d'équipages entraînés. Les porteurs serviraient d'appât principal. Alors que les forces de couverture américaines étaient attirées, deux autres forces de surface avanceraient sur Leyte depuis l'ouest. La « Force du Sud » dirigée par les vice-amiraux Shoji Nishimura et Kiyohide Shima frapperait la zone de débarquement via le détroit de Surigao. La " Force centrale " dirigée par le vice-amiral Takeo Kurita - de loin la plus puissante des forces d'attaque - traverserait le détroit de San Bernardino dans la mer des Philippines, tournerait vers le sud, puis attaquerait également la zone de débarquement.

Si nous perdions aux Philippines les opérations, même si la flotte devait être abandonnée, la voie maritime vers le sud serait complètement coupée de sorte que la flotte, si elle revenait dans les eaux japonaises, ne pourrait pas s'approvisionner en carburant. S'il devait rester dans les eaux méridionales, il ne pourrait pas recevoir de munitions et d'armes. Il n'y aurait aucun sens à sauver la flotte aux dépens de la perte des Philippines.

Amiral Soemu Toyoda, Interrogation de, par le US Strategic Bombing Survey

Action sous-marine dans le passage de Palawan (23 octobre 1944)

(Remarque : Morison appelle cette action « Le combat dans le passage de Palawan » et ailleurs, parfois, la « Bataille du passage de Palawan ».)

Musée Plaza Cuartel, Puerto Princesa, repère historique du 23 octobre 1944 (à gauche). La force de l'amiral Kurita à l'ancre à Brunei (à droite).

Lors de sa sortie de sa base de Brunei , la puissante « Force centrale » de Kurita se composait de cinq cuirassés ( Yamato , Musashi , Nagato , Kong et Haruna ), dix croiseurs lourds ( Atago , Maya , Takao , Chkai , Myk , Haguro , Kumano , Suzuya , Tone et Chikuma ), deux croiseurs légers ( Noshiro et Yahagi ) et 15 destroyers.

Les navires de Kurita ont passé l'île de Palawan vers minuit les 22 et 23 octobre. Les sous-marins américains Darter et Dace étaient positionnés ensemble en surface à proximité. À 01h16 le 23 octobre, le radar de Darter a détecté la formation japonaise à une distance de 30 000 yd (27 000 m). Son capitaine a rapidement établi un contact visuel. Les deux sous-marins se mirent rapidement à la poursuite des navires, tandis que Darter faisait le premier des trois rapports de contact. Au moins un d'entre eux a été capté par un opérateur radio sur Yamato , mais Kurita n'a pas pris les précautions anti-sous-marines appropriées.

Darter et Dace ont voyagé à la surface à pleine puissance pendant plusieurs heures et ont pris une position devant la formation de Kurita, avec l'intention de lancer une attaque submergée à l'aube. Cette attaque a été exceptionnellement réussie. A 05h24, Darter a tiré une salve de six torpilles, dont au moins quatre ont touché le vaisseau amiral de Kurita , le croiseur lourd Atago . Dix minutes plus tard, Darter a fait deux coups sur Atago ' s sistership , Takao , avec une autre propagation de torpilles. A 05h56, Dace a effectué quatre coups de torpille sur le croiseur lourd Maya (soeur d' Atago et Takao ).

Atago et Maya ont rapidement coulé. Atago a coulé si rapidement que Kurita a été obligé de nager pour survivre. Il a été secouru par le destroyer japonais Kishinami , puis transféré plus tard sur le cuirassé Yamato .

Takao fait demi -tour vers Brunei, escorté par deux destroyers, et est suivi par les deux sous-marins. Le 24 octobre, alors que les sous-marins continuaient de suivre le croiseur endommagé, le Darter s'échoua sur le Bombay Shoal. Tous les efforts pour la faire sortir ont échoué, elle a été abandonnée ; et tout son équipage a été secouru par Dace . Les efforts pour saborder Darter ont échoué au cours de la semaine suivante, y compris les torpilles de Dace et Rock qui ont touché le récif (et non Darter ) et les bombardements de canons de pont de Dace et plus tard de Nautilus . Après plusieurs coups de ses canons de pont de 6 pouces , le commandant du Nautilus a déterminé le 31 octobre que l'équipement du Darter n'était bon qu'à la ferraille et l'a laissé là. Les Japonais ne se sont pas souciés de l'épave.

Takao se retira à Singapour , rejoint en janvier 1945 par Myk , car les Japonais considéraient les deux croiseurs paralysés comme irréparables et les laissaient amarrés dans le port en tant que batteries antiaériennes flottantes.

Bataille de la mer de Sibuyan (24 octobre 1944)

Musashi quittant Brunei en octobre 1944 pour la bataille du golfe de Leyte

Malgré sa grande force, la Troisième Flotte n'était pas bien placée pour faire face à la menace. Le 22 octobre, Halsey avait détaché deux de ses groupes de porte-avions à la base de la flotte d' Ulithi pour s'approvisionner et se réarmer. Lorsque le rapport de contact de Darter est arrivé, Halsey a rappelé le groupe de Davison , mais a permis au vice-amiral John S. McCain , avec le plus puissant des groupes de porte - avions de la TF 38 , de continuer vers Ulithi. Halsey a finalement rappelé McCain le 24 octobre, mais le retard a signifié que le groupe de porte-avions américain le plus puissant a joué peu de rôle dans la bataille à venir et la 3e flotte a donc été effectivement privée de près de 40 % de sa force aérienne pendant la majeure partie de l'engagement. Le matin du 24 octobre, seuls trois groupes étaient disponibles pour frapper la force de Kurita, et le mieux placé pour le faire - Gerald F. Bogan 's Task Group 38.2 (TG 38.2) - était par hasard le plus faible des groupes, contenant un seul gros porte- avions, l' USS  Intrepid, et deux porte-avions légers.

Yamato touchée par une bombe près de sa tourelle avant dans la mer de Sibuyan, le 24 octobre 1944

Pendant ce temps, le vice-amiral Takijir nishi a dirigé trois vagues d'avions de sa première flotte aérienne basée à Luzon contre les porte-avions du contre-amiral Frederick Sherman TG 38.3 (dont les avions étaient également utilisés pour frapper les aérodromes de Luzon pour empêcher l'aviation japonaise basée à terre attaques contre des navires alliés dans le golfe de Leyte). Chacune des vagues de frappe d'nishi se composait d'environ 50 à 60 avions.

L'USS  Princeton explose à 15h23.

La plupart des avions japonais attaquants ont été interceptés et abattus ou chassés par la patrouille aérienne de combat des Hellcats de Sherman, notamment par deux sections de chasse de l' USS  Essex dirigées par le commandant David McCampbell (qui a abattu un record de neuf des avions attaquants dans celui-ci l' action, après quoi il a réussi à revenir atterrir in extremis sur USS  Langley parce que l' Essex ' pont du était trop occupé pour lui répondre , bien qu'il ait à court de carburant).

