Bataille des Cinq Fourches



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Bataille des cinq fourchettes
Une partie de la guerre civile américaine
Bataille de Five Forks Kurz & Allison.jpg
La charge de Sheridan à Five Forks
(lithographie publiée vers 1886)
Date 1er avril 1865 ( 1865-04-01 )
Emplacement 37°0822N 77°3722W / 37.13944°N 77.62278°O / 37.13944; -77.62278 Coordonnées: 37°0822N 77°3722W / 37.13944°N 77.62278°O / 37.13944; -77.62278
Résultat Victoire syndicale
belligérants
États UnisÉtats-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique États confédérés (Confédération)
Commandants et chefs
Philip Sheridan
Gouverneur K. Warren
George Pickett
Unités impliquées
V Corps Unités de l' armée de Virginie du Nord
Force
22 000 10 600
Victimes et pertes
830 2 950

La bataille de Five Forks s'est déroulée le 1er avril 1865, au sud - ouest de Petersburg, en Virginie , autour du carrefour de Five Forks, dans le comté de Dinwiddie , à la fin du siège de Petersburg , près de la fin de la guerre de Sécession .

L' armée de l'Union commandée par le major-général Philip Sheridan a vaincu une force confédérée de l' armée de Virginie du Nord commandée par le major-général George Pickett . La force de l'Union infligea plus de 1 000 pertes aux confédérés et fit jusqu'à 4 000 prisonniers tout en s'emparant de Five Forks, la clé du contrôle du South Side Railroad , une ligne d'approvisionnement vitale et une route d'évacuation.

Après la bataille de Dinwiddie Court House (31 mars) vers 22h00, l'infanterie du V Corps a commencé à arriver près du champ de bataille pour renforcer la cavalerie de Sheridan. Les ordres de Pickett de son commandant, le général Robert E. Lee, étaient de défendre Five Forks "à tous les risques" en raison de son importance stratégique.

Vers 13h00, Sheridan a immobilisé le front et le flanc droit de la ligne confédérée avec des tirs d'armes légères, tandis que le V Corps d'infanterie massé, commandé par le major-général Gouverneur K. Warren , a attaqué le flanc gauche peu de temps après. En raison d'une ombre acoustique dans les bois, Pickett et le commandant de cavalerie, le major-général Fitzhugh Lee, n'ont pas entendu l'étape d'ouverture de la bataille et leurs subordonnés n'ont pas pu les trouver. Bien que l'infanterie de l'Union ne puisse pas exploiter la confusion de l'ennemi, en raison du manque de reconnaissance, elle parvient à enrouler la ligne confédérée par hasard, aidée par les encouragements personnels de Sheridan. Après la bataille, Sheridan a de manière controversée relevé Warren du commandement du V Corps, en grande partie à cause de l'inimitié privée. Pendant ce temps, l'Union tenait Five Forks et la route menant au South Side Railroad, obligeant le général Lee à abandonner Petersburg et Richmond et à entamer sa retraite finale.

Fond

Situation militaire

Siège de Pétersbourg

La campagne Richmond-Petersburg de 292 jours ( siège de Petersburg ) a commencé lorsque deux corps de l'armée de l'Union du Potomac, qui n'ont pas été observés en quittant Cold Harbor à la fin de la campagne terrestre , ont été combinés avec l' armée de l' Union du James à l' extérieur de Petersburg , mais n'a pas réussi à s'emparer de la ville d'une petite force de défenseurs confédérés lors de la deuxième bataille de Petersburg les 15-18 juin 1864. Le général en chef de l'Union Ulysses S. Grant a ensuite dû mener une campagne de guerre de tranchées et d'usure en que les forces de l'Union ont essayé d'user la plus petite armée confédérée, de détruire ou de couper les sources d'approvisionnement et les lignes d'approvisionnement vers Petersburg et Richmond et d'étendre les lignes défensives que la force confédérée en infériorité numérique et en déclin devait défendre jusqu'au point de rupture. Les confédérés ont pu défendre Richmond et l'important centre de chemin de fer et d'approvisionnement de Petersburg, en Virginie , à 37 km au sud de Richmond pendant plus de 9 mois contre une force plus importante en adoptant une stratégie défensive et en utilisant habilement des tranchées et des fortifications de campagne.

Après la bataille de Hatcher's Run du 5 au 7 février 1865, les lignes ont été prolongées de 4 miles (6,4 km), Lee avait peu de réserves après avoir occupé les défenses allongées. Lee savait que ses défenses deviendraient bientôt insoutenables et que la meilleure chance de continuer la guerre était pour une partie ou la totalité de son armée de quitter les lignes de Richmond et de Petersburg, d'obtenir de la nourriture et des fournitures à Danville, en Virginie ou peut-être à Lynchburg, en Virginie, et de rejoindre le général Joseph. La force d' E. Johnston s'opposant à l'armée du major-général William Tecumseh Sherman en Caroline du Nord. Si les confédérés pouvaient rapidement vaincre Sherman, ils pourraient faire demi-tour pour s'opposer à Grant avant qu'il ne puisse combiner ses forces avec celles de Sherman. Lee commença les préparatifs du mouvement et informa le président confédéré Jefferson Davis et le secrétaire à la Guerre des États confédérés John C. Breckinridge de ses conclusions et de son plan.

Sous la pression de maintenir les défenses de Richmond contre le président Jefferson Davis et de toute façon incapable de se déplacer efficacement sur des routes boueuses avec des animaux mal nourris en hiver, le général Lee a accepté un plan du major-général John B. Gordon pour lancer une attaque sur Union Fort Stedman conçu pour briser les lignes de l'Union à l'est de Petersburg ou au moins obliger Grant à raccourcir les lignes de l'armée de l'Union. Si cela était accompli, Lee aurait une meilleure chance de raccourcir les lignes confédérées et d'envoyer une force substantielle, ou presque toute son armée, pour aider Johnston.

L'attaque surprise de Gordon sur le fort Stedman avant l'aube du 25 mars 1865 a capturé le fort, trois batteries adjacentes et plus de 500 prisonniers tout en tuant et en blessant environ 500 autres soldats de l'Union. L'Union IX Corps (Ninth Corps) sous le commandement du major-général John G. Parke contre-attaque rapidement. Le IXe corps reprit le fort et les batteries, força les confédérés à retourner dans leurs lignes et à abandonner par endroits leur ligne de piquetage avancée. Le IX Corps a infligé environ 4 000 pertes, dont environ 1 000 capturés, ce que les confédérés pouvaient difficilement se permettre.

Gains du II Corps et du VI Corps (Sixième Corps) dans l'après-midi du 25 mars, à la bataille de Jones's Farm, capturant les lignes de piquetage confédérées près d'Armstrong's Mill et étendant l'extrémité gauche de la ligne de l'Union à environ 0,40 km aux fortifications confédérées, placez le VI Corps à environ 0,5 mile (0,80 km) de la ligne confédérée. Après les défaites confédérées à Fort Stedman et Jones's Farm, Lee savait que Grant s'opposerait bientôt aux seules lignes d'approvisionnement confédérées restantes vers Petersburg, le South Side Railroad et la Boydton Plank Road, et couperait peut-être toutes les voies de retraite de Richmond et de Petersburg. .

Début de la campagne Appomattox

Ordres de subvention

Le 24 mars 1865, la veille de l'attaque confédérée sur Fort Stedman, Grant avait déjà planifié une offensive pour commencer le 29 mars 1865. Les objectifs étaient d'entraîner les confédérés dans une bataille où ils pourraient être vaincus et, si le Les confédérés ont tenu leurs lignes, pour couper les routes et les voies de communication restantes entre les zones de la Confédération encore sous contrôle confédéré et Petersburg et Richmond. La bataille de Fort Stedman n'a eu aucun effet sur ses plans. L'armée de l'Union n'a perdu aucun terrain à cause de l'attaque, n'a pas eu besoin de contracter ses lignes et a subi des pertes représentant un petit pourcentage de ses forces.

Grant a ordonné au major-général Edward Ord de déplacer une partie de l' armée de James des lignes près de Richmond pour remplir la ligne devant être libérée par le IIe corps sous les ordres du major-général Andrew A. Humphreys à l'extrémité sud-ouest de la ligne Petersburg avant ce corps déplacé vers l'ouest. Cela a libéré deux corps de l' armée du Potomac du major-général George Meade pour une action offensive contre les lignes de ravitaillement du flanc et du chemin de fer de Lee : le IIe corps du major-général Andrew A. Humphrey et le V Corps commandé par le major-général Gouverneur K. Warren. Grant ordonna aux deux corps d'infanterie, ainsi qu'au corps de cavalerie du major-général Philip Sheridan, de toujours désigner l'armée de la Shenandoah, sous le commandement de Sheridan, de se déplacer vers l'ouest. La cavalerie de Sheridan se composait de deux divisions commandées par le brigadier général Thomas Devin et le brigadier général (Brevet Major General) George Armstrong Custer mais sous le commandement général du Brigadier General (Brevet Major General) Wesley Merritt , en tant que commandant de corps non officiel, et la division du Major Le général George Crook détaché de l'armée du Potomac. Les objectifs de Grant restèrent les mêmes bien qu'il pensa qu'il était peu probable que les confédérés soient entraînés dans une bataille ouverte.

Les ordres de Lee

Le général en chef confédéré Robert E. Lee, qui était déjà préoccupé par la capacité de son armée affaiblie à maintenir la défense de Petersburg et Richmond, réalisa que la défaite confédérée à Fort Stedman encouragerait Grant à agir contre son flanc droit. et les voies de communication et de transport. Le matin du 29 mars 1865, Lee s'était déjà préparé à envoyer des renforts à l'extrémité ouest de sa ligne et avait commencé à former une force mobile d'environ 10 600 fantassins, cavalerie et artillerie sous le commandement du major-général George Pickett et de la cavalerie. commandant le général de division Fitzhugh Lee. Cette force irait au-delà de la fin de la ligne pour protéger la jonction clé à Five Forks à partir de laquelle une force de l'Union pourrait accéder aux routes et aux chemins de fer confédérés ouverts restants.

Mouvements de troupes de l'Union

Avant l'aube du 29 mars 1865, le V Corps de Warren se déplace à l'ouest des lignes de l'Union et des Confédérés tandis que la cavalerie de Sheridan prend une route plus longue et plus au sud en direction de Dinwiddie Court House. Le II Corps d'Humphrey a comblé le vide entre l'extrémité existante de la ligne de l'Union et la nouvelle position du corps de Warren. Le corps de Warren dirigé par le brigadier-général Joshua Chamberlain 's First Brigade of Brigadier General (Brevet Major General) La première division du V Corps de Charles Griffin s'est dirigée vers le nord sur Quaker Road vers son intersection avec Boydton Plank Road et les confédérés à proximité de White Ligne de route de chêne.

Bataille de la ferme de Lewis

Le long de Quaker Road, à travers Rowanty Creek à Lewis Farm, les hommes de Chamberlain ont rencontré des brigades de brigadiers généraux confédérés Henry A. Wise , William Henry Wallace et Young Marshall Moody qui avaient été envoyés par le commandant du quatrième corps, le lieutenant-général Richard H. Anderson et son seul présent commandant de division, le major-général Bushrod Johnson , pour faire reculer l'avance de l'Union. Une bataille de va-et-vient s'ensuivit au cours de laquelle Chamberlain fut blessé et presque capturé. La brigade Chamberlain, renforcée par une batterie d'artillerie de quatre canons et des régiments des brigades du colonel (Brevet Brigadier General) Edgar M. Gregory et du Colonel (Brevet Brigadier General) Alfred L. Pearson , qui reçut plus tard la Médaille d'honneur , conduisit le Les confédérés retournent à leur White Oak Road Line. Les pertes des deux côtés étaient presque égales à 381 pour l'Union et 371 pour les confédérés.

