Bataille du FSB Mary Ann



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Bataille du FSB Mary Ann
Une partie de la guerre du Vietnam
Date 28 mars 1971
Emplacement
15°1820N 108°637E / 15.30556°N 108.11028°E / 15.30556; 108.11028 ( FSB Mary Ann ) Coordonnées: 15°1820N 108°637E / 15.30556°N 108.11028°E / 15.30556; 108.11028 ( FSB Mary Ann )
Province de Qung Tín,Sud Vietnam MGRSAS 962-998
Résultat Victoire du Viet Cong
belligérants
 États-Unis Sud-Vietnam
 
Viet Cong
Commandants et chefs
William P. Doyle Inconnu
Unités impliquées
États Unis1er bataillon, 46e régiment d'infanterie,
Sud-Vietnam batterie B, 22e artillerie de campagne

Région militaire 5

  • 409e bataillon de sapeurs de la force principale VC
Force
États Unis231
Sud-Vietnam21
50
Victimes et pertes
33 tués et 83 blessés Nombre de corps aux États-Unis : 15 tués

La bataille du FSB Mary Ann a eu lieu lorsque des sapeurs Viet Cong (VC) ont attaqué la base de feu américaine située dans la province de Qung Tín , au sud du Vietnam, tôt le matin du 28 mars 1971.

La base d'appui-feu (FSB) Mary Ann a été localisée pour interdire le mouvement des troupes et du matériel ennemis le long du couloir K-7 et du sentier Dak Rose (branches du sentier Ho Chi Minh allant du Laos à la côte du Sud-Vietnam). Initialement destiné à être une base temporaire, il s'est transformé en un emplacement plus permanent garni d'au moins une compagnie de l'armée américaine. La base était occupée par 231 soldats américains au moment de l'attaque.

La base de feu devait être remise à l' Armée de la République du Vietnam (ARVN) lorsque le 1er bataillon du 46e régiment d'infanterie (1/46e d'infanterie) s'est déplacé vers le nord. Vingt et un soldats ARVN de la batterie B, 22nd Field Artillery, ainsi que deux obusiers de 105 mm , étaient sur Mary Ann pour soutenir les opérations ARVN au sud.

Pendant des mois avant l'attaque, le niveau d'activité ennemie dans la région avait été faible et les contacts étaient rares. Le manque d'engagements récents significatifs, ainsi que les préparatifs pour remettre le FSB aux unités de l'ARVN, avaient donné aux soldats américains dans la région un faux sentiment de sécurité. L'attaque de Sapeur était forte et très réussie, avec des répercussions jusqu'à la 23e Division d' infanterie de la chaîne de commandement , la bataille a été décrit comme un « saccage de VC qui a jeté cartables au bunker de commandement, un coup de couteau Américains dans leur sommeil et détruit toutes les communications équipement". Le chef d'état-major de l'armée, William Westmoreland, a été chargé d'enquêter sur l'attaque, citant un manquement manifeste au devoir, un comportement laxiste et l'échec du leadership des officiers comme raisons. Des accusations ont été portées contre six officiers, dont le commandant de la 23e division et le commandant adjoint.

Fond et construction de base

Le FSB Mary Ann a été initialement créé le 19 février 1970 par des éléments du 1/46th Infantry (faisant partie de la 196th Light Infantry Brigade (196th LIB). À l'époque, il n'était pas destiné à être une base permanente et a été fermé par le même Bataillon environ deux mois après son ouverture. Les besoins opérationnels ont ramené le 1/46e d'infanterie à Mary Ann le 27 juin, et la base a été remise en service. Selon un commandant de bataillon, c'était un mauvais emplacement pour une base de feu à partir d'un poste défensif. "[Le FSB a été construit] dans une selle avec des collines autour de lui sur trois côtés. " Il était également à la limite de la portée des hélicoptères du siège social américain à Chu Lai . N'importe quel autre endroit dans la région aurait mis le FSB à l'extérieur la portée des batteries d'artillerie lourde de la division et empêchait l'artillerie de Mary Ann de bombarder des endroits clés de la région.D'un point de vue offensif, le FSB était bien placé puisqu'il chevauchait le réseau de Dak Rose Trail.