Cependant, un avion japonais (un Yokosuka D4Y 3 Judy ) a glissé à travers les défenses et à 09h38 a frappé le porte-avions léger USS  Princeton avec une bombe perforante de 551 lb (250 kg). Juste avant que la bombe ne frappe le porte-avions, dix avions de combat avaient atterri sur le pont d'envol d'une mission précédente et dans le pont du hangar, six bombardiers-torpilleurs Grumman TBM Avenger entièrement chargés et ravitaillés attendaient la prochaine mission. L'un des bombardiers torpilleurs a été directement touché par cette bombe lorsqu'elle a traversé le navire et a explosé, déclenchant également l'explosion des cinq autres bombardiers de torpilles. La bombe a touché la zone du navire où non seulement la plupart des torpilles étaient stockées, mais aussi des bombes qui n'étaient pas stockées de manière sécurisée. L'explosion qui en a résulté a provoqué un grave incendie dans le hangar de Princeton et son système de gicleurs d'urgence n'a pas fonctionné. Alors que l'incendie se propageait rapidement, une série d'explosions secondaires s'ensuivit. L'incendie a été progressivement maîtrisé, mais à 15h23 il y a eu une énorme explosion (probablement dans l'arrimage des bombes du porte-avions à l'arrière), causant plus de victimes à bord du Princeton , et encore plus lourdes - 233 morts et 426 blessés - à bord du croiseur léger Birmingham qui revenait à côté pour aider à la lutte contre l'incendie. Birmingham a été si gravement endommagé qu'elle a été forcée de se retirer. Un autre croiseur léger et deux destroyers ont également été endommagés. Tous les efforts pour sauver Princeton ont échoué, et après l'évacuation des membres d'équipage restants, il a finalement été sabordé torpillé par le croiseur léger Reno à 17h50. De Princeton ' l'équipage, 108 hommes ont été tués, tandis que 1.361 survivants ont été secourus par des navires à proximité. L'USS Princeton était le plus grand navire américain perdu lors des batailles autour du golfe de Leyte, et le seul porte-avions rapide de classe Indépendance coulé au combat pendant la guerre. 17 chasseurs Grumman F6F Hellcat et 12 bombardiers-torpilleurs Grumman TBM Avenger sont tombés avec Princeton .

Les avions des porte-avions Intrepid et Cabot du groupe de Bogan attaquèrent vers 10h30, marquant des coups sur les cuirassés Nagato , Yamato et Musashi , et endommageant gravement le croiseur lourd Myk qui se retira à Bornéo via la baie de Coron . Une deuxième vague d' Intrepid , Essex et Lexington ont attaqué plus tard, avec VB-15 Helldivers et VF-15 Hellcats d' Essex , marquant 10 autres coups sûrs sur Musashi . Alors qu'elle se retirait, gîtant à bâbord, une troisième vague de l' Enterprise et de Franklin la frappa avec 11 bombes supplémentaires et huit torpilles. Après avoir été touché par au moins 17 bombes et 19 torpilles, le Musashi a finalement chaviré et coulé vers 19h35.

Au total, cinq porte-avions de la flotte et un porte-avions léger de la troisième flotte ont effectué 259 sorties avec des bombes transportées par des Helldivers et des torpilles lancées par TBF Avengers contre Center Force le 24 octobre, mais ce poids d'attaque n'était pas suffisant pour neutraliser la menace de Kurita. Le plus grand effort de l'attaque de la mer de Sibuyan a été dirigé contre un seul cuirassé, Musashi , qui a été coulé, et le croiseur Myk a également été paralysé par une torpille aérienne. Néanmoins, tous les autres navires de la force de Kurita sont restés aptes au combat et capables d'avancer. Ce serait l'action désespérée et le grand sacrifice de la force beaucoup plus faible de six porte-avions d'escorte lents, trois destroyers, quatre destroyers d'escorte et 400 avions à la bataille de Samar , manquant totalement d'armes crédibles pour couler des navires blindés, pour arrêter Kurita. Cela contraste également avec les 527 sorties effectuées par la troisième flotte contre le leurre porte-avions beaucoup plus faible d'Ozawa, la Northern Force le jour suivant.

Kurita a fait demi-tour pour sortir de la portée de l'avion, dépassant Musashi paralysé alors que ses forces se retiraient. Halsey a supposé que cette retraite signifiait que sa menace était traitée pour le moment. Kurita, cependant, a attendu jusqu'à 17h15 avant de faire à nouveau demi-tour pour se diriger vers le détroit de San Bernardino. À la suite d'une décision capitale prise par l'amiral Halsey et d'une communication peu claire de ses plans, Kurita a pu traverser le détroit de San Bernardino pendant la nuit pour faire une apparition inattendue et dramatique au large de la côte de Samar le lendemain matin, menaçant directement les débarquements de Leyte.

Force opérationnelle 34 / Détroit de San Bernardino

Après que les forces japonaises du sud et du centre aient été détectées, mais avant qu'elles ne soient engagées ou que les porte-avions d'Ozawa aient été localisés, Halsey et l'état-major de la troisième flotte, à bord du cuirassé New Jersey , ont préparé un plan d'urgence pour faire face à la menace du centre de Kurita. Obliger. Leur intention était de couvrir le détroit de San Bernardino avec une puissante force opérationnelle de cuirassés rapides soutenus par deux des groupes de porte-avions tout aussi rapides de la Troisième Flotte. La force de cuirassés devait être désignée Task Force 34 (TF 34) et se composer de quatre cuirassés, cinq croiseurs et 14 destroyers sous le commandement du vice-amiral Willis A. Lee . Le contre-amiral Ralph E. Davison du TG 38.4 devait être le commandement général des groupes de porte-avions de soutien.

À 15 h 12 le 24 octobre, Halsey a envoyé un message radio télégraphique aux termes ambigus à ses commandants de groupe opérationnel subordonnés donnant des détails sur ce plan d'urgence :

BATDIV 7 MIAMI, VINCENNES, BILOXI, DESRON 52 LESS STEVEN POTTER, DE TG 38.2 ET WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA, NOUVELLE-ORLEANS, DESDIV 100, PATTERSON, BAGLEY DE TG 38.4 SERA FORMÉ COMME TASK FORCE 34 SOUS LE VICE-AMIRAL LEE, COMMANDANT BATTLE LIGNE. TF 34 POUR S'ENGAGER DÉCISIVEMENT À LONGUE DISTANCE. CTG 38.4 CONDUIRE LES TRANSPORTEURS DE TG 38.2 ET TG 38.4 À L'ÉCART DES COMBATS DE SURFACE. INSTRUCTIONS POUR TG 38.3 ET TG 38.1 PLUS TARD. HALSEY, OTC DANS LE NEW JERSEY.

Halsey a envoyé des copies d'information de ce message à l'amiral Nimitz au quartier général de la flotte du Pacifique et à l'amiral King à Washington, mais il n'a pas inclus l'amiral Kinkaid (septième flotte) comme destinataire de l'information. Le message a été capté par la Septième Flotte de toute façon car il était courant pour les amiraux d'ordonner aux opérateurs radio de copier tout le trafic de messages qu'ils ont détecté, qu'il leur soit destiné ou non. Parce que Halsey voulait que TF 34 soit une éventualité à former et à détacher lorsqu'il l' a ordonné, en écrivant "sera formé", il voulait dire le futur, mais il a omis de dire quand TF 34 serait formé ou dans quelles circonstances. Cette omission a conduit l'amiral Kinkaid de la septième flotte à croire que Halsey parlait au présent, il a donc conclu que la TF 34 avait été formée et prendrait position au large du détroit de San Bernardino. Le groupe de porte-avions d'escorte léger de Kinkaid, dépourvu de cuirassés pour l'action navale et configuré pour attaquer les troupes au sol et les sous-marins, et non les navires de ligne, se positionna au sud du détroit pour soutenir la force d'invasion. L'amiral Nimitz, à Pearl Harbor, est arrivé exactement à la même conclusion.

Halsey a envoyé un deuxième message à 17h10 clarifiant ses intentions concernant TF 34 :

SI LES SORTIES ENNEMI [à travers le détroit de San Bernadino] TF 34 SERONT FORMÉES QUAND DIRECTEMENT PAR MOI.

Malheureusement, Halsey a envoyé ce deuxième message par radio vocale , donc la septième flotte ne l'a pas intercepté (en raison des limitations de portée des réseaux de radio vocale de navire à navire utilisés à l'époque) et Halsey n'a pas suivi de message télégraphique. à Nimitz ou King, ou surtout, Kinkaid. Le grave malentendu causé par la formulation imparfaite de Halsey de son premier message et son incapacité à notifier Nimitz, King ou Kinkaid de son deuxième message de clarification devait avoir une profonde influence sur le déroulement ultérieur de la bataille, car la force majeure de Kurita a presque submergé le briquet non préparé de Kinkaid. force à la porte du débarquement de Leyte.

