Bataille du Cap Ortegal



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Bataille du cap Ortegal
Une partie des guerres napoléoniennes
L'action de Strachan après Trafalgar, le 4 novembre 1805, rapportant les prix.jpg
Ramener les prix à la maison , Francis Sartorius
Date 4 novembre 1805
Emplacement 43°4620N 7°5205O / 43.7722°N 7.8681°O / 43.7722; -7.8681
Résultat victoire britannique
belligérants
Royaume-Uni France
Commandants et chefs
Richard Strachan Pierre le Pelley Abandonné
Force
4 navires de la ligne
4 frégates
4 navires de ligne
Victimes et pertes
135 tués ou blessés 730 tués ou blessés
4 navires de ligne capturés

La bataille du cap Ortegal était l'action finale de la campagne de Trafalgar , et a été menée entre un escadron de la Royal Navy et un reste de la flotte qui avait été vaincue plus tôt lors de la bataille de Trafalgar . Elle eut lieu le 4 novembre 1805 au large du cap Ortegal , dans le nord-ouest de l' Espagne et vit le capitaine Sir Richard Strachan vaincre et capturer une escadre française du contre-amiral Pierre Dumanoir le Pelley . On l'appelle parfois l'action de Strachan.

Dumanoir avait commandé le fourgon de ligne à Trafalgar , et avait réussi à échapper à la bataille en ayant subi relativement peu de dégâts. Il a d'abord tenté de poursuivre la mission de la flotte et d'entrer en Méditerranée , mais craignant de rencontrer de fortes forces britanniques, a changé d'avis et s'est dirigé vers le nord pour contourner l'Espagne et atteindre les ports français de l' Atlantique. Au cours de son voyage, il rencontra deux frégates britanniques et les chassa ; peu de temps après, il rencontra une seule frégate britannique et la poursuivit. La frégate menait Dumanoir à portée d'un escadron britannique commandé par Strachan, qui patrouillait dans la région à la recherche d'un autre escadron français. Strachan a immédiatement donné la chasse, tandis que Dumanoir a fui la force supérieure de Strachan. L'escadre de Strachan a mis du temps à se former, mais il a pu utiliser les frégates qui y étaient attachées pour harceler et ralentir les Français, jusqu'à ce que ses plus gros navires de ligne puissent rattraper leur retard.

S'ensuit alors plusieurs heures de combats acharnés, avant que Strachan ne parvienne à déjouer son adversaire et à doubler sa ligne avec des frégates et des navires de ligne. Les navires français sont alors débordés et contraints de se rendre. Les quatre navires ont été ramenés en Grande-Bretagne en tant que prises et mis en service dans la marine. Strachan et ses hommes ont été généreusement récompensés par un public qui considérait le succès comme l'achèvement de la victoire de Nelson à Trafalgar.

Arrière-plan

Dumanoir s'évade

Quatre navires français de ligne stationnés vers la tête de la ligne de la flotte combinée ont échappé à la bataille de Trafalgar sous les ordres du contre-amiral Pierre Dumanoir le Pelley et ont navigué vers le sud. L'intention initiale de Pelley était d'exécuter les ordres initiaux de Villeneuve et de se diriger vers Toulon . Le lendemain de la bataille, il changea d'avis, se rappelant qu'une importante escadre britannique commandée par le contre-amiral Thomas Louis patrouillait dans le détroit . Avec une tempête se renforçant au large des côtes espagnoles, Pelley a navigué vers l'ouest pour franchir le cap Saint-Vincent , avant de se diriger vers le nord-ouest, puis de se diriger vers l'est à travers le golfe de Gascogne , dans le but d'atteindre le port français de Rochefort . Son escadron représentait une force encore considérable, n'ayant subi que de légers dommages à Trafalgar. En s'échappant du vaisseau amiral de Trafalgar Dumanoir, Formidable avait largué douze canons de 12 livres de sa dunette afin d'alléger sa charge et d'effectuer sa fuite. Dumanoir doubla le cap Saint-Vincent le 29 octobre et se dirigea vers l' Île-d'Aix , entrant dans le golfe de Gascogne le 2 novembre.

