Bataille du col de Kasserine



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Bataille du col de Kasserine
Une partie de la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale
Col de Kasserine.jpg
Des hommes du 2e bataillon du 16e régiment d'infanterie de la 1re division d'infanterie américaine traversent le col de Kasserine et se dirigent vers Kasserine et Farriana, en Tunisie, le 26 février 1943.
Date 19-24 février 1943
Emplacement
Col de Kasserine, Kasserine , Tunisie
35°1535N 8°4433E / 35,2596°N 8,7424°E / 35.2596; 8.7424 Coordonnées: 35°1535N 8°4433E / 35,2596°N 8,7424°E / 35.2596; 8.7424
Résultat Victoire de l'Axe
belligérants
 États-Unis Royaume-Uni France libre
 
 
 Allemagne Italie
 
Commandants et chefs
États Unis Lloyd Fredendall Kenneth Anderson
Royaume-Uni
Allemagne nazie Erwin Rommel
Force
30 000 22 000
Victimes et pertes
 Etats-Unis
3 300 tués et blessés
3 000 prisonniers de guerre
183 chars perdus
616 véhicules perdus
208 canons perdus
(Dont Sidi Bou Zid) France libre 500 tués et blessés Total : 10 000 victimes
 


989 tués ou blessés
608 capturés
20 chars perdus
67 véhicules perdus
14 canons perdus
(Dont Sidi Bou Zid)

La bataille du col de Kasserine était une série de batailles de la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu en février 1943 au col de Kasserine, un espace de 3,2 km de large dans la chaîne Grand Dorsal des montagnes de l' Atlas à l'ouest centre de la Tunisie .

Les forces de l'Axe , dirigées par le Generalfeldmarschall Erwin Rommel , provenaient principalement du groupe d'assaut Afrika Korps , de la division blindée italienne Centauro et de deux divisions Panzer détachées de la 5e armée Panzer , tandis que les forces alliées se composaient du II Corps américain ( major général Lloyd Fredendall ), la 6e division blindée britannique ( major-général Charles Keightley ) et d'autres parties de la première armée ( lieutenant-général Kenneth Anderson ).

La bataille a été le premier engagement majeur entre les forces américaines et de l'Axe en Afrique. Les troupes américaines numériquement supérieures mais inexpérimentées et mal dirigées subissent de nombreuses pertes et sont rapidement repoussées à plus de 80 km de leurs positions à l'ouest du col de Faïd. Ce résultat a confirmé une prédiction de Winston Churchill , qui avait fortement préconisé que l'invasion de la France telle que définie dans le plan proposé de 1942, l' opération Roundup, soit retardée jusqu'à ce que les Alliés puissent soutenir une entreprise aussi ambitieuse, ce qui donnerait aux troupes américaines le temps de se lever. accélérer avec les réalités de la guerre contre les Allemands expérimentés et bien équipés.

Après la première défaite, des éléments du IIe Corps américain, avec des renforts britanniques, se sont ralliés et ont tenu les sorties par les cols de montagne dans l'ouest de la Tunisie, vainquant l'offensive de l'Axe. À la suite de la bataille, l' armée américaine a instauré des changements radicaux dans l'organisation des unités et remplacé les commandants et certains types d'équipement.

Fond

Les forces américaines et britanniques ont débarqué en plusieurs points le long des côtes du Maroc français et de l' Algérie le 8 novembre 1942, lors de l' opération Torch . Cela est arrivé quelques jours seulement après la percée de la huitième armée britannique ( lieutenant-général Bernard Montgomery ) à la suite de la deuxième bataille d'El Alamein . En réponse, les troupes allemandes et italiennes ont été transportées de Sicile pour occuper la Tunisie, l'une des rares régions facilement défendables d'Afrique du Nord et à seulement une nuit de navigation des bases en Sicile. Ce court passage a rendu très difficile pour les navires de guerre alliés d'intercepter les transports de l' Axe , et l'interdiction aérienne s'est avérée tout aussi difficile, car la base aérienne alliée la plus proche de la Tunisie, à Malte , était distante de plus de 320 km.