Décision Halsey (24 octobre 1944)

L'avion de la troisième flotte n'a pas réussi à localiser la Force du Nord d'Ozawa avant 16h40 le 24 octobre. C'était en grande partie parce que la Troisième Flotte avait été préoccupée par l'attaque de l'importante Force centrale de Kurita et par la défense contre les frappes aériennes japonaises depuis Luzon. Ainsi, la seule force japonaise qui voulait être découverte le leurre tentant d'Ozawa d'un grand groupe de porte-avions, qui ne comptait en réalité que 108 avions était la seule force que les Américains n'avaient pas pu trouver. Dans la soirée du 24 octobre, Ozawa a intercepté une communication américaine (faute) décrivant le retrait de Kurita ; il commença donc à se retirer lui aussi. Cependant, à 20h00, l'amiral de la flotte combinée IJN Soemu Toyoda a ordonné à toutes ses forces d'attaquer "en comptant sur l'assistance divine". Essayant d'attirer l'attention de la Troisième Flotte sur sa force de leurre, Ozawa a de nouveau inversé le cap et s'est dirigé vers le sud en direction de Leyte.

Halsey tomba amoureux du leurre japonais, convaincu que la Northern Force constituait la principale menace japonaise, et il était déterminé à saisir ce qu'il considérait comme une opportunité en or de détruire la dernière force de porte-avions du Japon. Croyant que la force centrale avait été neutralisée par les frappes aériennes de la troisième flotte plus tôt dans la journée dans la mer de Sibuyan, et que ses restes se retiraient, Halsey a communiqué par radio (à Nimitz et Kinkaid):

FORCE CENTRALE GRAVEMENT ENDOMMAGÉE SELON LES RAPPORTS DE GRÈVE.
JE PROCÈDE AU NORD AVEC TROIS GROUPES POUR ATTAQUER LES FORCES PORTEURS À L'AUBE

Les mots « avec trois groupes » se sont révélés dangereusement trompeurs. À la lumière du message intercepté à 15 h 12 le 24 octobre « sera formé en tant que Task Force 34 » de Halsey, l'amiral Kinkaid et son état-major ont supposé, comme l'a fait l'amiral Nimitz au quartier général de la flotte du Pacifique, que la TF 34 commandée par le vice-amiral Lee - avait maintenant été formé en tant qu'entité distincte. Ils supposaient que Halsey quittait cette puissante force de surface gardant le détroit de San Bernardino (et couvrant le flanc nord de la Septième Flotte), tandis qu'il emmenait ses trois groupes de porte-avions disponibles vers le nord à la poursuite des porte-avions japonais. Mais la Task Force 34 n'avait pas été détachée de ses autres forces, et les cuirassés de Lee étaient en route vers le nord avec les porte-avions de la Troisième Flotte. Comme Woodward l'a écrit : « Tout a été retiré du détroit de San Bernardino.

Signes d'avertissement ignorés

Halsey et ses officiers d'état-major ont ignoré les informations d'un avion de reconnaissance nocturne opérant à partir du porte-avions léger Independence selon lequel la puissante force de surface de Kurita s'était retournée vers le détroit de San Bernardino et qu'après une longue panne d'électricité, les feux de navigation dans le détroit avaient été allumés. Lorsque le contre-amiral Gerald F. Bogan, commandant le TG 38.2, a transmis cette information par radio au vaisseau amiral de Halsey, il a été repoussé par un officier d'état-major, qui a répondu laconiquement « Oui, oui, nous avons cette information. » Le vice-amiral Lee, qui avait correctement déduit que la force d'Ozawa était en mission de leurre et l'avait indiqué dans un message clignotant au vaisseau amiral de Halsey, a également été repoussé. Le commodore Arleigh Burke et le commandant James H. Flatley de l' état-major du vice-amiral Marc Mitscher étaient arrivés à la même conclusion. Ils étaient suffisamment inquiets de la situation pour réveiller Mitscher, qui demanda : « L'amiral Halsey a-t-il ce rapport Lorsqu'on lui a dit que Halsey l'avait fait, Mitscher, connaissant le tempérament de Halsey, a commenté : « S'il veut mon avis, il le demandera » et se rendormit.

Toute la force disponible de la troisième flotte a continué à naviguer vers le nord, laissant le détroit de San Bernardino complètement sans surveillance. Rien ne s'étendait entre les cuirassés de la Force centrale de Kurita qui se dirigeaient maintenant vers les navires de débarquement américains dans le golfe de Leyte, à l'exception du groupe de porte-avions d'escorte vulnérable de Kinkaid au large des côtes de Samar .

Bataille du détroit de Surigao (25 octobre 1944)

La bataille du détroit de Surigao est importante en tant que dernière action de cuirassé à cuirassé de l'histoire. La bataille du détroit de Surigao était l'une des deux seules batailles navales de cuirassé contre cuirassé de toute la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale (l'autre étant la bataille navale de la campagne de Guadalcanal , où Washington a coulé le cuirassé japonais  Kirishima ). C'était aussi la dernière bataille dans laquelle une force (en l'occurrence, l'US Navy) a pu « franchir le T » de son adversaire. Cependant, au moment où l'action du cuirassé a été rejointe, la ligne japonaise était très en lambeaux et se composait d'un seul cuirassé ( Yamashiro ), d'un croiseur lourd et d'un destroyer, de sorte que la « traversée du T » était fictive et avait peu effet sur l'issue de la bataille.

Forces japonaises

La « Force du Sud » de Nishimura se composait des vieux cuirassés Yamashiro (drapeau) et Fus , du croiseur lourd Mogami et de quatre destroyers, Shigure , Michishio , Asagumo et Yamagumo . Ce groupe de travail a quitté Brunei après Kurita à 15h00 le 22 octobre, tournant vers l'est dans la mer de Sulu, puis vers le nord-est après la pointe sud de l'île de Negros dans la mer de Mindanao . Nishimura s'est ensuite dirigé vers le nord-est avec l'île de Mindanao à tribord et dans l'entrée sud du détroit de Surigao, avec l'intention de sortir de l'entrée nord du détroit dans le golfe de Leyte , où il ajouterait sa puissance de feu à celle de la force de Kurita.

La deuxième force de frappe japonaise était commandée par le vice-amiral Kiyohide Shima et comprenait les croiseurs lourds Nachi (drapeau) et Ashigara , le croiseur léger Abukuma et les destroyers Akebono , Ushio , Kasumi et Shiranui .

La Japanese Southern Force a été attaquée par des bombardiers de l'US Navy le 24 octobre, mais n'a subi que des dommages mineurs. Le destroyer Wakaba fut le seul navire coulé au cours de cette action.

Nishimura n'a pas pu synchroniser ses mouvements avec Shima et Kurita en raison du silence radio strict imposé aux Forces du Centre et du Sud. Lorsqu'il est entré dans le détroit de Surigao à 02h00, Shima était à 25  milles nautiques (29  mi ; 46  km ) derrière lui, et Kurita était toujours dans la mer de Sibuyan, à plusieurs heures des plages de Leyte.

Engagement

Alors que la Force japonaise du Sud approchait du détroit de Surigao, elle se heurta à un piège mortel tendu par la septième flotte. Le contre-amiral Jesse Oldendorf disposait d'une force substantielle comprenant

Cinq des six cuirassés avaient été coulés ou endommagés lors de l' attaque de Pearl Harbor et par la suite réparés ou, dans les cas du Tennessee , de la Californie et de la Virginie-Occidentale , reconstruits. La seule exception était le Mississippi , qui avait été en Islande en service d'escorte de convoi à ce moment-là. Pour traverser le détroit et atteindre le navire d'invasion, Nishimura devrait exécuter le gant des torpilles des bateaux et des destroyers PT avant d'avancer dans le feu concentré de 14 cuirassés et croiseurs déployés à travers l'embouchure éloignée du détroit.

