Bataille de Rossbach



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Bataille de Rossbach
Une partie de la troisième guerre de Silésie
Schlacht bei Roßbach.jpg
Bataille de Rossbach , artiste inconnu
Date 5 novembre 1757
Emplacement 51°1610N 11°5340E / 51,26944°N 11,89444°E / 51.26944; 11.89444 Coordonnées: 51°1610N 11°5340E / 51,26944°N 11,89444°E / 51.26944; 11.89444
Résultat victoire prussienne
belligérants
 Prusse  France Saint Empire Romain Germanique
 
Commandants et chefs
Frédéric II Prince de Soubise Prince Joseph
Force
22 000
79 armes à feu
41 110
114 canons
Victimes et pertes
169 tués
379 blessés
5 000 tués et blessés
5 000 capturés
  bataille en cours

La bataille de Rossbach a eu lieu le 5  novembre 1757 pendant la troisième guerre de Silésie (1756-1763, faisant partie de la guerre de Sept Ans ) près du village de Rossbach (Roßbach), dans l' électorat de Saxe . On l'appelle parfois la bataille de ou à Reichardtswerben , d'après une autre ville voisine. Dans cette bataille de 90 minutes, Frédéric le Grand , roi de Prusse , a vaincu une armée alliée composée de forces françaises augmentées d'un contingent de la Reichsarmee (Armée impériale) du Saint Empire romain germanique . L'armée française et impériale comprenait 41 110 hommes, s'opposant à une force prussienne considérablement plus petite de 22 000. Malgré des probabilités écrasantes, Frederick a utilisé un mouvement rapide, une manuvre de flanc et un ordre oblique pour obtenir une surprise totale.

La bataille de Rossbach a marqué un tournant dans la guerre de Sept Ans, non seulement pour sa superbe victoire prussienne, mais parce que la France a refusé d'envoyer à nouveau des troupes contre la Prusse et que la Grande-Bretagne, notant le succès militaire de la Prusse, a augmenté son soutien financier à Frédéric. Après la bataille, Frédéric quitta immédiatement Rossbach et marcha pendant 13 jours jusqu'à la périphérie de Breslau . Là, il rencontra l'armée autrichienne à la bataille de Leuthen ; il a utilisé des tactiques similaires pour vaincre à nouveau une armée considérablement plus grande que la sienne.

Rossbach est considéré comme l'un des plus grands chefs-d'uvre stratégiques de Frederick. Il a paralysé une armée ennemie deux fois plus importante que la force prussienne tout en subissant des pertes négligeables. Son artillerie a également joué un rôle essentiel dans la victoire, en raison de sa capacité à se repositionner rapidement en réponse aux circonstances changeantes sur le champ de bataille. Enfin, sa cavalerie a contribué de manière décisive à l'issue de la bataille, justifiant son investissement de ressources dans son entraînement pendant les huit années intermédiaires entre la fin de la guerre de Succession d'Autriche et le déclenchement de la guerre de Sept Ans.

Guerre de Sept Ans

Bien que la guerre de Sept Ans ait été un conflit mondial, elle a pris une intensité spécifique sur le théâtre européen en fonction de la guerre de Succession d'Autriche récemment conclue (1740-1748). Le traité d'Aix-la-Chapelle de 1748 a mis fin à la première guerre à laquelle la Prusse et l'Autriche faisaient partie ; son influence parmi les puissances européennes ne valait guère mieux qu'une trêve. Frédéric II de Prusse , connu sous le nom de Frédéric le Grand, acquit la prospère province de Silésie , mais avait également voulu une grande partie des territoires saxons. L'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche avait signé le traité pour gagner du temps pour reconstituer ses forces militaires et forger de nouvelles alliances ; elle avait l'intention de reprendre l'ascendant dans le Saint Empire romain germanique . En 1754, l'escalade des tensions entre la Grande - Bretagne et la France en Amérique du Nord offrit à l'impératrice l'opportunité de regagner ses territoires perdus d'Europe centrale et de limiter la puissance croissante de la Prusse. De même, la France a cherché à briser le contrôle britannique du commerce atlantique. La France et l'Autriche ont mis de côté leur ancienne rivalité pour former une coalition à elles. Face à cette tournure soudaine des événements, le roi britannique, George II , s'aligne avec son neveu, Frédéric, et le royaume de Prusse ; cette alliance a attiré non seulement les territoires du roi britannique détenus en union personnelle , y compris Hanovre, mais aussi ceux de ses parents et de ceux de Frédéric dans l' électorat de Hanovre et le landgraviat de Hesse-Kassel . Cette série de manuvres politiques est devenue connue sous le nom de Révolution diplomatique .

