Bataille du Cap Matapan



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Bataille du cap Matapan
Une partie de la bataille de la Méditerranée
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Carte de la bataille
Date 27-29 mars 1941
Emplacement 35°2100N 22°0000E / 35.35000°N 22.00000°E / 35.35000; 22.00000 Coordonnées: 35°2100N 22°0000E / 35.35000°N 22.00000°E / 35.35000; 22.00000
Résultat Victoire alliée
belligérants
 Royaume-Uni Australie
 
 Italie
Commandants et chefs
Andrew Cunningham Angelo Iachino
Force
1 porte-avions
3 cuirassés
7 croiseurs légers
17 destroyers
1 cuirassé
6 croiseurs lourds
2 croiseurs légers
17 destroyers
Victimes et pertes
3 tués
4 croiseurs légers endommagés
1 avion détruit
2 300 tués
1 015 capturés
3 croiseurs lourds coulés
2 destroyers coulés
1 cuirassé avarié
1 destroyer avarié

La bataille du cap Matapan ( grec : ) était une bataille navale durant la Seconde Guerre mondiale entre les Alliés , représentés par les marines du Royaume-Uni et de l'Australie, et la marine royale italienne, du 27 au 29 mars 1941. Cap Matapan se trouve sur la côte sud-ouest de la péninsule du Péloponnèse en Grèce .

Après l'interception de signaux italiens par la Government Code and Cypher School (GC&CS) à Bletchley Park , des navires de la Royal Navy et de la Royal Australian Navy , sous le commandement de l'amiral de la Royal Navy Sir Andrew Cunningham , ont intercepté et coulé ou gravement endommagé plusieurs navires de la Regia Marina italienne sous l' escadron-vice-amiral Angelo Iachino . Les actions d'ouverture de la bataille sont également connues en Italie sous le nom de bataille de Gaudo .

Fond

Fin mars 1941, alors que les navires britanniques de la flotte méditerranéenne couvraient les mouvements de troupes vers la Grèce, Mavis Batey , cryptanalyste à Bletchley Park , fit une percée en lisant pour la première fois l'énigme navale italienne . Le premier message, l'énigmatique « Aujourd'hui est le jour moins trois », a été suivi trois jours plus tard d'un deuxième message rapportant la navigation d'une flotte de combat italienne comprenant un cuirassé , six croiseurs lourds et deux légers , ainsi que des destroyers pour attaquer les convois marchands approvisionnant forces britanniques. Comme toujours avec Enigma, la percée du renseignement a été cachée aux Italiens en s'assurant qu'il y avait une raison plausible et visible pour les Alliés d'avoir détecté et intercepté leur flotte. Dans ce cas, il s'agissait d'un avion de reconnaissance soigneusement dirigé .

Comme autre tromperie, l'amiral Cunningham a fait une sortie subreptice après la tombée de la nuit d'un club de golf à Alexandrie pour éviter d'être vu à bord de son navire amiral , le cuirassé HMS  Warspite . Il s'était fait un devoir d'arriver au club le même après-midi avec sa valise comme pour une nuitée, et avait passé quelque temps sur le terrain de golf à la vue du consul japonais. Une soirée sur son vaisseau amiral a été annoncée pour cette nuit-là mais n'a jamais été censée avoir lieu.

Dans le même temps, il y a eu un échec du renseignement du côté de l' Axe . Les Italiens avaient été informés à tort par les Allemands que la flotte britannique de la Méditerranée n'avait qu'un seul cuirassé opérationnel et aucun porte-avions. En fait la Royal Navy disposait de trois cuirassés, tandis que le porte-avions britannique endommagé Illustrious avait été remplacé par le HMS  Formidable .

Prélude

Forces opposées

La force alliée était la flotte britannique de la Méditerranée , composée du porte-avions HMS Formidable et des cuirassés Barham , Valiant et Warspite . La flotte principale était accompagnée de la 10e flottille de destroyers ( HMS  Greyhound and Griffin , et HMAS  Stuart , commandée par le commandant « Hec » Waller , RAN ), et de la 14e flottille de destroyers ( HMS  Jervis , Janus , Mohawk et Nubian , commandée par Philip Mack ); étaient également présents les HMS  Hotspur et Havock . La Force B , commandée par l'amiral Sir Henry Pridham-Wippell , était composée des croiseurs légers britanniques HMS  Ajax , Gloucester et Orion , du croiseur léger australien HMAS  Perth et des destroyers britanniques HMS  Hasty , Hereward et Ilex . Le HMAS Vendetta australien  était de retour à Alexandrie . Des navires de guerre alliés attachés aux convois étaient disponibles : les HMS  Defender , Jaguar et Juno attendaient dans le canal Kithira et les HMS  Decoy , Carlisle , Calcutta , Bonaventure et HMAS  Vampire étaient à proximité.