Baker aperçoit les Français

Il y avait déjà un certain nombre de navires et d'escadres britanniques dans la baie, à la recherche de navires français. Zacharie Allemand, commandant de l'escadre de Rochefort, avait quitté le port en juillet 1805, et naviguait actuellement dans l'Atlantique , attaquant les navires britanniques. L'un des navires britanniques envoyés en patrouille était le HMS Phoenix de 36 canons , sous le commandement du capitaine Thomas Baker . Baker avait l'ordre de patrouiller à l'ouest des îles Scilly , mais fin octobre, il reçut des nouvelles de plusieurs marchands neutres que l'escadre d'Allemand avait été aperçue dans le golfe de Gascogne. Baker quitte aussitôt sa station et navigue vers le sud, atteignant la latitude du cap Finisterre le 2 novembre, juste au moment où Dumanoir entrait dans la baie. Baker a aperçu quatre navires se dirigeant vers le nord-nord-ouest à 11 heures, et a immédiatement donné la chasse. Les navires, que Baker supposait faire partie de l'escadre de Rochefort, mais étaient en fait les navires de Dumanoir, s'élevèrent à midi et commencèrent à chasser Phoenix , qui s'enfuit vers le sud. Ce faisant, Baker espérait attirer les Français dans une escadre britannique commandée par le capitaine Sir Richard Strachan qu'il savait être dans la région.

Baker a gardé une longueur d'avance sur les Français poursuivants, et à 3 heures de l'après-midi, il a aperçu quatre voiles se dirigeant vers le sud. Les forces de Dumanoir les virent également et se tinrent à l'est, tandis que Baker, ne poursuivant plus, surveillait les voiles françaises. Après s'être assuré de la force et de la disposition des navires français, Baker a repris la navigation vers le sud-est, tirant des coups de canon et faisant des signaux aux quatre navires qu'il avait vus et supposés être britanniques. Les forces de Dumanoir avaient déjà eu une altercation avec les Britanniques, ayant été poursuivies par deux frégates, le HMS  Boadicea de 38 canons commandé par le capitaine John Maitland et le HMS  Dryad de 36 canons commandé par le capitaine Adam Drummond . Boadicea et Dryad ont aperçu Phoenix et les quatre voiles au sud à 8h45 ce soir-là, et leur ont fait des signaux. Baker se méfiait des nouvelles voiles, se tenant entre lui et les navires français, et ne s'est donc pas tenu vers eux, continuant plutôt vers les voiles au sud. À présent, il était clair sur Boadicea et Dryad qu'une force substantielle se rassemblait, alors que Phoenix s'approchait de quatre navires de ligne, et trois autres voiles étaient également aperçues à proximité. Ils se sont finalement rapprochés à moins de deux milles du navire le plus météorologique, le HMS Caesar de 80 canons , mais n'ont reçu aucune réponse à leurs signaux, et se sont éloignés à 22h30, où après avoir perdu de vue les navires français et britanniques, et ne prit plus part à la bataille.

Strachan donne la chasse

À 23 heures, Baker avait finalement atteint les navires et, passant sous la poupe de César, il reçut la confirmation que les navires étaient l'escadre de Strachan, comme il l'avait initialement supposé. Baker informa Strachan qu'il avait aperçu une partie de l'escadre de Rochefort sous le vent, et Strachan décida immédiatement de chercher un engagement. L'escadre de Strachan était cependant mal dispersée à ce stade, et après avoir mis les voiles pour intercepter les Français, envoya Baker rassembler les navires restants et leur ordonner de le soutenir. L'escadron de Strachan se composait à cette époque du Caesar de 80 canons , du Hero de 74 canons , du Courageux , de Namur et de Bellona , et des frégates Santa Margarita de 36 canons et Aeolus de 32 canons . Strachan a commencé la chasse avec seulement César , Hero , Courageux et Aeolus , et a chassé les Français, qui maintenant pressaient les voiles pour le nord-ouest, jusqu'à les perdre par temps brumeux à 1h30 du matin. Ils raccourcissent alors la voile pour attendre le reste de l'escadre, et sont rejoints à la lumière du jour le 3 novembre par Santa Margarita . La poursuite reprit pour de bon, et à 7 h 30, le cap Ortegal fut aperçu, à 36 milles au sud-est. Les navires français ont de nouveau été aperçus à 9 heures du matin, et à 11 heures, les navires britanniques de tête ont aperçu Namur et Phoenix à l' arrière, et se dépêchaient de les rattraper. Avec eux se trouvait une autre frégate, le HMS Révolutionnaire de 38 canons , commandé par le capitaine Hon. Henry Hotham , qui était tombé sur la poursuite. La poursuite s'est poursuivie toute la journée et dans la nuit, à ce moment-là, les plus rapides Santa Margarita et Phoenix étaient bien en avance sur la principale force britannique. Le Bellona n'avait pu rejoindre l'escadre et n'avait pas pris part à la bataille.