Situation en 1757

Au début de la guerre, Frédéric avait l'une des meilleures armées d'Europe : ses troupes, n'importe quelle compagnie, pouvaient tirer au moins quatre salves de mousquet à la minute, et certaines d'entre elles pouvaient en tirer cinq ; son armée pouvait parcourir 20 à 32 km (12 à 20 mi) par jour et était capable de mener, sous le feu, certaines des manuvres les plus complexes connues. Après avoir envahi la Saxe , Frédéric a fait campagne en Bohême et a vaincu les Autrichiens le 6  mai 1757 à la bataille de Prague . Il a d'abord réussi, mais après la bataille de Kolín , tout a mal tourné : ce qui avait commencé comme une guerre de mouvement menée par l'armée agile de Frédéric s'est transformé en une guerre d'usure .

À l'été 1757, la Prusse est menacée sur deux fronts. A l'est, les Russes, commandés par le feld-maréchal Stepan Fiodorovitch Apraksin , assiègent Memel avec 75 000 hommes. Memel possédait l'une des forteresses les plus puissantes de Prusse, mais après cinq jours de bombardement d'artillerie, l'armée russe la prit d'assaut avec succès. Les Russes ont ensuite utilisé Memel comme base pour envahir la Prusse orientale et ont vaincu une plus petite force prussienne lors de la bataille féroce de Gross-Jägersdorf le 30 août 1757. Cependant, les Russes n'ont pas pu prendre Königsberg , la capitale de la Prusse orientale, après avoir utilisé jusqu'à leurs approvisionnements en boulets de canon à Memel et Gross-Jägersdorf, et se retira peu de temps après. La logistique du ravitaillement d'une grande armée resta un problème pour les Russes tout au long de la guerre. Bien que les expériences précédentes dans les guerres avec l'Empire ottoman aient révélé ces problèmes, les Russes n'avaient pas résolu le défi de ravitailler leur armée à distance de Moscou. Malgré cela, l'armée impériale russe offrit une nouvelle menace à la Prusse, forçant Frédéric à abandonner son invasion de la Bohême et à se retirer davantage en territoire prussien.

En Saxe et en Silésie , les forces autrichiennes ont lentement récupéré le territoire détenu par Frédéric plus tôt dans l'année. En septembre, lors de la bataille de Moys , les Autrichiens du prince Charles ont vaincu les Prussiens commandés par Hans Karl von Winterfeldt , l'un des généraux les plus dignes de confiance de Frédéric, qui a été tué dans la bataille. À la fin de l'été, une force combinée de troupes françaises et de la Reichsarmee (armée impériale), approchant de l'ouest, avait l'intention de s'unir à la principale force autrichienne du prince Charles, qui elle-même avança vers l'ouest jusqu'à Breslau . Le prince Soubise et le prince Joseph de Saxe-Hildburghausen se partagent le commandement des forces alliées.

Si ces armées devaient s'unir, la situation de la Prusse serait en effet désastreuse. Conscient de cette menace, Frédéric a utilisé la stratégie des lignes intérieures pour avancer dans une marche rapide et ardue rappelant les marches forcées de son arrière-grand-père, Frédéric-Guillaume Ier , le « grand électeur ». Une armée ne marche qu'à la vitesse de ses composants les plus lents, qui sont généralement les trains de ravitaillement, et Frédéric a obtenu les fournitures nécessaires avant l'armée, ce qui lui a permis d'abandonner ses wagons de ravitaillement. Son armée a couvert 274 km (170 mi) en seulement 13 jours. Amener son ennemi au combat s'est avéré difficile, car les Alliés s'envolaient hors de sa portée. Frederick et ses ennemis ont tous deux fait des allers-retours pendant plusieurs jours, essayant de se contourner mais se retrouvant dans une impasse. Pendant ce temps, un raid autrichien a attaqué Berlin et a presque capturé la famille royale prussienne.