La construction du FSB Mary Ann n'était pas différente de celle de nombreuses autres bases de feu américaines au Sud-Vietnam. S'étendant du nord-ouest au sud-est, la base de feu s'étendait sur 500 mètres le long de la crête d'une crête de 200 mètres de haut (660 pieds) reliant deux collines. À seulement 75 mètres de large à son point le plus étroit, Mary Ann s'est élargie à 125 mètres aux extrémités nord-ouest et sud-est. Une tranchée, "jusqu'aux genoux dans certains tronçons et jusqu'à la taille dans d'autres" délimitait le périmètre de la base et reliait les vingt-deux bunkers de la base. Comme tout FSB typique de la fin de la guerre, la plupart des bunkers de Mary Ann étaient fabriqués à partir de conteneurs d'expédition en métal convertis appelés conex . En plus des bunkers conex, Mary Ann possédait plus de trente structures assorties (hooks, bunkers en sacs de sable et autres structures de fortune). L'extrémité sud-est du FSB Mary Ann abritait le centre des opérations tactiques du bataillon (B-TOC) et le poste de commandement de la compagnie (CP), tous deux situés à côté d'un petit héliport VIP. Les réfectoires de la base, un centre de communication, le poste de secours du bataillon, des bunkers de munitions, un stockage pour les fournitures générales et deux postes de tir d'artillerie étaient également situés à cette extrémité du FSB. L'extrémité nord-ouest de la base abritait une seconde position d'artillerie avec deux obusiers de 155 mm , le centre de direction de tir et le poste de commandement de l'artillerie. La selle entre les deux extrémités du FSB servait d'héliport de ravitaillement. Des chemins de terre divisaient les deux extrémités de la base et passaient également à l'extérieur du câble en deux points : au sud-ouest après un champ de tir jusqu'à la source qui servait de point d'eau à la base et au nord-ouest jusqu'au dépotoir.

Peu de temps après sa réouverture, le FSB Mary Ann a été sondé à plusieurs reprises (quatre tentatives sont enregistrées entre juillet et août 1970) et un auteur déclare que la base aurait pu être facilement observée depuis les hauteurs entourant son emplacement. Le dernier contact majeur dans la région a été un échange de tirs le 13 août, lorsque la compagnie A, 1/46th Infantry a frappé et a envahi « ce qui était probablement le poste de commandement de l'ANV pour la région ». Après cet échange de coups de feu, la résistance organisée a semblé cesser. Ce calme, combiné au cycle habituel de remplacements à tous les niveaux des unités américaines (des fusiliers individuels aux commandants de compagnie et de bataillon), a conduit à ce que le commandant de bataillon sortant a appelé un état d'esprit « extrêmement complaisant ».

Conditions avant l'attaque

Au moment de l'attaque, le FSB Mary Ann était en garnison par la Compagnie Charlie, 1/46th Infantry (75 hommes commandés par le Capt Richard V. Knight). De plus, 18 hommes du peloton de reconnaissance de la compagnie Echo se trouvaient à la base pour se préparer à une opération le lendemain. Ces troupes partageaient l'espace avec 34 personnels de soutien (médecins, radios, etc.) du 1/46th Infantry's Headquarters Company (HHC). Le reste de la garnison (moins les artilleurs de l'ARVN) provenait d'éléments des compagnies Alpha, Bravo et Delta, du 1/46e d'infanterie (22 hommes qui étaient en transit entre leurs unités et les zones plus à l'arrière) et d'un assortiment de personnel d'artillerie ( y compris l'équipage d'une mitrailleuse de calibre .50 de la batterie G, 55th Air Defence Artillery Regiment ). Selon une source, tous les radars de surveillance au sol et les lunettes de vision nocturne (starlite) anciennement à Mary Ann ont été "envoyés à l'arrière du bataillon pour maintenance". Cela a laissé à la base une série de capteurs au sol conçus pour détecter les mouvements situés « dans un rayon de quinze cents à quarante-huit cents mètres » du périmètre. Ces capteurs avaient détecté un mouvement peu de temps après la réouverture de la base, mais aucun contact n'avait jamais résulté des lectures.