Bataille

La bataille a commencé à 5h45 le matin du 4 novembre, lorsque Santa Margarita s'est refermée sur la poupe du navire français le plus en arrière, le Scipion , et a ouvert le feu, rejointe par Phoenix à 9h30. A ce stade, les Français naviguaient à peu près en ligne de front, Phoenix et Santa Margarita claquant sur les talons de Scipion . Strachan était à environ six milles derrière les Français avec César , Héros et Courageux , accompagnés d' Éole , tandis que Namur et Révolutionnaire étaient à une certaine distance d'eux. Les Britanniques ont continué à réviser les Français, tandis que Scipion a échangé des tirs avec les frégates harcelantes de ses chasseurs de poupe. À 11 h 45, avec une action désormais inévitable, Dumanoir ordonna à ses navires de former une ligne en avant sur tribord amures, alors que Strachan alignait également ses navires et s'approchait du vent sur le côté tribord des navires français.

À midi, les quatre frégates britanniques étaient en action, harcelant Scipion sur le côté bâbord, tandis que Namur avait presque rejoint les navires de ligne, qui tiraient sur le côté tribord des navires français les plus en arrière. Dumanoir avait ordonné à ses navires de virer de bord l'un après l'autre à 11 h 30, et ainsi d'amener son navire de tête, Duguay-Trouin, dans l'action pour soutenir son centre. Le Duguay-Trouin ne fit aucun mouvement pour obéir au signal jusqu'à 12 h 15, et la ligne française commença à se tourner vers les navires de ligne britanniques et à passer à côté d'eux. Dumanoir avait prévu d'effectuer cette manuvre à 8 heures du matin, mais l'avait annulée avant qu'elle n'ait pu être exécutée. Les deux lignes passèrent côte à côte, Dumanoir constatant que Strachan avait doublé sa ligne, avec des frégates d'un côté et des navires de ligne de l'autre. Ses navires ont subi de lourds dommages lorsque les deux lignes britanniques et la française sont passées sur des bords opposés, Dumanoir visant à isoler Namur avant qu'elle ne puisse rejoindre la ligne britannique.

Les dommages que ses navires avaient subis les rendaient lents et inmaniables, et Strachan put ordonner à ses navires de virer de bord, de les maintenir aux côtés des Français, tout en ajoutant Namur à sa ligne. Sous le feu nourri des frégates à tribord et des navires de ligne sur leur bâbord, les navires français étaient usés et en 3.10 Scipion et Formidable avaient été contraints de porter leurs drapeaux . Voyant leur sort, Mont Blanc et Duguay-Trouin ont tenté de s'échapper mais ont été pourchassés par Hero et Caesar et se sont soumis à 3,35.

Conséquences

Le triomphe de Strachan acheva la déroute des Français que Nelson avait commencée à Trafalgar. Avec les quatre navires pris au cap Ortegal, il ne restait que cinq navires de la partie française de la flotte combinée, et ils ont été embouteillés à Cadix. Les quatre navires capturés ont été ramenés en Grande-Bretagne et mis en service dans la Royal Navy, avec leur équipage transféré dans des camps de prisonniers. L'un des navires, l'ancien Duguay-Trouin, a servi avec les Britanniques pendant les 144 années suivantes sous le nom de HMS  Implacable . Les équipages britanniques qui avaient combattu au cap Ortegal ont été inclus dans les récompenses à grande échelle faites pour la victoire à Trafalgar. Le capitaine sir Richard Strachan est promu contre-amiral de l'armée bleue, tandis que tous les premiers lieutenants sont promus commandant. De plus, Strachan a été admis à l' Ordre du Bain et ses capitaines ont reçu des médailles d'or.