Terrain et manuvre

L'histoire de la bataille de Rossbach est autant l'histoire des cinq jours de manuvre qui ont mené à la bataille que de ces fameuses 90 minutes de bataille, et les manuvres ont été façonnées par le terrain. L'activité initiale s'est concentrée sur le village de Weissenfels , où la Saale moyenne émerge du Buntsandstein du bassin de Thuringe dans les hautes terres de Leipzig, non loin de l' autoroute A9 actuelle . Des parties de la vallée entre Leipzig et Saale étaient relativement étroites, coupées par la rivière et ses affluents ; les coteaux étaient escarpés et les traversées de rivières limitées ; cela a influencé les mouvements de troupes menant à la bataille, alors que les différentes armées se disputaient des sites pour traverser la rivière.

La scène de la bataille, Rossbach , se trouvait à 14 km (9 mi) au sud-ouest de Merseburg sur un large plateau parsemé de collines avec des altitudes allant jusqu'à 120-245 m (394-804 pi). L'endroit était une vaste plaine en grande partie sans arbres ni haies. Le sol était sablonneux à certains endroits et marécageux à d'autres; un petit ruisseau coulait entre Rossbach et Merseburg, au sud duquel s'élevaient deux collines basses, le Janus et le Pölzen. Thomas Carlyle les a plus tard décrits comme peu impressionnants, bien que des chevaux traînant des canons les remarqueraient certainement, car les animaux glissaient dans les pierres et le sable. À l'ouest, la Saale passait devant une petite ville de Weissenfels, à quelques kilomètres au sud-est de Rossbach.

Le 24 octobre, le maréchal prussien James Keith était à Leipzig lorsque l'armée impériale occupa Weissenfels. Frédéric l'y rejoint deux jours plus tard. Au cours des deux jours suivants, le frère du roi, le prince Henri , est arrivé avec le gros de l'armée et son beau-frère, le duc Ferdinand de Brunswick-Wolfenbüttel , est arrivé de Magdebourg . Le prince Moritz d'Anhalt-Dessau est arrivé le 28 octobre ; bien que ses hommes aient parcouru jusqu'à 43 km (27 mi) en une journée, ils étaient toujours impatients d'affronter les forces alliées, qui avaient établi un poste près de Markranstädt et maintenaient une ligne de contrôle le long de la rivière Saale. Cela a donné à la Prusse un effectif de 22.000 hommes. Le 30 octobre, le roi fait sortir l'armée de Leipzig, vers Lützen , avec le colonel Johann von Mayr et son Freibatallion , une unité indépendante de 1500 troupes mixtes, en tête pour débusquer les piquets et les reconnaissances alliés ; cela a ouvert la voie à l'armée principale. Le lendemain, Frederick a quitté Lützen à 15h00, lors de fortes pluies. Malgré le temps, les hussards Széchenyi harcèlent leur ligne de marche, mais, dans l'empressement des hussards à ennuyer les Prussiens, ils oublient d'envoyer un messager à Weissenfels pour avertir la garnison de l'approche prussienne. Lorsque Mayr apparut vers 8 heures du matin le 31, suivi du roi et du reste de son armée, les Français furent complètement surpris. La force se composait de quatre bataillons et de 18 compagnies de grenadiers, tous français sauf trois : 5 000 hommes sous le commandement de Louis, duc de Crillon .

Crillon ferma la ville et se prépara à l'action. Les Prussiens dételèrent leur artillerie et firent feu sur les portes de la ville ; Les hommes de Mayr et les grenadiers prussiens détruisent les obstacles. Quelques coups précis se frayèrent un chemin dans la ville et la résistance alliée disparut dans la fumée des canons ; les troupes alliées se retirèrent rapidement de la ville par le pont sur la Saale et, en se retirant, elles mirent le feu au pont pour empêcher les Prussiens de les suivre. Une conflagration a consumé le pont de bois si rapidement que 630 hommes, la plupart de la garnison, ont été piégés du mauvais côté. Ils se sont rendus avec leurs armes et leur équipement. Saxe-Hildburghausen, à Burgwerben , ordonna de dresser un barrage sur la Saale pour empêcher les Prussiens de réparer le pont. Les artilleurs de Frederick ont répondu en nature et les deux se sont bombardés jusqu'à environ 15h00.