Après la bataille, la division de Griffin s'est déplacée pour occuper la jonction de Quaker Road et Boydton Plank Road près de la fin de la White Oak Road Line confédérée. Tard dans l'après-midi du 29 mars 1865, la cavalerie de Sheridan occupa le palais de justice de Dinwiddie sur Boydton Plank Road sans opposition. Les forces de l'Union avaient coupé la Boydton Plank Road en deux endroits et étaient proches de la ligne confédérée et en position de force pour déplacer une grande force contre le flanc droit confédéré et le carrefour crucial de Five Forks dans le comté de Dinwiddie auquel Lee était envoyer juste les défenseurs de la force mobile de Pickett. L'armée de l'Union était presque en position d'attaquer les deux liaisons ferroviaires confédérées restantes avec Petersburg et Richmond, si elles pouvaient prendre Five Forks.

Encouragé par l'échec des confédérés à poursuivre leur attaque contre Lewis's Farm et leur retrait sur leur White Oak Road Line, Grant décide d'étendre la mission de Sheridan à une offensive majeure plutôt qu'à une éventuelle bataille ou à un raid ferroviaire et à une extension forcée de la ligne confédérée.

Bataille de White Oak Road

Le matin du 31 mars, le général Lee inspecta sa White Oak Road Line et apprit que le flanc gauche de l'Union tenu par la division du brigadier général Romeyn B. Ayres avait avancé la veille et était « en l'air ». Un large fossé existait également entre l'infanterie de l'Union et les unités de cavalerie les plus proches de Sheridan près du palais de justice de Dinwiddie. Lee a ordonné au major-général Bushrod Johnson d'avoir ses brigades restantes sous les ordres du brigadier-général Henry A. Wise et du colonel Martin L. Stansel à la place du malade Young Marshall Moody, renforcé par les brigades des brigadiers généraux Samuel McGowan et Eppa Hunton , attaquer l'Union exposée ligne.

Les brigades de Stansel, McGowan et Hunton ont attaqué à la fois la majeure partie de la division d'Ayres et toute la division de Crawford qui avait rapidement rejoint le combat lorsqu'il a éclaté. Lors de cette première rencontre, deux divisions de l'Union de plus de 5 000 hommes sont repoussées à travers Gravelly Run par trois brigades confédérées. La division du brigadier général (Brevet Major General) Charles Griffin et l'artillerie du V Corps sous le commandement du colonel (Brevet Brigadier General) Charles S. Wainwright arrêtèrent finalement l'avance confédérée avant de traverser Gravelly Run. Adjacent au V Corps, le major-général Andrew A. Humphreys a mené des démonstrations de diversion et a envoyé deux des brigades du brigadier général Nelson Miles de son II Corps vers l'avant. Ils ont d'abord surpris et, après un combat acharné, ont repoussé la brigade de Wise sur la gauche de la ligne confédérée, faisant environ 100 prisonniers.

À 14 h 30, les hommes du brigadier-général Joshua Chamberlain franchissent à gué le Gravelly Run froid et gonflé, suivis du reste de la division Griffin, puis du reste du corps réorganisé de Warren. Sous un feu nourri, la brigade de Chamberlain, ainsi que la brigade du colonel (Brevet Brigadier-général) Edgar M. Gregory, chargent la brigade Hunton et les renvoient jusqu'à la White Oak Road Line, permettant aux hommes de Chamberlain et de Gregory de traverser White Oak Road. Le reste de la force confédérée dut alors se retirer pour éviter d'être débordé et submergé. Le corps de Warren a terminé la bataille à nouveau sur une section de White Oak Road entre la fin de la ligne principale confédérée et la force de Pickett à Five Forks, coupant les communications directes entre les forces d'Anderson (Johnson) et de Pickett. Les pertes de l'Union (tués, blessés, disparus - vraisemblablement pour la plupart capturés) étaient de 1 407 pour le cinquième corps et 461 pour le deuxième corps et les pertes confédérées ont été estimées à environ 800.

Bataille du palais de justice de Dinwiddie

Vers 17h00 le 29 mars 1865, le major général de l'Union Philip Sheridan a dirigé deux de ses trois divisions de cavalerie de l'Union, totalisant environ 9 000 hommes comptant la division de queue, sans opposition à Dinwiddie Court House, Virginie, à environ 4 miles (6,4 km) à l'ouest de l'extrémité des lignes confédérées et à environ 6 miles (9,7 km) au sud de l'important carrefour routier de Five Forks, en Virginie . Sheridan prévoyait d'occuper Five Forks le lendemain. Cette nuit-là, sous les ordres du général Robert E. Lee, le major-général confédéré Fitzhugh Lee a dirigé sa division de cavalerie de Sutherland's Station à Five Forks pour se défendre contre une future poussée de l'Union vers le South Side Railroad qui aurait pour but de réduire l'utilisation de cette importante finale. Ligne d'approvisionnement du chemin de fer confédéré à Petersburg. Fitzhugh Lee est arrivé à Five Forks avec sa division tôt le matin du 30 mars et s'est dirigé vers le palais de justice de Dinwiddie.

Le 30 mars 1865, sous une pluie battante, Sheridan envoya des patrouilles de cavalerie de l'Union de la division du brigadier général Thomas Devin pour s'emparer de Five Forks, la jonction clé pour atteindre le South Side Railroad. La force de Devin trouva et s'attaqua de manière inattendue avec des unités de la division de cavalerie de Fitzhugh Lee. Cette nuit-là, le général de division confédéré George Pickett atteignit Five Forks avec environ 6 000 fantassins répartis en cinq brigades (sous les ordres des brigadiers généraux William R. Terry , Montgomery Corse , George H. Steuart , Matt Ransom et William Henry Wallace ) et prit le commandement général de l'opération comme ordonné. par le général Lee. Les divisions de cavalerie des majors généraux Thomas L. Rosser et WHF "Rooney" Lee sont arrivées à Five Forks tard dans la nuit. Fitzhugh Lee prit le commandement général de la cavalerie et confia au colonel Thomas T. Munford la responsabilité de sa propre division.

La pluie a continué le 31 mars. Sous la direction de Sheridan, le brigadier général (Brevet Major General) Wesley Merritt a envoyé deux des brigades de Devin vers Five Forks et a tenu une brigade en réserve à la ferme de J. Boisseau. Sheridan a envoyé des brigades ou des détachements de la division du major-général George Crook pour garder deux gués d'un ruisseau marécageux juste à l'ouest, Chamberlain's Bed, afin de protéger le flanc gauche de l'Union contre les attaques surprises et de garder les routes principales. Les soldats de l'Union débarqués de la brigade du colonel (Brevet Brigadier General) Charles H. Smith , armés de carabines à répétition Spencer, ont bloqué l'attaque de cavalerie de Fitzhugh Lee au gué sud, Fitzgerald's Ford. Vers 14 h, la force de Pickett a traversé le gué nord, Danse's Ford, contre une petite force de la brigade du brigadier-général Henry E. Davies , qui a été laissée pour tenir le gué tandis qu'une grande partie de la brigade se déplaçait inutilement pour aider Smith et n'a pas pu revenir assez vite pour aider les quelques défenseurs.

Les brigades et les régiments de l'Union ont mené une série d'actions dilatoires tout au long de la journée, mais ont finalement été systématiquement contraints de se retirer vers le palais de justice de Dinwiddie. Les brigades du colonel (brevet brigadier général) Alfred Gibbs et du brigadier général John Irvin Gregg , rejoints plus tard par la brigade du colonel Smith, ont tenu la jonction d'Adams Road et de Brooks Road pendant deux à trois heures. Pendant ce temps, Sheridan avait appelé le général de brigade (Brevet Major General) George Armstrong Custer avec deux brigades de sa division sous les ordres des colonels Alexander CM Pennington, Jr. et Henry Capehart . Custer a mis en place une autre ligne défensive à environ 0,75 miles (1,21 km) au nord de Dinwiddie Court House, qui, avec les brigades de Smith et Gibbs, a repoussé l'attaque de Pickett et Fitzhugh Lee jusqu'à ce que l'obscurité mette fin à la bataille. Les deux armées sont d'abord restées en position et proches l'une de l'autre après la tombée de la nuit. Les confédérés entendaient reprendre l'attaque dans la matinée.

Les confédérés n'ont pas signalé leurs pertes et leurs pertes. L'historien A. Wilson Greene a écrit que la meilleure estimation des pertes confédérées dans l'engagement de Dinwiddie Court House est de 360 cavaliers, 400 fantassins, 760 tués et blessés au total. Les rapports des officiers de l'Union ont montré que certains confédérés ont également été faits prisonniers. Sheridan a subi 40 tués, 254 blessés, 60 disparus, un total de 354. Pickett a perdu le brigadier-général William R. Terry à la suite d'une blessure invalidante. Terry a été remplacé en tant que commandant de brigade par le colonel Robert M. Mayo .

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Bataille

Le V Corps et la division Mackenzie rejoignent Sheridan

Tôt dans la soirée du 31 mars 1865, le commandant du Corps de l'Union V, le major-général Gouverneur K. Warren, a reconnu au bruit de la bataille que la cavalerie de Sheridan était repoussée à Dinwiddie Court House et a envoyé la brigade du brigadier-général Joseph J. Bartlett . pour renforcer Sheridan. Se déplaçant à travers le pays, les hommes de Bartlett ont chassé des piquets de grève confédérés de la ferme du Dr Boisseau, juste à l'est de Crump Road. Comme le pont Gravelly Run sur Boydton Plank Road avait été détruit par les confédérés, Pearson a été retardé. Vers 20 h 20, Warren a informé Meade de la réparation nécessaire du pont et du retard possible, mais Meade n'a pas transmis l'information à Sheridan.

Meade a dit à Warren d'avoir toute sa force prête à bouger. À 21 h 17, Warren reçut l'ordre de se retirer de la ligne et d'envoyer immédiatement une division à Sheridan. À 21h45, Meade a d'abord informé Grant de l'emplacement avancé de Bartlett à la ferme du Dr Boisseau et a demandé à Grant si le corps entier de Warren devait aller aider Sheridan. Meade n'a pas dit à Grant que le plan de déplacer l'ensemble du corps de Warren à l'aide de Sheridan était l'idée de Warren.

Lorsque Grant a ensuite informé Sheridan que le V Corps et la division de Ranald Mackenzie de l' armée de l'Union du James avaient reçu l'ordre de lui apporter son soutien, il a dit gratuitement et sans aucun fondement que Warren devrait le joindre « avant 12 heures ce soir ». Il était impossible pour les soldats fatigués du V Corps de parcourir environ 9,7 km sur des routes sombres et boueuses avec un pont sur Gravelly Run en une heure environ. Pendant la nuit, personne n'a donné à Sheridan d'informations précises et complètes sur les dispositions de Warren, la situation logistique et quand il a reçu ses ordres. Néanmoins, le prétendu échec de Warren à respecter son emploi du temps était quelque chose dont Sheridan tiendrait Warren responsable.

Lorsque la division Mackenzie atteignit le palais de justice de Dinwiddie vers l'aube, Sheridan leur ordonna de se reposer puisqu'ils étaient sur la route depuis 3 h 30 du matin.

