Bataille du Bois Delville



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Bataille du bois Delville
Une partie de la bataille de la Somme de la Première Guerre mondiale
Carte de la bataille de la Somme, 1916.svg
Date 14 juillet 3 septembre 1916
Lieu
Bois Delville, Longueval , Somme , France
50°0140N 2°4836E / 50.0278°N 2.8099°E / 50.0278; 2.8099 Coordonnées : 50.0278°N 2.8099°E50°0140N 2°4836E / / 50.0278; 2.8099
Résultat victoire britannique
belligérants

 Empire britannique

 Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Douglas Haig Henry Rawlinson
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Empire allemand Fritz von Ci-dessous Max von Gallwitz
Empire allemand
Force
8 divisions, 1 brigade
Localisation du Bois Delville dans le département de la Somme.

La bataille de Delville Wood (15 juillet - 3 septembre 1916) était une série d'engagements lors de la bataille de la Somme de 1916 pendant la Première Guerre mondiale , entre les armées de l' Empire allemand et de l' Empire britannique . Le bois de Delville (Bois d'Elville) , était un épais enchevêtrement d'arbres, principalement de hêtres et de charmes (le bois a été replanté de chênes et de bouleaux par le gouvernement sud-africain), avec des fourrés denses de noisetiers, entrecoupés de manèges herbeux, à l'est de Longueval . Dans le cadre d'une offensive générale commençant le 14 juillet, connue sous le nom de bataille de la crête de Bazentin (14-17 juillet), le général Douglas Haig , commandant du corps expéditionnaire britannique , avait l'intention de s'emparer de la deuxième position allemande entre Delville Wood et Bazentin. le Petit.

L'attaque a atteint cet objectif et a été un succès considérable mais coûteux. Les attaques britanniques et les contre-attaques allemandes sur le bois se sont poursuivies pendant les sept semaines suivantes, jusqu'à juste avant la bataille de Flers-Courcelette (15-17 septembre), la troisième attaque générale britannique de la bataille de la Somme. La 1st South African Infantry Brigade a fait ses débuts sur le front occidental au sein de la 9th (Scottish) Division et a capturé Delville Wood le 15 juillet. Les Sud-Africains ont tenu le bois jusqu'au 19 juillet, au prix de pertes similaires à celles de nombreuses brigades britanniques le 1er juillet.

Le village et le bois formaient un saillant , sur lequel l'artillerie allemande pouvait tirer de trois côtés. Le terrain était une montée des bois de Bernafay et des Trônes, jusqu'au milieu du village, ni village ni bois ne pouvait se tenir sans possession de l'autre. Après la bataille de la crête de Bazentin, les Britanniques ont tenté d'avancer sur les deux flancs pour redresser le saillant du bois de Delville, pour atteindre de bonnes positions de saut pour une attaque générale. Les Allemands ont essayé d'éliminer le saillant et de conserver le terrain, qui protégeait les positions allemandes de la vue et surplombait les positions britanniques. Pendant le reste de juillet et août, les deux camps se sont battus pour le contrôle du bois et du village, mais ont lutté pour maintenir le rythme des opérations.

Le temps humide réduisait la visibilité et rendait le mouvement des troupes et des approvisionnements beaucoup plus difficile; les pénuries de munitions et les pertes élevées ont réduit les deux camps à des attaques au coup par coup et à une défense au coup par coup sur des fronts étroits, à l'exception d'un petit nombre d'attaques plus grandes et plus larges. La plupart des attaques ont été défaites par la puissance de feu défensive et les effets des intempéries, qui ont souvent transformé le champ de bataille en un marécage de boue. Delville Wood est bien conservé avec les vestiges de tranchées, un musée et un monument à la brigade sud-africaine au mémorial national sud-africain de Delville Wood .

Contexte

Développements stratégiques

En 1916, les Franco-Britanniques avaient absorbé les leçons des offensives de percée ratées de 1915 et avaient abandonné les tentatives de briser le front allemand lors d'une attaque soudaine, car la profondeur accrue des défenses allemandes avait rendu cela impossible. Les attaques devaient être limitées, menées sur un large front, précédées d'une « préparation » d'artillerie et effectuées par des troupes fraîches. Le grignotage (grignotage) devait conduire à « l'effritement » des défenses allemandes. L'offensive était partagée entre les forces britanniques et du Dominion au nord (de Gommecourt à Maricourt ) et les françaises au sud (de la Somme au village de Frey ). Après deux semaines de bataille, les défenseurs allemands tiennent bon au nord et au centre du secteur britannique, où l'avance s'est arrêtée sauf à Ovillers et Contalmaison . Il y avait eu des gains substantiels de l'Entente de la route Albert-Bapaume vers le sud.

Les attaques britanniques après le 1er juillet et l'avancée rapide des Français sur la rive sud, amenèrent Falkenhayn, le 2 juillet, à ordonner que

... le premier principe de la guerre de position doit être de ne pas céder un pied de terrain et s'il est perdu de le reprendre par une contre-attaque immédiate, même à l'usage du dernier homme.

Falkenhayn

et le lendemain, le général Fritz von Below a publié un ordre du jour interdisant les retraits volontaires,

L'issue de la guerre dépend de la victoire de la 2e armée sur la Somme... Il faut faire avancer l'ennemi sur les cadavres.

- ci - dessous

après que son chef d'état-major, le général Paul Grünert et le commandant du corps, le général Günther von Pannewitz, aient été limogés pour avoir ordonné au XVIIe corps de se retirer en troisième position. Falkenhayn ordonna une « défense stricte » à Verdun le 12 juillet et le transfert de plus de troupes et d'artillerie sur le front de la Somme, ce qui fut le premier succès stratégique de l'offensive anglo-française. Fin juillet, trouver des réserves pour la défense allemande de la Somme causa de sérieuses difficultés à Falkenhayn, qui ordonna une attaque à Verdun destinée à immobiliser les troupes françaises. L'offensive Brusilov s'est poursuivie et les armées orientales allemandes ont dû reprendre une plus grande partie du front des Austro-hongrois lorsque Brody est tombé le 28 juillet, pour couvrir Lemberg. Des attaques russes étaient imminentes le long de la rivière Stochod et les armées austro-hongroises étaient dans un état de désarroi. Conrad von Hötzendorf , le chef d'état-major austro-hongrois, hésitait à prendre des troupes sur le front italien, alors que l'armée italienne préparait la sixième bataille de l'Isonzo , qui débuta le 6 août.

Développements tactiques

Le 19 juillet, la 2e armée allemande est scindée et une nouvelle 1re armée est créée pour commander les divisions allemandes au nord de la Somme. La 2e armée garda la rive sud, sous les ordres du général Max von Gallwitz , transféré de Verdun, qui fut également nommé commandant de l' Armeegruppe Gallwitz-Somme avec autorité sur Ci-dessous et la 1re armée. Lossberg est resté en tant que chef d'état-major de la 1re armée et Bronsart von Schellendorff a pris la relève pour la 2e armée. Schellendorff préconise une contre-offensive sur la rive sud, qui est rejetée par Falkenhayn, car les forces libérées du front de Verdun sont insuffisantes, cinq divisions ayant été envoyées sur le front russe en juillet. Le 21 juillet, Falkenhayn a décidé qu'aucune autre division ne pouvait être retirée des fronts tranquilles de la Somme jusqu'à ce que des divisions épuisées les relèvent et qu'il avait besoin de sept divisions « combattues » pour remplacer celles déjà envoyées dans la Somme. Gallwitz a commencé à réorganiser l'artillerie et à réduire les tirs de harcèlement et de représailles afin de conserver les munitions pour les tirs défensifs lors des attaques anglo-françaises. Du 16 au 22 juillet, 32 batteries de canons lourds et d'obusiers arrivent dans la Somme et cinq vols de reconnaissance, trois vols d'artillerie, trois vols de bombardement et deux escadrons de chasse atteignent la zone. Depuis le 1er juillet, treize divisions fraîches étaient arrivées sur la rive nord de la Somme et trois autres étaient prêtes à se joindre à la défense.

La pression sur les défenseurs allemands sur la Somme s'est aggravée en août et l'historique des unités faisait fréquemment référence à des pertes élevées et à des compagnies réduites à quatre-vingts hommes avant la relève. De nombreuses divisions allemandes sont sorties d'une période sur le front de la Somme avec au moins 4 500 pertes et certains commandants allemands ont suggéré un changement dans la politique de défense inflexible. La ligne de front est légèrement tenue, avec des réserves plus en retrait dans une zone défensive mais cela a peu d'effet sur les pertes causées par l'artillerie anglo-française. Le mouvement derrière le front allemand était si dangereux que les régiments transportaient des rations et de l'eau pour une tournée de quatre à cinq jours avec eux. Derrière la ligne, les travaux de construction des nouvelles lignes arrière sont constants malgré les pénuries de matériaux et les voies ferrées surchargées de trains de troupes. Les trains de ravitaillement ont été retardés et les stations près du front ont été bombardées par l'artillerie et par les avions. Les chemins de fer légers locaux étaient insuffisants et les camions et les charrettes ont été mis en service, empruntant des routes qui, bien que pavées, nécessitaient un entretien constant, ce qui était difficile à assurer avec les troupes disponibles.