La flotte italienne était dirigée par le navire amiral de l'amiral Iachino, le cuirassé moderne Vittorio Veneto , protégé par les destroyers Alpino , Bersagliere , Fuciliere et Granatiere de la 13e flottille. La flotte comprenait également la plupart des croiseurs lourds italiens : Zara , Fiume et Pola , accompagnés de quatre destroyers ( Alfredo Oriani , Giosuè Carducci , Vincenzo Gioberti et Vittorio Alfieri ) de la 9e flottille ; et Trieste , Trento et Bolzano , accompagnés de trois destroyers ( Ascari , Corazziere et Carabiniere ) de la 12e flottille. À leurs côtés se trouvaient les croiseurs légers Luigi di Savoia Duca degli Abruzzi et Giuseppe Garibaldi (8e division) et deux destroyers de la 16e flottille ( Emanuele Pessagno et Nicoloso da Recco ) de Brindisi . De manière significative, aucun des navires italiens n'avait de radar, contrairement à plusieurs navires alliés.

Bataille

Le 27 mars, le vice-amiral Pridham-Wippell, avec les croiseurs Ajax , Gloucester , Orion et Perth et un certain nombre de destroyers, quitte les eaux grecques pour rejoindre une position au sud de la Crète. L'amiral Cunningham avec Formidable , Warspite , Barham et Valiant quittèrent Alexandrie le même jour pour rencontrer les croiseurs.

La flotte italienne a été repéré par un Sunderland bateau volant à 12h00, privant Iachino de tout avantage de la surprise. L'amiral italien a également appris que Formidable était en mer, grâce à l'équipe de décryptage à bord du Vittorio Veneto . Néanmoins, après quelques discussions, l'état-major italien décide de poursuivre l'opération, pour montrer aux Allemands leur volonté de se battre et leur confiance dans la vitesse plus élevée de leurs navires de guerre.

Action au large de Gavdos

Le 28 mars, un hydravion IMAM Ro.43 lancé par Vittorio Veneto a repéré l'escadron de croiseurs britanniques à 06h35. A 07h55, le groupe de Trento a rencontré le groupe de croiseurs de l'amiral Pridham-Wippell au sud de l'île grecque de Gavdos . L'escadre britannique se dirigeait vers le sud-est. Pensant qu'ils tentaient de fuir leurs plus gros navires, les Italiens ont donné la chasse, ouvrant le feu à 08h12 à partir de 24 000 yd (22 000 m). Les trois croiseurs lourds ont tiré à plusieurs reprises jusqu'à 08h55, avec Trieste tirant 132 obus perforants, Trento tirant 204 obus perforants et 10 obus explosifs et Bolzano tirant 189 autres obus perforants, mais les Italiens ont eu des problèmes avec leur équipement de télémétrie et ont marqué pas de coups significatifs. Le HMS Gloucester a tiré trois salves en retour. Ceux-ci ont échoué mais ont amené les Italiens à changer de cap.

N'ayant pas sensiblement réduit la distance après une heure de poursuite, les croiseurs italiens interrompent la chasse en virant au nord-ouest en route pour rejoindre Vittorio Veneto . Les navires alliés changèrent de cap à leur tour, suivant les croiseurs italiens à très grande distance. Iachino a permis à l'approche britannique dans l'espoir de les attirer dans la gamme de Vittorio Veneto ' armes s.