La Course pour Tunis en novembre et décembre 1942 est le terme pour une tentative d'atteindre Tunis avant l'arrivée des renforts allemands et italiens. En raison des mauvaises communications routières et ferroviaires, seule une petite force alliée de la taille d'une division pouvait être fournie et, en raison de l'excellent terrain défensif, un petit nombre de troupes allemandes et italiennes était suffisant pour vaincre la tentative. Le renforcement des Alliés s'est poursuivi, davantage d'avions sont devenus disponibles et de nouveaux aérodromes dans l'est de l'Algérie et en Tunisie ont été construits. Les Alliés ont réduit le flux de troupes et d'équipements de l'Axe vers Tunis et Bizerte , mais une importante force de l'Axe était déjà à terre.

Le 23 janvier 1943, la 8e armée alliée s'empare de Tripoli , principale base de ravitaillement d' Erwin Rommel . Rommel l'avait anticipé en déplaçant sa ligne de ravitaillement vers Tunis dans le but de bloquer l'approche sud de la Tunisie depuis Tripoli à Gabès. La ligne Mareth , que les Français avaient construite pour se protéger contre une attaque italienne de Libye , était

... une ligne de blockhaus français vétustes, qui n'étaient en aucun cas à la hauteur des standards exigés par la guerre moderne....

Rommel

Les troupes alliées avaient déjà traversé les montagnes de l'Atlas et installé une base avancée à Faïd , dans les contreforts du bras oriental des montagnes, une excellente position pour pousser vers l'est jusqu'à la côte, séparer les forces de l'Axe dans le sud tunisien des forces plus au nord , et couper la ligne de ravitaillement vers Tunis.

Prélude

Col du Faïd

Des éléments de la 5e armée blindée, dirigée par le général Hans-Jürgen von Arnim , atteignirent les positions alliées au pied oriental des montagnes de l'Atlas le 30 janvier. La 21e division blindée rencontra les troupes françaises à Faïd, et, malgré une excellente utilisation des Canons de 75 mm (2,95 in), qui ont causé de lourdes pertes parmi l'infanterie allemande, les défenseurs ont été facilement repoussés.

L'artillerie américaine et les chars de la 1re division blindée sont alors entrés dans la bataille, détruisant certains chars ennemis et forçant les autres à ce qui semblait être une retraite en avant. C'était, cependant, un piège, et lorsque la 1ère division blindée a donné la chasse, elle a été engagée par un écran de canons antichars allemands et a subi de lourdes pertes. Un observateur d'artillerie avancé américain dont la radio et les lignes terrestres avaient été coupées par des tirs d'obus a rappelé,

C'était un meurtre. Ils roulaient droit dans le museau des quatre-vingt-huit cachés et tout ce que je pouvais faire était de rester prêt à regarder char après char exploser en morceaux ou s'enflammer ou simplement s'arrêter, faire naufrage. Ceux de l'arrière essayèrent de rebrousser chemin mais les quatre-vingt-huit semblaient être partout.

Westrate, 1944

La 21e Panzer Division reprend son avance vers Faïd. Les pertes de l'infanterie américaine ont été exacerbées par la pratique consistant à creuser des éraflures d'obus peu profondes au lieu de trous de renard , car les conducteurs de chars allemands pouvaient facilement écraser un homme à l'intérieur d'une éraflure en y enfonçant et en faisant simultanément un demi-tour. Plusieurs tentatives ont été faites par la 1re division blindée pour arrêter l'avance allemande, mais les trois commandements de combat ont constaté que chaque position défensive qu'ils tentaient d'occuper avait déjà été envahie et ils ont été attaqués par les troupes allemandes avec de lourdes pertes. Le 2 février, la 1re division blindée reçoit l'ordre de mettre fin à ses attaques et de se concentrer pour former une réserve. Les Allemands ont capturé la majeure partie de la Tunisie et les entrées dans les plaines côtières ont été bloquées. Les Alliés tenaient l'intérieur de la chaîne de l'Atlas à peu près triangulaire, mais avec les sorties bloquées, cela ne profitait guère aux Alliés. Pendant les deux semaines suivantes, Rommel et les commandants de l'Axe plus au nord ont débattu de ce qu'il fallait faire ensuite.