À 22 h 36, le PT-131 (Enseigne Peter Gadd) opérait au large de Bohol lorsqu'il est entré en contact avec les navires japonais qui approchaient. Les bateaux PT ont mené des attaques répétées pendant plus de trois heures et demie alors que les forces de Nishimura se dirigeaient vers le nord. Aucun coup de torpille n'a été enregistré, mais les bateaux PT ont envoyé des rapports de contact qui ont été utiles à Oldendorf et à sa force.

Les navires de Nishimura sont passés indemnes à travers le gant des bateaux PT. Cependant, leur chance tourna peu de temps après, car ils furent soumis à des attaques de torpilles dévastatrices de la part des destroyers américains déployés de part et d'autre de leur axe de progression. Vers 03h00, les deux cuirassés japonais sont touchés par des torpilles. Yamashiro a pu continuer, mais Fus a été torpillé par l' USS  Melvin et est tombé hors de la formation, coulant quarante minutes plus tard. Deux des quatre destroyers de Nishimura ont été coulés ; le destroyer Asagumo a été touché et contraint de se retirer, mais a coulé plus tard.

Naufrage du Fus

Le récit traditionnel du naufrage du Fus était qu'il avait explosé en deux moitiés qui sont restées flottantes pendant un certain temps. Cependant, le survivant de Fus Hideo Ogawa, interrogé en 1945, dans un article sur le dernier voyage du cuirassé, a déclaré : « Peu de temps après 0400, le navire a chaviré lentement à tribord et Ogawa et d'autres ont été emportés », sans mentionner spécifiquement la bissection. Fus a été touché à tribord par deux ou peut-être trois torpilles. L'un d'eux a déclenché un incendie de pétrole, et comme le carburant utilisé par les navires de l'IJN était mal raffiné et s'enflammait facilement, des plaques de carburant enflammées auraient pu conduire à la description par les observateurs alliés de Fus « explosant ». Cependant, les cuirassés étaient parfois coupés en deux ou même trois sections qui pouvaient rester à flot indépendamment, et Samuel Morison déclare que la moitié avant du Fus a été coulée par des tirs de Louisville , et la moitié arrière a coulé au large de l'île Kanihaan.

L'USS  West Virginia tire sur la flotte japonaise

La bataille continue

À 03h16, le radar de la Virginie-Occidentale a détecté les navires survivants de la force de Nishimura à une distance de 42 000 yd (24 mi; 21 nmi; 38 km). La Virginie-Occidentale les a suivis alors qu'ils approchaient dans la nuit noire. À 03h53, elle a tiré les huit canons de 16 pouces (406 mm) de sa batterie principale à une distance de 22 800 yd (13,0 mi; 11,3 nmi; 20,8 km), frappant Yamashiro avec sa première salve. Elle a ensuite tiré un total de 93 obus. À 03h55, la Californie et le Tennessee se sont joints à eux, tirant respectivement 63 et 69 obus avec leurs canons de 14 pouces (356 mm). Le contrôle de tir radar a permis à ces cuirassés américains de toucher des cibles à une distance à laquelle les cuirassés japonais, avec leurs systèmes de conduite de tir inférieurs, ne pouvaient pas riposter.

Les trois autres cuirassés américains ont également eu des difficultés car ils étaient équipés de radars d'artillerie moins avancés. Le Maryland a finalement réussi à mesurer visuellement les éclaboussures des obus des autres cuirassés, puis a tiré un total de quarante-huit projectiles de 16 pouces (406 mm). La Pennsylvanie n'a pas pu trouver de cible et ses canons sont restés silencieux.

Le Mississippi n'a tiré qu'une seule fois dans l'action de la ligne de bataille, une salve complète de douze obus de 14 pouces. Ce fut la dernière salve jamais tirée par un cuirassé contre un autre cuirassé de l'histoire, clôturant un chapitre important de la guerre navale.

Yamashiro et Mogami ont été paralysés par une combinaison d'obus perforants de 16 pouces et 14 pouces, ainsi que par le feu des croiseurs flanquants d'Oldendorf. Les croiseurs équipés du dernier équipement radar ont tiré plus de 2 000 obus perforants de 6 pouces et 8 pouces. Louisville (le vaisseau amiral d'Oldendorf) a tiré 37 salves333 cartouches d'obus de 8 pouces. Le commandement japonais avait apparemment perdu la compréhension de l'image tactique, avec tous les navires tirant toutes les batteries dans plusieurs directions, "donnant frénétiquement de l'acier à 360°". Shigure a tourné et s'est enfui mais a perdu la direction et s'est arrêté net. A 04:05 Yamashiro a été touché par une torpille tirée par le destroyer Bennion , et a coulé soudainement vers 04:20, avec Nishimura à bord. Mogami et Shigure se sont retirés vers le sud dans le détroit. Le destroyer Albert W. Grant a été touché par des tirs amis pendant la bataille de nuit, mais n'a pas coulé.

L'arrière de la Force du Sud japonaise, la « Deuxième force de frappe » commandée par le vice-amiral Shima, est partie de Mako et s'est approchée du détroit de Surigao à environ 40 mi (35 nmi; 64 km) à l'arrière de Nishimura. La course de Shima a d'abord été bouleversée par sa force qui a failli s'échouer sur l' île de Panaon après avoir omis de prendre en compte la marée sortante dans leur approche. Le radar japonais était presque inutile en raison des réflexions excessives des nombreuses îles. Le radar américain était également incapable de détecter les navires dans ces conditions, en particulier les bateaux PT, mais PT-137 a frappé le croiseur léger Abukuma avec une torpille qui l'a paralysé et l'a fait tomber hors de la formation. Les deux croiseurs lourds de Shima, Nachi et Ashigara , et quatre destroyers ont ensuite rencontré des restes de la force de Nishimura. Shima a vu ce qu'il pensait être les épaves des deux cuirassés de Nishimura et a ordonné une retraite. Son vaisseau amiral Nachi est entré en collision avec Mogami , inondant la salle de pilotage de Mogami et la faisant prendre du retard dans la retraite; elle a été encore endommagée par un avion de transport américain le lendemain matin, abandonné et sabordé par une torpille d' Akebono .

Résultats

Des sept navires de Nishimura, seul le Shigure a survécu assez longtemps pour échapper à la débâcle, mais a finalement succombé au sous-marin américain Blackfin le 24 janvier 1945, qui l'a coulé au large de Kota Bharu , en Malaisie , avec 37 morts. Les navires de Shima ont survécu à la bataille du détroit de Surigao, mais ils ont été coulés dans d'autres engagements autour de Leyte. La Southern Force n'a plus menacé les débarquements de Leyte.

Bataille de Samar (25 octobre 1944)

Prélude

La décision de Halsey de prendre toute la force disponible de la Troisième Flotte vers le nord pour attaquer les porte-avions de la Force du Nord japonaise avait laissé le détroit de San Bernardino complètement sans surveillance.

Les officiers supérieurs de la septième flotte (y compris Kinkaid et son état-major) supposaient généralement que Halsey emmenait ses trois groupes de porte-avions disponibles vers le nord (le groupe de McCain, le plus fort de la troisième flotte, revenait toujours de la direction d' Ulithi ), mais quittait les cuirassés de la TF 34 couvrant le détroit de San Bernardino contre la Force centrale japonaise. En fait, Halsey n'avait pas encore formé la TF 34, et les six cuirassés de Willis Lee étaient en route vers le nord avec les porte-avions, ainsi que tous les croiseurs et destroyers disponibles de la Troisième Flotte.

La Force centrale de Kurita a donc émergé sans opposition du détroit de San Bernardino à 03h00 le 25 octobre et a navigué vers le sud le long de la côte de l'île de Samar . Sur son passage se trouvaient seulement les trois unités de porte-avions d'escorte de la Septième Flotte (indicatifs d'appel 'Taffy' 1, 2 et 3), avec un total de seize petits porte-avions d'escorte très lents et non blindés , qui transportaient jusqu'à 28 avions chacun, protégés par un écran de destroyers légèrement armés et non blindés et de plus petits destroyers d'escorte (DE). Malgré les pertes dans les actions du passage de Palawan et de la mer de Sibuyan, la force centrale japonaise était toujours très puissante, composée de quatre cuirassés (dont le géant Yamato ), six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et onze destroyers.