Un officier sur le pont d' Orion fit remarquer à un compagnon : « C'est quoi ce cuirassé là-bas Je pensais que le nôtre était à des kilomètres de là. Les Italiens eavesdropped sur Orion ' le signal s qu'elle avait aperçu une unité inconnue et allait enquêter. A 10h55, Vittorio Veneto rejoint les croiseurs italiens et ouvre immédiatement le feu sur les croiseurs alliés en filature. Elle a tiré 94 cartouches en 29 salves à une distance de 25 000 yd (23 000 m), toutes bien dirigées, mais encore une fois avec une dispersion excessive de ses salves. (11 autres cartouches se sont coincées dans les barils.) Les croiseurs alliés, jusque-là inconscients de la présence d'un cuirassé, se sont retirés, subissant de légers dommages causés par des fragments d'obus de 381 mm (15,0 in). Une série de photographies prises à partir du HMS Gloucester montrant des salves italiennes tombant parmi les navires de guerre alliés a été publiée par le magazine Life le 16 juin 1941.

Attaques aériennes

La force de Cunningham, qui tentait de rejoindre Pridham-Wippell, a lancé une attaque de bombardiers-torpilleurs Fairey Albacore depuis le HMS Formidable à 09h38. Ils attaquent Vittorio Veneto sans effet direct, mais les manuvres nécessaires rendent difficile la poursuite des navires italiens. Les navires italiens ont tiré des canons de 152, 100 et 90 mm ainsi que des canons de 37, 20 et 13,2 mm à courte portée, repoussant l'attaque, tandis qu'un des deux Junkers Ju 88 escortant la flotte italienne a été abattu par un Fairey Fulmar . Iachino a interrompu la poursuite à 12h20, se retirant vers sa propre couverture aérienne à Tarente .

Une deuxième attaque aérienne à 15h09 a surpris les Italiens ; Le capitaine de corvette John Dalyell-Stead ( DSO ) a réussi à faire voler son Albacore jusqu'à 1 094 yards (1 000 m) de Vittorio Veneto avant de lâcher une torpille qui a touché son hélice avant bâbord et causé 4 000 tonnes longues (4 100  t ) d'inondation. Dalyell-Stead et son équipage ont été tués lorsque leur avion a été abattu par des tirs antiaériens du cuirassé. Le navire s'est arrêté le temps de réparer l'avarie, mais il a pu repartir à 16h42, à 19 nuds (35  km/h ; 22  mph ). Cunningham a entendu parler des dommages causés à Vittorio Veneto et a commencé une poursuite.

Bolzano attaqué à la torpille par Fairey Swordfish.

Une troisième attaque par six Albacores et deux Fairey Swordfish des 826 et 828 Naval Air Squadrons de Formidable et deux Swordfish de la 815 Squadron de Crète a eu lieu entre 19h36 et 19h50. L'amiral Iachino a déployé ses navires en trois colonnes et a utilisé de la fumée, des projecteurs et un lourd barrage pour protéger Vittorio Veneto . La tactique a empêché d'autres dommages au cuirassé, mais une torpille a touché Pola , qui s'était presque arrêté pour éviter de heurter Fiume et n'a pu prendre aucune mesure d'évitement. Ce coup a mis hors d'usage cinq chaudières et la conduite de vapeur principale, provoquant une perte d'électricité et un arrêt de Pola . La torpille a apparemment été larguée par le lieutenant Grainger Williams. Williams a ensuite reçu la Distinguished Service Cross, principalement pour le rôle qu'il a joué dans l'engagement naval qui a suivi.

Ignorant la poursuite de Cunningham, un escadron de croiseurs et de destroyers reçut l'ordre de revenir et d'aider Pola . Cet escadron inclus Pola ' s navires jumeaux , Zara et Fiume . L'escadre n'a commencé à retourner vers Pola qu'environ une heure après que l'ordre ait été donné par Iachino, officiellement en raison de problèmes de communication, tandis que Vittorio Veneto et les autres navires continuaient vers Tarente.