L'ordre supplémentaire de Meade d'envoyer la division de Griffin sur Boydton Plank Road et les divisions d'Ayres et de Crawford pour rejoindre Bartlett à la ferme du Dr Boisseau afin qu'ils puissent attaquer l'arrière de la force confédérée ne reconnaissait pas la grande force confédérée à la ferme du Dr Boisseau et le besoin réparation du pont de Gravelly Run. Meade a appris le problème du pont de Gravelly Run lorsque le télégraphe a été rétabli vers 23 h 45. Warren a également reçu des informations d'un membre du personnel selon lesquelles une force de cavalerie confédérée sous le commandement du brigadier général William P. Roberts tenait la jonction de Crump Road et White Oak Road, menaçant de retarder ou d'arrêter un mouvement direct du V Corps vers Dinwiddie Court House ou Five Forks. .

Warren a rejeté la suggestion de Meade d'envisager des itinéraires alternatifs car cela prendrait trop de temps pour déplacer son corps, même en tenant compte des retards existants. Ayres avait reçu l'ordre de Warren de se déplacer vers Boydton Plank Road vers 22h00. Cela l'obligeait à parcourir environ deux miles de terrain accidenté et à traverser une branche Gravelly Run. Warren a permis aux hommes de Crawford et de Griffin de se reposer où ils étaient jusqu'à ce qu'il apprenne que la division d'Ayres avait pris contact avec la cavalerie de Sheridan.

Warren a appris que le nouveau pont de Gravelly Run était terminé à 2 h 05. La division Ayres arriva à la position de Sheridan vers l'aube. Comme prédit par Warren, l'effet de l'apparition de Bartlett menaçant le flanc de Pickett était suffisant pour que Pickett se retire à Five Forks, ce que les confédérés avaient fait au moment où Ayres atteignait Dinwiddie Court House. L'un des officiers d'état-major de Sheridan a rencontré Ayres et lui a dit que sa division aurait dû se diriger vers Brooks Road, un mile en arrière. Ayres retourna à Brooks Road, où un seul piquet confédéré s'enfuit rapidement à l'approche de la division et, après que Sheridan se soit rendu à une brève réunion avec Ayres, les hommes d'Ayres s'installèrent pour se reposer jusqu'à 14h00.

À 4h50, Warren reçut le message de 3h00 de Sheridan pour coopérer avec la cavalerie en frappant les hommes en retraite de Pickett sur le flanc et l'arrière. C'était similaire au plan que Warren avait proposé plus tôt dans la soirée mais qui n'avait été pris en considération par Grant et Meade à ce moment-là. Warren commença personnellement à organiser le déménagement des divisions Griffin et Crawford. Warren a dû déplacer avec précaution les divisions de Griffin et de Crawford en raison de la possibilité d'une attaque des confédérés alors que les hommes se retiraient de la ligne de White Oak Road et de nouveau à des positions près de Dinwiddie Court House où les confédérés avaient été positionnés alors qu'ils étaient en contact avec la cavalerie de l'Union plus tôt. Warren a personnellement supervisé le retrait et le mouvement de la division de Crawford, laissant Warren à la fin de la colonne lorsque les troupes se sont déplacées. Malgré les problèmes de Warren et la retraite antérieure de Pickett qui auraient empêché Warren de l'atteindre avant Five Forks, Sheridan a blâmé Warren pour les mouvements lents qui ont donné à Pickett le temps de terminer sa retraite.

Vers 5 heures du matin, la division Griffin reçut l'ordre de se déplacer vers la gauche vers la maison de J. Boisseau. Comme Warren ne savait pas avec certitude que Pickett avait retiré ses forces, il pensait toujours que Griffin pouvait intercepter les confédérés. Griffin a déplacé la brigade de Chamberlain à la tête de sa colonne en ligne de bataille avec grand soin parce que Griffin pensait qu'ils pourraient frapper les forces confédérées si elles sortaient de White Oak Road pendant que sa division se dirigeait vers Crump Road. Les confédérés n'attaquent pas et Griffin avance sur Crump Road. Avec une contre-attaque confédérée toujours considérée comme possible alors que Crawford se déplaçait, Warren resta avec Crawford jusqu'à ce qu'il atteigne Crump Road quand Warren s'aperçut que les confédérés de la White Oak Road Line n'allaient pas attendre ou suivre la division de l'Union en mouvement.

Sheridan était contrarié qu'une chance de frapper Pickett ait été perdue et était encore plus contrarié d'apprendre par le brigadier-général Joshua Chamberlain à la tête de la colonne de Griffin vers 7h00 que Warren était à la fin de la colonne. Sheridan s'est exclamé : « C'est là que je devrais m'attendre à ce qu'il soit ! Les hommes de Warren savaient que c'était un commentaire injuste parce que Warren n'avait jamais manqué de bravoure personnelle. L'explication supplémentaire de Chamberlain sur les raisons pour lesquelles Warren était dans cette position semblait calmer Sheridan à l'époque. Warren pensait qu'il faisait ce qu'il devait pour être sûr que le désengagement de son corps en contact étroit avec l'ennemi était fait avec soin. Sheridan a demandé à Griffin de placer ses hommes à 0,80 km au sud de la ferme de J. Boisseau, tandis que ceux d'Ayres sont restés à 1,21 km au sud de Griffin. La division de Crawford est arrivée peu de temps après. Après avoir vu Crawford partir et avoir vérifié s'il y avait des hommes ou des chariots qui ne se déplaçaient pas dans la bonne direction, Warren et son personnel ont ensuite rejoint Griffin vers 9h00. Pendant ce temps, Griffin avait rencontré la division de cavalerie de Devin chez J. Boisseau où il arrêta sa division et se présenta à Sheridan qui était sur les lieux.

À 6 heures du matin, le chef d'état-major de Meade, le général de brigade Alexander S. Webb , avait envoyé un ordre à Warren de se présenter à Sheridan pour d'autres ordres, ce qui transférait officiellement Warren et son corps sous le commandement de Sheridan à ce moment-là. Deux des divisions de Warren s'étaient présentées à Sheridan moins d'une heure après l'envoi de ce message. Un officier d'état-major s'est rendu à Warren vers 9h00 et lui a remis le message de Webb. En même temps que Webb envoyait ce message à Warren, à 6 heures du matin, Meade envoyait un télégramme à Grant indiquant que Warren serait bientôt à Dinwiddie avec tout son corps et aurait besoin d'autres ordres. Warren a rendu compte à Meade du mouvement réussi du corps et a déclaré que même s'il n'avait pas personnellement rencontré Sheridan, Griffin lui avait parlé. Warren n'a rencontré personnellement Sheridan qu'à 11h00. Le fait que Warren n'ait pas immédiatement signalé directement à Sheridan a peut-être contribué à ce qu'il soit relevé de son commandement plus tard le 1er avril. Lors de leur brève réunion, Sheridan a dit à Warren de garder ses hommes à la ferme de J. Boisseau, mais a exprimé un certain mécontentement à l'égard des remarques de Warren au cours de la Rencontre.

Lorsque Sheridan partit bientôt au front, il accepta des rapports déformés selon lesquels les travaux confédérés étaient plus forts qu'ils ne l'étaient et s'étendaient plus loin qu'ils ne l'étaient. Il ne voulait pas les explorer davantage parce qu'il pensait que ses plans pourraient être trahis par une telle activité. Cela a laissé l'impression erronée que la ligne confédérée s'étendait à environ 0,75 mille (1,21 km) plus à l'est qu'elle ne l'était réellement.

Pickett se retire à Five Forks

Lorsque Pickett s'est rendu compte que les divisions d'infanterie de l'Union arrivaient près de son flanc vers 22h00, il s'est retiré sur sa modeste ligne défensive en rondins et en terre à environ 1,75 miles (2,8 km) au nord de Five Forks. Les confédérés se retirent entre 02h00 et 05h00, couverts par la cavalerie de Munford et avec les hommes de Custer de près mais sans forcer un engagement.

Après le retour de Pickett à Five Forks le matin du 1er avril 1865, il supposa que les forces de l'Union s'organisaient pour attaquer son flanc gauche. Il a rappelé plus tard qu'il avait envoyé un télégramme au général Robert E. Lee demandant des renforts et une diversion pour empêcher sa force d'être isolée par les hommes de Sheridan s'interposant entre sa force et la fin des défenses de White Oak Road. Pickett a également déclaré qu'il se serait déployé au nord de Hatcher's Run s'il n'avait pas reçu un télégramme du général Lee qui, selon de nombreux historiens, déclarait :

Tenez Five Forks à tous les risques. Protégez la route menant au dépôt de Ford et empêchez les forces de l'Union de frapper le Southside Railroad. Regrettez excessivement le retrait de vos forces et votre incapacité à conserver l'avantage que vous aviez acquis.

L'historien Edward G. Longacre conteste la fiabilité du rapport de ce message, affirmant qu'il a été rappelé 30 ans plus tard par la veuve de Pickett, qui avait tendance à exagérer, déformer et falsifier les dossiers de son mari. Il a écrit que le rapport de Pickett ne mentionne que la direction de Lee pour protéger la route vers Ford's Depot et qu'aucune copie du message n'a jamais été trouvée, ce que l'historien Douglas Southall Freeman avait également noté en 1944.

Robert E. Lee savait que si l'armée de l'Union pouvait prendre Five Forks, elle serait en mesure d'atteindre le South Side Railroad et le Richmond and Danville Railroad, coupant les principales routes d'approvisionnement et de retraite de Petersburg et Richmond, coupant les routes des wagons à l'ouest et contournez Hatcher's Run et attaquez le flanc droit confédéré. Même si ce n'était pas le meilleur endroit pour une défense, Five Forks devait être défendu. Pickett a écrit plus tard qu'il supposait que Lee avait son message et qu'il ferait une diversion utile et enverrait des renforts.

Le retrait lent et les routes étroites ont empêché les derniers membres de la force confédérée d'atteindre Five Forks jusqu'au milieu de la matinée du 1er avril. Lorsque les confédérés ont atteint Five Forks, ils ont commencé à améliorer les tranchées et les fortifications, notamment en établissant un retour ou un refus de la ligne allant vers le nord. du côté gauche ou est de leurs tranchées. Alors qu'une attention particulière a été accordée à l'amélioration du flanc gauche refusé, Pickett n'avait pas la ligne qui avait été initialement construite lorsque ses hommes avaient atteint Five Forks considérablement améliorée après le retour de ses hommes de Dinwiddie Court House. L'emplacement de la ligne n'a pas été bien choisi car certaines d'entre elles se trouvaient dans des endroits bas.

Disposition de la force confédérée

Non seulement la ligne confédérée à Five Forks se composait uniquement de fines bûches de pin avec un fossé peu profond à l'avant, mais la disposition de Pickett de sa force était pauvre. La cavalerie en particulier était mal placée dans les zones boisées inondées par de lourds ruisseaux de sorte qu'elle ne pouvait se déplacer vers le front que par une route étroite. L'artillerie était mal placée par Pickett, en particulier les trois canons du colonel Willie Pegram placés au centre de la ligne. À la Warren Court of Inquiry 24 ans plus tard, Fitzhugh Lee a déclaré que les confédérés avaient pris des dispositions moins prudentes que d'habitude le long de White Oak Road à Five Forks parce qu'ils s'attendaient à n'affronter que de la cavalerie ou à être soutenus par le corps du lieutenant-général Richard Anderson si l'infanterie de l'Union quittait leur lignes pour soutenir la force de Sheridan. L'historien Ed Bearss a écrit que Fitzhugh Lee et Pickett ne connaissaient pas le résultat de la bataille de White Oak Road ou n'avaient pas réalisé sa signification. Deux des brigades du major-général Bushrod Johnson, de la seule division d'Anderson, étaient déjà avec Pickett et les troupes laissées à White Oak Road et Claiborne Road ont été affaiblies et coupées à l'ouest après la bataille. Le général Lee a décidé d'envoyer aucun renfort à Pickett parce qu'il n'avait aucune notification que la force de Pickett était en difficulté.