L'artillerie allemande subit de nombreuses pertes et le nombre de canons endommagés dépassait la capacité de réparation des ateliers à l'arrière du front. Des munitions de qualité inférieure ont explosé prématurément, faisant éclater les canons des armes à feu. Destruction, usure du 26 Juin au 28 Août conduit à 1068 de l' terrain 1.208 canons et 371 de la 820 lourds canons du Armeegruppe perdus. Les anglo-français maintinrent leur supériorité aérienne mais les renforts aériens allemands commencèrent à arriver à la mi-juillet. Davantage d'artillerie fut envoyée dans la Somme, mais jusqu'à ce que la réorganisation et la centralisation du contrôle de l'artillerie soient achevées, les tirs de contre-batterie, les tirs de barrage et la coopération avec les avions restèrent insuffisants. Gallwitz a envisagé des plans pour l'attaque de secours, mais le manque de troupes et de munitions l'a rendu impraticable, en particulier après le 15 juillet, lorsque Falkenhayn a retenu de nouvelles divisions et que la 1re armée a dû compter sur la 2e armée pour des renforts. Début août, une tentative a été faite d'utiliser des hommes de Landsturm de plus de 38 ans, qui se sont avérés dangereux pour eux-mêmes et ont été retirés.

Prélude

Préparations offensives britanniques

Les attaques britanniques au sud de la route entre Albert et Bapaume ont commencé le 2 juillet, malgré des routes de ravitaillement encombrées vers le XXe corps français et les XIIIe , XVe et IIIe corps britanniques . La Boisselle près de la route est prise le 4 juillet, les bois Bernafay et Caterpillar sont occupés du 3 au 4 juillet puis les combats pour s'emparer des bois Trônes, Mametz et Contalmaison se déroulent jusqu'au début du 14 juillet. Alors que les renforts allemands atteignaient le front de la Somme, ils ont été jetés dans la bataille au coup par coup et ont fait de nombreuses victimes. Les deux camps étaient réduits à des opérations improvisées ; les troupes peu familiarisées avec le terrain ont peu de temps pour la reconnaissance, dont l'artillerie est mal coordonnée avec l'infanterie et tire parfois sur des terrains occupés par des troupes amies. Les attaques britanniques de cette période ont été critiquées comme non coordonnées, tactiquement grossières et gaspilleuses de main-d'uvre, ce qui a donné aux Allemands l'occasion de concentrer leurs ressources inférieures sur des fronts étroits.

La bataille de la crête de Bazentin (14-17 juillet) était planifiée comme une attaque conjointe des XV et XIII corps, dont les troupes se rassembleraient dans le no man's land dans l'obscurité et attaqueraient à l'aube après un bombardement d'ouragan de cinq minutes . Haig était sceptique quant au plan, mais a finalement accepté les points de vue de Rawlinson et des commandants de corps, le lieutenant-général Henry Horne et le lieutenant-général Walter Congreve . Les bombardements d'artillerie préparatoires ont commencé le 11 juillet et dans la nuit du 13 au 14 juillet, les troupes britanniques ont avancé furtivement à travers le no man's land, qui faisait en partie 1 200 yd (1 100 m) de large, jusqu'à 300-500 yd (270-460 m) de la ligne de front allemande, puis s'est glissé en avant. À 3h20 du matin, le bombardement d'ouragan a commencé et les Britanniques ont commencé à courir vers l'avant. Sur le flanc droit, la 18th (Eastern) Division (Major-General Ivor Maxse ), a capturé Trônes Wood dans une opération subsidiaire et la 9th (Scottish) Division ( Major-General William Furse ) a été repoussée de Waterlot Farm mais sur la gauche a dans le bois Delville. Les 21e , 7e et 3e Division sur le flanc gauche (nord), ont pris la plupart de leurs objectifs. En milieu de matinée, 6 000 verges (5 500 m) de la deuxième position allemande avaient été capturées, la cavalerie avait été envoyée en avant et les défenseurs allemands plongés dans le chaos.

Bois de Longueval et Delville

Le village de Longueval enfermait un carrefour qui allait au sud-ouest jusqu'à Montauban, à l'ouest jusqu'aux deux Bazentin, au nord jusqu'à Flers et à l'est jusqu'à Ginchy. Les forces sud-africaines ont utilisé les noms de lieux anglais à Longueval et à Delville Wood, car ils étaient plus significatifs que les termes français. Pall Mall menait au nord depuis Montauban et Bernafay Wood, jusqu'au carrefour à la périphérie sud du village, où Sloan Street bifurquait vers l'ouest, jusqu'à un carrefour avec Clarges Street et Pont Street. La rue de Douvres menait au sud-est et rencontrait une piste allant au nord du bois de Trônes. Deux routes ont convergé sur Pall Mall sur la place principale; North Road a couru entre Flers et High Wood, avec un chemin vers l'ouest rencontrant Pont Street, qui a couru dans High Wood et la deuxième route a couru au sud-est jusqu'à Guillemont. Clarges Street courait vers l'ouest de la place du village à Bazentin le Grand et Prince's Street courait vers l'est au milieu de Delville Wood.

Parallèlement à Clarges Street, à environ 300 mètres (270 m) plus au nord, courait Duke Street, tous deux délimités à l'ouest par Pont Street et par Piccadilly du côté est. Des vergers s'étendaient entre Piccadilly et North Street, au-delà de laquelle Flers Road bifurquait vers la droite, longeant la lisière nord-ouest de Delville Wood. Le bois s'étendait au nord de la route D20, à l'ouest de Ginchy et la lisière nord-ouest était adjacente à la route D 197 de Flers. Delville Wood était délimitée au sud par South Street, qui était reliée à Prince's Street par Buchanan Street à l'ouest, Campbell Street au centre et King Street à l'est, trois manèges parallèles faisant face au nord. Rotten Row s'étendait à l'est de Buchanan Street et parallèlement à Prince's Street. Du côté nord de Prince's Street couraient Strand, Regent Street et Bond Street, trois manèges jusqu'à la lisière nord du bois.

Plans d'attaque britanniques

Le général Sir Henry Rawlinson , commandant de la Quatrième Armée, ordonna à Congreve d'utiliser le XIII Corps pour capturer Longueval, tandis que le XV Corps (Lieutenant-général Horne) devait couvrir le flanc gauche. Rawlinson voulait traverser le no man's land de nuit pour une attaque à l'aube après un bombardement d'ouragan pour gagner la surprise. Haig s'est opposé au plan en raison de doutes sur les divisions inexpérimentées de la Nouvelle Armée se rassemblant sur le champ de bataille la nuit, mais s'en est finalement remis à Rawlinson et aux commandants de corps, après des modifications à leur plan. Une avance vers Longueval ne pouvait commencer que lorsque Trônes Wood était en possession britannique car il dominait l'approche par le sud. La prise de Longueval nécessiterait alors l'occupation du bois Delville à la limite nord-est de la ville. Si Delville Wood n'était pas capturé, les observateurs de l'artillerie allemande pourraient surveiller le village et l'infanterie allemande aurait un point de départ idéal pour attaquer Longueval.

Une avance britannique approfondirait le saillant déjà formé au nord-est de Montauban mais aiderait également les attaques britanniques au sud sur Ginchy et Guillemont et sur High Wood au nord-ouest. La 9e division (écossaise) devait attaquer Longueval et la 18e division (est) à droite devait occuper le bois de Trônes. Furse, a ordonné que l'attaque de Longueval soit menée par la 26e brigade . Le 8th (Service) Battalion, Black Watch et le 10th (Service) Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders dirigeraient, avec le 9th (Service) Battalion, Seaforth Highlanders en soutien et le 5th (Service) Battalion, Queen's Own Cameron Highlanders en réserve . La 27e brigade suivrait, pour éponger les troupes allemandes contournées et renforcer les bataillons de tête, une fois qu'ils seraient entrés dans le village. Une fois Longueval sécurisé, la 27e brigade devait passer par la 26e brigade pour prendre Delville Wood. La 1ère brigade sud-africaine devait être maintenue en réserve.

Préparatifs défensifs allemands

Malgré un débat considérable parmi les officiers d'état-major allemands, Falkenhayn a basé ses tactiques défensives en 1916 sur une défense inflexible et des contre-attaques rapides, lorsque le terrain avait été perdu. Sur le front de la Somme, le plan de construction de Falkenhayn de janvier 1915 avait été achevé au début de 1916. Les obstacles en fil de fer barbelé avaient été agrandis d'une ceinture de 4,6 à 9,1 m de large à deux, 27 m de large et environ 15 yd (14 m) l'un de l'autre. Du fil à double et triple épaisseur a été utilisé et posé de 3 à 5 pieds (0,91 à 1,52 m) de hauteur. La ligne de front avait été augmentée d'une ligne à trois, distantes de 150 à 200 m (140 à 180 m), la première tranchée occupée par des groupes de sentinelles, la seconde ( Wohngraben ) pour la garnison de la tranchée avant et la troisième tranchée pour les réserves locales . Les tranchées étaient traversées et comportaient des postes de garde dans des niches en béton encastrées dans le parapet. Les pirogues avaient été approfondies de 1,8 à 2,7 m (6 à 9 pieds) à 6,1 à 9,1 m (20 à 30 pieds), distantes de 46 m (50 verges) et suffisamment grandes pour 25 hommes . Une ligne intermédiaire de points forts ( Stutzpunktlinie ) à environ 1 000 verges (910 m) derrière la ligne de front a également été construite. Des tranchées de communication retournaient à la ligne de réserve, rebaptisée la deuxième ligne, qui était aussi bien construite et câblée que la première ligne. La deuxième ligne était hors de portée de l'artillerie de campagne alliée, pour forcer un attaquant à s'arrêter et à faire avancer l'artillerie de campagne avant d'attaquer la ligne.