Sidi Bouzid

Rommel ne considérait pas la huitième armée comme une menace sérieuse car, jusqu'à l'ouverture de Tripoli, Montgomery ne pouvait maintenir qu'une petite force dans le sud de la Tunisie. Les navires ont commencé à décharger le 9 février, mais le port n'a été pleinement opérationnel qu'à la fin du mois. Rommel a proposé début février au Comando Supremo (haut commandement italien à Rome) d'attaquer avec deux groupements tactiques, dont des détachements de la 5e armée blindée, vers deux bases de ravitaillement américaines juste à l'ouest du bras occidental des montagnes en Algérie. Une poussée rapide pourrait capturer les fournitures et perturber une tentative américaine de concentrer les forces près de Tebessa. Arnim s'y oppose et l'attaque est retardée d'une semaine jusqu'à ce qu'un accord soit conclu pour monter l'opération Frühlingswind , une poussée de la 5e armée blindée à travers le centre de communication et d'approvisionnement américain de Sidi Bou Zid. Les forces de Rommel, à 60 miles (97 km) au sud-ouest, mèneraient l'opération Morgenluft pour capturer Gafsa et avancer sur Tozeur.

Le 14 février, les 10e et 21e divisions Panzer ont commencé la bataille de Sidi Bou Zid , à environ 16 km à l'ouest de Faïd, dans la plaine intérieure des montagnes de l'Atlas. Les chars américains sont vaincus et l'infanterie, mal implantée sur trois collines et incapable de se soutenir mutuellement, est isolée. Une contre-attaque le lendemain fut facilement repoussée et le 16 février les Allemands avancèrent vers Sbeitla . Après le succès de Sidi Bou Zid, Rommel a ordonné au groupe d'assaut Afrika Korps d'attaquer Gafsa le 15 février, mais, la nuit précédente, Anderson a ordonné aux défenseurs d'évacuer Gafsa et de faire de la ligne de défense principale les collines autour de Feriana, comme il le croyait. Gafsa ne doit pas être défendu contre une attaque de grande envergure. Le lendemain, en raison de la menace sur le flanc sud, Anderson obtint l'accord d'Eisenhower et ordonna un retrait de la Dorsale orientale, jusqu'à la ligne de la Dorsale occidentale de Feriana vers le nord. Tôt le 17 février, Fredendall ordonna un retrait de Sbeitla et de Feriana. Le IIe Corps américain a pu se concentrer aux cols de Kasserine et de Sbiba, sur le bras occidental des montagnes. Les pertes américaines étaient de 2 546 hommes, 103 chars, 280 véhicules, 18 canons de campagne, trois canons antichars et une batterie antiaérienne .

Plan d'attaque de l'Axe

À ce stade, il y avait une discussion dans le camp de l'Axe sur ce qu'il fallait faire ensuite ; toute la Tunisie était sous le contrôle de l'Axe, et il n'y avait pas grand-chose à faire jusqu'à l'arrivée de la Huitième Armée à Mareth. Rommel a décidé d'attaquer par le col de Kasserine la force principale du IIe Corps américain à Tébessa pour capturer les fournitures américaines du côté algérien du bras occidental des montagnes, éliminer la capacité des Alliés à attaquer le couloir côtier reliant Mareth et Tunis et menacer le flanc sud de la Première Armée. Le 18 février, Rommel soumet ses propositions à Albert Kesselring , qui les transmet avec sa bénédiction au Comando Supremo de Rome.