La Compagnie Charlie était la seule compagnie complète à Mary Ann en raison des opérations au sud et à l'est du FSB près d'un endroit appelé Landing Zone (LZ) Mildred ( 15,3986°N 108,25°E ). Les compagnies A et B, 1/46th Infantry, étaient sur le terrain dans cette zone d'opérations, et une partie de l'artillerie précédemment située à Mary Ann avait été déplacée vers LZ Mildred pour y soutenir les opérations (y compris les mortiers de 81 mm affectés aux deux compagnies et les mortiers lourds de 4,2 pouces font normalement partie de la société E). Avant l'attaque, l'attention du commandant du bataillon (LtCol Doyle) était davantage concentrée sur les opérations près de la LZ Mildred. En fait, le poste de commandement du bataillon devait s'y déplacer le 28 mars. Cette décision imminente a conduit à un gel de toutes les nouvelles constructions à Mary Ann, y compris des clôtures pour bloquer les routes menant au FSB. 15°2355N 108°1500E / / 15.3986; 108,25

Les premiers comptes rendus de l'attaque indiquent que les défenseurs « n'ont pas réussi à protéger le périmètre » du FSB. La seule étude en un seul volume écrite sur l'attaque par Keith Nolan conteste cette position, soulignant que « les historiens [y compris l'auteur du livre, qui avait discuté de Mary Ann dans un ouvrage antérieur] se sont trompés ». Même avec cette nouvelle perspective, il y a des indications que la vigilance chez Mary Ann n'était pas aussi bonne qu'elle aurait pu l'être. De nombreux témoignages d'hommes en poste à Mary Ann mentionnent que la sécurité du périmètre était au mieux inégale. Un membre du 1/46th Infantry Headquarters Company a déclaré que « Je ne pense pas que le capitaine Knight [le commandant de la compagnie Charlie, 1/46th Infantry] avait la moindre idée du laxisme de la sécurité parce que dans cette zone, et seulement dans ce domaine, Knight n'était pas diligent. Il a laissé à ses lieutenants et sergents le soin de vérifier la ligne de bunker. " Dans de nombreux cas, ils ne l'ont pas fait, et l'échec a été aggravé par le manque de forces de la Compagnie Charlie et son incapacité à gérer tous les bunkers du périmètre. L'occupation des bunkers n'était pas le seul problème. Les Tripflares situés dans le fil Concertina autour de la base n'étaient pas toujours réinitialisés ou remplacés lorsqu'ils se déclenchaient, un phénomène courant causé dans certains cas par le lavage du rotor créé par les gros hélicoptères CH-47 Chinook apportant des fournitures ou du matériel de transport en tant que 1/46th Infantry prêt à remettre la base à l'ARVN. Cette attitude laxiste, combinée à l'habileté des sapeurs attaquants, a eu des conséquences fatales pour de nombreux membres de la Compagnie Charlie. Bien que n'ayant pas « rampé dans leurs bunkers », les défenseurs de Mary Ann n'étaient pas préparés à une attaque au sol. Ce manque de préparation n'a pas été noté par le commandant de la 196e LIB, le colonel William S. Hathaway lors d'une visite à la base le 27 mars, la veille de l'attaque. Il a déclaré plus tard que ce qu'il avait vu à Mary Ann ce jour-là "était une grande amélioration par rapport à ce que j'avais vu auparavant les troupes étaient alertes".

Bataille

Avant l'aube du 28 mars, des sapeurs du VC 409th Sapper Battalion se sont approchés du fil du FSB Mary Ann et ont pris position pour lancer une attaque. Le nombre exact de sapeurs impliqués est incertain, mais la plupart des sources s'accordent à dire qu'il y en avait au moins 50. Comme c'était la pratique courante pour de telles unités, les sapeurs portaient des shorts kaki et un camouflage de suie et étaient armés d'un AK-47 ou d'un RPG-7 et charges de sacoches et grenades pour attaquer les bunkers. Les sapeurs comptaient sur la furtivité, le choc et la surprise pour leur donner un avantage, et portaient rarement des armes lourdes ou de l'équipement. Le 409th était connu de la section de renseignement du 196th LIB, mais avait déjà opéré contre des cibles de l'ARVN au nord de la province de Quang Tin. Il a été supposé par le personnel du renseignement du 196e LIB que les 409e et 402e bataillons de sapeurs étaient à l'est du FSB Mary Ann, se préparant à attaquer des cibles ARVN dans cette région. Aucun d'entre eux n'a prédit une attaque contre la base américaine.