La ligne de Pickett à travers Five Forks a été creusée principalement juste au nord de White Oak Road, avec un flanc gauche "refusé" (recourbé). Il s'étendait sur environ 1,75 miles (2,82 km) sur environ la moitié de chaque côté de la jonction de White Oak Road avec Dinwiddie Court House Road (Ford's Road au nord) et Scott Road. Pickett plaça la cavalerie de WHF « Rooney » Lee sur la droite de la ligne avec la brigade de Rufus Barringer surveillant le flanc droit à l'extrémité ouest de la ferme de Gilliam. De droite à gauche, la ligne était tenue par les brigades du brigadier général Montgomery Corse, du colonel Robert M. Mayo , qui remplaçait le brigadier général William R. Terry blessé, et les brigadiers généraux George H. Steuart, William Henry Wallace et Matt Ransom. Sur le flanc gauche, le 8th Virginia Cavalry Regiment de la division du colonel Thomas T. Munford était en contact avec la brigade de cavalerie en sous-effectif dirigée par le plus jeune général de l'armée confédérée, le général de brigade William Paul Roberts. Cette petite unité d'un régiment et d'un bataillon a été affectée pour couvrir les 4 miles (6,4 km) entre la fin de la ligne de Pickett et la fin de la principale ligne défensive confédérée à la jonction de Claiborne Road et White Oak Road. Le reste de la division de Munford était positionné sur Ford's Road derrière le centre de la ligne à Five Forks. Trois des six canons du colonel d'artillerie Willie Pegram ont été placés le long de la ligne où se trouvaient des champs de tir dans l'emplacement boisé, les trois autres étant placés en batterie à Five Forks. Quatre canons du bataillon du major William M. McGregor sont placés sur le flanc droit. La division de Thomas L. Rosser était en réserve, surveillant le train de chariots au nord de Hatcher's Run. Rosser a rappelé plus tard qu'il avait demandé cette mission parce que ses chevaux avaient été montés durement et avaient besoin d'attention.

Poursuite de la force de Pickett

À l'aube du 1er avril 1865, Custer rapporta à Sheridan que ses éclaireurs avaient découvert que les confédérés s'étaient retirés de leurs positions devant la ligne affrontant la dernière ligne défensive de l'Union mise en place le soir du 31 mars à environ 0,75 miles (1,21 km ) au nord du palais de justice de Dinwiddie. Après le retrait de Pickett, Sheridan prévoyait d'attaquer les confédérés à Five Forks dès que possible. Sheridan a ordonné à Merritt de poursuivre la force de Pickett avec les divisions de Custer et Devin. La brigade du colonel (brevet brigadier général) William Wells de la division Custer a été rappelée de la garde du train de chariots.

Lorsque Custer a atteint la jonction d'Adams Road et de Brooks Road avec les brigades de Pennington et Capehart, il a découvert que la division Ayres du corps de Warren était arrivée à cet endroit vers l'aube. En raison du sol humide, Merritt a décidé de déployer les hommes de Custer à pied et de les déplacer à travers le pays pour tourner le flanc droit confédéré. Custer fit avancer ses hommes avec la brigade de Pennington à gauche et celle de Capehart à droite, avec Bed and Bear Swamp de Chamberlain à la gauche des cavaliers. Les soldats de Custer capturent quelques retardataires confédérés et repoussent une patrouille gardant le passage de Scott Road à Bear Swamp. Lorsque les hommes de Custer se sont approchés à plusieurs centaines de mètres de la ligne défensive confédérée à White Oak Road, il a décidé de ne pas attaquer les défenses apparemment solides mais d'envoyer des patrouilles de combat pour tester la ligne. Ils n'ont pas pu trouver de point faible dans la ligne, alors Custer a dit à ses hommes de tenir bon.

Lorsque les troupes de Custer ont quitté la Dinwiddie Court House Road, Merritt a envoyé la force de Devin sur cette route jusqu'à la ferme de J. Boisseau où ils ont rencontré la division de Griffin, qui avait commencé à arriver vers 7h00 du matin, suivie peu après par la division de Crawford. Après que Devin eut rencontré Griffin, il se dirigea vers Five Forks. La brigade de Stagg découvrit que l'infanterie confédérée tenait en force le passage de Chamberlain's Bed. Devin a ensuite envoyé la brigade débarquée de Fitzhugh pour traverser le ruisseau et établir une position de l'autre côté. Stagg a ensuite envoyé sa force montée avec le 1er régiment de cavalerie américaine pour suivre les hommes de Fitzhugh à travers tandis que le reste de la brigade de Gibbs couvrait le flanc droit et l'arrière de la division. Devin a ensuite envoyé la brigade débarquée flanquée de cavaliers pour prendre une zone boisée entre Chamberlain's Bed et White Oak Road. Les hommes à cheval se sont approchés à moins de 20 yards (18 m) de la ligne confédérée et certains des hommes à pied ont même brièvement traversé la ligne et ramené quelques prisonniers avant d'être chassés. Stagg a démonté sa brigade et les a déplacés dans la ligne. La brigade de Gibbs a également été avancée pour s'opposer au centre de la ligne confédérée et a été débarquée à l'exception d'un régiment, le 1st US Cavalry.

La division Custer était à gauche de la ligne de l'Union et sa brigade la plus à droite, celle de Pennington, était d'abord en contact avec le 1st Michigan Cavalry de Stagg de la division Devin mais le 1st Michigan partit à la recherche du reste de leur brigade qui était au milieu de la lignée de Devin. Pennington recula ensuite pour réformer sa ligne et se déplacer vers la droite dans des bois épais à environ 600 yards (550 m) au sud de la ligne confédérée. Après ce mouvement, Pennington était en face de Scott Road depuis la brigade de Fitzhugh, plutôt que depuis la brigade de Stagg. Les cavaliers débarqués ont jeté des parapets en rondins en attendant d'autres ordres.

La brigade Wells de la division Custer est arrivée à Dinwiddie Court House avec les wagons à 11h00. Après que Wells ait permis à ses hommes de se reposer jusqu'à 13h00, ils se sont rendus sur la ligne de bataille pour se présenter à Custer. Les brigades de Davies et de Smith de la division Crook ont été affectées à la garde des trains de wagons lorsque la brigade de Wells a avancé. L'un des régiments de Davies a été envoyé pour surveiller le pont Boydton Plank Road à travers Stony Creek. La brigade de Gregg de la division Crook a été envoyée à travers le lit de Chamberlain à Fitzgerald's Ford pour s'emparer de Little Five Forks. Cette jonction contrôlait les routes à gauche et à l'arrière de la division Custer. Gregg envoya des patrouilles pour s'assurer que les confédérés ne pourraient pas lancer une attaque surprise sur le flanc gauche de Sheridan.

Grant envoie à Sheridan la permission de soulager Warren

Juste avant midi, l'un des membres du personnel de Grant, le lieutenant-colonel Orville E. Babcock , a déclaré à Sheridan :

Le général Grant me charge de vous dire que si, à votre avis, le cinquième corps ferait mieux sous l'un des commandants de division, vous êtes autorisé à relever le général Warren et lui ordonner de se présenter au général Grant, au quartier général.

Sheridan a répondu à Babcock qu'il espérait que cela ne serait pas nécessaire. Grant avait émis l'ordre en partie parce qu'un officier d'état-major lui avait signalé par erreur vers 10 h 00 que le corps de Warren était toujours bloqué à Gravelly Run. Warren n'a pas entendu parler du message de Grant, mais un mot a été divulgué aux généraux du V Corps, dont Griffin et Chamberlain.

le plan d'attaque de Sheridan ; Le V Corps appelé

Sheridan planifia alors une attaque où Custer feinterait vers le flanc droit confédéré avec la brigade de Capehart, le corps d'infanterie de Warren attaquerait le flanc gauche et Devin, rejoint par la brigade Pennington, lancerait une attaque frontale sur les retranchements confédérés lorsqu'ils entendraient l'attaque de Warren commencer. Sheridan a envoyé un officier d'état-major pour ordonner au V Corps et à un ingénieur, le capitaine George L. Gillespie, de transformer l'avant du Warren's Corps en Gravelly Run Church Road obliquement vers et à une courte distance de White Oak Road, à environ 1 mile (1,6 km ) à l'est de Five Forks. À la Warren Court of Inquiry en 1880, Gillespie a témoigné que contrairement au rapport après action de Sheridan, il n'avait fait aucune reconnaissance de la ligne confédérée et ne savait pas qu'il y avait un « retour » sur le flanc gauche. Il savait seulement qu'il devait aligner le V Corps avec le flanc droit de la division Devin et les placer en colonne tournante à une courte distance de White Oak Road et à environ 1,6 km à l'est de Five Forks.

Gillespie a atteint Warren à la ferme de J. Boisseau à 13h00 avec les instructions de Sheridan. En entendant l'ordre de Sheridan, Warren envoya le colonel Henry C. Bankhead pour que les commandants de division se déplacent immédiatement. Bankhead a donné le message à Crawford et Griffin et a envoyé un autre officier pour contacter Ayres pendant qu'il attendait de voir que les ordres étaient obéis aussi rapidement que possible par les divisions de la ferme.

Warren alla voir Sheridan qui lui expliqua brièvement et laconiquement la situation tactique et le plan d'opérations. Warren chevaucha ensuite pour examiner le terrain où ses hommes devaient être massés sur Gravelly Run Church Road et il envoya son escorte patrouiller jusqu'à White Oak Road pour empêcher les confédérés de découvrir le mouvement du V Corps.

Sheridan a dit à Warren d'avancer avec tout son corps dans un front à deux divisions oblique par rapport à la route avec la troisième division en réserve. Il voulait l'attaque d'un seul coup et non au coup par coup. Sinon, Warren pourrait déterminer le nombre de vagues d'assaut et la longueur de la ligne. Warren a décidé que chaque division devrait mettre deux brigades en avant en double ligne de bataille avec leur troisième brigade centrée derrière les deux premières. Le corps de Warren couvrirait un front d'environ 100 yards (91 m) avec environ 12 000 officiers et hommes, réduit de 15 000 par les pertes, les détachements et les retardataires au cours des 3 derniers jours.

La division de Crawford a atteint l'église de Gravelly Run en premier et s'est déployée selon les instructions de Warren. La division de Griffin est arrivée peu après celle de Crawford. Warren lui a montré où s'installer et lui a demandé d'être aussi rapide que possible pour former sa ligne. La division d'Ayres est arrivée la dernière et Warren lui a également demandé au moins deux fois de se déplacer rapidement.

Si l'angle ou le « retour » dans la ligne confédérée avait été là où Warren avait été amené à le croire, les hommes de Crawford l'auraient touché en premier et Griffin serait avec lui pour renforcer l'attaque. La division Ayres empêcherait les troupes confédérées dans les travaux de terrassement face à White Oak Road de renforcer la brigade de Ransom qui tenait le retour. Warren a préparé un croquis de la situation présumée pour les commandants de division. Warren a dû rédiger les ordres en se fondant sur ce qu'on lui avait dit de l'emplacement de la ligne confédérée et sans faire de reconnaissance personnelle. Le colonel James W. Forsyth, chef d'état-major de Sheridan, a déclaré que Sheridan avait également vu une copie du diagramme et des instructions de Warren et les avait approuvés. Les instructions ordonnaient au corps d'avancer vers le nord-ouest jusqu'à la route de White Oak, de tourner à gauche, de prendre position à angle droit par rapport à la route et que dès qu'ils seraient engagés, les hommes de Custer et de Devin devaient charger le long du reste de la ligne. . Aucune cavalerie n'était sur la droite avec le V Corps, mais les soldats de Mackenzie avançaient sur White Oak Road vers la position du V Corps.