Tandis que les artilleries poursuivaient leurs échanges bruyants, retenant l'attention du duc, Frédéric envoya des éclaireurs pour trouver une traversée décente de la Saale, celle de Weissenfels n'étant pas utilisable. Il n'y avait pas grand-chose qu'il puisse faire sur le pont incendié ; traverser le fleuve sous le nez de Saxe-Hildburghausen, face au feu, eût été une folie. De l'autre côté de la rivière, les Alliés disposaient d'une barrière physique pour les protéger ; ils pouvaient aussi utiliser leur position pour surveiller le mouvement de Frédéric. Inexplicablement, cependant, Saxe-Hildburghausen abandonna cet avantage et se retira vers Burgwerben et Tagewerben , comptant sur les collines intermédiaires pour le protéger. Soubise avait avancé de Reichardtswerben par Kaynau, et ils se sont rencontrés à Großkorbetha . Leur avant-garde patrouillait Mersebourg et cherchait des informations auprès des habitants locaux. Bien que les paysans saxons locaux aient pu détester les Prussiens, ils détestaient encore plus la Reichsarmee française et autrichienne , et ils ont donné peu d'informations. Ni Saxe-Hildburghausen ni Soubise n'avaient la moindre idée de ce que Frédéric avait l'intention, ni même de ce qu'il faisait. Le maréchal Keith a atteint Merseburg et a trouvé le pont détruit, avec le Reichsarmee et les Français prêts à tenir l'autre côté de la rivière. Dans la nuit du 3  novembre, les ingénieurs de Frédéric ont terminé leurs nouveaux ponts et toute la ligne prussienne a franchi la Saale. Dès que Frédéric eut traversé la rivière, il envoya 1 500 cavaliers sous le commandement de Friedrich Wilhelm von Seydlitz pour attaquer le camp allié. Il prévoyait de l'attaquer le lendemain, mais le raid surprise a effrayé Soubise pour qu'il se déplace pendant la nuit vers une position plus sûre. Le 4  novembre, Frédéric s'installe dans son camp de Rossbach.

Du côté des Alliés, les officiers, français et autrichiens, sont frustrés par la timidité de leurs supérieurs. De toute évidence, la position de Frédéric était précaire et les Prussiens étaient en infériorité numérique. Un officier, Pierre-Joseph Bourcet , a convaincu Soubise qu'ils devraient attaquer Frédéric le matin, en se balançant sur le flanc gauche de Frédéric et en coupant sa ligne de retraite. Ce serait, pensa Bourcet, la fin de la campagne. Après quelques persuasion, Soubise et Saxe-Hildburghausen furent convaincus et tout le monde s'endormit. Dans la matinée du 5  novembre, une partie des troupes alliées est sortie fourrager, et Soubise a reçu un avis de Saxe-Hildburghausen, quelque chose à l'effet de ne pas perdre un instant, nous devions avancer, gagner les hauteurs et attaquer depuis le côté. Jusque-là, Soubise n'avait rien fait pour inciter les troupes françaises à l'action.

Bataille

Dispositions initiales du champ de bataille

Au matin du 5  novembre 1757, le camp prussien s'étendait entre Rossbach à gauche et le village de Bedra à droite, face aux Alliés. Charles, le prince Soubise, commandant les Français, et le prince de Saxe-Hildburghausen, commandant les forces du Saint-Empire, avaient manuvré les jours précédents sans laisser à Frédéric l'occasion de se battre. Leurs forces étaient situées à l'ouest, avec leur flanc droit près de la ville de Branderoda et leur gauche à Mücheln . Les postes avancés des Prussiens se trouvaient dans des villages immédiatement à l'ouest de leur camp, ceux des Alliés sur la colline de Schortau et le Galgenberg.