Action de nuit

À 20 h 15, le radar d' Orion a détecté un navire à six milles à bâbord, apparemment mort dans l'eau ; elle était la Pola infirme . La majeure partie des forces alliées a détecté l'escadron italien sur le radar peu après 22h00, et a pu fermer sans être détecté. Les navires italiens n'avaient pas de radar et ne pouvaient pas détecter les navires britanniques par d'autres moyens que la vue ; La pensée italienne n'envisageait pas d'actions de nuit et leurs principales batteries d'artillerie n'étaient pas préparées à l'action. À 22h20, ils ont repéré l'escadre alliée, mais pensaient qu'il s'agissait de navires italiens. Les cuirassés Barham , Valiant et Warspite ont pu s'approcher de 3 800 yards (3 500 m) portée à bout portant pour les canons des cuirassés à quel point ils ont ouvert le feu. Les projecteurs alliés (y compris ceux sous le commandement de l'aspirant prince Philip à bord du Valiant ) éclairaient leur ennemi. Certains artilleurs britanniques ont vu des tourelles principales de croiseurs voler à des dizaines de mètres dans les airs. Après seulement trois minutes, Fiume et Zara avaient été détruits. Le Fiume a coulé à 23h30, tandis que le Zara a été achevé par une torpille du destroyer HMS Jervis à 02h40 le 29 mars.

Deux destroyers italiens, Vittorio Alfieri et Giosuè Carducci , ont été coulés dans les cinq premières minutes. Les deux autres, Gioberti et Oriani , ont réussi à s'échapper dans un écran de fumée , le premier avec de lourds dégâts, après avoir été poursuivis et tirés par les destroyers britanniques Griffin et Greyhound . Le remorquage de Pola jusqu'à Alexandrie comme prise était envisagé, mais le jour approchait et on pensait que le danger d'une attaque aérienne ennemie était trop élevé. Les équipes d'arraisonnement britanniques ont saisi un certain nombre de mitrailleuses anti-aériennes Breda dont on avait grand besoin . L' équipage du Pola a été enlevé et il a été coulé par les torpilles des destroyers Jervis et Nubian peu après 04h00. La réaction italienne connu seulement après la surprise choquante était une charge de torpille inutile par Oriani et Gioberti et le feu sans but d'un de Zara ' armes à feu de 40 mm dans la direction des navires de guerre britanniques.

Les navires alliés ont affronté des survivants mais ont quitté les lieux dans la matinée, craignant les frappes aériennes de l'Axe. L'amiral Cunningham a ordonné qu'un signal soit émis sur la bande d'urgence de la marine marchande. Ce signal a été reçu par le haut commandement italien . Il les a informés qu'en raison du risque de frappes aériennes, les navires alliés avaient cessé leurs opérations de sauvetage et avaient autorisé un passage sûr à un navire-hôpital à des fins de sauvetage. La localisation des survivants restants a été diffusée, et le navire-hôpital italien Gradisca est venu les récupérer. Les pertes alliées au cours de la bataille étaient un seul bombardier torpilleur abattu par Vittorio Veneto ' 90 mm s (3,5 pouces) batteries antiaériennes, avec la perte de l'équipage de trois hommes. Les pertes italiennes s'élevaient à 2 303 marins, la plupart de Zara et de Fiume . Les Alliés ont sauvé 1 015 survivants, tandis que les Italiens en ont sauvé 160 autres.

Conséquences

Équilibre de la puissance navale

L'historien naval Vincent O'Hara a décrit la bataille de Matapan comme « la plus grande défaite de l'Italie en mer, soustrayant de son ordre de bataille une division de croiseurs, mais la bataille n'a guère été décisive ». Les Britanniques en Méditerranée ont perdu le croiseur lourd York et le nouveau croiseur léger Bonaventure au cours de la même période (26-31 mars 1941), mais tandis que la Royal Navy a perdu quatre croiseurs lourds pendant la guerre ( York , Exeter , Cornwall et Dorsetshire , le deux derniers en un seul engagement ), à Matapan, la Regia Marina en a perdu trois en une nuit. Le fait que les Italiens aient effectué une sortie si loin à l'est a établi une menace potentielle qui a forcé les Britanniques à garder leurs cuirassés prêts à faire face à une autre sortie pendant les opérations au large de la Grèce et de la Crète.

Après la défaite du cap Matapan, l'amiral italien Iachino écrivit que la bataille avait

... la conséquence de limiter pendant un certain temps nos activités opérationnelles, non pas pour l'effet moral grave des pertes, comme le croyaient les Britanniques, mais parce que l'opération a révélé notre infériorité en matière de coopération aéro-navale efficace et le retard de notre technologie de combat de nuit .