L'attaque au sol visait le côté sud du FSB où le sol s'éloignait en pente douce du périmètre. Le côté nord-est était marqué par une pente raide vers une rivière, un terrain peu avantageux pour une attaque de sapeurs. Les sapeurs se déplaçaient en petites escouades de trois à six hommes, coupant quatre chemins à travers les deux barrières extérieures en accordéon de la base. Ils ont mis plus de temps à franchir la troisième barrière, située à environ 20 mètres de la ligne de bunker, puis se sont déployés le long du côté sud-ouest de la ligne. Suivant la doctrine standard des sapeurs, toute attaque commencerait dès le début du barrage de mortiers. Les premiers obus de mortier de 82 mm ont touché le FSB Mary Ann à 02h30, signalant le début de l'attaque au sol.

Une fois à travers le fil, les sapeurs se sont dispersés vers des cibles clés : l'artillerie du FSB, le bunker servant de centre d'opérations tactiques du bataillon (B-TOC), le poste de commandement de la compagnie et de nombreux bunkers de périmètre. Leur attaque a été aidée par des gaz lacrymogènes , lancés soit par des sapeurs (à l'aide de grenades), soit mélangés à des obus de mortier explosifs réguliers dans le cadre du bombardement. Nolan documente également l'utilisation du gaz CS par VC dans son récit de l'attaque.

L'attaque contre le B-TOC a été facilitée par le fait que le lieutenant-colonel Doyle n'a pas posté de gardes armés aux entrées du bunker (ce qui était une violation de la politique de la brigade), empêchant toute alerte précoce. Les sapeurs ont utilisé une combinaison de gaz CS et de charges de sacoches dans leur attaque contre le bunker (arrivant à environ 02h44 - l'heure est connue car un opérateur radio dans le bunker l'a signalé au FDC comme des coups de mortier directs et l'heure a été enregistrée ), perturbant effectivement la structure de commandement sur la base de feu. À peu près au même moment, l'opérateur radio a demandé des obus d'éclairage aux batteries d'artillerie de soutien, mais n'a pas indiqué que Mary Ann faisait l'objet d'une attaque au sol. L'extrémité sud du B-TOC brûlait à ce moment-là, le feu déclenché par une charge de sacoche enflammant une caisse de grenades au phosphore blanc située près de l'entrée sud du bunker.

Les sapeurs ont traversé la base du sud au nord, attaquant des bunkers et des positions de tir avec des grenades et des charges de sacoches. L'attaque au sol a duré environ une demi-heure selon une source. Une fois que l'attaque au sol a été confirmée à 02h50, Doyle a demandé des tirs d'artillerie autour de la colline, une fusée éclairante et des hélicoptères de combat. Il a également demandé des évacuations sanitaires . L'artillerie des bases de feu voisines ( Hawk Hill , LZ Mildred et Firebase Pleasantville ( 10,865°N 109,617°E )) a commencé à tirer rapidement des obus d'éclairage et des contre-mortiers, mais il y a eu un « retard considérable » dans le tir des cibles de défense (DT) autour de FSB Mary Ann. Une batterie n'avait pas réussi à tracer de DT près de Mary Ann, sur la base de la relocalisation prévue du bataillon à LZ Mildred, tandis que l'officier d'artillerie du FSB Pleasantville a retardé le tir parce que la situation à Mary Ann n'était toujours pas claire. Les sapeurs, bien sûr, ont empêché les propres canons de Mary Ann de tirer des DT avec la vitesse et la surprise de leur attaque. Les équipages de canon défendaient leurs positions au lieu d'équiper les canons. 10°5154N 109°3701E / / 10,865 ; 109.617

Contrairement à de nombreux bunkers conex, le B-TOC était de construction en bois et "résistant aux intempéries avec du goudron, il brûlait donc rapidement". Après avoir demandé un appui-feu, Doyle a pris la décision vers 02h51 d'évacuer la structure en feu et a ordonné au personnel de commandement de se déplacer vers le poste de secours. Avant de déplacer les radios, le capitaine Paul Spilberg a appelé à des tirs d'artillerie "à cinquante mètres, à trois cent soixante degrés autour de notre position". Une fois les radios installées au poste de secours, lui et le Col Doyle ont découvert que le PC de la Compagnie Charlie (l'emplacement alternatif désigné pour le poste de commandement du bataillon) avait été touché et en partie détruit.