Bataille

La force de Kurita a pris par surprise l'unité opérationnelle 77.4.3 ("Taffy 3") du contre-amiral Clifton Sprague . Sprague a ordonné à ses porte-avions de lancer leurs avions, puis de se mettre à l'abri d'une rafale de pluie à l'est. Il ordonna aux destroyers et aux DE de faire un écran de fumée pour dissimuler les porte-avions en retraite.

Kurita, ignorant que le plan de leurre d'Ozawa avait réussi, supposa qu'il avait trouvé un groupe de transporteurs de la troisième flotte de Halsey. Après avoir redéployé ses navires en formation anti-aérienne, il complique encore les choses en ordonnant une « attaque générale », qui appelle sa flotte à se diviser en divisions et à attaquer de manière indépendante.

Le destroyer USS  Johnston était le plus proche de l'ennemi. De sa propre initiative, le capitaine de corvette Ernest E. Evans a dirigé son navire désespérément surclassé dans la flotte japonaise à vitesse de flanc . Johnston a tiré ses torpilles sur le croiseur lourd Kumano , l'endommageant et le forçant à sortir de sa trajectoire. Voyant cela, Sprague a donné l'ordre « attaque des petits garçons », envoyant le reste des navires de contrôle de Taffy 3 dans la mêlée. Les deux autres destroyers du Taffy 3, Hoel et Heermann , et le destroyer d'escorte Samuel B. Roberts , attaquèrent avec une détermination suicidaire, tirant le feu et perturbant la formation japonaise alors que les navires se tournaient pour éviter leurs torpilles. Alors que les navires approchaient des colonnes ennemies, le lieutenant Cdr. Copeland de Samuel B. Roberts a dit à toutes les mains via la corne de taureau que ce serait "un combat contre des chances écrasantes dont on ne pouvait pas s'attendre à la survie". Alors que la flotte japonaise continuait d'approcher, Hoel et Roberts ont été touchés à plusieurs reprises et ont rapidement coulé. Après avoir utilisé toutes ses torpilles, le Johnston a continué à se battre avec ses canons de 5 pouces, jusqu'à ce qu'il soit coulé par un groupe de destroyers japonais.

Alors qu'ils préparaient leur avion pour l'attaque, les porte-avions d'escorte ont riposté au feu japonais avec toute la puissance de feu dont ils disposaient un canon de 5 pouces par porte-avions. L'officier du commandement tactique avait ordonné aux porte-avions « d'ouvrir avec des lance-pois », et chaque navire prenait sous le feu un navire ennemi dès qu'il arrivait à portée. Fanshaw Bay a tiré sur un croiseur et aurait enregistré cinq tirs, dont un au milieu de la superstructure qui a provoqué de la fumée. Kalinin Bay a ciblé un croiseur lourd de classe Myk, claquant un coup sur la tourelle n°2 du croiseur, avec un second juste en dessous du premier. Gambier Bay a aperçu un croiseur et a réclamé au moins trois coups sûrs. White Plains a signalé des coups sur plusieurs cibles, deux entre la superstructure et la pile avant et une autre sur la tourelle n° 1 d'un croiseur lourd.

Pendant ce temps, le contre-amiral Thomas Sprague (aucun lien avec Clifton) a ordonné aux seize porte-avions d'escorte de ses trois unités opérationnelles de lancer immédiatement tous leurs avions - au total 450 avions - équipés de toutes les armes dont ils disposaient, même s'il ne s'agissait que de mitrailleuses ou de profondeur. des charges. Les porte-avions d'escorte disposaient d'avions plus adaptés aux missions de patrouille et de lutte anti-sous-marine, y compris des modèles plus anciens tels que le FM-2 Wildcat, bien qu'ils disposaient également des bombardiers torpilleurs TBM Avenger, contrairement aux porte-avions de la flotte Halsey qui disposaient des avions les plus récents avec de nombreux anti -expédition de munitions. Cependant, le fait que la force japonaise n'avait pas de couverture aérienne signifiait que les avions de Sprague pouvaient attaquer sans l'opposition d'avions de chasse japonais. Par conséquent, les contre-attaques aériennes étaient presque incessantes, et certaines, en particulier plusieurs des frappes lancées depuis la Task Unit 77.4.2 (Taffy 2) de Felix Stump , étaient lourdes.

Les transporteurs de Taffy 3 ont tourné vers le sud et se sont retirés à travers les tirs d'obus. Gambier Bay , à l'arrière de la formation américaine, est devenu le point de mire du cuirassé Yamato et a subi de multiples coups avant de chavirer à 09h07. 4 bombardiers-torpilleurs Grumman TBM Avenger s'effondrent avec Gambier Bay . Plusieurs autres porte-avions ont été endommagés mais ont pu s'échapper.

L'amiral Kurita se retire

La férocité de la défense américaine a apparemment confirmé l'hypothèse japonaise selon laquelle ils engageaient de grandes unités de flotte plutôt que de simplement escorter des porte-avions et des destroyers. La confusion de l'ordre « Attaque générale » a été aggravée par les attaques aériennes et à la torpille, lorsque le vaisseau amiral de Kurita, le Yamato, a tourné vers le nord pour échapper aux torpilles et a perdu le contact avec la bataille.

Kurita a brusquement interrompu le combat et a donné l'ordre « tous les navires, mon cap vers le nord, vitesse 20 », apparemment pour regrouper sa flotte désorganisée. Le rapport de bataille de Kurita indiquait qu'il avait reçu un message indiquant qu'un groupe de porte-avions américains filait au nord de lui. Préférant dépenser sa flotte contre les vaisseaux capitaux plutôt que contre les transports, Kurita se lance à sa poursuite et perd ainsi l'occasion de détruire la flotte maritime dans le golfe de Leyte et de perturber les débarquements vitaux à Leyte. Après avoir échoué à intercepter les transporteurs inexistants, qui étaient beaucoup plus au nord, Kurita s'est finalement retiré vers le détroit de San Bernardino. Trois de ses croiseurs lourds avaient été coulés, et la résistance déterminée l'avait convaincu que persister dans son attaque ne ferait que causer de nouvelles pertes japonaises.

Une mauvaise communication entre les forces japonaises séparées et un manque de reconnaissance aérienne signifiaient que Kurita n'a jamais été informé que la tromperie avait réussi, et que seule une petite force en armement se tenait entre ses cuirassés et les transports vulnérables de la flotte d'invasion. Ainsi, Kurita est resté convaincu qu'il avait engagé des éléments de la Troisième Flotte, et ce ne serait qu'une question de temps avant que Halsey ne l'entoure et ne l'anéantisse. Le contre-amiral Clifton Sprague a écrit à son collègue Aubrey Fitch après la guerre : « J'ai... déclaré [à l'amiral Nimitz] que la principale raison pour laquelle ils ont tourné vers le nord était qu'ils subissaient trop de dégâts pour continuer et je suis toujours de cet avis et une analyse à froid finira par le confirmer."

St. Lo explose après unefrappe kamikaze .

Presque toute la force survivante de Kurita s'est échappée. Les cuirassés de Halsey et de la troisième flotte sont revenus trop tard pour le couper. Nagato et Kong avaient été modérément endommagés par une attaque aérienne des porte-avions d'escorte de Taffy 3. Kurita avait commencé la bataille avec cinq cuirassés. À leur retour à leurs bases, seuls Yamato et Haruna sont restés en état de combattre.