- Iachino

La flotte italienne ne s'aventura à nouveau en Méditerranée orientale qu'à la chute de la Crète deux mois plus tard et elle n'en sortit en force qu'à la bataille de la mi-juin 1942 . Malgré sa victoire impressionnante, l'amiral Cunningham est quelque peu déçu de l'échec des destroyers à prendre contact avec le Vittorio Veneto . Le fait que le cuirassé italien se soit échappé intact était, selon les mots de l'amiral britannique, "bien regrettable".

Parc Bletchley (GC&CS)

Pour des raisons de secret, les décrypteurs du GC&CS étaient très rarement informés des effets opérationnels de leur travail, mais leur impact sur la bataille du cap Matapan était une exception. Quelques semaines après la fin de la bataille, l'amiral Cunningham s'est rendu à Bletchley Park pour féliciter ' Dilly et ses filles, avec un impact positif sur le moral : Mavis Batey, l'un des briseurs de code, se souvient : « Notre sens de l'exaltation ne connaissait pas de limites. quand Cunningham lui-même est descendu en personne pour nous remercier et nous féliciter". L'amiral John Godfrey , directeur du renseignement naval , a déclaré : « Dites à Dilly que nous avons remporté une grande victoire en Méditerranée et que c'est entièrement grâce à ses filles ».

Après la guerre

Il existe toujours une controverse en Italie concernant les ordres donnés par l'amiral italien Angelo Iachino à la division Zara pour récupérer le Pola , alors qu'il était clair qu'une force de cuirassés ennemi s'approchait rapidement de la direction opposée.

Quand Cunningham a gagné à Matapan

Par la grâce de Dieu et Dilly

Il était le cerveau derrière eux tous

Et ne devrait jamais être oublié. Sera-t-il

Pendant des décennies après la fin de la Seconde Guerre mondiale , l'implication du GC&CS, ainsi que les méthodes de décryptage utilisées, ont été tenues secrètes. Un certain nombre de théories controversées ont été publiées avant que des comptes rendus plus complets ne soient publiés après la déclassification des documents en 1978. Ce n'est que plus tard, après que la méthode de rodding de Dilly a été démontrée par Mavis Batey à l'amiral en charge de l'histoire navale, que les documents officiels italiens ont été corrigés. En 1966, H. Montgomery Hyde a publié une histoire alléguant qu'une espionne américaine, Betty Thorpe , avait séduit l'amiral Alberto Lais (l' attaché naval italien à Washington, DC ), et qu'elle avait obtenu un livre de codes utilisé par les Britanniques pour vaincre les Italiens. à Matapan. Hyde a été reconnu coupable d'avoir diffamé les morts, mais la preuve de l'implication de GC&CS n'a pas été rendue publique à ce moment-là. En 1980, la série BBC Spy ! incluait des allégations similaires au sujet d'une espionne appelée « Cynthia » qui a obtenu un livre de codes. En 1974, Frederick Winterbotham dans The Ultra Secret a faussement crédité le décryptage du trafic Luftwaffe Enigma .

Ordre de bataille

Italie

Drapeau de l'Italie (1861-1946) couronné.svg

Alliés

Enseigne navale du Royaume-Uni.svg Inclus : Force A, 14e Flottille de Destroyer, 10e Flottille de Destroyer (de la Force C), Force B, 2e Flottille de Destroyer , Force D

  • Amiral Sir Andrew Cunningham
    • Trois cuirassés : HMS Barham , Valiant et Warspite
    • Un porte-avions : HMS Formidable (1 avion perdu, 3 morts)
    • Neuf destroyers : HMS Greyhound , Griffin , Jervis , Janus , Mohawk , Nubian , Hotspur et Havock et HMAS Stuart
  • Vice-amiral Henry Pridham-Wippell
    • Quatre croiseurs légers : HMS Ajax , Gloucester et Orion et HMAS Perth
    • Trois destroyers : HMS Hasty , Hereward et Ilex
  • Convoi AG 9 (d'Alexandrie à la Grèce)
    • Deux croiseurs légers : HMS Calcutta et Carlisle
    • Trois destroyers : HMS Defender et Jaguar et HMAS Vampire
  • Convoi GA 8 (de Grèce à Alexandrie)
    • Un croiseur anti-aérien : HMS Bonaventure
    • Deux destroyers : HMS Decoy et Juno
    • Un navire marchand : Thermopylæ (norvégien)

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Jean Royer

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Ludovic Dupont

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