A 13h30 le 19 Février Rommel a reçu le Comando Supremo ' accord d à un plan révisé. Il devait faire transférer les 10e et 21e divisions blindées de la 5e armée blindée d'Arnim à son commandement et attaquer à travers les passes de Kasserine et Sbiba vers Thala et Le Kef au nord, dégageant la Dorsale occidentale et menaçant le flanc de la 1re armée. Rommel était consterné ; le plan a dispersé les forces de l'Axe et, à travers les cols, exposerait leurs flancs. Une attaque concentrée sur Tébessa, tout en comportant un certain risque, pourrait produire des approvisionnements indispensables, détruire le potentiel allié pour des opérations dans le centre de la Tunisie et capturer l'aérodrome de Youks-les-Bains, à l'ouest de Tébessa.

Bataille

Aux premières heures du 19 février, Rommel ordonna au groupe d'assaut Afrika Korps de Feriana d'attaquer le col de Kasserine. La 21e Panzer Division à Sbeitla reçut l'ordre d'attaquer vers le nord par le col à l'est de Kasserine qui menait à Sbiba et Ksour. Le Kampfgruppe von Broich , le groupement tactique libéré par Arnim de la 10e Panzer Division, reçut l'ordre de se concentrer à Sbeitla, où il serait prêt à exploiter le succès dans les deux passes.

Sbiba

La région de Sbiba a été attaquée par les groupements tactiques Stenkhoff et Schuette, vestiges de la 21e Panzer Division . Face à l'avance blindée allemande se trouvait la 6e division blindée britannique (moins la 26e brigade blindée qui, à l'exception des chars du 16/5e lanciers, avait été envoyée à Thala). La 18e équipe de combat régimentaire de la 1re division d'infanterie américaine était également dans la file ; et trois bataillons d'infanterie de la 34e division d'infanterie américaine . Il y avait aussi trois bataillons d'artillerie de campagne américains, des éléments de deux régiments antichars britanniques et quelques détachements français. Les Allemands ont fait peu de progrès contre la puissance de feu combinée de la force de défense qui avait également posé des champs de mines. La 21e Panzer Division est contrôlée puis repoussée le 20 février.

Kasserine

Un char M3 Lee de la 1re Division blindée américaine avançant pour soutenir les forces américaines pendant la bataille de Kasserine Pass

La défense du col était une force composée du 1er bataillon américain, du 26th Regimental Combat Team , du 19th Combat Engineer Regiment, du 6th Field Artillery Battalion , d'un bataillon de chasseurs de chars et d'une batterie d'artillerie française. Sur les collines à leur ouest se trouvait la Task Force Welvert du général français Welvert comprenant un bataillon de Rangers et d'infanterie américains, trois bataillons d'infanterie français, deux bataillons d'artillerie de campagne américains, quatre batteries d'artillerie françaises et des détachements du génie et de la lutte anti-aérienne. Le plus à l'ouest se trouvait la Task Force Bowen (constituée du 3e bataillon de la 26e équipe de combat régimentaire), bloquant la voie de Feriana vers Tebessa. Entre la Force opérationnelle Bowen et Tebessa au nord se trouvait la 1ère division blindée qui se regroupait, bien que seul le Combat Command B soit apte au combat. Les positions dans le col avaient été placées sous les ordres du colonel Alexander Stark, commandant du 26th RCT, dans la nuit du 18 février et du commandement nommé Stark Force.

Une tentative de surprendre les défenses de Kasserine par la 33e unité de reconnaissance dans le col a échoué et un bataillon de grenadiers Panzer a été ordonné dans le sol du col et un autre sur le Djebel Semmama, la colline sur son flanc est et des progrès lents ont été réalisés contre les tirs d'artillerie . Les chars du 1/8e Panzer Regiment ont été engagés à midi mais peu de progrès supplémentaires ont résulté contre une défense obstinée. Rommel a décidé d'engager ses unités de la 10e Panzer au col de Kasserine le lendemain matin dans une attaque coordonnée avec l' Afrika Korps Assault Group, qui devait être rejoint par des éléments de la 131e division blindée italienne Centauro . Des renforts britanniques de la 26th Armored Brigade ( 6th Armored Division ) s'étaient rassemblés à Thala et le brigadier Dunphie, en reconnaissance avancée, a décidé d'intervenir. Le quartier général de la 1re armée le restreint à envoyer Gore Force, un petit groupe interarmes d'une compagnie d'infanterie, un escadron de 11 chars, une batterie d'artillerie et une troupe antichar. Le brigadier Cameron Nicholson (6th Armored Division) reçut le commandement de Nickforce , toutes les unités au nord-ouest du col.