La ligne de front allemande s'étendait le long de l'ancienne troisième position, qui dans cette zone s'étendait de la limite sud de Bazentin le Grand à la frange sud de Longueval, puis s'incurvait vers le sud-est après Waterlot Farm et Guillemont. Une ligne intermédiaire courait à peu près parallèlement derrière le bois Delville sur une pente inversée, le bois étant sur une légère crête qui s'étendait à l'est du village. Longueval avait été fortifié avec des tranchées, des tunnels, des bunkers en béton et avait deux canons de campagne. Le village était en garnison par les divisions du IVe corps ( général Sixt von Armin ) et la 3e division de la garde . Le nord et le nord-ouest étaient tenus par le régiment d'infanterie de Thuringe 72 de la 8e division . Dans et autour de Delville Wood, une zone d'environ 0,5 mille carré (1,3 km 2 ), qui jouxtait le côté est de Longueval et s'étendait jusqu'à 0,5 mi (0,80 km) de Ginchy, se trouvait le 26e régiment d'infanterie de la 7e division d' infanterie de Thuringe. Régiment 153 et Régiment d'infanterie 107. Une attaque britannique devrait avancer en amont des bois de Bernafay et de Trônes, à travers un terrain en forme d'entonnoir, large au sud et se rétrécissant vers Longueval au nord. Armin soupçonnait qu'une attaque commencerait le 13 ou le 14 juillet.

Bataille

Dixième et sixième armées françaises

La 6e armée française est repoussée de Biaches au sud de la Somme par une contre-attaque allemande le 14 juillet, qui est reprise avec Bois Blaise et La Maisonnette. (Les unités militaires après la première mentionnées sont françaises, sauf indication contraire.) Le 20 juillet, le I Corps attaque à Barleux, où la 16e Division prend la tranchée du front allemand et est ensuite arrêtée avant le deuxième objectif par des tirs massifs de mitrailleuses allemandes, avant contre-attaqué et repoussé sur la ligne de départ avec 2 000 victimes. Des refus d'ordres ont eu lieu dans la 2e division coloniale, ce qui a conduit à la comparution de deux soldats en cour martiale et à leur fusillade. Joffre ordonna de minimiser la possibilité d'une fin rapide de la guerre. Le XXXVe corps avait été déplacé de la rive nord et renforcé par deux divisions et avait attaqué Soyécourt, Vermandovillers et les hauteurs au-delà, en prélude aux attaques de la dixième armée de Chilly, vers le nord jusqu'à la limite de la sixième armée.

Le XXXV Corps s'empare de l'extrémité nord de Soyécourt et de Bois Étoile, mais s'enlise ensuite contre les tirs de mitrailleuses et les contre-attaques. Pour le reste de juillet et août, la défense allemande sur la rive sud contenait l'avance française. Du côté nord de la Somme, la VIe armée avance par des attaques méthodiques contre des points à valeur tactique, pour s'emparer de la deuxième position allemande de Cléry à Maurepas. Le VII Corps est amené à droite du XX Corps, pour l'attaque de la deuxième position allemande, qui se trouve de l'autre côté d'un ravin escarpé, derrière une ligne intermédiaire et des points forts dans la vallée. Le 20 juillet, le XX Corps attaque avec les 47e et 153e divisions ; l'attaque de la 47e Division sur la droite a été arrêtée par des tirs de mitrailleuses devant la ferme de Monacu, alors que le flanc gauche avançait de 800 à 1 200 m (870 à 1 310 yd) et a pris Bois Sommet, Bois de l'Observatoire et l'extrémité ouest de Bois de la Pépinière. La 153e division a capturé ses objectifs, malgré le fait que la 35e division britannique plus au nord ait été repoussée de Maltz Horn Farm.

1ère brigade sud-africaine

14-16 juillet

Les divisions du XIII Corps et XV Corps attaquent le 14 juillet, juste avant l'aube à 3 h 25, sur un front de 6,4 km. L'infanterie avança au-dessus du no man's land jusqu'à 500 verges (460 m) de la ligne de front allemande et attaqua après un bombardement d'ouragan de cinq minutes, ce qui lui procura une certaine surprise tactique. Pénétrer la deuxième ligne allemande par un coup brutal sur un front limité était relativement facile mais consolider et étendre la brèche contre les défenseurs alertés était bien plus difficile. L'attaque de Longueval a rencontré un succès initial, la mince ligne d'avant-poste allemande étant rapidement submergée. En milieu de matinée, les troupes britanniques avaient atteint la place du village, en combattant de maison en maison. L'effet des tirs d'artillerie britannique a diminué parce que l'extrémité nord du village était hors de vue sur une légère pente orientée vers le nord; Les renforts allemands atteignirent le village ; les tirs d'artillerie et de mitrailleuses du bois Delville et de Longueval, ratissent la 26e brigade. Dans l'après-midi, les parties ouest et sud-ouest du village étaient occupées. La 27e brigade, destinée à l'attaque du bois de Delville, avait été utilisée pour renforcer l'attaque. À 13h00, Furse a ordonné à la 1ère brigade sud-africaine de reprendre l'attaque sur le bois.

Trois bataillons de la 1ère brigade sud-africaine devaient attaquer Delville Wood, tandis que le 1er bataillon continuait en renfort des 26e et 27e brigades à Longueval. L'attaque de 17h00 a été reportée à 19h00 puis à 5h00 le 15 juillet, en raison de la lenteur de la progression dans le village. Le brigadier-général Henry Lukin a reçu l'ordre de prendre le bois à tout prix et que son avance devait se poursuivre, même si les 26e et 27e brigades n'avaient pas capturé l'extrémité nord du village. Lukin a ordonné une attaque du coin sud-ouest du bois sur un front de bataillon, avec le 2e bataillon en avant, le 3e bataillon en soutien et le 4e bataillon en réserve. Les trois bataillons ont avancé de Montauban avant l'aube, sous le commandement du lieutenant-colonel WEC Tanner du 2e bataillon. A l'approche, Tanner reçoit instruction de détacher deux compagnies à la 26e brigade à Longueval et envoie des compagnies B et C du 4e bataillon. Le 2e bataillon a atteint une tranchée occupée par le 5e Camerons, qui était parallèle au bois et l'a utilisé comme point de départ pour l'attaque à 6h00 du matin.

L'attaque a rencontré peu de résistance et à 7 heures du matin, les Sud-Africains avaient capturé le bois au sud de Prince's Street. Tanner a envoyé deux compagnies pour sécuriser le périmètre nord du bois. Plus tard dans la matinée, le 3e bataillon a avancé vers l'est et le nord-est du bois et à 2 h 40, Tanner a signalé à Lukin qu'il avait sécurisé le bois à l'exception d'une forte position allemande dans le coin nord-ouest jouxtant Longueval. La brigade sud-africaine commença à creuser autour de la lisière du bois, en groupes formant des points d'appui soutenus par des mitrailleuses. La brigade occupe un saillant, en contact avec la 26e brigade seulement le long de la lisière sud-ouest du bois jouxtant Longueval. Les troupes portaient des pelles, mais creusant dans les racines et les restes de troncs d'arbres, il était impossible de creuser des tranchées appropriées et seules des éraflures d'obus peu profondes pouvaient être préparées avant que les troupes allemandes ne commencent à contre-attaquer le bois.

Un bataillon de la 24th Reserve Division a contre-attaqué depuis le sud-est à 11h30, ayant reçu un préavis de cinq minutes mais n'a réussi à s'avancer qu'à 80 verges (73 m) du bois avant d'être contraint de creuser. Une attaque d'un deuxième bataillon depuis la route Ginchy-Flers est également repoussée, les bataillons perdant 528 hommes. En début d'après-midi, un bataillon de la 8e division attaque la face nord-est du bois et est également repoussé, après avoir perdu tous ses officiers. À 15 heures, le 15 juillet, le régiment d'infanterie de réserve bavarois 6 de la 10 division bavaroise attaque en force depuis l'est, mais est partiellement repoussé par des tirs de fusils et de mitrailleuses. À 16 h 40, Tanner signala à Lukin que les forces allemandes se massaient au nord du bois et il appela des renforts, car les Sud-Africains avaient déjà perdu une compagnie du 2 bataillon (Natal et État libre).

Tanner avait reçu une compagnie du 4e bataillon (écossais) de Longueval et Lukin envoya une deuxième compagnie en avant pour renforcer le 3e bataillon (Transvaal et Rhodésie). Lukin a envoyé des messages exhortant Tanner et les commandants de bataillon à creuser indépendamment de la fatigue, car des tirs d'artillerie lourds étaient attendus pendant la nuit ou tôt le lendemain matin. À la tombée de la nuit, les bombardements allemands à l'explosif et au gaz ont augmenté en intensité et une contre-attaque allemande a commencé à minuit avec l'ordre de reprendre le bois à tout prix . L'attaque a été menée par trois bataillons des 8e et 12e divisions de réserve et a réussi à atteindre 50 yd (46 m), avant d'être repoussée à couvert par l'artillerie et les tirs de mitrailleuses. Plus tard dans la nuit, les tirs dans le bois de Delville, provenant de quatre brigades allemandes de Feldartillerie , ont atteint un taux de 400 obus par minute.

Les 14 et 15 juillet, la 18 division avait nettoyé le bois de Trônes au sud et avait établi une ligne jusqu'à la ferme Maltz Horn, adjacente à la 153 division française. À 0 h 35, Lukin reçut l'ordre de capturer la partie nord-ouest de Delville Wood à tout prix, puis d'avancer vers l'ouest pour rencontrer la 27e brigade, alors qu'elle attaquait au nord et au nord-est à travers Longueval. L'avance débute le 16 juillet à 10h00 mais les pertes sud-africaines ont réduit le poids de l'attaque, qui est repoussée par les défenseurs allemands. L'avance de la 27e brigade a été bloquée dans le village par des tirs de mitrailleuses provenant d'un verger à l'extrémité nord de Longueval. Les survivants se replient dans leurs tranchées à mi-chemin dans le bois et sont bombardés pour le reste de la journée. La situation est devenue désespérée et a été aggravée par une attaque du régiment d'infanterie de Thuringe 153.