Alors que l'action de surface désespérée touchait à sa fin, le vice-amiral Takijir nishi a mis en opération ses unités d'attaque spéciales japonaises à partir de bases sur Luzon, lançant des attaques kamikazes contre les navires alliés dans le golfe de Leyte et les unités de porte-avions d'escorte au large de Samar. Le porte - avions d'escorte St. Lo de Taffy 3 a été touché par un avion kamikaze et a coulé après une série d'explosions internes. 6 chasseurs Grumman FM-2 Wildcat et 5 bombardiers-torpilleurs Grumman TBM Avenger sont tombés avec St. Lo .

Bataille du cap Engaño (25-26 octobre 1944)

Les porte-avions japonais Zuikaku , à gauche, et (probablement) Zuih sont attaqués par des bombardiers en piqué au début de la bataille du cap Engaño.

La « Force du Nord » du vice-amiral Jisabur Ozawa , construite autour des quatre porte-avions de la 3e division aéronavale ( Zuikaku le dernier survivant des six porte - avions qui avaient attaqué Pearl Harbor en 1941et des porte-avions légers Zuih , Chitose et Chiyoda ), comprenait deux cuirassés de la Première Guerre mondiale partiellement convertis en porte-avions ( Hyga et Ise - les deux tourelles arrière avaient été remplacées par un hangar, un pont de manutention d'avions et une catapulte, mais aucun navire ne transportait d'avion dans cette bataille), trois croiseurs légers ( yodo , Tama et Isuzu ) et neuf destroyers. Le groupe de porte-avions d'Ozawa était une force de leurre, privée de tous les avions sauf 108, destinée à détourner la flotte américaine de la protection des transports sur les plages du débarquement sur l'île de Leyte.

La force d'Ozawa n'a pas été localisée avant 16h40 le 24 octobre, en grande partie parce que le TG 38.3 de Sherman, qui était le plus au nord des groupes de Halsey, était responsable des recherches dans ce secteur. La force que Halsey emmenait avec lui vers le nord trois groupes de la TF 38 de Mitscher était considérablement plus puissante que la Force du Nord japonaise. Entre eux, ces groupes avaient cinq grands porte-avions ( Intrepid , Franklin , Lexington , Enterprise et Essex ), cinq porte-avions légers ( Independence , Belleau Wood , Langley , Cabot et San Jacinto ), six cuirassés modernes ( Alabama , Iowa , Massachusetts). , New Jersey , South Dakota et Washington ), huit croiseurs (deux lourds et six légers) et plus de 40 destroyers. Les groupes aériens des dix porte-avions américains présents contenaient entre 600 et 1 000 appareils.

L'équipage du Zuikaku salue alors que le drapeau est abaissé sur le transporteur de liste après une frappe aérienne. Elle était le dernier porte-avions participant à l' attaque de Pearl Harbor à être coulé.

Le 25 octobre à 02h40, Halsey détache la TF 34, construite autour des six cuirassés de la Troisième Flotte et commandée par le vice-amiral Lee. À l'approche de l'aube, les navires de la Force opérationnelle 34 ont devancé les groupes de porte-avions. Halsey avait l'intention de Mitscher de faire des frappes aériennes suivies des tirs nourris des cuirassés de Lee.

Vers l'aube du 25 octobre, Ozawa a lancé 75 avions, la majeure partie de ses quelques avions, pour attaquer la troisième flotte. La plupart ont été abattus par des patrouilles aériennes de combat américaines, et aucun dommage n'a été causé aux navires américains. Quelques avions japonais ont survécu et se sont dirigés vers des bases terrestres à Luzon.

Au cours de la nuit, Halsey avait passé le commandement tactique de la TF 38 à l'amiral Mitscher, qui a ordonné aux groupes aéronavals américains de lancer leur première vague de frappe, de 180 avions, à l'aube, avant que la Northern Force ne soit localisée. Lorsque l'avion de recherche a établi le contact à 7 h 10, cette onde de frappe était en orbite devant la force opérationnelle. À 08h00, au début de l'attaque, ses chasseurs d'escorte ont détruit la patrouille aérienne de combat d'Ozawa composée d'environ 30 avions. Les frappes aériennes américaines se sont poursuivies jusqu'au soir, date à laquelle la TF 38 avait effectué 527 sorties contre la Force du Nord, coulant le Zuikaku , les porte-avions légers Chitose et Zuih et le destroyer Akizuki , tous avec de lourdes pertes en vies humaines. Le porte-avions léger Chiyoda et le croiseur Tama sont paralysés. Ozawa a transféré son drapeau au croiseur léger yodo .

Crise Appels à l'aide de la septième flotte américaine

Peu après 08h00 le 25 octobre, des messages désespérés appelant à l'aide ont commencé à arriver de la Septième Flotte, qui engageait la « Force du Sud » de Nishimura au combat dans le détroit de Surigao depuis 02h00. Un message de Kinkaid, envoyé en langage clair, disait : « Ma situation est critique. Des cuirassés rapides et le soutien par des frappes aériennes peuvent empêcher l'ennemi de détruire les CVE et d'entrer dans Leyte. Halsey a rappelé dans ses mémoires qu'il était choqué par ce message, racontant que les signaux radio de la Septième Flotte étaient arrivés au hasard et en panne en raison d'un retard dans le bureau des transmissions. Il semble qu'il n'ait reçu ce message vital de Kinkaid que vers 10h00. Halsey a affirmé plus tard qu'il savait que Kinkaid était en difficulté, mais il n'avait pas rêvé de la gravité de cette crise.

L'un des signaux les plus alarmants de Kinkaid a rapporté qu'après leur action dans le détroit de Surigao, les propres cuirassés de la Septième Flotte manquaient de munitions. Même cela n'a pas réussi à persuader Halsey d'envoyer une assistance immédiate à la Septième Flotte. En fait, les cuirassés de la Septième Flotte n'étaient pas aussi à court de munitions que le signal de Kinkaid l'impliquait, mais Halsey ne le savait pas.

À 3 000 mi (2 600 nmi; 4 800 km) de Pearl Harbor, l'amiral Nimitz surveillait les appels désespérés de Taffy 3 et envoya à Halsey un message laconique : « TURKEY TROTS TO WATER GG FROM CINCPAC ACTION COM THIRD FLEET INFO COMINCH CTF 70 -SEVEN X O EST RPT O EST TASK FORCE TRENTE-QUATRE RR LE MONDE MERVEILLE ." Les quatre premiers mots et les trois derniers étaient des "remplissages" utilisés pour confondre la cryptanalyse ennemie (le début et la fin du vrai message étaient marqués par des consonnes doubles). L'équipe de communication du vaisseau amiral de Halsey a correctement supprimé la première section du rembourrage, mais a conservé par erreur les trois derniers mots du message finalement remis à Halsey. Les trois derniers mots - probablement choisis par un officier de communication au siège de Nimitz - peuvent avoir été signifiés comme une citation lâche du poème de Tennyson sur " La charge de la brigade légère ", suggérée par la coïncidence que ce jour, 25 octobre, était le 90e anniversaire de la bataille de Balaclava - et n'était pas destiné à être un commentaire sur la crise actuelle au large de Leyte. Halsey, cependant, en lisant le message, pensa que les derniers mots - "LES MERVEILLES DU MONDE" - étaient une critique mordante de Nimitz, jeta sa casquette sur le pont et éclata en " sanglots de rage ". Le contre-amiral Robert Carney , son chef d'état-major, l'a confronté en disant à Halsey : "Arrête ça ! Qu'est-ce qui te prend Ressaisis-toi."

Finalement, à 11h15, plus de trois heures après que les premiers messages de détresse de la Septième Flotte aient été reçus par son vaisseau amiral, Halsey a ordonné à la TF 34 de faire demi-tour et de se diriger vers le sud en direction de Samar. À ce stade, les cuirassés de Lee étaient presque à portée de canon de la force d'Ozawa. Deux heures et demie ont ensuite été consacrées au ravitaillement des destroyers accompagnateurs de la TF 34.

Après cette succession de retards, il était trop tard pour que la TF 34 apporte une aide pratique à la septième flotte, autre que d'aider à récupérer les survivants de Taffy 3, et trop tard même pour intercepter la force de Kurita avant qu'elle ne s'échappe par le détroit de San Bernardino. .