Les Alliés possédaient une supériorité numérique de deux contre un, et leur avant-poste, commandé par Claude Louis, comte de Saint-Germain , dominait toutes les parties du camp de Frédéric. Les troupes impériales françaises et habsbourgeoises ( Reichsarmee ) se composaient de 62 bataillons (31 000 fantassins), 84 escadrons (10 000) de cavalerie et 109 pièces d'artillerie, totalisant quelque 41 110 hommes, sous le commandement de Soubise et de Saxe-Hildburghausen. Les Alliés avaient pris la tête des manuvres des jours précédents, et Saxe-Hildburghausen décida de passer à l'offensive. Il a eu quelques difficultés à amener Soubise à risquer une bataille, de sorte que les Alliés n'ont commencé à quitter leur terrain de camping qu'après onze heures du matin le 5  novembre. Soubise avait probablement l'intention de s'engager le plus tard possible dans la journée, avec l'idée de tirer tous les avantages possibles d'une action partielle avant la tombée de la nuit. Leur plan prévoyait que l'armée alliée marche par Zeuchfeld , autour de la gauche de Frédéric, qu'aucun obstacle naturel sérieux ne couvre, et se déploie en bataille face au nord, entre Reichardtswerben à droite et Pettstädt à gauche. La bataille proposée par Saxe-Hildburghausen et le but plus limité de Soubise semblaient également susceptibles de réussir en prenant cette position, qui menaçait de couper Frédéric d'une retraite vers les villes de la Saale. Les Alliés ne pouvaient atteindre cette position qu'en contournant le flanc prussien, ce qui pouvait les mettre dans la position précaire de traverser le front de leurs ennemis. Par conséquent, les Alliés ont affiché une garde importante contre le risque évident d'ingérence sur leur flanc exposé.

De l'autre côté, Frédéric commande 27 bataillons d'infanterie (17 000 hommes) et 43 escadrons de cavalerie (5 000 chevaux), plus 72 compagnies d'artillerie, pour un total de 22 000 hommes. Il avait également plusieurs canons de siège de Leipzig, qui sont arrivés tard dans la matinée. Il a passé la matinée à regarder les Français depuis le toit du manoir Goldacker à Rossbach. Les premières étapes du mouvement allié l'ont convaincu que les Alliés avaient commencé à se retirer vers le sud vers leurs magasins ; il envoya des patrouilles pour apprendre des paysans ce qu'on pouvait glaner. Ils rapportèrent que Soubise avait pris la route de Weissenfels ; elle menait non seulement à ce village, mais aussi à Fribourg, où Soubise pouvait se ravitailler, ou à Mersebourg, où l'on couperait les Prussiens de la Saale. Vers midi, Frédéric alla dîner, laissant le jeune capitaine Friedrich Wilhelm von Gaudi observer les mouvements français. Deux heures plus tard, son chef de quart signale l'approche des Français. Bien que le rapport enthousiaste de Gaudi ait d'abord semblé confirmer une retraite franco-reichsarmée, Frédéric a observé que les colonnes alliées, qui de temps en temps devenaient visibles dans les ondulations du terrain, semblaient se tourner vers l'est à partir de Zeuchfeld. Lorsque Frédéric vit par lui-même que la cavalerie et l'infanterie ennemies s'approchaient déjà de Pettstädt, il réalisa les intentions de son ennemi : l'attaquer par le flanc et l'arrière et rompre sa ligne de communication, voire l'écraser complètement. On lui offrit maintenant la bataille pour laquelle il avait vainement manuvré, et il l'accepta sans hésiter.

Coups d'ouverture

Frédéric a réalisé le pari à 14h30. À 15 heures, l'ensemble de l'armée prussienne avait levé le camp, chargé leurs tentes et leur équipement et s'était rangé. Friedrich Wilhelm von Seydlitz prit ses 38 escadrons de cavalerie et se dirigea vers le Janus et Pölzen, petites collines entre Rossbach et Reichardtswerben. À l'exception de quelques instants, l'avancée était entièrement cachée à la vue. Il est suivi par la batterie de 18 canons du colonel Karl Friedrich von Moller , qui se positionne temporairement sur l'envers du Janus entre la gauche de l'infanterie et la droite de la cavalerie. Sept escadrons restèrent à Rossbach pour contenir l'avant-poste de Saint-Germain.

Bien que conscient de certains de ces mouvements, Soubise pensait que les Prussiens étaient en pleine retraite. Il a ordonné à son avant-garde de se précipiter vers la colline de Janus, mais il n'a donné aucune instruction sur où, comment et quand se déployer. L'infanterie alliée se déplaçait en trois longues colonnes : en tête se trouvaient les régiments français du Piémont et de Mailly, et sur les flancs et en avant de la colonne de droite se trouvaient deux régiments de cuirassiers autrichiens et la cavalerie impériale. Dix escadrons français restaient en réserve et douze autres protégeaient le flanc gauche. Soubise, qui savait sans doute mieux, n'ordonna aucune reconnaissance au sol et n'envoya aucune avant-garde. Son armée marchait aveuglément dans les griffes de Frédéric.