17-19 juillet

Dans la soirée du 16 juillet, les Sud-Africains se replient au sud de Prince's Street et à l'est de Strand Street, pour un bombardement à l'angle nord-ouest du bois et à l'extrémité nord de Longueval. Le 17 juillet, la 27e brigade attaque vers le nord à Longueval et le 2e bataillon sud-africain plus deux compagnies du 1er bataillon attaquent vers l'ouest dans le bois. L'attaque sud-africaine fut un échec coûteux et les survivants furent repoussés vers leurs positions d'origine, qui furent la cible de tirs d'artillerie allemands accrus dans l'après-midi. Dans la soirée, Tanner est blessé et remplacé par le lieutenant-colonel EF Thackeray, du 3e bataillon, comme commandant à Delville Wood. La 9e division se replie sur son flanc gauche et la 3e division (major général JAL Haldane ), reçoit l'ordre d'attaquer Longueval par l'ouest pendant la nuit. Un grand nombre d'obus ont été tirés dans le bois et Loukine ont ordonné aux hommes dans le secteur nord-ouest, pour soutenir l'attaque Longueval due à 03:45 Au cours de la nuit, la 3e division gardes allemande avançait derrière un barrage roulant de 116 champ canons et plus de 70 canons moyens . Les Allemands atteignirent les rues Buchanan et Princes, repoussant les Sud-Africains de leurs tranchées avancées, faisant de nombreuses victimes.

Les Allemands aperçurent la formation des troupes dans le bois et tirèrent un bombardement sans précédent ; chaque partie de la zone a été fouillée et étouffée par des obus. Pendant le barrage, les troupes allemandes attaquent et infiltrent le flanc gauche sud-africain, depuis l'angle nord-ouest du bois. À 14h00, la position sud-africaine était devenue désespérée alors que les attaques allemandes étaient reçues du nord, du nord-ouest et de l'est, après l'échec d'une deuxième tentative de dégager le coin nord-ouest. A 18h15, la nouvelle fut reçue que les Sud-Africains devaient être relevés par la 26e brigade. L'attaque de la 3e division sur Longueval avait pris une partie de l'extrémité nord du village et Armin ordonna une attaque par la nouvelle 8e division, contre la ligne de Buchanan Street depuis le sud-est, forçant Thackeray à s'accrocher au coin sud-ouest du bois pour deux jours et deux nuits, le dernier lien vers le reste de la 9e Division (Carte 4).

Le matin du 18 juillet, les Sud-Africains ont reçu le soutien de la 76e brigade relativement récente de la 3e division, qui a attaqué par Longueval dans la partie sud-ouest du bois, pour rejoindre la compagnie A du 2e bataillon sud-africain, jusqu'à ce que la 76e brigade soit repoussée par les tirs d'artillerie allemands. Dans le sud, les Sud-Africains ont récupéré du terrain parce que les Allemands avaient effectué des retraits limités prêts pour des contre-attaques dans d'autres domaines. Un bombardement allemand pendant la nuit est devenu intense au lever du soleil et c. 400 obus par minute tombent dans Longueval et le bois, accompagnés de fortes pluies, qui remplissent les cratères d'obus. A 15h15, l'infanterie allemande attaque Longueval et le bois par l'est, le nord et le nord-est. Le régiment d'infanterie de réserve 107 a attaqué vers l'ouest le long de la route Ginchy-Longueval, vers le 3e régiment d'Afrique du Sud, qui était retranché le long de la lisière est du bois, qui commandait Ginchy. L'infanterie allemande a été abattue par des tirs d'armes légères dès qu'elle a avancé et aucune autre tentative n'a été faite pour avancer au-delà de la ligne intermédiaire.

La principale attaque allemande a été menée par la 8e division et une partie de la 5e division par le nord et le nord-est. Des éléments de neuf bataillons attaquent avec 6 000 hommes. Le régiment d'infanterie 153 devait avancer du sud de Flers, reprendre le bois Delville et atteindre la deuxième position le long de la lisière sud du bois, le bataillon de tête occupant la deuxième ligne d'origine de la route Longueval-Guillemont à Waterlot Farm, le deuxième bataillon pour creuser le long de la lisière sud du bois et le troisième bataillon pour occuper Prince's Street le long du centre du bois. Au début, l'avance s'est déplacée le long de la route en contrebas de Flers, à 150 mètres (140 m) au nord du bois, qui a été confrontée par le 2e régiment sud-africain le long de la lisière nord du bois. Dans l'après-midi, le périmètre nord avait été repoussé plus au sud par les attaques allemandes. Des combats au corps à corps se sont déroulés dans tout le bois, car les Sud-Africains ne pouvaient plus tenir une ligne consolidée et continue, nombre d'entre eux étant divisés en petits groupes sans soutien mutuel. Dans l'après-midi du 18 juillet, le nouveau régiment de Branderberger s'était également engagé. Un officier allemand a écrit

... Delville Wood s'était désintégré en un désert d'arbres brisés, de souches carbonisées et en feu, de cratères épais de boue et de sang, et de cadavres, des cadavres partout. Par endroits, ils étaient empilés sur quatre de profondeur. Le pire de tout était le mugissement des blessés. Cela ressemblait à un anneau de bétail à la foire de printemps....

- Officier allemand

et le 19 juillet, les survivants sud-africains étaient bombardés et tirés à bout portant.

Au petit matin, le Reserve Infantry Regiment 153 et deux compagnies du Infantry Regiment 52, sont entrés dans le bois par le nord et ont fait demi-tour pour attaquer le 3e bataillon sud-africain par derrière, capturant six officiers et 185 hommes du bataillon du Transvaal ; les autres ont été tués. En milieu de matinée, Black Watch, Seaforth et Cameron Highlanders à Longueval ont tenté de charger dans le bois, mais ont été repoussés par des tirs d'armes légères allemands provenant du coin nord-ouest du bois. La brigade était à court d'eau, sans nourriture et incapable d'évacuer les blessés ; de nombreux groupes isolés se sont rendus, après avoir manqué de munitions. Dans l'après-midi, la 53e brigade a avancé de la base du saillant pour atteindre Thackeray au quartier général sud-africain, mais n'a pas pu atteindre les éléments avancés de la brigade sud-africaine. Cette situation a prévalu dans la nuit du 19 au 20 juillet.

20 juillet

Le 20 juillet, la 76e brigade de la 3e division est à nouveau poussée en avant pour tenter de relever la 1re brigade sud-africaine. Les Royal Welsh Fusiliers attaquent en direction des Sud-Africains mais à 13h00, Thackeray a informé Lukin que ses hommes étaient épuisés, désespérés pour l'eau et ne pouvaient pas repousser une nouvelle attaque. Des troupes du Suffolk Regiment et du 6th Royal Berkshires ont percé et ont rejoint les dernières troupes sud-africaines restantes, dans le segment du bois encore sous contrôle sud-africain. Thackeray sortit du bois, à la tête de deux officiers blessés et de 140 autres soldats , le dernier vestige de la brigade sud-africaine. Piper Sandy Grieve du Black Watch, qui avait combattu les Boers sud-africains dans le cadre de la Highland Brigade, lors de la bataille de Magersfontein en 1899 et avait été blessé aux joues, a joué le rôle des Sud-Africains. Les survivants passèrent la nuit à Talus Boise et se replièrent le lendemain sur Happy Valley au sud de Longueval.

21 juillet 20 août

Météo
juillet 1916
Date Pluie
mm
°F
1er juillet 0.0 75°54° brume
2 juillet 0.0 75°54° bien
3 juillet 2.0 68°55° bien
4 juillet 17,0 70°55° pluie
5 juillet 0.0 7252° terne
6 juillet 2.0 70°54° pluie
7 juillet 13.0 70°59° pluie
8 juillet 8.0 73°52° pluie
9 juillet 0.0 70°53° terne
10 juillet 0.0 82°48° terne
11 juillet 0.0 68°52° terne
12 juillet 0,1 68° terne
13 juillet 0,1 70°54° terne
14 juillet 0.0 70° terne
15 juillet 0.0 72°47° bien
16 juillet 4.0 73°55° terne
17 juillet 0.0 70°59° brume
18 juillet 0.0 72°52° terne
19 juillet 0.0 70°50° terne
20 juillet 0.0 75°52° bien
21 juillet 0.0 72°52° bien
22 juillet 0,1 77°55° terne
23 juillet 0.0 68°54° terne
24 juillet 0.0 70°55° terne
chaud
25 juillet 0.0 66°50° terne
26 juillet 0.0 66°50° terne
27 juillet 8.0 81°61° brume
28 juillet 0.0 77°59° terne
chaud
29 juillet 0.0 81°57° terne
30 juillet 0.0 82°57° bien
31 juillet 0.0 82°59° chaud

Un bombardement britannique préparatoire à l'offensive prévue dans la nuit du 22 au 23 juillet, débute à 19h00 le 22 juillet. La 3e division a attaqué Delville Wood et l'extrémité nord de Longueval, de l'ouest avec la 9e brigade de Pont Street, tandis que la 95e brigade de la 5e division a attaqué les points forts allemands dans les vergers au nord. Les deux bataillons de la 3e Division n'étaient arrivés que récemment et avaient reçu leurs ordres au dernier moment. Le bombardement est jugé médiocre mais l'attaque commence à 3h40 du matin et les troupes sont rapidement engagées par les mitrailleuses allemandes du front et du flanc gauche. L'avance a couvert une distance considérable mais a été repoussée à Piccadilly puis à Pont Street, où les survivants ont été bombardés par l'artillerie allemande. Les deux bataillons de la 95e brigade ont également connu un succès rapide et ont menacé le flanc droit allemand. La route de Flers est traversée et un point fort capturé et consolidé mais une contre-attaque allemande repousse les deux bataillons vers Pont Street ; une deuxième attaque a été planifiée puis annulée. Le soulagement de la 3e division a commencé dans la nuit du 25 juillet par la 2e division , prête pour une autre attaque sur la majeure partie du bois de Delville, lorsque l'extrémité ouest de Longueval et le reste du bois ont été attaqués par la 5e division, dans une opération plus vaste par XIII Corps et XV Corps dû le 27 juillet.