Dans la nuit, les positions américaines sur les deux accotements dominant le col sont envahies et à 8h30, les grenadiers panzer allemands et les Bersaglieri italiens reprennent l'attaque. À 10h00, Dunphie a jugé que Stark Force était sur le point de céder et a ordonné à Gore Force de se rendre du côté Thala du col alors que des éléments de la division Centauro lançaient leur attaque vers Tebessa et la continuaient au cours de l'après-midi. Le 20 février, lors de l'attaque d'ouverture sur les principales positions américaines de la ville de Djebel, le 5e régiment de Bersaglieri a lancé un assaut frontal contre les positions américaines qui a duré la majeure partie de la matinée et a finalement emporté la position, perdant ainsi le commandant du régiment, le colonel Bonfatti. Cette action a ouvert les défenses alliées, ouvrant la route vers Thala et Tébessa. À midi, les unités blindées combinées de l'Axe qui les accompagnaient ont traversé le col, déroutant les forces américaines avec la 1ère division blindée américaine dans l'une des pires défaites américaines de la campagne de Tunisie. Le régiment italien a été complimenté par le général Bulowius, commandant du groupe d'assaut DAK, qui a placé leur action comme l'événement déterminant de la victoire de l'Axe. A 13h00 Rommel a engagé deux bataillons de la 10e Panzer qui ont vaincu la défense. Les chars et les Bersaglieri de la division Centauro avancent le long de la route 13 et envahissent le 19e Régiment du génie de combat. Les survivants américains ont fait une retraite désorganisée jusqu'à la sortie ouest du col vers le Djebel el Hamra, où arrivait le Combat Command B de la 1st Armored Division. À la sortie de Thala, la Gore Force a lentement fait un bond en arrière, perdant tous ses chars dans le processus, pour rejoindre la 26th Armored Brigade quelque 10 miles (16 km) plus loin.

Djebel el Hamra

Le groupe d'assaut Afrika Korps a commencé à se déplacer le long de la vallée de la rivière Hatab vers Haidra et Tebessa en début d'après-midi du 21 février et a avancé jusqu'à ce qu'il rencontre des défenseurs constitués du 16e régiment d'infanterie américain, de la 1re division d'infanterie et du commandement de combat B de la 1re division blindée américaine. au Djebel el Hamra. La force germano-italienne a été arrêtée et, malgré une forte pression, y compris des attaques aériennes, n'a pas réussi à déloger les défenseurs américains. Après avoir stoppé la progression de l'Axe vers Tebessa, le général Paul Robinett et le général Terry Allen se tournèrent maintenant vers la planification d'une contre-attaque qui devait avoir lieu le lendemain, le 22 février. Les plans des deux camps furent bouleversés par la bataille, et les forces de l'Axe (5e Bersaglieri, un groupe Semovente de Centauro et 15 Panzer) lancent un nouvel assaut sur la position américaine dans la matinée du 22 février en direction du col de Bou Chebka. Bien que les défenseurs américains aient été fortement pressés, la ligne a tenu et, au milieu de l'après-midi, l'infanterie et les chars américains ont lancé une contre-attaque qui a brisé la force combinée allemande et italienne. Plus de 400 prisonniers de l'Axe ont été capturés alors que la contre-attaque était poussée dans la position de l' Afrika Korps .