Piéger

Lorsque les Prussiens levèrent le camp, ils laissèrent une poignée de troupes légères manifester devant le poste avancé français commandé par le comte de Saint-Germain. Ces troupes légères constituaient la garde de flanc sur la colline de Schartau, qui s'étendait à angle droit avec le Janus et le Pölzen. Frédéric n'avait l'intention ni de former une ligne parallèle à l'ennemi ni de battre en retraite. Son armée pouvait se déplacer en tant qu'unité deux fois plus vite que l'armée des Alliés. Si, au moment du contact, les Alliés avaient déjà formé leur ligne de bataille face au nord, alors son attaque frapperait leur flanc droit ; s'ils étaient toujours en mouvement en colonnes vers l'est ou le nord-est, les têtes de leurs colonnes seraient écrasées avant que le reste ne puisse se déployer dans la nouvelle direction, le déploiement étant une affaire de longue haleine pour la plupart des armées.

Les Alliés marchaient dans l'ordre normal en deux colonnes principales, la première ligne à gauche, la deuxième ligne à droite ; plus loin sur la droite, cependant, marchait une colonne composée de la réserve à pied, et entre les première et deuxième lignes roulait l'artillerie de réserve. La cavalerie de droite avançait en tête et la cavalerie de gauche en queue des deux colonnes principales. Constatant un mouvement prussien, Soubise ordonna un pivotement vers l'est, une manuvre compliquée dans des conditions de terrain de parade et difficile sur le terrain, avec des troupes peu familières les unes avec les autres, sur un terrain accidenté. Au début, les colonnes conservaient une distance réglementaire, se dirigeant vers l'est en direction de Zeuchfeld, mais ensuite une partie de l'infanterie de réserve s'est déplacée entre les deux colonnes principales, entravant les mouvements de l'artillerie de réserve. De plus, les troupes sur le flanc extérieur de la roue se sont trouvées incapables de suivre le mouvement trop rapide du pivot intérieur.

Soubise et Saxe-Hildburghausen ont ignoré la confusion alors que leurs propres troupes se débattaient dans le pivot. De leur point de vue, il est apparu aux commandants alliés que les Prussiens se déplaçaient vers l'est ; Soubise et Saxe-Hildburghausen présumaient que les Prussiens allaient battre en retraite pour éviter d'être pris par le flanc et l'arrière. Les généraux alliés ont accéléré la marche, envoyant la cavalerie de tête (aile droite) vers Reichardtswerben. Ils ont également appelé une partie de la cavalerie de l'aile gauche de la queue de la colonne et même la cavalerie de la garde de flanc pour participer à ce qu'ils présumaient être la poursuite générale. Tout semblant de pivot tournant fut perdu dans ces nouvelles manuvres, et les colonnes restantes perdirent toute cohésion et tout ordre.

L'artillerie de Moller sur la colline de Janus a de nouveau ouvert le feu sur cette confusion d'hommes et de chevaux à 15h15. Lorsqu'ils sont tombés sous le feu des canons de Moller, la cavalerie alliée, qui se trouvait maintenant au nord de Reichardtswerben et bien en avance sur sa propre infanterie, a souffert du barrage, mais les commandants n'étaient pas particulièrement préoccupés par les tirs de canon. Il était habituel d'employer des canons lourds pour protéger une retraite, aussi les Alliés s'assurèrent-ils que Frédéric se retirait et se contentèrent de mettre en action certains de leurs canons de campagne. La cavalerie s'est dépêchée de se mettre hors de portée, mais cela a désorganisé davantage les lignes d'infanterie alliées et a causé la rupture de toute cohésion d'unité restante.