Néanmoins, à 16 h 22, dans une tentative désespérée et encore plus tardive d'intervenir dans les événements au large de Samar, Halsey a formé un nouveau groupe opérationnel - TG 34.5 - sous le contre-amiral Oscar C. Badger II , construit autour des deux cuirassés les plus rapides de la troisième flotte - L'Iowa et le New Jersey , tous deux capables d'atteindre une vitesse de plus de 32 nuds (59 km/h ; 37 mph) - et les trois croiseurs et huit destroyers de la TF 34, ont filé vers le sud, laissant Lee et les quatre autres cuirassés suivre. Comme Morison l'observe, si le groupe de Badger avait réussi à intercepter la Force centrale japonaise, il aurait peut-être été dépassé par les cuirassés de Kurita.

Les croiseurs et les destroyers du TG 34.5, cependant, ont attrapé le destroyer japonais  Nowaki - le dernier retardataire de la Force centrale - au large du détroit de San Bernardino, et l'ont coulé de toutes les mains, y compris les survivants de Chikuma .

Actions finales

Lorsque Halsey a tourné la TF 34 vers le sud à 11h15, il a détaché un groupe opérationnel de quatre de ses croiseurs et neuf de ses destroyers sous le commandement du contre-amiral DuBose, et a réaffecté ce groupe à la TF 38. À 14h15, Mitscher a ordonné à DuBose de poursuivre le restes de la Force du Nord japonaise. Ses croiseurs ont achevé le porte-avions léger Chiyoda vers 17h00, et à 20h59 ses navires ont coulé le destroyer Hatsuzuki après un combat très acharné.

Lorsque l'amiral Ozawa a appris le déploiement du groupe opérationnel relativement faible de DuBose, il a ordonné aux cuirassés Ise et Hyga de tourner vers le sud et de l'attaquer, mais ils n'ont pas réussi à localiser le groupe de DuBose, qu'ils ont largement surpassé. Le retrait par Halsey des six cuirassés de Lee dans sa tentative d'aider la Septième Flotte avait maintenant rendu la TF 38 vulnérable à une contre-attaque de surface par le leurre Northern Force.

Vers 23h10, le sous-marin américain Jallao torpille et coule le croiseur léger Tama de la force d'Ozawa. Ce fut le dernier acte de la bataille du cap Engaño et, à part quelques frappes aériennes finales contre les forces japonaises en retraite le 26 octobre, la conclusion de la bataille du golfe de Leyte.

Peser les décisions de Halsey

Amiral William F. "Bull" Halsey - Commandant de la troisième flotte américaine dans le golfe de Leyte

Critique

Halsey a été interrogé pour sa décision de prendre la TF 34 au nord à la poursuite d'Ozawa, et pour ne pas l'avoir détaché lorsque Kinkaid a demandé de l'aide pour la première fois. Un morceau d'argot de l'US Navy pour les actions de Halsey est Bull's Run , une phrase combinant le surnom de Halsey dans le journal "Bull" (il était connu sous le nom de "Bill" Halsey) avec une allusion à la bataille de Bull Run dans la guerre civile américaine , où les troupes de l'Union a perdu la bataille en raison d'une mauvaise organisation et d'un manque d'action décisive.

Clifton Spraguecommandant de l'unité de tâche 77.4.3 dans la bataille de Samarétait plus tard amèrement critique de la décision de Halsey, et de son échec à informer clairement Kinkaid et Seventh Fleet que leur flanc nord n'était plus protégé : « En l'absence de tout informations ... il était logique de supposer que notre flanc nord ne pouvait pas être exposé sans un avertissement suffisant." Concernant l'échec de Halsey à tourner la TF 34 vers le sud lorsque les premiers appels à l'aide de la Septième Flotte au large de Samar ont été reçus, Morison écrit :

Si la TF 34 avait été détachée quelques heures plus tôt, après la première demande d'aide urgente de Kinkaid, et avait laissé les destroyers sur place, puisque leur ravitaillement entraînait un retard de plus de deux heures et demie, une puissante ligne de bataille de six cuirassés modernes sous le le commandement de l'amiral Lee, le commandant d'escadron de combat le plus expérimenté de la marine, serait arrivé au large du détroit de San Bernardino à temps pour se heurter à la force centrale de Kurita... que Lee aurait "traversé le T" et achevé la destruction de Center Force. ... Les tirs puissants de la ligne de bataille de la troisième flotte, plus importants que ceux de toute la marine japonaise, n'ont jamais été mis en action, sauf pour achever un ou deux navires légers paralysés.

Le vice-amiral Lee a déclaré dans son rapport d'action en tant que commandant de la TF 34 : « Aucun dommage au combat n'a été encouru ni infligé à l'ennemi par des navires alors qu'il opérait en tant que force opérationnelle trente-quatre. »

La défense de Halsey

Dans sa dépêche après la bataille, Halsey a justifié la décision d'aller au nord comme suit :

Les recherches effectuées par mes avions porteurs ont révélé la présence de la force aéronavale du Nord dans l'après-midi du 24 octobre, ce qui a complété le tableau de toutes les forces navales ennemies. Comme il me semblait puéril de garder statiquement le détroit de San Bernardino, j'ai concentré la TF 38 pendant la nuit et j'ai navigué vers le nord pour attaquer la Northern Force à l'aube. Je croyais que la Force du Centre avait été si lourdement endommagée dans la mer de Sibuyan qu'elle ne pouvait plus être considérée comme une menace sérieuse pour la Septième Flotte.

Halsey a également fait valoir qu'il avait craint de laisser la TF 34 défendre le détroit sans le soutien des porte-avions, car cela l'aurait rendu vulnérable aux attaques d'avions basés à terre, tandis que laisser l'un des groupes de porte-avions rapides derrière pour couvrir les cuirassés aurait considérablement réduit la concentration de la puissance aérienne vers le nord pour frapper Ozawa.

Cependant, Morison déclare que l'amiral Lee a déclaré après la bataille qu'il aurait été entièrement préparé pour que les cuirassés couvrent le détroit de San Bernardino sans couverture aérienne, car chacun des porte-avions d'escorte de la TF 77 avait jusqu'à 28 avions sur eux, mais peu la protection des navires de surface, de la force navale traditionnelle de Kurita, qui manquait de soutien aérien.

Facteurs atténuants potentiels

Le fait que Halsey était à bord de l'un des deux cuirassés rapides ( New Jersey ), et « aurait dû rester en arrière » avec la TF 34 pendant que le gros de sa flotte chargeait vers le nord, a peut-être influencé sa décision, mais cela aurait été parfaitement possible d'avoir pris un ou les deux cuirassés les plus rapides de la troisième flotte avec certains ou tous les grands porte-avions à la poursuite d'Ozawa, tout en laissant le reste de la ligne de bataille au large du détroit de San Bernardino. Le plan original de Halsey pour la TF 34 était pour quatre, pas tous les six, des cuirassés de la Troisième Flotte.

Halsey était certainement philosophiquement contre la division de ses forces. Il croyait fermement à la doctrine navale actuelle de concentration, comme l'indiquent ses écrits avant la Seconde Guerre mondiale et dans ses articles et entretiens ultérieurs défendant ses actions. De plus, Halsey pourrait bien avoir été influencé par les récentes critiques de l'amiral Raymond Spruance , qui fut critiqué pour sa prudence excessive lors de la bataille de la mer des Philippines , permettant au gros de la flotte japonaise de s'échapper. Le chef d'état-major de Halsey, le contre-amiral Robert « Mick » Carney , était également de tout cur en faveur de l'envoi de toutes les forces disponibles de la troisième flotte vers le nord pour attaquer les porte-avions japonais.