Dumanoir a eu moins de chance que son adversaire. Lui et d'autres officiers français ont été cantonnés à Tiverton , où ils ont bénéficié d'une liberté considérable, n'étant tenus d'être à l'intérieur des barrières à péage qu'à 20 heures en été et à 16 heures en hiver. Là-bas, il a écrit au Times pour protester contre les commentaires peu flatteurs faits sur sa conduite à Trafalgar. Il fut libéré de captivité en 1809 et retourna en France, où il affronta non pas une, mais deux cours d'enquête, l'une pour sa conduite à Trafalgar et l'autre pour sa défaite au cap Ortegal. Dans le premier, il a été accusé d'avoir désobéi aux instructions de Villeneuve, de ne pas faire assez pour soutenir son amiral, puis de fuir la bataille au lieu de continuer à se battre. Après l'examen de divers éléments de preuve, Dumanoir a été acquitté de tous les chefs d'accusation. A la seconde cour d'enquête, Dumanoir fut reconnu coupable d'avoir omis d'engager l'escadre de Strachan alors qu'elle était encore désorganisée le 4 novembre au matin, d'avoir laissé les frégates britanniques harceler ses arrières sans chercher à les engager, et de n'avoir tourné que pour engager Strachan alors que ses arrières étaient submergés. Le tribunal a conclu qu'il avait été trop indécis. Le verdict est rendu au ministre de la Marine , Denis Decrès , en janvier 1810 mais Decrès hésite à ordonner une cour martiale. Napoléon voulait que Dumanoir soit un exemple, mais Decrès a tenté de protéger Dumanoir, et quand il a finalement convoqué une cour martiale sur l'insistance de Napoléon, ses ordres étaient vagues et il a finalement acquitté Dumanoir et les capitaines survivants.

Ordre de bataille

L'escadron du capitaine Strachan
Bateau Taux Armes à feu Marine Le commandant Victimes Remarques
Tué Blessés Le total
HMS César Troisième taux 80 Capitaine Sir Richard Strachan 4 25 29
HMS Héros Troisième taux 74 Capitaine Hon. Alain Gardner dix 51 61
HMS Courageux Troisième taux 74 Capitaine Richard Lee 1 13 14
HMS Namur Troisième taux 74 Capitaine Lawrence Halsted 4 8 12
HMS Santa Margarita Cinquième taux 36 Capitaine Wilson Rathbone 1 1 2
HMS Aeolus Cinquième taux 32 Capitaine Lord William FitzRoy 0 3 3
HMS Phoenix Cinquième taux 36 Capitaine Thomas Baker 2 4 6
HMS Révolutionnaire Cinquième taux 38 Capitaine Hon. Henri Hotham 2 6 8
Victimes : 24 tués, 111 blessés, 135 au total
Escadron du Contre-amiral Dumanoir le Pelley
Bateau Taux Armes à feu Marine Le commandant Victimes Remarques
Tué Blessés Le total
Redoutable Troisième taux 80 Contre-amiral Pierre Dumanoir le Pelley - - c. 200 Capturé, commandé comme HMS Brave
Scipion Troisième taux 74 Capitaine Charles Berrenger - - c. 200 Capturé, commandé comme HMS Scipion
Duguay-Trouin Troisième taux 74 Capitaine Claude Touffet   - - c. 150 Capturé, commandé comme HMS Implacable
Mont blanc Troisième taux 74 Capitaine Guillaume-Jean-Noël de Lavillegris - - c. 180 Capturé, commandé comme HMS Mont Blanc
Victimes : 730 tués et blessés
Sources : Adkin, p. 535 ; Fremont-Barnes, p. 86

Clé

  • Officier tué au cours de l'action ou décédé par la suite des suites de blessures reçues.

Remarques

une. ^ Formidable est enregistré comme transportant de l'eau, et ayant trois canons débarqués, tandis que Duguay-Trouin a subi un tué et trois blessés. Les dommages ont probablement été infligés par l'un ou les deux des HMS  Minotaur et HMS  Spartiate .
b. ^ Armement nominal, au moment de la bataille, elle n'avait probablement monté que 65 canons, en avait démonté trois à Trafalgar et en avait largué douze lors de sa fuite.
c. ^ Strachan occupait le poste de commodore à l'époque, mais avait le grade de capitaine, et est appelé « capitaine Strachan » dans les sources.

Citations

Les références

Liens externes

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