Le terrain où s'est formé le V Corps était accidenté, boisé et rempli de ravins. Étant donné que les parapets confédérés ne pouvaient pas être vus de cet endroit, la direction de l'avancée dépendait des routes et de l'emplacement supposé des ouvrages confédérés le long de White Oak Road.

Warren « a fait tous les efforts possibles » pour amener ses troupes au point de départ. La marche semblait bien commencée. Griffin a reçu ses ordres à 14h00. La division a marché 2,5 miles (4,0 km) sur une route étroite et boisée, arrivant à la zone de rassemblement vers 16h00, ce que la plupart des observateurs ont convenu qu'il s'agissait d'un temps raisonnable, d'autant plus que la route était boueuse et bloquée par des chevaux menés de cavalerie à pied. Sheridan est venu rendre visite à Warren pendant les mouvements d'organisation du V Corps et a exprimé son inquiétude que Warren se prépare avant que sa cavalerie ne tire toutes ses munitions. Warren offrit de se déplacer avec les troupes qui étaient prêtes si Sheridan l'ordonnait, mais Sheridan voulait que toute l'infanterie attaque en même temps.

Sheridan a estimé que Warren ne s'efforçait pas de mettre le corps en position et a déclaré dans son rapport après action qu'il était impatient que l'attaque commence car le soleil baissait et il n'y avait pas de place pour se retrancher. Warren a nié l'allégation de Sheridan selon laquelle Warren avait donné l'impression qu'il voulait que le soleil se couche avant que l'attaque ne puisse avoir lieu et qu'il restait 2,5 heures de jour à 16h00.

Mackenzie disperse la cavalerie de Roberts

Alors que le V Corps s'organisait pour leur attaque, Sheridan fut encore plus troublé d'apprendre que Meade avait retiré la division de Miles de la ligne de White Oak Road à Boydton Plank Road, ouvrant la possibilité que des renforts confédérés puissent descendre White Oak Road et frapper le V Corps sur le flanc et à l'arrière. Sheridan a appelé la division Mackenzie. Ils ont remonté les Adams et Dinwiddie Court House Roads jusqu'à J. Boisseau et se sont tournés vers Crump Road, avec l'intention de passer à White Oak Road et d'ériger un barrage routier, avec le bataillon du major James E. McFarlan du 11th Pennsylvania Cavalry dans le mener.

À environ 0,5 mille (0,80 km) au sud de White Oak Road et à 3 milles (4,8 km) à l'est de Five Forks, les soldats de Mackenzie ont rencontré une force considérable d'hommes de Roberts postés dans des fosses de fusil le long de la lisière d'un bois le long de White Oak Road avec un champ devant eux. Le tir rapide des hommes de Mackenzie qui étaient armés de carabines à répétition Spencer a maintenu les confédérés immobilisés et a permis à Mackenzie de diriger personnellement le bataillon du major Robert S. Monroe du 11th Pennsylvania Cavalry à cheval à travers les fosses de fusil dans White Oak Road, frappant le flanc gauche de la ligne confédérée. Les cavaliers de Caroline du Nord battent en retraite dans la confusion alors que le reste du 11th Pennsylvania Cavalry charge la ligne de cavalerie confédérée. Le commandant de la brigade de l'Union, le colonel Samuel P. Spear, a été blessé lors de l'opération de nettoyage.

Lorsqu'il fut informé du succès de Mackenzie, Sheridan ordonna à Mackenzie de laisser un détachement pour bloquer White Oak Road et d'amener sa division à Five Forks. Lorsque Mackenzie a atteint une position près de la ligne confédérée et était sur le point d'ordonner à sa brigade de tête de charger, le V Corps a commencé à traverser White Oak Road, retardant brièvement la progression des deux unités vers leurs positions.

Pickett, Fitzhugh Lee au shad Bake

Du nord de Hatcher's Run, l'autre commandant de division de Fitzhugh Lee, Thomas L. Rosser, a invité Lee et Pickett à un déjeuner shad cuire au four. Rosser avait apporté une grosse prise d'alose sur glace de la rivière Nottoway lorsque sa division a déménagé de cette station à Five Forks. Pickett et Lee ont accepté. À 14h00, alors que Lee était sur le point de quitter la ligne, Munford est venu rapporter une dépêche d'un lieutenant du 8th Virginia Cavalry qui a écrit que la brigade de cavalerie de Roberts stationnée à l'est le long de la White Oak Road avait été maîtrisée par l'Union cavalerie. Certains des hommes de Roberts se sont enfuis dans la ligne de Pickett tandis que d'autres se sont retirés dans l'extrémité d'Anderson de la ligne principale confédérée de White Oak Road sur les routes de Claiborne et de White Oak. La dispersion du commandement de Roberts signifiait que Pickett était coupé et si des renforts étaient envoyés, ils devraient se frayer un chemin sur White Oak Road pour atteindre sa position ou emprunter une route très détournée. Fitzhugh Lee a demandé à Munford de vérifier cela personnellement et d'ordonner sa division si nécessaire et de faire rapport. Munford a ensuite vu Lee rouler avec Pickett au nord sur Ford's Road en direction de Hatcher's Run, mais n'avait aucune connaissance de leur destination, qui se trouvait à environ 1,25 miles (2,01 km) au nord du front.

Après le départ de Pickett et Fitzhugh Lee, le major-général Rooney Lee était l'officier supérieur responsable, bien qu'il se trouve à l'extrême droite de la ligne et ne sache pas qu'il est responsable. Avec Rooney Lee au commandement général, le colonel Munford, qui était de toute façon mieux placé, serait l'officier supérieur de cavalerie, tandis que le général de brigade Steuart était le commandant en chef de l'infanterie. Aucun de ces officiers ne savait que Pickett et Fitzhugh Lee étaient à l'arrière en train de prendre un long déjeuner et qu'ils devraient assumer des tâches supplémentaires.

Peu de temps après le départ de Pickett et Fitzhugh Lee pour le déjeuner, le colonel Munford a vu l'attaque de l'Union se préparer alors qu'il se préparait à ce que sa division de cavalerie défende le flanc gauche contre l'attaque. Munford a envoyé plusieurs courriers pour chercher Pickett ou Fitzhugh Lee pour les informer de l'attaque imminente, mais ils n'ont pas pu être trouvés. Le capitaine Henry Lee de l'état-major de Fitzhugh Lee n'a pas non plus pu les trouver. Munford fit descendre sa division et la déploya à gauche de la ligne refusée de Ransom. Chaque commandant d'unité confédéré se préparait à l'attaque du mieux qu'il pouvait, pas toujours en coopération les uns avec les autres.

Ayres lance l'attaque du V Corps ; Sheridan à l'avant

Quand Ayres a fini d'aligner ses hommes, vers 16h15, l'ordre est donné pour l'attaque. Sheridan, Warren et le colonel Porter chevauchaient devant la division Ayres. Les tirailleurs de l'Union ont conduit dans les avant-postes confédérés. Ayres a été informé par un officier d'état-major qu'il y avait des indications de l'ennemi sur la gauche. Ayres a alerté son commandant de brigade de réserve, le général de brigade Frederick Winthrop, pour qu'il soit prêt à faire avancer sa brigade.

Alors que les hommes d'Ayres traversaient White Oak Road, ils se heurtèrent à la cavalerie de Mackenzie qui approchait. Sheridan avait ordonné à Mackenzie de frapper vers Hatcher's Run, de tourner vers l'ouest et d'occuper Ford's Road, couvrant le flanc droit du V Corps. Warren se rendit vite compte que le V Corps avait traversé White Oak Road à l'est de la gauche de la ligne confédérée et que la division de Crawford commençait à diverger de celle d'Ayres. Warren pense que la ligne confédérée doit être à la lisière des bois, à environ 300 yards (270 m) de la route et continue de diriger le corps vers le nord-ouest.

La brigade confédérée de Ransom a commencé à tirer sur la division d'Ayres après avoir traversé White Oak Road et pénétré dans un champ au-delà. Cela a établi que la ligne confédérée n'était pas immédiatement à travers White Oak Road à partir de Gravelly Church Road mais de 700 yards (640 m) à 800 yards (730 m) à l'ouest de cette intersection. Les mauvaises informations sur l'emplacement de la ligne confédérée avaient éloigné la marche du V Corps, deux des trois divisions ayant dépassé la fin de la ligne confédérée mais en position de frapper par l'arrière.

Warren a rappelé plus tard que la brigade de Ransom était dans une épaisse ceinture de bois, ce qui a perturbé leur objectif et réduit les pertes initiales de l'Union. Le flanc gauche refusé par les Confédérés mesurait moins de 150 yards (140 m) de longueur. Ayres s'est rendu compte de la situation peu après le début de l'attaque et a changé son front vers la gauche pour faire face au retour (courbure) de la ligne. Le mouvement de la brigade du colonel Richard N. Bowerman vers la gauche a ouvert un espace dans la ligne qu'Ayres a rempli de la brigade du colonel (brevet brigadier général) Frederick Winthrop qui avait commencé en réserve. Ayres a ensuite mené la ligne dans l'attaque. Crawford, cependant, n'a pas réussi à ajuster son mouvement quand Ayres a changé son front et Griffin a continué à suivre Crawford au nord et à l'ouest à travers les bois.

Les hommes d'Ayres avaient faibli brièvement lorsqu'ils ont été exposés à des tirs plus rapprochés et plus précis de la brigade de Ransom. Sheridan a ensuite longé la ligne de bataille en criant des encouragements. Quand un soldat a été touché au cou et est tombé en criant "Je suis tué!" Sheridan l'appela "Tu n'es pas du tout blessé, prends ton arme, mec, et passe directement à l'avant." Réagissant aux paroles de Sheridan, l'homme s'est levé, a pris son arme et a fait une douzaine de pas avant de s'effondrer finalement.

La brigade du flanc droit d'Ayres sous les ordres du colonel (Brevet Brigadier-général) James Gwyn s'était avancé bien avant la division de Crawford et commença à vaciller lorsque les troupes se rendirent compte qu'elles pourraient être exposées à une attaque de flanc. Sur son cheval, Sheridan a demandé son drapeau de bataille. Il chevauchait parmi les soldats criant des encouragements, des menaces, des injures et des ordres de resserrer les rangs. Son sergent de couleur a été tué. Un autre officier d'état-major a été blessé et au moins deux autres chevaux d'officiers d'état-major ont été tués. Sheridan, Ayres et ses officiers ont réussi à maîtriser rapidement les troupes et à leur donner l'ordre de repartir. Cette fois, certains des défenseurs de Ransom se sont cassés par l'arrière. Les artilleurs de McGregor ont atténué leurs quatre pièces d'artillerie et se sont retirés juste au moment où les hommes d'Ayres arrivaient sur les terrassements. Les hommes d'Ayres ont tué ou capturé tous les hommes de Ransom qui n'avaient pas fui.

Alors que certains de ses hommes s'éloignaient de la ligne en ruine, Ransom a dû être libéré de sous son cheval blessé et cloué au sol. Un officier de l'un des régiments de Ransom a écrit plus tard : « Les Yankees nous ont simplement écrasés et nous ont envahis de sorte qu'il est devenu impossible de tirer. Le sergent de couleur du 190th Pennsylvania Infantry Regiment a planté le premier drapeau de l'Union sur la ligne confédérée.