Thala

Soldats britanniques du 2e Bataillon, Grenadier Guards établissant des positions sur un terrain difficile à Thala, 24 février 1943

Rommel était resté avec le groupe principal de la 10e division blindée sur la route vers Thala, où la 26e brigade blindée et les restes du 26e régiment d'infanterie américain s'étaient retranchés sur des crêtes. Si la ville tombait et que le sud des deux routes de Thala à Tebessa était coupé, la 9e division d'infanterie américaine au nord serait coupée et le commandement de combat B de la 1re division blindée serait piégé entre la 10e division blindée et ses unités de soutien. vers le nord le long de la deuxième route vers Tebessa. La force combinée a mené une action retardatrice coûteuse devant Thala, se retirant crête par crête vers le nord jusqu'à ce qu'à la tombée de la nuit, la force ait tenu les attaques allemandes juste au sud de la ville. L'artillerie divisionnaire (48 canons) de la 9e division d'infanterie et les pelotons antichars, qui avaient quitté le Maroc le 17 février à 1 300 km à l'ouest, ont creusé cette nuit-là. Le lendemain, le front était principalement détenu par l'infanterie britannique, avec un soutien exceptionnellement fort par l'artillerie américaine et britannique unifiée, sous les ordres du général de brigade Stafford LeRoy Irwin , le commandant de l'artillerie américaine. Les Britanniques disposaient de 36 canons, soutenus par des voitures blindées des chars Derbyshire Yeomanry et Valentine et Crusader des 17/21ème Lancers .

Anderson a ordonné à la 9e division d'infanterie et à son soutien d'artillerie au Kef de faire face à une attaque allemande attendue, mais le général de division américain Ernest N. Harmon , qui avait été envoyé par Eisenhower pour faire rapport sur la bataille et le commandement allié, a ordonné à la 9e division d'artillerie de rester en arrière. Le matin du 22 février, un intense barrage d'artillerie provenant des canons alliés en masse a empêché la reprise de l'attaque de la 10e Panzer Division, détruisant les blindés et les véhicules et perturbant les communications. Broich, le commandant du groupement tactique, décide de faire une pause et de se regrouper, mais les renforts alliés continuent d'arriver. Sous le feu constant, la 10e Panzer a attendu la nuit pour se retirer du champ de bataille.

Retrait

Débordé et avec des approvisionnements en baisse, coincé par l'artillerie alliée dans le col devant Thala et face maintenant aux contre-attaques américaines le long de la rivière Hatab, Rommel réalisa que son attaque avait été arrêtée. A Sbiba, le long de la rivière Hatab et maintenant à Thala, les efforts des forces allemandes et italiennes n'avaient pas réussi à faire une percée décisive dans la ligne alliée. Avec peu de perspectives de succès supplémentaires, Rommel a jugé qu'il serait plus sage de rompre pour se concentrer dans le sud de la Tunisie et de porter un coup à la Huitième armée, la rattrapant tout en rassemblant ses forces. Il avait au moins la consolation d'avoir infligé de lourdes pertes à son ennemi et que les concentrations alliées dans la région de Gafsa Sbeitla avaient été détruites. Lors d'une réunion au QG de Rommel à Kasserine le 23 février, Kesselring et son chef d'état-major Siegfried Westphal tentèrent de faire changer d'avis Rommel, arguant qu'il y avait encore des possibilités de succès. Rommel était catégorique ; Kesselring a finalement accepté et des ordres formels du Comando Supremo à Rome ont été émis ce soir-là, annulant l'offensive et ordonnant à toutes les unités de l'Axe de retourner à leurs positions de départ. Le 23 février, une attaque aérienne américaine massive sur le col hâta la retraite allemande et à la fin du 24 février, le col avait été réoccupé, Feriana était aux mains des Alliés ; Sidi Bou Zid et Sbeitla ont suivi peu après.

Conséquences

Victimes et pertes

Les pertes allemandes à Kasserine ont été de 201 tués, 536 blessés et 252 disparus, pour un total de 989 victimes. En matériel, les Allemands ont perdu 20 chars, 67 véhicules et 14 canons. Les forces alliées ont capturé 73 soldats allemands et 535 soldats italiens.