L'artillerie allemande a tiré sur les routes menant à Longueval et a envoyé des signaux d'alarme en altitude depuis la ligne de front plusieurs fois par jour. Le 27 juillet, tous les canons britanniques à portée ont tiré sur le bois et le village de 6 h 10 à 7 h 10, alors que des patrouilles d'infanterie avançaient à travers un contre-bombardement allemand, pour étudier l'effet du feu britannique. Les patrouilles ont trouvé "une scène horrible de chaos et de destruction". Lorsque le bombardement a commencé, une soixantaine de soldats allemands se sont rendus à la 2e division et à zéro heure, deux bataillons de la 99e brigade ont avancé, avec des sections de mortier de tranchée et de mitrailleuses en soutien. L'infanterie a trouvé un fouillis de cratères d'obus, d'arbres brisés et de débris. Après une avance de dix minutes, les troupes atteignirent une tranchée le long de Prince's Street, pleine de morts et de blessés d'infanterie allemande et firent plusieurs prisonniers. L'avance s'est poursuivie lorsque le barrage levé par les compagnies de soutien, qui s'est déplacé vers l'objectif final à environ 50 verges (46 m) à l'intérieur de la lisière nord du bois vers 9h00. Un troisième bataillon s'est avancé pour nettoyer et garder les flancs mais évité l'extrémité est du bois. Au début de la consolidation, l'artillerie allemande a tiré le long de Prince's Street et a causé bien plus de pertes que celles subies lors de l'attaque.

Sur le flanc gauche, la 15e brigade de la 5e division attaque avec un bataillon en avant et un en soutien. Les tirs d'artillerie allemands avant l'heure zéro étaient si importants que la majeure partie d'une compagnie du bataillon avancé a été enterrée et les mortiers Stokes assommés. Le bataillon de soutien a été poussé en avant et tous les deux ont avancé à temps dans l'extrémité ouest du bois, où ils ont rejoint la 99e brigade. L'attaque de Longueval est entravée par le barrage allemand au sud qui coupe les communications et par plusieurs tirs de mitrailleuses depuis le village. Une tentative des Allemands de renforcer la garnison de Flers a échoué, lorsque l'artillerie britannique est tombée entre les villages mais l'infanterie allemande a tenu bon à l'extrémité nord de Longueval. Une ligne britannique a finalement été établie du nord-ouest de Delville Wood, au sud-ouest du village, sous les vergers de Duke Street et Piccadilly. Une contre-attaque allemande a commencé à 9h30, de l'extrémité est de Delville Wood contre la 99e brigade.

L'attaque allemande a finalement pénétré derrière Prince's Street et a repoussé la ligne britannique pour faire face au nord-est. Les communications avec l'arrière ont été coupées à plusieurs reprises et lorsque le commandant de brigade a contredit une rumeur selon laquelle le bois avait été perdu, le quartier général de la 2e division a supposé que le bois était vide d'Allemands. Les escarmouches se poursuivent et pendant la nuit, deux bataillons de la 6e brigade prennent le relais de la 99e brigade. La 15e brigade est relevée par la 95e brigade cette nuit-là et le lendemain matin, Duke Street est occupée sans opposition. Le 29 juillet, l'artillerie du XV Corps a tiré un bombardement pendant trente minutes et à 15h30, un bataillon a avancé sur le flanc gauche, jusqu'à une ligne à 500 verges (460 m) au nord de Duke Street ; un bataillon à droite réussit une petite avance.

Le 30 juillet, des attaques subsidiaires ont été menées à Delville Wood et Longueval, à l'appui d'une attaque plus importante au sud du XIIIe corps et du XXe corps. La 5e division attaque avec la 13e brigade, pour capturer les points forts allemands au nord du village et l'extrémité sud-est de Wood Lane. Un bombardement préliminaire commence à 16h45 mais ne parvient pas à réprimer l'artillerie allemande, qui tire sur le village et le bois. Les communications britanniques sont à nouveau coupées, alors que deux bataillons avancent à 18h10 ; le bataillon de droite fut attrapé par des tirs d'artillerie allemands, à la lisière nord-ouest du bois, mais une compagnie continua et se retrancha au-delà. Le bataillon de gauche a rampé en avant sous le barrage britannique, mais dès qu'il a attaqué, des tirs d'armes légères allemands en masse ont forcé les troupes à se cacher dans des trous d'obus. Un bataillon sur la droite avec seulement 175 hommes a été si mal bombardé, qu'un bataillon a été envoyé en avant et un bataillon de réserve de la 15e brigade a également été envoyé en avant. Des tentatives ont été faites pour réorganiser la ligne à Longueval, où de nombreuses unités ont été mélangées; Les tirs d'artillerie allemands étaient continus et après la tombée de la nuit, la 15e brigade a pris le relais. Après les représentations du major-général RB Stephens, il a été convenu que la 5e division serait relevée le 1er août.

Une accalmie s'est produite au début d'août, lorsque la 17e division a succédé à la 5e division; la 52e brigade reçut l'ordre d'attaquer Orchard Trench, qui allait de Wood Lane à North Street et de Flers Road jusqu'à Delville Wood. Un bombardement lent par l'artillerie lourde, puis un bombardement d'ouragan de cinq minutes a été suivi par l'attaque à 00h40 le 4 août. Les deux bataillons ont été arrêtés par l'artillerie allemande et le feu des mitrailleuses; les communications ont été coupées et nouvelles de l'échec coûteux n'a pas été signalé jusqu'à 4h35 La Division 17 a repris de la 2e division à droite et de nouveau attaqué le 7 Août, après un bombardement méthodique, assisté par une reconnaissance spéciale et photographique par sortie le RFC. La 51e brigade a attaqué à 16h30, pour établir des postes au-delà du bois, mais les Britanniques ont été arrêtés par l'artillerie allemande alors qu'ils étaient encore à l'intérieur. Après minuit, un nouveau bataillon parvient à établir des postes au nord de Longueval. Les positions défensives allemandes dans la région semblaient nettement améliorées et la 17e division se limitait à obtenir des points de vue avant d'être relevée par la 14e division le 12 août.

Le XV Corps a de nouveau attaqué le 18 août; à Delville Wood, la 43e brigade de la 14e division attaqua l'extrémité nord de ZZ Trench, Beer Trench jusqu'à Ale Alley, Edge Trench et une sève le long de Prince's Street, qui avait été trouvée sur des photographies de reconnaissance. Le bataillon de droite s'est avancé de près derrière un barrage rampant à 14h45, a atteint l'objectif avec peu de pertes où les défenseurs se sont rendus. Le sud de Beer Trench a été détruit, mais le bataillon de gauche a été balayé par des tirs d'artillerie et de mitrailleuses avant l'avance et réduit à l'état de restes. Le bataillon a pris Edge Trench et bombardé le long de Prince's Street, lorsque les soutiens allemands ont bombardé Edge Trench et l'ont repris. Au corps à corps, les Britanniques s'accrochèrent à Hop Alley et bloquèrent Beer Trench ; deux attaques allemandes de Pint Trench ont été arrêtées par des tirs d'armes légères. Pendant l'attaque britannique, la ligne allemande de Prince's Street à la route de Flers a été bombardée par des mortiers de tranchée. Sur la gauche, deux bataillons de la 41e brigade attaquent Orchard Trench et l'extrémité sud de Wood Lane ; garder le contact avec une attaque de la 33e division sur High Wood. Le bataillon de droite s'avança près du barrage rampant, trouva Orchard Trench presque vide et s'enfonça au-delà, avec le flanc droit sur la route de Flers. Le bataillon de gauche est enfilé depuis le flanc gauche, après que la 98e brigade de la 33e division a été repoussée mais a pris part à Wood Lane.

21 août 3 septembre

Le 21 août, un bataillon de la 41e brigade attaque les défenses allemandes dans le bois, masquées par des décharges de fumée sur les flancs mais les défenseurs allemands font près de 200 victimes par des tirs d'armes légères. A minuit, une attaque de la 100e brigade de la 33e division, de la route de Flers à Wood Lane a commencé mais le bataillon de droite a été informé trop tard et le bataillon de gauche a attaqué seul et a été repoussé. Lors d'une attaque combinée avec les Français du nord de la Somme jusqu'aux zones du XIVe Corps et du IIIe Corps, le XVe Corps attaqua pour achever la capture de Delville Wood et se consolider de Beer Trench à Hop Alley et Wood Lane. L'opération de la 14e division a été menée par un bataillon de la 41e brigade et trois de la 42e brigade.

Le bataillon de droite a été repoussé à Ale Alley mais les autres bataillons, derrière un barrage rampant se déplaçant dans des ascenseurs de seulement 25 yd (23 m), ont avancé à travers le bois jusqu'à ce que leur flanc droit soit exposé, ce qui a empêché la majeure partie de la tranchée de la bière d'être occupée . Sur le flanc gauche, le bataillon le plus à l'ouest s'enfonce dans l'objectif final et prend contact avec la 33e Division sur la route de Flers. La nouvelle ligne s'étendait vers le sud, à partir de la droite du bataillon près de la route de Flers, dans le bois, puis vers le sud-est le long de la lisière jusqu'à Prince's Street. Des fusées éclairantes ont été allumées pour les avions de contact, qui ont pu signaler rapidement la nouvelle ligne. Plus de 200 prisonniers et plus de douze mitrailleuses ont été capturés.