Sheridan a sauté son cheval par-dessus la berme et a atterri parmi les confédérés qui avaient jeté leurs armes et attendaient de se rendre. Quand ils lui ont demandé quoi faire, Sheridan a montré l'arrière et a dit : de vous Nous voulons chacun de vos semblables. Ayres avait pris la clé de toute la ligne confédérée, plus de 1 000 prisonniers et huit drapeaux de bataille, mais parmi les victimes de l'Union figurait le colonel (Brevet Brigadier General) Frederick Winthrop qui a été mortellement blessé et le colonel Richard N. Bowerman qui a été grièvement blessé. Le colonel James Grindley a pris le commandement de la brigade de Winthrop tandis que le colonel David L. Stanton a pris en charge la brigade de Bowerman.

Peu de temps après que Sheridan ait sauté à cheval dans les usines confédérées, un infirmier lui rapporta que le colonel Forsyth de son état-major avait été tué. Sheridan a répondu; "Ce n'est pas une telle chose. Je n'en crois pas un mot. Tu verras que Forsyth va bien." Dix minutes plus tard, Forsyth est arrivé et Sheridan a crié : « Voilà ! Je te l'avais bien dit. Sheridan a ordonné à Ayres d'arrêter et de réformer sa division. Lorsqu'il fut évident que la ligne confédérée avait en fait cédé, Sheridan ordonna à Ayres d'avancer.

Warren cherche Griffin, Crawford

Lorsque les divisions de Griffin et Crawford ont divergé d'Ayres, Ayres a envoyé un message à Griffin pour qu'il monte sur sa droite. Sheridan envoya également l'ordre à Griffin et Crawford d'entrer sur la droite. Warren a envoyé des officiers d'état-major à leur poursuite. Warren a établi un poste de commandement sur le terrain à l'est du retour où il pensait pouvoir obtenir des informations de tous les points et exercer le contrôle de l'ensemble du terrain affecté à son corps. Sheridan, cependant, pensait que Warren aurait dû être en tête. Lorsque les officiers d'état-major n'ont pas fait rapport rapidement, Warren lui-même est parti à la recherche des divisions rebelles. Il a été visé quand il a atteint un point de repère local, les « Cheminées », à environ 800 yards (730 m) au nord de la fin de la ligne refusée confédérée, par les volées qui ont fait reculer la brigade de Gwyn.

La division de Crawford est arrivée à plusieurs centaines de mètres de la route avant de virer à gauche, manquant entièrement la ligne de retour confédérée d'environ 150 mètres (140 m). Warren a d'abord trouvé la brigade du colonel John A. Kellogg et lui a dit de former sa brigade à angle droit par rapport à sa direction précédente et d'attendre qu'une autre brigade puisse se rapprocher sur sa droite. Warren et ses officiers d'état-major n'ont pas pu trouver Crawford pour lui dire de déplacer ses autres brigades. Lorsque Warren revint des bois, Kellogg était parti, ayant reçu l'ordre d'avancer par l'un des officiers d'état-major de Sheridan qui recherchait également Crawford. Une patrouille de la cavalerie de Munford a arrêté l'avance de Kellogg depuis des positions à l'intérieur de la maison Sydnor. Le colonel Jonathan Tarbell fit venir un bataillon du 91e régiment d'infanterie de New York qui chassa les hommes de Munford et permit à la brigade de Kellogg de reprendre son mouvement vers l'ouest.

L'un des officiers d'état-major de Warren, le major Emmor B. Cope trouva Crawford et le fit pivoter vers la droite pour rejoindre Kellogg. Depuis que Kellogg s'était déplacé, Crawford se dirigea vers les cheminées, avec les brigades du brigadier-général Henry Baxter et du colonel (brevet brigadier-général) Richard Coulter , rencontrant quelques-uns des piquets de Munford au fur et à mesure de leur progression. Crawford a ensuite trouvé et s'est déplacé contre les soldats à pied de Munford, qui ont encore déplacé Crawford vers le nord-ouest loin de la ligne principale confédérée.

Griffin rejoint l'attaque principale

Warren a finalement trouvé Griffin à environ 800 yards (730 m) au nord du retour aux Cheminées. Griffin avait poussé devant la division de Crawford et était allé encore plus loin à droite de l'extrémité du segment refusé de la ligne confédérée. Griffin s'est rendu compte que quelque chose n'allait pas lorsqu'il ne s'est pas heurté aux fortifications après avoir parcouru environ 1,6 km et n'avoir trouvé que les avant-postes de Munford comme opposition.

Le brigadier général Joseph J. Bartlett de la division Griffin se dirigea vers la gauche lorsqu'il entendit une augmentation des tirs et vit le flanc gauche confédéré de l'autre côté du champ de Sydnor. Griffin se rend également au champ de Sydnor et voit le mouvement confédéré le long de White Oak Road. Le major Cope est ensuite monté et a dit à Griffin que Warren voulait qu'il se dirige vers White Oak Road par le flanc gauche. Pendant ce temps, tous les hommes de Griffin, à l'exception de trois régiments de la brigade de Bartlett, s'étaient éloignés et avaient rejoint la division de Crawford.

Griffin a ensuite dirigé les trois régiments de Bartlett à travers le champ de Sydnor. Le brigadier général Joshua Chamberlain a vu le drapeau de la division se déplacer vers la gauche et a suivi Griffin avec sa brigade et un régiment de la brigade du colonel (Brevet Brigadier General) Edgar M. Gregory. Au moment où Warren est revenu à White Oak Road, la division d'Ayres avait capturé le retour. Puisqu'aucune attaque n'était maintenant nécessaire au retour (extrémité refusée) de la ligne confédérée, Warren envoya le major Cope dire à Griffin de pousser vers l'ouest en direction de Ford's Road. Griffin a tourné ses hommes vers la droite et s'est dirigé vers l'ouest parallèlement à White Oak Road. Warren s'est ensuite retourné vers le retour pour chercher à nouveau la division de Crawford.

Deuxième ligne de flanc gauche confédérée percée

L'effondrement de la brigade de Ransom a mis les brigades de Wallace et de Steuart en danger d'être débordées et attaquées par l'arrière. Les trois généraux de brigade confédérés ont rapidement érigé une nouvelle ligne défensive avec des travaux légers sur le terrain à angle droit avec White Oak Road dans les bois à l'extrémité ouest du champ de Sydnor afin de protéger Ford's Road. La brigade Griffin chargea bientôt contre cette ligne avec la brigade Chamberlain et l'un des régiments de Gregory sur la gauche, la brigade Bartlett sur la droite et deux des régiments de Gregory derrière. Lorsque les hommes de Chamberlain attaquent, leur aile droite surmonte la nouvelle ligne confédérée, puis un régiment de l'Union et un bataillon se dirigent vers White Oak Road tandis que les troupes restantes de Griffin maintiennent leur pression sur la partie de la ligne confédérée qui tient toujours. Un autre des régiments de Chamberlain et un bataillon ont continué à faire pression sur la ligne confédérée. Les régiments de Bartlett rencontrèrent une vive résistance et se livrèrent même à des combats au corps à corps. Certains des hommes de Bartlett se sont cachés dans des fosses à fusils où les hommes de Chamberlain avaient rompu la ligne. Les hommes de Griffin ont réussi à briser la ligne après un combat d'environ une demi-heure.

Les généraux et les officiers d'état-major doivent réformer la brigade de Bartlett et déployer les hommes perpendiculairement à la ligne confédérée afin qu'ils ne soient pas piégés si les confédérés réussissent une contre-attaque. Chamberlain a dépêché deux régiments pour aider. Ensemble, ces unités ont mis les confédérés en fuite, faisant environ 1 500 prisonniers et plusieurs drapeaux de bataille. Bartlett et Chamberlain ont réorganisé 150 à 200 traînards et les ont remis dans la bataille. Chamberlain a vu le drapeau de bataille du colonel Gwyn à l'arrière et a demandé à Gwyn d'avoir sa brigade pour aider les hommes de Chamberlain, ce que Gwyn a fait. Soudain confronté à un grand nombre de confédérés, Chamberlain craignait d'être pris dans un feu croisé lorsque les confédérés jetèrent soudain leurs armes et se rendirent.

Sheridan ordonne à Ayres, Griffin et Chamberlain d'avancer

Alors que la deuxième ligne de retour confédérée s'effondre, Ayres et Sheridan s'avancent. Sheridan a ordonné à Chamberlain de prendre le commandement de toute l'infanterie à proximité et de pousser pour Five Forks. Il l'a fait avec l'aide d'un des officiers d'état-major de Griffin. Après avoir été averti par Sheridan et Ayres que ses hommes tiraient sur leur propre cavalerie, Chamberlain a dit à Sheridan qu'il devrait aller dans un endroit plus sûr. Au lieu de cela, Sheridan a roulé vers l'ouest sur White Oak Road, suivant Griffin et Bartlett qui venaient de monter.

Griffin ne s'est pas arrêté avec la victoire sur la deuxième ligne défensive mais a continué à avancer jusqu'à Five Forks où il a rencontré les soldats à pied des brigades de Pennington et Fitzhugh qui venaient de percer les fortifications confédérées. La division d'Ayres a ensuite atteint Five Forks également. Sur la droite, la brigade de Bartlett a atteint Ford's Road et a capturé une ambulance et un train de chariots.

Crawford avance; Warren cherche à nouveau

Les troupes de Crawford se sont également déplacées régulièrement à travers Ford's Road depuis l'extrémité nord du champ de Sydnor et ont capturé sept ambulances et quelques chariots de la brigade de Wallace. Crawford a envoyé ces chariots avec de nombreux prisonniers à l'arrière si vite que le grand prévôt de Crawford ne pouvait pas en tenir un compte précis.

Après que la division d'Ayres ait capturé le retour, Warren est de nouveau allé à la recherche de Crawford. Il trouva la division Crawford en bon ordre du côté est de la ferme Boisseau, face à l'ouest. Malheureusement pour Warren, Sheridan a demandé Warren à peu près à ce moment-là et personne ne pouvait dire où il était. Sheridan a alors ordonné à Griffin de prendre le commandement du corps. Pendant ce temps, Warren ordonna à Crawford de tourner vers la gauche et de rouler vers le sud contre Five Forks parce que Warren s'aperçut que les confédérés tenaient toujours le carrefour à cause des tirs d'artillerie venant de cette direction. La brigade de Coulter a mené l'attaque sur la gauche de Ford's Road avec les brigades de Kellogg et de Baxter et quatre des régiments séparés de Bartlett venant sur la droite. Depuis les bois au sud de la ferme Boisseau, les confédérés tirent régulièrement sur la ligne de bataille de l'Union. Trois compagnies du 1st Maine Veteran Infantry Regiment ont mis en déroute une patrouille de cavalerie de Rosser à travers Hatcher's Run avant de rejoindre leur régiment. Warren a chargé le 1er régiment d'infanterie vétéran du Maine et le 118e régiment d' infanterie de Pennsylvanie de surveiller le gué à travers Hatcher's Run.

Pickett apprend l'attaque ; retourne au combat

Pendant le déjeuner au shad Bake au camp de Rosser, deux des piquets de Munford sont montés pour signaler que les forces de l'Union avançaient sur toutes les routes. Fitzhugh Lee et Pickett ont décidé que puisqu'ils ne pouvaient pas entendre une attaque, en raison de l'épaisse forêt de pins et de l'atmosphère lourde entre le camp et Five Forks et une ombre acoustique , il n'y avait pas grand-chose à craindre. Peu après 16h00, Pickett a demandé à Rosser un coursier pour porter un message à Five Forks. Peu de temps après, deux coursiers ont été envoyés, les officiers ont entendu des coups de feu et ont vu le coursier de tête capturé par des cavaliers de l'Union sur Ford's Road, juste en face de Hatcher's Run. Puis ils ont vu une ligne de bataille de l'armée de l'Union se diriger vers la route.