Le CP de la Compagnie Charlie avait été l'une des premières cibles des sapeurs et a été touché par les deux ou trois premiers obus de mortier de l'attaque. Construit principalement avec des caisses de munitions en bois et des sacs de sable, il s'est avéré tout aussi vulnérable au feu que le B-TOC. Sous le feu direct des AK-47 et des RPG, le bunker s'est rapidement effondré. Le capitaine Knight, le commandant de la compagnie Charlie, a été tué dans les premières minutes de l'attaque, tout comme la plupart de son personnel de commandement.

Le long du périmètre de la base, la plupart des troupes se sont cachées dans leurs bunkers conex lorsque le barrage de mortier a commencé. Cela a permis aux sapeurs de se refermer rapidement sans aucun danger de riposte et, dans de nombreux cas, ils ont traversé les lignes avant que les défenseurs ne quittent leurs bunkers pour rejoindre la ligne de tranchées en sacs de sable. Le premier homme à avoir signalé avoir vu les sapeurs dormait au sommet de son bunker, mais ne les a pas repérés avant qu'ils ne soient "aux deux tiers de la tranchée qui reliait les bunkers". De nombreuses pertes du 1/46e d'infanterie se sont produites au cours de cette période et étaient concentrées parmi ces unités le long du côté en pente douce de la base. Le premier peloton de la compagnie Charlie, occupant les bunkers 15-19 le long du périmètre à forte pente, n'a pas été touché par l'assaut initial et a occupé ses positions dans la ligne de tranchée. En revanche, le deuxième peloton dans le secteur sud a eu dix hommes tués et onze blessés avant que le col Doyle et le capitaine Spilberg ne se dirigent vers le PC de la compagnie Charlie.

Le troisième peloton de la Compagnie Charlie, tenant le secteur du périmètre marqué par les bunkers 9-13, a également subi de lourdes pertes. Le chef de peloton, 1LT Barry McGee, a été tué au corps à corps avec des sapeurs, et les équipes qui traversaient ce secteur ont attaqué à la fois la position de l'obusier de 155 mm sur les hauteurs au nord-ouest et les éléments de ravitaillement près du ravitaillement principal. héliport. Les sapeurs ont détruit un certain nombre de structures près de la plate-forme, tuant ou blessant un certain nombre de membres du personnel du quartier général.

Après le choc initial de l'attaque, certains hommes ont commencé à opposer une résistance efficace aux sapeurs. Peu de temps après que le Col Doyle et le Capt Spilberg aient atteint le CP en partie détruit de la Compagnie Charlie, le quad .50 de la base a commencé à tirer, « marchant en rafale vers le bas de la colline et dans la vallée - et tout droit vers la colline suivante ». L'équipage a continué à tirer jusqu'à l'aube, lorsque les quatre canons de l'arme ont brûlé. Spilberg a également commencé à rassembler des survivants près du PC et du poste de secours, déplaçant les victimes et mettant en place des défenses de fortune.

Bien que l'artillerie ait tiré pour défendre Mary Ann peu de temps après que le premier mot de l'attaque ait atteint le quartier général de la brigade, il était 03h25 avant que les premières ressources aériennes n'apparaissent au-dessus. Un hélicoptère Night Hawk de la troupe D, 1er escadron, 1er régiment de cavalerie (accompagné d'un navire de poursuite destiné à larguer des fusées éclairantes et à secourir l'équipage du Night Hawk en cas de problème) est arrivé en poste et a commencé à engager des cibles sur le versant sud-est de la colline. Forcé de quitter la station pour faire le plein, le pilote (le capitaine Norman Hayes) a appris que les hélicoptères de combat et les hélicoptères d'évacuation sanitaire supplémentaires qu'il avait demandés lorsqu'il était arrivé au-dessus de Mary Ann n'avaient pas encore été lancés depuis la piste d'atterrissage de Chu Lai. Les pannes de communication ont laissé les quartiers généraux de la brigade et de la division croire que Mary Ann n'était bombardée que par des mortiers, ce qui rend le besoin de soutien aérien moins critique. Pendant que Hayes faisait le plein, seul son navire de poursuite (un UH-1 de la compagnie A, 123rd Aviation Battalion ) était en vol au-dessus de la base. Ils ont fourni tout l'appui-feu qu'ils pouvaient en utilisant des pistolets de porte et des grenades, et avant de casser la station pour faire le plein, ils ont atterri sur le pad VIP et ont récupéré "six ou sept" des victimes les plus critiques et les ont évacués vers Chu Lai.