Tôt le lendemain, un bataillon de la 42e brigade a capturé Edge Trench, jusqu'à un point proche de la jonction avec Ale Alley. Au milieu des retards de pluie, la 7e division a relevé la brigade de droite de la 14e division dans la nuit du 26 au 27 août et plus tard un bataillon de la 43e brigade a lancé une attaque surprise, a pris le reste de la tranchée Edge et a barricadé Ale Alley, prenant environ 60 prisonniers du régiment d'infanterie 118 de la 56e division, qui ont éliminé le dernier bastion allemand à Delville Wood. Une attaque dans la soirée du 28 août, par un bataillon sur le flanc droit et un bataillon de la 7e division à droite, depuis l'extrémité est du bois, contre Ale Alley jusqu'à la jonction avec Beer Trench échoue. Les 14e et 33e divisions furent relevées par la 24e division le matin du 31 août, après que la 42e brigade eut construit des postes le long de l'épave de Beer Trench jusqu'au sud-est de Cocoa Lane et creusé une sève de l'extrémité de Prince's Rue. La dernière semaine d'août avait été très humide, ce qui a rendu les patrouilles encore plus difficiles mais le XV Corps a détecté l'arrivée de renforts allemands. L'activité de l'artillerie allemande autour du bois de Delville suggérait qu'une autre contre-attaque était imminente, alors que la 24e division prenait en charge la défense du bois et de Longueval. Les avions allemands ont survolé à basse altitude les positions du front britannique, puis un bombardement beaucoup plus intense a commencé.

L'attaque allemande a commencé à 13h00 et la 7e division à droite du corps, a été attaquée le long de l'allée Ale et de l'allée Hop et a riposté avec un feu rapide. L'infanterie allemande est repoussée mais une seconde attaque à 14h00 n'a lieu qu'après des combats au corps à corps juste à l'est du bois. D'autres avions allemands ont reconnu la zone et les tirs d'artillerie allemands ont fortement augmenté vers 16h30, suivi d'une troisième attaque à 19h00, qui a repoussé les Britanniques dans le bois, sauf sur la gauche à Edge Trench. Sur le flanc droit, la route Ginchy-Longueval est tenue aux attaques allemandes et quelques renforts arrivent après la tombée de la nuit, à l'extrémité est du bois. Du côté nord-est, le bataillon de droite de la 72e brigade s'était avancé pour s'enfoncer au-delà des bombardements allemands et n'a pas été attaqué ; le bataillon de gauche retira son flanc droit vers la tranchée intérieure pour échapper au bombardement et un point fort sur Cocoa Lane fut capturé.

Le flanc gauche du bataillon et le bataillon de droite voisin de la 73e brigade sont attaqués à 13h00 et repoussent l'infanterie allemande et Stoßtruppen avec des tirs d'armes légères et d'artillerie. A l'ouest, le bataillon de gauche est pris dans les bombardements allemands et perd près de 400 hommes. L'infanterie allemande a avancé de Wood Lane et a bombardé le long de Tea Trench presque jusqu'à North Street. D'autres troupes allemandes ont attaqué au sud-est dans Orchard Trench, avant que les renforts britanniques n'arrivent et contiennent l'avance allemande, avec l'aide des tirs de flanc de la 1re division au-delà de la limite du III corps. Ce n'est que longtemps après la tombée de la nuit que l'étendue du succès allemand fut communiquée au quartier général du XV corps, où des plans furent élaborés pour reprendre le terrain le lendemain.

Un bataillon de la 73e brigade de la 24e division contre-attaque à l'aube en bombardant le long de la tranchée Orchard mais est repoussé par les défenseurs allemands. D'autres bombardiers ont attaqué autour de Pear Street à 9h50 mais ont également été repoussés. Une attaque frontale coûteuse par un bataillon de la 17e brigade à 18h30, envahit Orchard Trench et Wood Lane jusqu'à Tea Trench. Du côté est du bois, deux pelotons de la 91e brigade ont attaqué à 5h00 du matin mais ont été repoussés par des tirs d'armes légères et à 15h00, un bataillon de la 24e division a réussi à bombarder une courte distance dans Edge Trench, qui était presque invisible après les récents bombardements. Le 1er septembre, le bataillon attaque à nouveau mais fait peu de progrès contre les bombardiers et les tireurs d'élite allemands.

La 7e division devait attaquer Ginchy le 3 septembre, mais les Allemands dans Ale Alley, Hop Alley et l'extrémité est de Delville Wood commandaient le terrain sur lequel l'attaque devait traverser. Une attaque préliminaire a été organisée avec la 24e division, pour commencer cinq minutes avant l'attaque principale pour reprendre le terrain. Les bombardiers de la 7e division utilisaient des grenades "fumites" mais celles-ci étaient trop faciles à voir et alertaient les défenseurs allemands et le bataillon de la 24e division reçut des ordres si contradictoires que son attaque au nord d'Ale Alley échoua. Les attaques du 4 septembre par deux compagnies à l'extrémité est du bois ont également échoué et le lendemain, deux compagnies ont réussi à atteindre la lisière du bois près de Hop Alley et à se retrancher. Dans la nuit du 5 septembre, la 24e division a été relevée par la 55e division et la 166e brigade se retranchèrent au-delà de la lisière nord-est du bois sans opposition.

Opérations aériennes

La première attaque sur Longueval et le bois Delville du 14 au 15 juillet, a été menée sous l'observation du 9e Escadron , qui a dirigé des tirs d'artillerie de contre-batterie, photographié la région et effectué des patrouilles de contact pour signaler les positions de l'infanterie. Au cours de la matinée, une patrouille de FE 2b du 22e Escadron a escorté les avions du corps, mais aucun avion allemand n'a été vu. L'avion britannique transportait de nouvelles munitions traçantes « Buckingham » , qui facilitaient la visée et commençaient à attaquer des cibles allemandes au sol. Les équipages mitraillent l'infanterie allemande près de Flers, la cavalerie s'abritant sous les arbres et d'autres groupes de troupes allemandes au sud-ouest. Lors des attaques du XV Corps le 24 août, les avions du 3e Escadron rapportèrent des informations détaillées sur la progression de l'infanterie, qui avait allumé de nombreuses fusées rouges lorsqu'elles étaient appelées par des avions de contact. Quatorze fusées éclairantes ont été vues par un observateur à 18h40 au nord du bois, ce qui a montré que les troupes avaient dépassé leur objectif et étaient sous le feu des éclats d'obus de l'artillerie britannique. L'information a été reprise et abandonnée par message-bag, qui a soulevé le barrage de 100 verges (91 m). L'équipage est retourné dans le bois, a terminé la patrouille de contact et s'est présenté au quartier général du XVe Corps à 20h00, montrant que la 14e division était bloquée du côté est du bois. Une autre attaque le lendemain matin a capturé la zone, qui a été observée de près par les avions britanniques.

2e armée allemande

14-19 juillet

Météo
août-septembre 1916
Date Pluie
mm
°F
1 0.0 82°59° chaud
2 0.0 88°57° chaud
3 0.0 84°57° chaud
4 0.0 79°52° -
5 0.0 68°48° bien
6 0.0 75°52° -
7 0.0 73°50° -
8 0.0 77°52° -
9 0.0 84°54° -
dix 4.0 70°55° terne
11 0.0 77°59° pluie
12 1,0 82°63° -
13 0.0 81°59° vent
14 2.0 77°59° pluie
15 0.0 75°55° pluie
16 2.0 75°55° -
17 4.0 72°54° pluie
18 1,0 70°55° terne
19 2.0 70°50° terne
20 0.0 72°54° terne
21 0.0 72°48° -
22 0.0 72°52° -
23 0.0 72°54° -
24 0.0 78°55° -
25 8.0 81°61° terne
26 7.0 75°59° -
27 4.0 73°59° -
28 0,1 73°59° pluie
29 82°59° pluie
30 8.0 63°48° boue
31 0.0 70°52° bien
1 0.0 72°52° -
2 0.0 75°52° vent
3 4 72°50° -
4 25 66°52° pluie
5 0.0 63°54° terne
6 0.0 70°52° terne

Selon l'histoire officielle allemande, Der Weltkrieg et les comptes régimentaires, certaines unités n'ont pas été surprises. L'attaque britannique réussit en quelques points, à partir desquels les troupes travaillèrent latéralement pour enrouler les défenseurs allemands, une tactique non utilisée le 1er juillet. Régiment d'infanterie bavarois 16 perdu c. 2 300 hommes et le quartier général du régiment d'infanterie de Lehr , du 16e régiment d'infanterie bavarois, du Ier bataillon, du 91e Régiment d'infanterie de réserve et du IIe bataillon, du 16e régiment d'infanterie bavarois sont capturés. Armin, qui avait repris de Longueval à l'Ancre ce matin-là, ordonna aux troupes de tenir leurs positions. La 7e division avait relevé la 183e division et une partie avait été envoyée à Longueval et la deuxième ligne plus loin, avec des unités au repos de la 185e, 17e réserve , 26e réserve , 3e divisions de la garde et des troupes du 55e Landwehr Regiment ( 7e Landwehr Division ), équivalent à quatorze bataillons. Après des rapports alarmistes faisant état de cavalerie britannique à High Wood et de la chute de Flers et de Martinpuich, Below ordonna aux 5e, 8e, 8e et 24e divisions de Réserve bavaroise de contre-attaquer pour arrêter l'avance britannique. Lorsque la situation réelle fut découverte, le contre-coup fut annulé et les 5e et 8e divisions retournèrent en réserve.