Les pertes américaines s'élèvent à 300 tués, 3 000 blessés et 3 000 disparus. Les pertes étaient si élevées que 7 000 remplacements supplémentaires ont été nécessaires pour récupérer les unités à leur force d'origine. Les pertes françaises de la 34e division s'élèvent à 50 tués, 200 blessés et 250 disparus. En ce qui concerne le personnel allié capturé, Rommel et Ziegler revendiquent 3 721 prisonniers capturés, mais dans un rapport consolidé du 24 février, ils font état de 4 026 prisonniers de guerre alliés.

Les pertes matérielles du IIe Corps américain étaient stupéfiantes, au total 183 chars, 104 half-tracks, 208 canons et 512 camions et véhicules à moteur ont été perdus, certains d'entre eux capturés par les Allemands. Les alliés ont également perdu des fournitures et du carburant, plus de 215 mètres cubes d'essence et de lubrifiants ont été saisis ainsi que 45 tonnes de munitions.

Rommel

Rommel en Tunisie s'entretient avec des troupes à bord d'un Half-track M3 de construction américaine capturé .

Rommel avait espéré profiter de l'inexpérience des nouveaux commandants alliés mais s'opposa à Arnim qui, voulant conserver des forces dans son secteur, ignora les ordres de Kesselring et retint l'unité de chars lourds attachée de la 10e Panzer. Rommel a estimé que la plupart des unités et des commandants américains avaient montré leur inexpérience, perdant de vue la situation dans son ensemble. Rommel n'a pas pu exploiter les échecs alliés en raison d'un manque de forces et de liberté de manuvre et l'occasion a été manquée, mais il a félicité le 2e bataillon, 13e régiment blindé de la 1re division blindée dans sa défense de Sbeitla pour être « intelligent et bien combattu ". Rommel a ensuite été impressionné par la rapidité avec laquelle les commandants américains ont compris et mis en uvre la guerre mobile et a également fait l'éloge de l'équipement américain : « L'expérience britannique a été mise à profit dans l'équipement américain ». Le robuste half-track blindé M3 était particulièrement intéressant pour les Allemands , et pendant un certain temps après la bataille, les unités allemandes déployèrent un grand nombre de véhicules américains capturés.

Les Alliés étudièrent les résultats tout aussi sérieusement. Positionnées par des commandants supérieurs qui n'avaient pas personnellement reconnu le terrain, les forces américaines étaient souvent situées trop loin les unes des autres pour un soutien mutuel. Il a également été noté que les soldats américains avaient tendance à négliger de creuser, d'exposer leurs positions, de se regrouper lorsqu'ils étaient à la vue des observateurs de l'artillerie ennemie et de positionner les unités sur des crêtes topographiques, où leurs silhouettes en faisaient des cibles parfaites. Trop de soldats, exaspérés par le sol rocailleux de la Tunisie, creusaient encore des tranchées peu profondes au lieu de profondes tranchées.

La 1st Armored Division était la cible des tactiques antichars et de blindage allemandes et n'avait pas entendu parler de ces tactiques par les forces blindées britanniques expérimentées. D'autres dans l'armée américaine étaient bien conscients des tactiques de tromperie allemandes. Les Alliés ont également été incapables d'empêcher les Allemands d'atteindre la supériorité aérienne sur le champ de bataille, limitant l'efficacité de la reconnaissance aérienne alliée et permettant des bombardements allemands incessants et des attaques de mitraillage qui ont perturbé les tentatives alliées de déploiement et d'organisation. Les attaques de la Luftwaffe en soutien rapproché des offensives terrestres allemandes ont souvent neutralisé les tentatives américaines d'organiser des tirs d'artillerie défensifs efficaces.

Eisenhower

Le général Dwight D. Eisenhower a commencé à restructurer le commandement allié, créant le 18e groupe d'armées , commandé par le général Sir Harold RLG Alexander , pour resserrer le contrôle opérationnel des trois nations alliées impliquées et améliorer leur coordination. Le général de division Lloyd Fredendall a été relevé par Eisenhower et renvoyé chez lui. Les programmes de formation dans le pays avaient contribué à ce que les unités de l'armée américaine en Afrique du Nord soient aux prises avec des commandants en disgrâce qui avaient échoué au combat et étaient réticents à préconiser des changements radicaux. Eisenhower a découvert par l'intermédiaire du général de division Omar Bradley et d'autres que les subordonnés de Fredendall avaient perdu confiance en lui et Alexander a déclaré aux commandants américains : « Je suis sûr que vous devez avoir de meilleurs hommes que cela ».