Les sapeurs avaient rompu le contact au moment où le commandant de la brigade, le Col Hathaway, a fait atterrir son hélicoptère de commandement à Mary Ann. Les hommes blessés étaient évacués régulièrement à ce moment-là, et des hélicoptères de combat effectuaient des tirs sur des cibles à l'extérieur du fil de la base. La réaction de Hathaway à ce qu'il a vu sur le terrain a été décrite plus tard par le Capt Spilberg comme si "[il] venait d'entrer à Auschwitz". Hathaway n'était que le premier d'un certain nombre d'officiers de rang supérieur à voler dans Mary Ann. Le commandant de la division, le major-général James L. Baldwin , est arrivé peu après 07h00 pour évaluer les dégâts. À 09h00, l'officier exécutif du bataillon est arrivé pour remplacer le lieutenant-colonel Doyle, et à 11h00, la compagnie D a été levée pour remplacer la compagnie C en tant qu'élément de garnison du FSB. Les Nord-Vietnamiens ont pris la base sous le feu d'une mitrailleuse de 12,7 mm vers 16h00 cet après-midi, blessant un Américain et rappelant à la garnison de Mary Ann qu'ils étaient toujours en observation.

Controverse et conséquences

La bataille du FSB Mary Ann a infligé de lourdes pertes aux défenseurs, qui ont subi 33 tués et 83 blessés. Dans l'ensemble, le nombre de victimes de VC reste incertain, mais 15 corps ont été retrouvés à la suite de l'attaque. Des traces de sang et des traces de traînée indiquaient que le VC avait peut-être subi plus de pertes, mais l'étendue de ces pertes n'a jamais été vérifiée.

Les corps de VC ont déclenché la première des nombreuses controverses qui ont découlé de la bataille. Suivant la procédure standard, le colonel Hathaway a donné l'ordre d'enterrer le 15 VC KIA « avant qu'il ne devienne un danger pour la santé ». Le major Donald Potter, officier exécutif du 1/46 Infantry, a donné des instructions pour que les corps soient enterrés dans une section érodée près de la LZ de ravitaillement. Pour des raisons qui ne deviennent jamais claires, cinq des corps ont été transportés à la place vers le dépotoir de la base. Au moment où cela a été remarqué, il était plus de 12h00 et les corps commençaient à gonfler sous la chaleur. Plutôt que de déplacer à nouveau les corps, le major Potter a demandé au commandant de la compagnie D de « continuer et de les brûler là-bas dans la décharge publique ». Brûler les corps des combattants ennemis est considéré comme un crime de guerre, mais Potter ne semble pas s'en rendre compte. Nolan note également que les corps ont été brûlés à plusieurs reprises au cours des jours suivants.

Avant l'attaque contre le FSB Mary Ann, il y avait eu des rapports d'infiltration possible de VC dans les rangs du contingent ARVN présent sur Mary Ann. Lors d'un incident, un homme portant l'insigne d'un lieutenant de l'ARVN s'est enquis du moyen le plus simple de sortir de la base de feu parce que ses hommes voulaient aller à la pêche. On lui a dit que le moyen le plus simple d'entrer et de sortir du camp était l'extrémité sud de la base de feu. Pendant la bataille, une partie des tirs ennemis semblaient provenir de la section ARVN du camp. Cependant, un soldat américain qui a été blessé et est resté dans le secteur ARVN pendant toute la durée du combat a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais vu aucun ARVN tirer en direction des positions américaines. La batterie ARVN était située dans le secteur nord de la base, qui n'a pas été attaqué par les sapeurs, ce qui peut expliquer en partie leur inaction. L'équipe de l' inspecteur général (IG) de la 23e division d'infanterie a noté que le côté nord-est de la base était "généralement intact, y compris la zone de stockage des munitions du bataillon. Les actions des soldats de l'ARVN n'étaient pas différentes de celles de nombreux soldats américains qui se sont mis à couvert jusqu'à la fin de l'attaque. L'ARVN a décidé de ne pas garnir la base de feu après l'attaque et elle a été fermée le 24 avril.

L'attaque et les événements qui ont suivi (y compris l'incendie des corps de VC dans la décharge du FSB) ont conduit à une enquête de l'IG de la 23e division d'infanterie et à une enquête distincte de l'IG au niveau du MACV . Alors que le rapport de l'IG limitait ses conclusions à des suggestions selon lesquelles "[a] un fort commandement devrait mettre l'accent sur la mise à niveau des procédures de sécurité de la base de tir et l'amélioration des mesures défensives contre les attaques de sapeurs", les conclusions du MACV IG étaient beaucoup plus sérieuses, retraçant les échecs jusqu'au bout. au niveau de commandement de la Division.