Le 15 juillet, le II Battalion, Reserve Infantry Regiment 107 de la 24th Reserve Division a attaqué depuis le sud-est de Delville Wood vers 11 h 30, mais a été arrêté par des tirs d'armes légères et d'artillerie à 80 verges (73 m) le bois et conduit sous couvert. Une attaque du III bataillon depuis la route Flers-Ginchy peu de temps après a également été stoppée net et les bataillons ont perdu 528 hommes. Le I Battalion, Infantry Regiment 72 de la 8th Division a attaqué la face nord-est du bois et a également été repoussé. Armin ordonna une autre attaque après la tombée de la nuit par la 8e division et la 12e division de réserve , pour reprendre le bois à tout prix. Les préparatifs ont été précipités et aucun ajournement n'a été autorisé; un bombardement a commencé à 21h00, avant que l'avance ne commence vers minuit par les I et II bataillons d'Infanterie Regiment 153 de la 8th Division et II Battalion, Reserve Infantry Regiment 107 de la 12th Reserve Division, à l'est, au nord-est et les faces nord du bois, qui ont également échoué contre les tirs d'artillerie et de mitrailleuses, à 50 verges (46 m) du bois, après quoi l'artillerie allemande a bombardé le bois toute la nuit. D'autres tentatives pour récupérer le bois le 16 juillet ont également été des échecs coûteux.

La 8e division prévoyait de reprendre le bois de Delville le 18 juillet et les troupes les plus avancées furent retirées tard le 17 juillet, pour un bombardement qui débuta à 23h45, utilisant les canons lourds des groupes Von Gossler et Von Armin , l'artillerie de campagne de la 8e division et trois batteries de la 12e division de réserve, environ 116 canons de campagne et 70 canons moyens , lourds et obusiers. Le bombardement allemand a transformé Delville Wood en "enfer", avant de se relâcher vers 3h45 du matin lors d'une attaque britannique. Après 15h30, les troupes allemandes du I Bataillon, Reserve Infantry Regiment 104 et des II et III bataillons, Reserve Infantry Regiment 107, attaquent le bois en plusieurs vagues depuis le nord-est, comme huit compagnies du Infantry Regiment 153 de la 8th Division. attaqué par le nord, pour atteindre une ligne allant de Longueval au chemin de la ferme Waterlot. Une autre attaque venant du nord et du nord-ouest par cinq compagnies du régiment d'infanterie 26 de la 7e division, atteignit la limite sud du village.

Les attaques n'étaient pas coordonnées mais étaient dirigées par des compagnies de détachements Stoßtruppen (Troupe Tempête) et flammenwefer ( lance-flammes ), qui tombèrent en confusion dans le bois ; après des parties sombres du II Bataillon, le Régiment d'Infanterie 52 de la 5e Division renforça les troupes dans le bois et le village. Le 19 juillet, les Allemands dans le bois ont subi des tirs d'artillerie britanniques en masse ; Le régiment d'infanterie 52 et une partie du régiment de grenadiers 12 ont été envoyés dans le bois et le village, où le régiment d'infanterie 26 avait demandé des secours avant de s'effondrer. Au début du 20 juillet, une attaque britannique atteignit le village, où deux compagnies furent débordées et 82 prisonniers faits. Le 20 juillet, le régiment d'infanterie 26, qui était au complet le 13 juillet, était réduit à 360 hommes et avec le régiment d'infanterie 153, a été relevé par le régiment de grenadiers 12, qui tenait Delville Wood et Longueval avec le régiment d'infanterie 52, sous le commandement de la 5e division.

1ère armée allemande

20 juillet 3 septembre

La défense allemande de la Somme a été réorganisée en juillet et les troupes de la 2e armée au nord de la Somme ont été transférées au commandement d'une 1re armée rétablie sous le commandement de Below, supervisée par le général von Gallwitz, le nouveau commandant de la 2e Armée et armeegruppe Gallwitz-Somme . Lors d'une attaque britannique le 23 juillet, la 5e division a dû engager la quasi-totalité de ses troupes pour résister à l'attaque, ce qui a semé la confusion dans la défense. En prévision de plus d'attaques britanniques, un box-barrage a été tiré autour du village et du bois. 163 prisonniers du Grenadier Regiment 8 ont été capturés lors d'une attaque britannique le 27 juillet, un prisonnier l'appelant le pire bombardement qu'il ait subi. À 9 h 30, des troupes allemandes ont été vues en masse pour une contre-attaque et ont réussi à avancer à travers un barrage d'artillerie de protection britannique, pour engager l'infanterie britannique dans un combat de bombardement. L'attaque allemande a pris une partie de l'extrémité est du bois mais l'épuisement de la 5e division, qui avait été réduite à un "état pitoyable", a nécessité le renfort de trois bataillons, principalement de la 12e division, du 27 au 29 juillet.

Le 30 juillet, des tirs d'artillerie britannique font de nombreuses victimes et le flanc droit de la 5e division est rapidement renforcé par le I Battalion, Reserve Infantry Regiment 163 de la 17e Division de réserve, envoyé d'Ytres, qui est repéré par des équipages britanniques à Beaulencourt et pilonné . Au cours de la nuit, le II Bataillon, le 23 Régiment d'Infanterie de la 12e Division est relevé par le I Bataillon. Le 4 août, une attaque britannique a commencé alors que le Fusilier Battalion of Grenadier Regiment 12 était relevé par le I Battalion, Infantry Regiment 121 of the 26th Division, qui prenait le relais de la 5th Division, Grenadier Regiment 119 entrant en ligne à l'est. Un relèvement général des troupes allemandes sur le front de la Somme a été effectué, alors que l'artillerie britannique maintenait un bombardement constant de Delville Wood et que des ballons d'observation allemands commençaient à opérer entre Ginchy et le bois.

Le 18 août, le régiment d'infanterie 125 de la 27e division est surpris par une attaque depuis l'extrémité est de Delville Wood, après que ses tranchées aient été presque détruites par l'artillerie britannique. L'infanterie britannique est arrivée dès que le barrage a levé et le Grenadier Regiment 119 au nord, était presque enroulé de son flanc gauche mais deux compagnies du III Bataillon ont contre-attaqué par le I Bataillon, qui avait perdu trop d'hommes pour participer. Du côté nord-ouest du bois, le régiment d'infanterie 121 de la 26e division a constaté que l'artillerie britannique avait rendu Orchard Trench presque intenable. Le II Bataillon a dû avancer à travers les tirs d'obus et creuser une nouvelle ligne derrière Orchard Trench, pour maintenir le contact avec les flancs, avant d'être relevé par le I Bataillon pendant la nuit. La tranchée est occupée par le régiment d'infanterie 104 de la 40e division, de North Street à l'ouest et par le régiment d'infanterie 121 au nord de Longueval, qui repousse une attaque le 21 août.

Une autre attaque britannique est venu le 24 Août, comme régiment d' infanterie 88 de la division de 56e a commencé à soulager régiment d' infanterie 121 et Grenadier Régiment 119. Tout homme laissé dans le régiment était nécessaire pour résister à l'attaque, qui a causé la perte de plus de 200 prisonniers et douze mitrailleuses. Après l'attaque, le Fusilier Regiment 35 de la 56th Division a relevé le Infantry Regiment 125, qui a qualifié les journées sur la Somme de « pires de la guerre ». Le II Battalion, Infantry Regiment 181 est envoyé en renfort et l'une de ses compagnies est anéantie. Une tentative de contre-attaque par le bataillon et une partie du régiment d'infanterie 104, a été écrasée par l'artillerie britannique et un contre-bombardement allemand a entravé la consolidation britannique. Le 27 août, la garnison allemande d'Edge Trench, le dernier point d'appui à Delville Wood, est chassée et le régiment d'infanterie 118 perd 60 prisonniers. Une contre-attaque pour récupérer le bois est rendue possible par l'arrivée d'une nouvelle vague de divisions allemandes sur la Somme et fin août, l'artillerie allemande se prépare pour une attaque le 31 août.

La 4e division bavaroise et la 56e division devaient effectuer une attaque en tenaille à 14h15 sur les côtés est et nord du bois, avec le I Bataillon, Bavarian Infantry Regiment 5, III Battalion, Fusilier Regiment 35 et II Battalion, Infantry Regiment 88. Chaque bataillon a attaqué avec deux compagnies en avant et deux en soutien. Jäger Battalion 3, a été l'un des premiers à être entraîné et équipé en tant qu'unité d'assaut spécialisée ; l'entraînement avait commencé à la mi-juin, après qu'un grand nombre d'hommes inaptes aient été transférés dans d'autres unités. Un entraînement physique et une familiarisation avec les mortiers légers et les lance-flammes ont été dispensés et l'unité est arrivée sur la Somme le 20 août. Une partie de l'unité entame des démonstrations et des stages d'entraînement aux nouvelles tactiques et les 1re et 2e compagnies sont rattachées aux bataillons bavarois et fusiliers, qui doivent reprendre le bois de Delville. L'attaque a commencé après un bombardement de 10h00, qui a eu peu d'effet sur les défenses britanniques.

A l'extrémité est du bois, le Fusilier Regiment 35 attaque avec l'appui de détachements lance-flammes mais la boue est si mauvaise que six deviennent inutilisables, la préparation d'artillerie est insuffisante et les deux premières attaques échouent. La troisième tentative, après un bombardement plus important, a été qualifiée de « merveilleuse victoire ». L'attaque du nord est venue de trois compagnies d'Infanterie Regiment 88 et Stormtroops de chaque côté de Tea Lane. Les tirs de riposte britanniques firent de nombreuses victimes et forcèrent les attaquants à se déplacer de trou d'obus en trou d'obus, pour finalement se retrouver coincés dans le no man's land. Les survivants se retirent après la tombée de la nuit et se rallient à Flers. I Battalion, Bavarian Infantry Regiment 5, avec une compagnie du Jäger Battalion 3, des détachements de lance-flammes et de bombardement attachés, a attaqué vers l'est en direction de la 56e Division, le long des tranchées Tea et Orchard, où un bombardier a tué un équipage de mitrailleuses britanniques, en lançant une grenade 60 m (66 yd). Un deuxième bombardement d'artillerie est tiré à 17h00, et le Jäger parvient à faire 300 prisonniers et à prendre pied. La position dans le bois a été abandonnée par les Jäger , car la repousse des unités de la 56e division les a laissées isolées et sous le feu de plus en plus important de l'artillerie.