Fredendall a pris le blâme, mais Anderson, le commandant de la Première armée , a été jugé responsable de l'échec de la concentration des unités blindées alliées et de la concentration des forces, qui se sont ensuite désintégrées en unités individuelles. Lorsque Fredendall a décliné toute responsabilité pour le XIX corps français mal équipé et a refusé les demandes de soutien françaises, notamment sous la pression de Faïd, Anderson a permis que la demande ne soit pas satisfaite. Anderson a également été blâmé pour avoir dispersé les trois commandements de combat de la 1ère division blindée américaine, malgré les objections du major-général Orlando Ward , le commandant divisionnaire. Le brigadier général américain Irwin devint plus tard commandant de la 5e division d'infanterie en Europe et passa à un commandement supérieur, tout comme le brigadier britannique Nicholson. Les commandants alliés ont eu une plus grande marge d'initiative et de garder leurs forces concentrées. Ils ont également été invités à diriger leurs unités depuis le front et à maintenir les postes de commandement bien en avant, contrairement à Fredendall qui avait rarement visité la ligne de front. (Ward a été renvoyé chez lui, où il a entraîné des troupes, puis a commandé la 20e division blindée en Europe.)

Le 6 mars, le général de division George Patton a été temporairement retiré de la planification de l' invasion alliée de la Sicile pour commander le IIe corps . Bradley a été nommé commandant de corps adjoint et est passé au commandement du IIe corps lorsque Patton est revenu à la planification pour la Sicile. Fredendall a été réaffecté aux États-Unis et plusieurs autres commandants ont été retirés ou promus à l'écart. Patton n'était pas connu pour son hésitation et n'a pas pris la peine de demander la permission lorsqu'il a pris des mesures pour soutenir son commandement ou d'autres unités demandant de l'aide. Au cours de l'avance de Gafsa , Alexander, le commandant du 18e groupe d'armées, avait donné des ordres détaillés à Patton, changeant ensuite la mission du IIe Corps à plusieurs reprises. Une fois au-delà de Maknassy, Alexander donna à nouveau des ordres que Patton considérait comme excessivement détaillés. À partir de ce moment, Patton a simplement ignoré les parties des ordres de mission qu'il considérait comme peu judicieuses pour des raisons d'opportunité militaire et/ou d'une situation tactique en évolution rapide.

Des efforts ont été faits pour améliorer l'intégration de l'artillerie immédiate et de l'appui aérien, qui avait été mal coordonnée. Alors que les temps de réponse de l'artillerie américaine se sont considérablement améliorés, la coordination du soutien aérien rapproché n'a été réalisée qu'après l' opération Overlord plus d'un an plus tard. L'artillerie antiaérienne américaine a entamé des réformes, après avoir appris que, alors que les bombardiers en piqué Stuka étaient vulnérables aux obus .50 BMG tirés depuis des véhicules, les unités de terrain avaient besoin de canons automatiques dédiés pour les protéger des attaques aériennes : dans une division, 95 % des attaques aériennes étaient concentrées. sur son artillerie.

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Citations

Les références

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Opiniones de nuestros usuarios

Michel Bailly

Je trouve la façon dont cette entrée sur Bataille du col de Kasserine est formulée très intéressante, cela me rappelle mes années d'école. Que de beaux moments, merci de me ramener à eux.

Helene Martel

J'avais besoin de trouver quelque chose de différent à propos de Bataille du col de Kasserine, ce qui n'était pas la chose typique qui est toujours lue sur Internet et j'ai aimé cet article de Bataille du col de Kasserine.

Veronique Blanchard

Cette entrée sur Bataille du col de Kasserine m'a fait gagner un pari, ce qui est loin de lui donner un bon score.