Les événements au FSB Mary Ann ont eu des répercussions tout au long de la chaîne de commandement de la 23e Division d'infanterie et de la 196e LIB. En juillet 1971, MG Baldwin a été remplacé en tant que commandant de la 23e division d'infanterie, des sources militaires citées dans des articles de presse suggérant qu'il était soulagé à cause de l'attaque contre le FSB Mary Ann. D'autres sources indiquent que Baldwin a été techniquement "réaffecté" et non relevé de son commandement (ce qui est une action officielle plus sérieuse). Malgré les recommandations de l'adjoint MACV IG de réduire son grade et de recevoir une lettre de réprimande, Baldwin a reçu la peine plus légère d'une lettre de réprimande pour les événements survenus au FSB Mary Ann et a pris sa retraite en tant que général de division en 1972. Le colonel William S Hathaway, commandant du 196th LIB, a été retiré de la liste de promotion pour le général de brigade , et le lieutenant-colonel William P. Doyle a été réprimandé. Doyle est resté en service jusqu'à sa retraite mais n'a pas reçu d'autre promotion. En fin de compte, six officiers (dont MG Baldwin et le commandant adjoint de la division) ont reçu une sorte de mesure disciplinaire de la part du secrétaire de l'armée .

FSB Mary Ann et l'histoire de la guerre du Vietnam

Le combat au FSB Mary Ann a été utilisé par les historiens pour illustrer le déclin des unités militaires américaines au Vietnam. Les historiens prenant cette position incluent Shelby Stanton et Lewis Sorley , donnant à l'action une grande importance dans les récits des dernières années de l'armée américaine au Vietnam. Le récit de Sorley est particulièrement dur, affirmant que le 1/46e d'infanterie « était criblé de drogue et d'incompétence » et que « [l]a catastrophe a été aggravée par une dissimulation qui s'est étendue jusqu'au commandant de la division ». Keith Nolan avait initialement une opinion similaire, mais a ensuite changé d'avis après avoir fait des recherches sur l'action et écrit son récit définitif Sappers in the Wire . La mention par Sorley d'une dissimulation est également difficile à concilier avec l'enquête menée par l'inspecteur général de la division en date du 12 mai, quelques semaines seulement après l'attaque.

Le récit de Sorley indique en outre que le FSB Mary Ann était en quelque sorte unique. « S'il y avait eu d'autres unités aussi imprudentes et indisciplinées que celle de Mary Ann, l'ennemi aurait sûrement découvert et exploité leurs faiblesses tout aussi impitoyablement. Pourtant, cela ne s'est pas produit. Cependant, il y avait d'autres attaques sérieuses montées par des unités VC et PAVN (sapeurs et unités régulières) contre des bases d'appui-feu pendant la guerre du Vietnam.

Moins de trois ans plus tôt, en août 1968, une unité de sapeurs Dac Cong a attaqué le complexe MACV-SOG à l'extérieur de Da Nang. Le complexe, qui abrite des éléments de commandement et de contrôle du commandement et de contrôle du Nord (CCN) du SOG, était considéré comme une installation de haute sécurité occupée par des troupes d'élite, mais au cours de l'attaque, « une douzaine de bérets verts ont été tués, ainsi qu'un nombre inconnu de leurs Mercenaires Nung." Par coïncidence, l'un des agents présents au FSB Mary Ann se trouvait également dans l'enceinte du CCN lorsqu'il a été attaqué. Les sapeurs ont également attaqué des éléments de la 101e division aéroportée (aéromobile) en mars 1971 à l'ancienne base de combat de Khe Sanh . Ouvert pour soutenir les opérations de l'ARVN au Laos lors de l' opération Lam Son 719 , Khe Sanh contenait un certain nombre d'emplacements de stockage de carburant et d'installations de maintenance pour les hélicoptères. Les sapeurs ont subi des pertes, mais ont atteint la piste et ont démoli les magasins de munitions et les réservoirs de carburant. Des attaques similaires ont eu lieu contre Firebase Crook en 1969 et Firebase Illingworth en 1970.

Les références

Liens externes

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