Halsey ne croyait pas non plus aux informations faisant état de la gravité des compromissions de la puissance aéronavale du Japon et n'avait aucune idée que la force de leurre d'Ozawa ne disposait que de 100 avions. Bien que dans une lettre à l'amiral Nimitz trois jours seulement avant la bataille de Samar, Halsey a écrit que l'amiral Marc Mitscher croyait que « l'air naval japonais a été anéanti », ce que l'amiral Spruance et Mitscher ont conclu en abattant plus de 433 avions basés sur les îles Mariannes en Turquie. Shoot , Halsey a ignoré les idées de Mitscher et a déclaré plus tard qu'il ne voulait pas être " bombardé par navette " par la force d'Ozawa (une technique par laquelle les avions peuvent atterrir et se réarmer sur des bases de chaque côté d'un ennemi, leur permettant d'attaquer à la fois vol et le retour), ou de leur donner un « coup franc » sur les forces américaines dans le golfe de Leyte.

Halsey a peut-être considéré les cuirassés et les croiseurs endommagés de Kurita, sans support de porte-avions, comme une menace mineure, mais ironiquement, à cause de ses propres échecs à communiquer adéquatement ses intentions, il a réussi à démontrer que les cuirassés non pris en charge pouvaient toujours être dangereux.

Dans sa thèse de maîtrise présentée au US Army Command and General Staff College , le capitaine de corvette Kent Coleman, soutient que la division des hiérarchies de commandement de la troisième flotte, sous Halsey relevant de l'amiral Nimitz, et de la septième flotte, sous la direction du vice-amiral Kinkaid relevant du général MacArthur , a été le principal contributeur au quasi-succès de l'attaque de Kurita. Coleman conclut que « la chaîne de commandement navale américaine divisée a amplifié les problèmes de communication et de coordination entre Halsey et Kinkaid. Ce commandement divisé a été plus important pour déterminer le cours de la bataille que la décision tactique prise par Halsey et a conduit à une désunion des efforts américains. cela a presque permis à la mission de Kurita de réussir."

Pertes

Plus de 1 000 marins et membres d'équipage des unités de porte-avions d'escorte alliées ont été tués. Les pertes de la bataille du golfe de Leyte n'ont pas été uniformément réparties entre toutes les forces. Des pertes alliées très minimes se sont produites lors des victoires écrasantes des Alliés lors de la bataille du détroit de Surigao et de la bataille du cap Engaño. Lors de la bataille de la mer de Sibuyan, l'attaque japonaise contre le porte-avions léger USS Princeton a fait 108 morts sur Princeton et 233 tués et 426 blessés sur le croiseur léger USS Birmingham en raison d'explosions secondaires sur Princeton qui ont causé de graves dommages à Birmingham. . Lors de la seule bataille dépareillée de Samar , 5 des 7 navires des actions combinées ont été perdus avec 23 avions perdus et 1 161 tués et disparus et 913 blessés, comparables aux pertes combinées de la bataille de Midway et de la bataille de la mer de Corail. Le destroyer USS  Heermann - malgré son combat inégal avec l'ennemi - a terminé la bataille avec seulement six de ses membres d'équipage morts. À la suite d'erreurs de communication et d'autres échecs, un grand nombre de survivants de Taffy 3 n'ont pas pu être secourus pendant plusieurs jours et sont morts inutilement en conséquence. Le HMAS  Australia a perdu 30 officiers et marins et 62 autres militaires ont été blessés lors d'une attaque de type kamikaze le 21 octobre 1944 au début de la bataille. Lors de la bataille du détroit de Surigao, 39 soldats américains ont été tués, 114 ont été blessés et un bateau PT ( USS PT-493 ) a été coulé.

En raison de la longue durée et de la taille de la bataille, les comptes rendus varient quant aux pertes survenues dans le cadre de la bataille du golfe de Leyte et aux pertes survenues peu de temps avant et peu de temps après. Un compte rendu des pertes, par Samuel E. Morison, énumère les navires suivants :

Pertes américaines et alliées

Les États-Unis ont perdu 7 navires de guerre lors de la bataille du golfe de Leyte :

pertes japonaises

Les Japonais ont perdu 26 navires de guerre lors de la bataille du golfe de Leyte :

Les pertes japonaises répertoriées incluent uniquement les navires coulés dans la bataille. Après la fin nominale de la bataille, plusieurs navires endommagés ont eu la possibilité soit de se rendre à Singapour, à proximité des réserves de pétrole du Japon mais où des réparations complètes ne pouvaient être entreprises, soit de rentrer au Japon, où il y avait de meilleurs installations de réparation mais peu d'huile. Le croiseur Kumano et le cuirassé Kong sont coulés en retraite vers le Japon. Les croiseurs Takao et Myk se sont échoués, irréparables, à Singapour. De nombreux autres survivants de la bataille ont été bombardés et coulés à l'ancre au Japon, incapables de se déplacer sans carburant.

Conséquences

La bataille du golfe de Leyte a sécurisé les têtes de pont de la sixième armée américaine sur Leyte contre les attaques maritimes. Cependant, de nombreux combats seront nécessaires avant que l'île ne soit complètement aux mains des Alliés à la fin décembre 1944 : la bataille de Leyte sur terre se déroule parallèlement à une campagne aérienne et maritime au cours de laquelle les Japonais renforcent et ravitaillent leurs troupes sur Leyte. tandis que les Alliés tentaient de les interdire et d'établir une supériorité aéronavale pour une série de débarquements amphibies dans la baie d'Ormoc - des engagements collectivement appelés la bataille de la baie d'Ormoc .

La marine impériale japonaise avait subi sa plus grande perte de navires et d'équipages. Son échec à déloger les envahisseurs alliés de Leyte signifiait la perte inévitable des Philippines, ce qui signifiait que le Japon serait pratiquement coupé de ses territoires occupés en Asie du Sud-Est. Ces territoires fournissaient des ressources vitales au Japon, en particulier le pétrole nécessaire à ses navires et à ses avions. Ce problème était aggravé parce que les chantiers navals et les sources de produits manufacturés, tels que les munitions, se trouvaient au Japon même. Enfin, la perte de Leyte a ouvert la voie à l' invasion des îles Ryukyu en 1945.

Les principaux navires de surface IJN sont retournés à leurs bases pour languir, entièrement ou presque entièrement inactifs, pour le reste de la guerre. La seule opération majeure de ces navires de surface entre la bataille du golfe de Leyte et la capitulation japonaise fut la sortie suicidaire d'avril 1945 (dans le cadre de l' opération Ten-Go ), au cours de laquelle le cuirassé Yamato et ses escortes furent détruits par des porte-avions américains.

La première utilisation d' avions kamikazes a eu lieu après les atterrissages de Leyte. Un kamikaze a touché le croiseur lourd australien HMAS  Australia le 21 octobre. Des attentats-suicides organisés par la « Special Attack Force » ( unités d'attaque spéciales japonaises ) ont commencé le 25 octobre lors de la phase de clôture de la bataille de Samar, provoquant la destruction du porte - avions d'escorte St. Lo .

JFC Fuller écrit sur le résultat de Leyte Gulf :

La flotte japonaise avait cessé d'exister et, à l'exception des avions basés à terre, leurs adversaires avaient acquis le commandement incontesté de la mer. Lorsque l'amiral Ozawa a été interrogé sur la bataille d'après-guerre, il a répondu : « Après cette bataille, les forces de surface sont devenues strictement auxiliaires, de sorte que nous nous sommes appuyés sur les forces terrestres, les attaques spéciales [ Kamikaze ] et la puissance aérienne ... Il n'y avait plus d'utilisation. affectés aux navires de surface, à l'exception de certains navires spéciaux. Et "L'amiral Mitsumasa Yoni, ministre de la Marine du cabinet Koiso, a déclaré qu'il s'était rendu compte que la défaite de Leyte" équivalait à la perte des Philippines ". Quant à l'importance plus large de la bataille, il a dit : 'J'ai senti que c'était la fin. ' "

Mémoriaux

Voir également

Les références

Remarques

Citations

Bibliographie

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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