Pickett a traversé le gué juste au moment où certains des cavaliers de Munford se repliaient avec la brigade de Kellogg les pressant étroitement. Pickett a demandé à ses cavaliers de retenir les attaquants de l'Union assez longtemps pour qu'il puisse se rendre au front. Un petit groupe de cavaliers confédérés, dirigé par le capitaine James Breckinridge qui a été tué, a chargé les soldats de l'Union qui avançaient, laissant à Pickett suffisamment de temps pour passer en utilisant la tête et le cou du cheval comme bouclier. Arrivé au gué un peu plus tard que Pickett, Fitzhugh Lee n'a pas pu traverser car les hommes de Kellogg avaient occupé Ford's Road à ce moment-là. Lee a ensuite tenté d'attaquer le barrage routier avec la division de réserve de Rosser, mais ils n'ont pas réussi à franchir la ligne de l'Union. Lee a donc déployé la division au nord de Hatcher's Run dans le but d'empêcher la force de l'Union d'utiliser Ford's Road pour atteindre le South Side Railroad .

Pickett découvrit que ses subordonnés, Ransom, Steuart et Wallace, avaient formé une nouvelle ligne parallèle et à l'est de Ford's Road et se battaient avec la division Griffin.

Le troisième flanc gauche confédéré se forme, s'effondre

Pickett a retiré la brigade de Mayo de la ligne à l'ouest de Five Forks avec les deux canons de Graham pour consolider la ligne et a ajouté des retardataires des brigades de Ransom et Wallace à la ligne afin de former une troisième ligne de résistance à l'est de Ford's Road. La brigade de l'Union de Coulter fait face à des tirs féroces de la brigade Mayo et de la batterie de Graham, mais continue d'avancer avec le soutien des deux autres brigades de Crawford et de deux des régiments de Bartlett.

La brigade de Mayo a éclaté lorsque les hommes de Coulter se sont précipités dans les bois et sur leur ligne, bien que Mayo ait pu reformer une partie de la brigade dans le champ de Gilliam. Voyant l'état de désordre de la brigade de Mayo, et bien que les confédérés contrôlaient toujours l'intersection de Five Forks, Pickett abandonna le combat à Ford's Church Road et ordonna à Mayo de traverser le pays jusqu'au South Side Railroad. La brigade de Coulter a pris un grand nombre de prisonniers de la brigade de Mayo et a capturé les deux canons de Graham.

Après que la brigade de Mayo ait été démantelée, Warren dit à Crawford d'incliner sa division vers la droite et d'occuper White Oak Road à l'ouest de Five Forks pour fermer la dernière ligne pour la retraite confédérée. Les divisions Custer et Rooney Lee sont engagées dans un combat acharné au sud-ouest de Crawford. Le flanc gauche de Crawford est passé au nord de Five Forks et Warren s'est séparé pour Five Forks. Warren rencontra le 1st US Cavalry Regiment qui remontait Ford's Road et leur demanda de filer vers la gauche et de marcher pour soutenir Crawford.

Corse, Rooney Lee couvrent le retrait confédéré

Lorsque Pickett a envoyé Mayo hors du terrain, il a demandé à la brigade de Corse de venir de l'avant et de se déployer du côté ouest du terrain de Gilliam à angle droit par rapport à White Oak Road. Les forces de l'Union auraient besoin de traverser ce champ ouvert pour avancer. L'objectif de Pickett était de gagner du temps pour que les survivants des brigades brisées de Ransom, Steuart et Wallace s'échappent. Les hommes de Corse lancèrent des travaux de campagne légers et les brigades de Barringer et de Beale de la division de cavalerie de Rooney Lee les appuyèrent au sud et à l'ouest.

La cavalerie de Mackenzie avait avancé sur la droite du V Corps et dispersé la ligne de piquetage de Munford tout en protégeant l'infanterie de toute tentative de la division Rosser au nord de Hatcher's Run de venir par derrière. Mackenzie a dû s'arrêter deux fois pour briser les poches de résistance. Les cavaliers de l'Union ont capturé un grand nombre de prisonniers au cours de leur avance. Vers 21 h, Mackenzie s'est arrêté et a signalé sa position à Sheridan. Sheridan a envoyé des instructions pour qu'un détachement de cavalerie relève le détachement d'infanterie, puis garde le gué de Hatcher's Run sur Ford's Road.

Après que Munford et ses soldats restants eurent traversé Hatcher's Run, ils remontèrent à cheval, retournèrent et chevauchèrent vers la droite pour se présenter à Pickett. Réalisant qu'ils ne pouvaient se faire piéger qu'en continuant à se battre, Pickett a ordonné à Munford de rejoindre Fitzhugh Lee au nord de Hatcher's Run. Ils l'ont fait après avoir retraversé la piste vers l'ouest à W. Dabney's Road et se sont rendus à Fitzhugh Lee après la tombée de la nuit.

Attaque de la cavalerie de l'Union

Conformément à l'ordre de Sheridan, Merritt ordonna à Devin et Custer de démonter leurs hommes et de charger les ouvrages confédérés dès qu'ils entendirent le bruit de la bataille de l'attaque de l'infanterie. Ils devaient laisser chacun une brigade à cheval pour exploiter toute percée. Les hommes de Devin et la brigade de Pennington de la division Custer attaquèrent les fortifications le long de White Oak Road lorsqu'ils entendirent l'attaque de l'infanterie. Pennington était au poste de commandement de Custer où Custer lui a dit d'appeler ses "chevaux menés" afin qu'il puisse soutenir l'attaque de flanc de Custer, contrairement aux ordres de Merritt qu'il devrait attaquer à pied avec les hommes de Devin.

Quelques minutes après avoir parlé avec Custer, Pennington a entendu le bruit des tirs, suivi de l'apparition d'un officier d'état-major qui lui a dit que Merritt avait envoyé la brigade de Pennington dans l'attaque. Custer a dit qu'il devait se tromper et est parti. Pennington se dirigea vers le front pour découvrir que sa brigade avait en fait attaqué, vacillé et reculait dans la confusion. Dans son rapport après action, Pennington a déclaré que l'incapacité de maintenir le contact avec la brigade de Fitzhugh, le retrait de la division de Capehart de sa gauche et le fait que ses hommes étaient à court de munitions ont causé la retraite. La brigade de Pennington n'étant plus à sa gauche, Devin dut retirer sa division. Pendant que les forces de l'Union se regroupaient, Devin a fourni aux hommes de Pennington plus de munitions et l'attaque de l'Union a repris. Après avoir repris leur attaque, la brigade de Pennington se replie à nouveau mais la division Devin poursuit son attaque contre les brigades Steuart et Wallace.

Après que la division d'Ayres eut rompu la ligne confédérée, Steuart et Wallace durent retirer un grand nombre de leurs troupes pour tenir la nouvelle ligne défensive perpendiculairement à White Oak Road. Néanmoins, les hommes de Pennington étaient retenus aux parapets et Sheridan les arrêta temporairement parce qu'il craignait que les hommes d'Ayres ne tirent dessus. Ce n'est qu'après que la brigade de Mayo a été retirée de la ligne de front pour former la troisième ligne de flanc gauche que la brigade de Pennington a progressé.

Cinq fourchettes prises ; Pégram tué

Les canons de Five Forks et une partie de la brigade Steuart tenaient toujours l'intersection. Le colonel Pegram avait posté ses trois canons à l'ouest de Ford's Road dans un petit saillant comme indiqué par Pickett, puis s'était endormi. Lorsque les tirs ont commencé, Pegram s'est réveillé et s'est précipité vers l'intersection de Five Forks. Les trois canons de Pegram ont tiré sur les cavaliers de l'Union en charge, qui tiraient sur les artilleurs avec des carabines à répétition. Pegram est sorti entre les canons pour donner des ordres sans descendre de cheval et, après avoir crié « Allez à feu bas, les hommes ! » a été mortellement blessé. Pegram mourut le lendemain matin.

Les détachements confédérés des brigades Mayo, Steuart et Wallace ne pouvaient pas continuer à tenir le front de la ligne confédérée lorsque les troupes de l'Union de la division Griffin sont apparues sur leur gauche pour ajouter du poids à l'attaque des cavaliers de l'Union qui ont chargé sur les fortifications alors que les hommes de Griffin sont venus en haut. Devin a ensuite envoyé le 1er régiment de cavalerie américaine à cheval après les confédérés en fuite. Les commandants de la division de cavalerie de l'Union ont signalé qu'ils avaient capturé près de 1 000 prisonniers et saisi deux drapeaux de bataille et deux canons au cours de la bataille.

Après que la cavalerie de l'Union ait rompu la ligne de front à l'intersection de Five Forks, les divisions d'infanterie de Griffin et d'Ayres sont arrivées sur les lieux, provoquant des troubles alors que les unités se mêlaient. Après avoir rétabli l'organisation de leurs commandements, Devin a fait pivoter sa division vers la gauche et s'est installé à la gauche de Griffin tandis que la division d'Ayres était derrière celle de Griffin. Ensuite, la ligne de bataille de l'Union s'est déplacée à l'ouest de la jonction.

Miles bloque White Oak Road

À 17 h 30, le 1er avril, Grant envoya la division du 2e corps du brigadier-général Nelson Miles tenir White Oak Road à Claiborne Road et empêcher les renforts de se rendre à Pickett au-dessus de White Oak Road.

Custer a tenu bon ; poursuit Fitzhugh Lee

Avant que l'attaque de l'Union ne commence, Custer positionne les brigades de Capehart et de Wells en face de la droite confédérée et les remonte sur ordre de Merritt. Custer dit alors au 15th New York Cavalry Regiment de faire une feinte contre l'extrémité de la ligne principale tenue par la brigade Corse. Custer prévoyait de diriger le reste des hommes des deux brigades dans une attaque sur le flanc confédéré. Corse avait été renforcé par une brigade débarquée de la division de cavalerie de Rooney Lee. Le 15th New York a été refoulé deux fois alors qu'il tentait d'atteindre les canons confédérés qui tiraient des cartouches .

Custer a commencé son attaque de flanc lorsque le 15th New York Cavalry a commencé son attaque sur le front et a balancé ses brigades montées autour du flanc confédéré. Avant que Custer ne puisse prendre une position derrière Corse, Rooney Lee a mené le 2nd North Carolina Cavalry (19th State Troops) et le 3rd North Carolina Cavalry (41st State Troops) dans une contre-attaque. Les soldats de Lee ont maintenu leur position, empêchant Custer de rejoindre les forces de l'Union se déplaçant vers l'ouest le long de la ligne confédérée. Couverts par les soldats de Rooney Lee de la brigade de Barringer, la batterie de McGregor, de nombreux fantassins, wagons et ambulances et la brigade de cavalerie de Beale se sont retirés au nord de Hatcher's Run.

Warren mène une charge finale

Warren trouva la division de Crawford hésitante à la lisière des bois du côté est du champ de Gilliam en même temps que la division de Custer était retenue par les hommes de Rooney Lee au sud et à l'ouest. Les soldats de l'Union n'écoutaient pas les ordres des officiers d'avancer contre la ligne de parapets de Corse. Après quelques minutes pour la réorganisation des unités, Warren a pris le drapeau du corps et est monté sur le terrain avec ses officiers d'état-major et a demandé aux hommes de le suivre. Les hommes se levèrent alors et suivirent leurs officiers et leurs drapeaux pour attaquer la brigade Corse, capturant de nombreux prisonniers et dispersant les autres confédérés. Lors de l'attaque, le cheval de Warren a été abattu juste en dessous de la ligne confédérée, un infirmier a été tué et le lieutenant-colonel Hollon Richardson du 7e régiment d'infanterie du Wisconsin a été grièvement blessé lorsqu'il a sauté à cheval entre Warren et les défenseurs confédérés.