Conséquences

Une analyse

Lukin avait voulu défendre Delville Wood avec des mitrailleuses et de petits détachements d'infanterie, mais de rapides contre-attaques allemandes l'en empêchèrent ; Tanner avait eu besoin de chaque homme pour la défense. Les Britanniques avaient finalement sécurisé Longueval et Delville Wood à temps pour que les formations situées dans leur nord avancent et capturent High Wood, prêtes pour les batailles Flers-Courcelette et les batailles ultérieures de la Somme. Sur la partie sud du front britannique, il y avait eu c. 23 000 victimes pour une petite "langue" de terrain à quelques kilomètres de profondeur. Les Alliés et les Allemands ont subi de nombreuses pertes lors d'attaques et de contre-attaques au coup par coup. Gallwitz enregistré que du 26 Juin à 28 Août 1068 sur le terrain des canons de la 1208 sur la Somme avaient été détruits, capturés ou rendus impropres, ainsi que 371 de la 820 lourds canons.

En 2005, Prior et Wilson écrivaient qu'un remède britannique évident au saillant de Delville Wood était d'avancer le flanc droit, mais seulement vingt attaques ont été menées dans cette zone, contre 21 au bois et 29 plus à gauche. Les auteurs ont soutenu que les commandants britanniques n'avaient pas commandé et avaient négligé les troupes qui ont été gaspillées, de sorte que l'attrition des forces britanniques était pire que l'effet sur les Allemands. Il a été supposé que cela était peut-être une conséquence de l'inexpérience de Haig et Rawlinson dans la gestion de forces beaucoup plus importantes que l'armée britannique en temps de paix. Prior et Wilson ont également écrit que 32 divisions britanniques ont engagé 28 divisions allemandes , dont la plupart ont subi des pertes supérieures à 50 %, en raison des 7 800 000 obus tirés par les Britanniques du 15 juillet au 12 septembre, malgré les pénuries d'obus et les problèmes de transport des munitions. quand la pluie avait détrempé le sol. Les échecs allemands étaient également évidents, en particulier dans la contre-attaque pour regagner tout le terrain perdu, même de faible valeur tactique, ce qui démontrait que les commandants des deux côtés n'avaient pas réussi à contrôler la bataille.

En 2009, JP Harris a écrit que pendant les sept semaines de bataille pour le contrôle de Delville Wood, l'infanterie des deux côtés a enduré ce qui semblait être une impasse sanglante et frustrante, ce qui était encore pire pour les Allemands. La plus grande quantité d'artillerie et de munitions britanniques était dirigée par des observateurs d'artillerie RFC dans des avions et des ballons, ce qui augmentait la précision du tir malgré la pluie et la brume fréquentes. Les contre-attaques allemandes étaient tactiquement imprudentes et exposaient l'infanterie allemande à la puissance de feu britannique, quelle que soit la valeur du terrain attaqué. Dans le secteur de la IVe armée, les Allemands contre-attaquent soixante-dix fois du 15 juillet au 14 septembre contre quatre-vingt-dix attaques britanniques, dont beaucoup à proximité de Delville Wood. La supériorité britannique en artillerie était souvent suffisante pour faire échouer les efforts allemands et comme les troupes allemandes étaient relevées moins fréquemment, les bombardements britanniques constants et la perte d'initiative déprimaient le moral allemand.

Fin juillet, la défense allemande au nord de la Somme avait atteint un point d'effondrement quasi permanent ; le 23 juillet, la défense de Guillemont, Delville Wood et Longueval faillit échouer et du 27 au 28 juillet, le contact avec les défenseurs du bois fut perdu ; le 30 juillet, une autre crise éclate entre Guillemont et Longueval. A l'intérieur des flancs de la première position allemande, les troupes occupaient des trous d'obus pour échapper aux bombardements de l'artillerie britannique, ce qui augmentait considérablement la pression sur la santé et le moral des troupes, les isolait du commandement, rendait difficile l'approvisionnement et l'évacuation blessés. Des cadavres jonchaient le paysage, empoisonnaient l'air et réduisaient l'appétit des hommes même lorsqu'on pouvait apporter de la nourriture cuite par l'arrière ; les troupes dans les positions les plus avancées vivaient de conserves et avaient soif. Du 15 au 27 juillet, les 7e et 8e divisions du IVe corps, de Delville Wood à Bazentin le Petit, subissent 9 494 pertes.

La bataille de Longueval et du bois de Delville avait commencé par une charge de la 2e division de cavalerie indienne entre Longueval et High Wood et deux semaines après le défrichement du bois, les chars sont entrés en action pour la première fois. Un certain nombre de leçons tactiques importantes ont été tirées de la bataille pour le village et le bois. Rassemblement et avances de nuit, attaques à l'aube après de courts barrages d'artillerie concentrés pour la surprise tactique et la construction de lignes défensives en bordure des zones boisées, pour éviter les racines des arbres en empêchant le creusement et pour se tenir à l'écart des obus qui ont explosé par des branches, arroser les troupes de bois éclats. Les troupes ont été relevées au bout de deux jours, car des périodes plus longues les ont épuisées et ont consommé leurs munitions, leurs bombes et leurs rations. La persistance des attaques britanniques en juillet et août a contribué à préserver les relations franco-britanniques, bien que Joffre ait critiqué le grand nombre de petites attaques le 11 août et tenté de cajoler Haig pour qu'il accepte une grande attaque combinée. Le 18 août, une attaque britannique plus importante menée par trois corps a été gâchée par plusieurs jours de fortes pluies, ce qui a réduit l'observation de l'artillerie et aucun terrain n'a été gagné à Delville Wood.

Victimes

Quarante-deux autres divisions allemandes combattirent sur le front de la Somme en juillet et, à la fin du mois, les pertes allemandes étaient passées à c. 160 000 hommes ; le nombre de victimes anglo-françaises était de plus de 200 000. La bataille de Delville Wood a été coûteuse pour les deux camps et la 9e division (écossaise) a fait 7 517 pertes du 1er au 20 juillet, dont la 1re brigade d'infanterie (sud-africaine) a perdu 2 536 hommes . Du 11 au 27 juillet, la 3e division a subi 6 102 pertes. La 5e division a perdu c. 5 620 pertes du 19 juillet au 2 août et la 17e division a fait 1 573 pertes du 1 au 13 août. La 8e division a perdu 2 726 victimes du 14 au 21 juillet. La 14e division a perdu 3 615 victimes et la 33e division a perdu 3 846 hommes en août et de la fin août au 5 septembre, la 24e division avait c. 2000 victimes.

Les détails des pertes allemandes sont incomplets, en particulier pour les divisions prussiennes, en raison de la perte de records lors des bombardements alliés pendant la Seconde Guerre mondiale . Du 15 au 27 juillet, les 7e et 8e divisions du IVe corps tiennent la ligne du bois Delville à Bazentin le Petit et subissent 9 494 pertes. La 5e division n'a été relevée de Delville Wood que le 3 août et a perdu c. 5 000 victimes, une perte plus importante qu'à Verdun en mai. Le régiment d'infanterie 26, qui était au complet le 13 juillet, fut réduit de 260 hommes le 20 juillet. L'historien officiel britannique, Wilfrid Miles, a écrit que de nombreuses divisions allemandes sont revenues d'une période sur la Somme avec des pertes supérieures à c. 4 500 hommes. Le régiment d'infanterie bavarois 5 de la 4e division bavaroise a enregistré « la perte de nombreux hommes bons et irremplaçables ».

Opérations ultérieures

La bataille de Flers-Courcelette (15-22 septembre) est la troisième offensive générale britannique pendant la bataille de la Somme et poursuit l'avancée depuis Delville Wood et Longueval. La bataille fut marquée par la première utilisation de chars et la prise des villages de Courcelette , Martinpuich et Flers. Dans la zone du XV Corps, la 14e Division (légère) à droite avança jusqu'à la zone de Bull's Road entre Flers et Lesbufs, au centre la 41e Division, la plus récente division de la BEF, s'empara de Flers avec l'aide du char D- 17 et la division néo-zélandaise, entre Delville Wood et High Wood sur la gauche, prend la Switch Line, reliant la 41e division à Flers, après l'arrivée de deux chars et le dépassement des défenseurs allemands. La quatrième armée a fait une avance substantielle de 2 500 à 3 500 m (1,4 à 2,0 mi; 2,3 à 3,2 km) mais n'a pas réussi à atteindre les objectifs finaux.

Les Alliés ont tenu le bois jusqu'au 24 mars 1918, lorsque la 47e division a reçu l'ordre de se retirer avec le reste du V Corps, après que les troupes allemandes ont franchi la jonction du V Corps et du VII Corps. Les soldats britanniques et allemands se sont parfois retrouvés à marcher parallèlement, alors que les troupes britanniques se repliaient et formaient une nouvelle ligne face au sud entre High Wood et Bazentin le Grand. Le 29 août 1918, la 38e division (galloise) attaque à 5h30 du matin, pour prendre les hauteurs à l'est de Ginchy puis capturer Delville Wood et Longueval par le sud. La 113e brigade était pratiquement sans opposition et a atteint l'objectif à 9h00 et la 115e brigade a avancé au nord du bois, qui a été nettoyé par la 114e brigade. Plus tard dans la journée, l'avance atteint les environs de Morval. L' armistice avec l'Allemagne a mis fin aux hostilités trois mois plus tard.

Voir également

Croix de Victoria


Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

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Journaux

Sites Internet

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Lectures complémentaires

Liens externes

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