Après que la brigade de Corse ait été dispersée, les hommes de Crawford se sont déplacés vers l'ouest sur White Oak Road sur environ 0,5 mile (0,80 km). Après avoir essuyé quelques poches de résistance, Warren interrompit la poursuite car plus aucun confédéré ne pouvait être vu et la nuit tombait. Warren avait envoyé plus tôt son aide de camp, le lieutenant-colonel Frederick Locke, pour dire à Sheridan qu'il avait pris l'arrière de l'ennemi, fait plus de 1 500 prisonniers et poussait une division aussi vite qu'il le pouvait. Sheridan a dit à Locke : « Dites au général Warren, par Dieu ! Je dis qu'il n'était pas au front. C'est tout ce que j'ai à lui dire.

Lorsque Pickett a ordonné à Corse de se rendre du côté ouest du champ de Gilliam, il a ordonné à Rooney Lee de se préparer à se retirer sur le South Side Railroad. Lee a couvert ses hommes à pied avec ses hommes à cheval et a mené une action retardatrice réussie alors qu'il se retirait lentement. Il doit accélérer car la brigade Corse s'effondre. Pourtant, Custer n'a pas pu couper beaucoup d'hommes de Lee, qui ont traversé Hatcher's Run à W. Dabney Road, puis ont marché jusqu'à Ford's Road pour se présenter à Fitzhugh Lee. Custer a suivi les hommes de Lee sur environ 6 miles (9,7 km) mais a abandonné et a installé un camp sur le champ de bataille, où la brigade de Pennington les a rejoints, alors que l'obscurité se rapprochait.

Victimes

Les historiens offrent une gamme de victimes. Certains sont similaires aux chiffres d'environ 600 tués et blessés d'Earl J. Hess, 4 500 prisonniers et treize drapeaux et six canons perdus par les confédérés et 633 victimes pour l'infanterie de Warren et "probablement... moins" pour la cavalerie de Sheridan. Noah Andre Trudeau donne le même nombre de pertes d'infanterie de l'Union et un total de 830 victimes de l'Union avec 103 tués, 670 blessés, 57 disparus. Trudeau donne une « comptabilité plus moderne ». Bien qu'avant le récit de Hess, Greene et plusieurs autres historiens déclarent que les confédérés ont perdu environ 605 tués et blessés et 2 400 faits prisonniers. A. Wilson Greene donne plus tard les mêmes chiffres. Chris Calkins cite également l'estimation la plus basse des prisonniers confédérés. John S. Salmon donne 830 pertes pour l'Union et 605 pour les Confédérés, plus 2 000 à 2 400 prisonniers pour un total d'environ 3 000 personnes perdues. Ceci est presque identique aux chiffres du National Park Service.

Conséquences

Les survivants confédérés se dirigent vers le chemin de fer

Les survivants des brigades d'infanterie confédérées se sont déplacés vers le nord à travers les bois et les champs pour passer à gué Hatcher's Run et se sont déplacés sur la route W. Dabney jusqu'à une position près du South Side Railroad. Après qu'un certain ordre ait été restauré dans la masse entremêlée de survivants, Pickett a déplacé les hommes dans leurs unités reformées vers Exeter Mills à l'embouchure de Whippornock Creek où il a prévu de traverser à gué la rivière Appomattox et de retourner à l'armée de Virginie du Nord.

Sheridan relève Warren du commandement

Après l'arrêt de la division de Crawford, Warren a demandé au colonel Bankhead de faire rapport à Sheridan sur ce qui s'était passé et de demander des instructions supplémentaires. Peu de temps après, vers 19 heures, l'état-major du colonel George A. Forsyth de Sheridan est arrivé et a remis à Warren ce message : Général Grant, commandant des armées des États-Unis. Dans son rapport après action, Sheridan a cité ce qu'il considérait comme le manque d'efforts de Warren pour préparer ses troupes à l'attaque de la zone de rassemblement de l'église Gravelly Run. L'hésitation de la brigade de Gwyn dans l'attaque du retour a également irrité Sheridan car il croyait que cela résultait d'un manque de confiance parce que Warren n'avait pas fait assez d'efforts pour l'inspirer. Sheridan rédigea également un ordre mettant Griffin en charge du V Corps, Bartlett en charge de la division Griffin et Pearson en charge de la brigade de Bartlett et leur enjoignant de poursuivre les confédérés sur White Oak Road. À ce moment-là, la victoire était complète et Sheridan et Griffin avaient atteint Five Forks.

Un Warren stupéfait se rendit au poste de commandement de Sheridan pour demander un réexamen. Sheridan a hurlé en réponse: "Reconsidérer Enfer! Je ne reconsidére pas ma détermination. Obéissez à l'ordre." Les officiers et les hommes de Warren ont été surpris par cette action et certains ont écrit des défenses de Warren au moment de la bataille ou plus tard, attribuant l'action à la jalousie de Sheridan en raison du rôle de Warren dans la victoire. Considérant le verdict de 1883 de la cour d'enquête de Warren selon lequel le renvoi de Warren par Sheridan était injustifié, de nombreux historiens ont également déclaré que l'action de Sheridan était injuste.

Porter rapporte la victoire à Grant ; Grant ordonne l'assaut général

Le colonel Horace Porter, officier d'état-major de Grant et observateur de la bataille, est reparti pour le quartier général de Grant vers 19h30. Il a annoncé avec enthousiasme la victoire et a dit à Grant que plus de 5 000 prisonniers avaient été faits. La victoire à Five Forks a ouvert la route vers le South Side Railroad pour les troupes de l'Union. Dès que Grant apprit la victoire, vers 20h00, il ordonna à Meade d'avoir Humphreys avec le II Corps et Parke avec le IX Corps prêt à avancer pour empêcher les confédérés de s'échapper de Petersburg et de converger vers Sheridan. Grant a déclaré aux officiers de son quartier général qu'il avait ordonné un assaut général le long des lignes.

Meade a demandé des éclaircissements à Grant parce que Grant avait ordonné une attaque à 4 heures du matin tout le long de la ligne. Grant a déclaré que Humphreys et Parke devraient sentir une chance de pousser cette nuit-là, que Humphreys devrait envoyer des tirailleurs en avant et attaquer si les confédérés quittaient leurs positions. Si les confédérés tiennent leur ligne, Grant dit que Humphreys devrait envoyer la division de Miles sur White Oak Road pour renforcer Sheridan. Grant ordonna également à Wright, Parke et Ord, avec le XXIVe corps de John Gibbon de l'armée de James, de commencer un barrage d'artillerie sur les lignes confédérées. Les commandants de corps et Ord ont signalé que leurs hommes ne pouvaient pas voir assez bien pour attaquer. A 22h00, l'artillerie de l'Union a ouvert le feu sur les lignes confédérées en face des lignes de Petersburg jusqu'à 02h00. Les confédérés ne quittent pas les lignes et l'assaut de l'Union commence vers 4 h 40 du matin.

Grant envoie des drapeaux confédérés à Lincoln

En l'absence d'aides disponibles, Grant envoya le journaliste Sylvanus Cadwallader du New York Herald apporter la nouvelle de la victoire à Five Forks ainsi que des drapeaux de bataille capturés au président Lincoln à bord du River Queen à City Point . Lincoln a pris les drapeaux et dit: «Voici quelque chose de matériel - quelque chose que je peux voir, sentir et comprendre cette victoire des moyens Ce. Est la victoire. » À ce moment-là, le barrage d'artillerie de l'Union avait commencé et Lincoln restait éveillé. Quand il s'endormit enfin, il fit le rêve dans lequel il se voyait mort à la Maison Blanche, tué par un assassin.

Lee apprend sa défaite et envoie des troupes vers l'ouest sur le chemin de fer

Après la bataille de la nuit du 1er avril, Fitzhugh Lee a informé Robert E. Lee de la défaite et de la déroute à Five Forks depuis Church's Crossing près de la jonction de Ford Church's Road avec le South Side Railroad où les forces restantes de Rooney Lee et Thomas Rosser se sont jointes. lui. Lee a envoyé le lieutenant-général Richard H. Anderson avec son infanterie pour aider Pickett à réorganiser et à tenir le South Side Railroad. Anderson a laissé une petite force derrière lui et a quitté Burgess Mill pour rejoindre Fitzhugh Lee vers 18 h 30. Anderson est arrivé vers 2 h du matin le 2 avril. L'intention du général Lee était de défendre le South Side Railroad à Sutherland's Station. La force d'Anderson comprenait la division du major-général Bushrod Johnson, la brigade du brigadier-général Eppa Hunton du commandement de Pickett et les survivants de la force opérationnelle de Pickett à Five Forks. Lee a également ordonné aux troupes de Richmond de venir à Petersburg pour aider à se défendre contre des attaques qu'il pensait imminentes.

Grant envoie la division Miles à Sheridan ; Le plan de Sheridan

Dans la nuit du 1er avril, deux divisions de l'Union V Corps campent sur White Oak Road près de Gravelly Run Church tandis que la troisième division campe près de Ford's Road. La cavalerie de Sheridan campe à la ferme Gilliam près de Five Forks tandis que les hommes de Mackenzie s'installent près du croisement de Ford's Road à Hatcher's Run. La division de Nelson A. Miles du IIe Corps d'Andrew Humphrey rejoint Sheridan plus tard dans la nuit.

Grant a envoyé un message à Sheridan tard le 1er avril qu'il lui envoyait la division de Miles et qu'il prévoyait une attaque le long des lignes de Petersburg à 4 heures du matin. Grant a déclaré qu'il ne pouvait donner à Sheridan aucune instruction spécifique mais "voudrait cependant que vous fassiez quelque chose sur la South Side Road même s'ils n'en détruisent pas un kilomètre". Sheridan a répondu à 00h30 qu'il prévoyait de balayer la route de White Oak et tout le nord jusqu'à Petersburg.

Le 2 avril, les attaques de l'Union, en particulier l'assaut réussi du VI Corps du major-général Horatio G. Wright , percèrent les lignes confédérées lors de la troisième bataille de Petersburg , mettant l'armée confédérée de Virginie du Nord en fuite vers Appomattox Court House et se rendirent. le 9 avril 1865.

Récipiendaires de la médaille d'honneur

Les soldats de l'armée de l'Union Wilmon W. Blackmar , John Wallace Scott , Robert F. Shipley , Thomas J. Murphy , August Kauss , William Henry Harrison Benyaurd , Jacob Koogle , George J. Shopp , Joseph Stewart , William W. Winegar , Albert E. Fernald , Adelbert Everson , James G. Grindlay , Charles N. Gardner , Henry G. Bonebrake , Hiram H. De Lavie et David Edwards ont tous reçu plus tard la Médaille d'honneur pour leurs actions au cours de la bataille.

Notes de bas de page

Remarques

Les références

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Lectures complémentaires

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  • Calkins, Chris. Histoire et guide touristique de Five Forks, Hatcher's Run et Namozine Church . Columbus, OH: Blue & Gray Magazine, 2003. ISBN  1-891515-07-1 .
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Liens externes

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Audrey Renard

J'aime la page, et l'article sur Bataille des Cinq Fourches est celui que je cherchais.

Jonathan Poulain

Les informations fournies sur Bataille des Cinq Fourches sont vraies et très utiles. Bien.

Charlotte Collet

J'ai trouvé les informations que j'ai trouvées sur Bataille des Cinq Fourches très utiles et agréables. Si je devais mettre un 'mais' ce serait peut-être qu'il n'est pas assez inclusif dans sa formulation, mais sinon, c'est super.