Invisible par les Alliés, Seydlitz rassembla sa cavalerie en deux lignes, l'une de 20 escadrons et la seconde de 18, et réduisit la vitesse de son approche jusqu'à ce qu'ils atteignent la crête de protection de la colline de Pölzen. Là, ils ont attendu. Seydlitz était assis en tête de file, fumant tranquillement sa pipe. Lorsque la cavalerie alliée arriva à portée de frappe, à 1000 pas de la crête de la crête, il lança sa pipe en l'air : c'était le signal de charger. A 15h30, Seydlitz franchit la colline et ses 20 premiers escadrons descendent sur l'armée alliée ; les principaux cuirassiers alliés ont réussi à se déployer pour rencontrer les escadrons de Seydlitz, mais l'élan de l'attaque prussienne a pénétré les lignes alliées et a fait des ravages parmi la masse désorganisée. La cavalerie prussienne chevauchait flanc contre flanc ; leur entraînement leur avait appris à former une ligne à trois et quatre de profondeur à partir d'une colonne sans interrompre le pas ; une fois formés en ligne, les cavaliers montaient avec les genoux se touchant, les flancs des chevaux se touchant, et les chevaux chevauchant la queue au nez. Toute attaque de cavalerie prussienne en terrain découvert impliquait une ligne de chevaux - de gros Trakehners - s'abattant sur des colonnes, des lignes ou des carrés d'infanterie ou de cavalerie. Les cavaliers pouvaient manuvrer au grand galop, à gauche ou à droite, ou en oblique.

Les combats se sont rapidement transformés en combats d'homme à homme; Seydlitz lui-même s'est battu comme un soldat, recevant une blessure grave. Il ordonna à ses 18 derniers escadrons, toujours en attente au Janus, de se battre. La seconde charge frappa la cavalerie française sous un angle oblique. La mêlée dérive rapidement vers le sud, dépassant l'infanterie alliée. Une partie de la réserve alliée, qui s'était empêtrée entre les colonnes principales, se dégageait progressivement et tentait de rattraper le reste de la colonne de réserve sur la droite, mais le balayage des chevaux et de l'infanterie alliée les entraîna dans le combat. . L'artillerie de réserve alliée s'avéra inutile ; pris au milieu des colonnes d'infanterie, il ne put se déployer pour soutenir aucune des troupes alliées en danger. L'infanterie prussienne sur la colline de Shartau attendait en échelon depuis la gauche. Les unités alliées qui ont échappé à l'artillerie et aux cavaliers ont couru tête baissée dans une grêle de tirs de mousquet de l'infanterie du prince Henry. Les tentatives de contre-attaques françaises se sont dissoutes dans la confusion. La plupart des unités de cavalerie alliées à l'avant ont été écrasées par la charge initiale et beaucoup d'entre elles ont piétiné leurs propres hommes qui tentaient de fuir. Le champ était jonché de chevaux sans cavalier et d'hommes sans chevaux, blessés, mourants et morts. Cette partie de l'action a duré environ 30 minutes.

Seydlitz rappelle sa cavalerie. C'était en soi inhabituel : normalement, une cavalerie attaquait une fois, peut-être deux fois, et passait le reste de la bataille à chasser les troupes en fuite. Seydlitz a mené sa force ralliée vers le flanc et l'arrière de l'armée alliée, à environ 2 km (1 mi) des combats et dans un bosquet d'arbres entre Reichardtswerben et Obschutz. Là, chevaux et hommes pouvaient reprendre leur souffle. Les Alliés, soulagés de voir les derniers cavaliers, se préoccupèrent de l'infanterie prussienne, environ quatre bataillons, menaçant en formation linéaire à leur gauche. Au lieu de former une ligne d'attaque similaire, cependant, les bataillons alliés se sont formés en colonnes, ont fixé leurs baïonnettes et ont marché en avant, préparés pour une charge .

Alors que les Alliés avançaient, pas encore à portée de baïonnette, ils arrivèrent à portée de l'infanterie du prince Henri ; des volées prussiennes disciplinées déchiquetaient les colonnes alliées ordonnées. Puis l'artillerie de Moller, renforcée par les pièces de siège de Leipzig, creusa quelques brèches supplémentaires. Les premiers rangs vacillaient ; les rangs suivants s'y pressèrent, aiguillonnés par leurs officiers. L'infanterie du prince Henri avança, tirant toujours. Enfin, apparemment sorti de nulle part, Seydlitz a amené sa cavalerie dans une attaque de flanc, cette fois les 38 escadrons dans une attaque de masse ; leur apparition soudaine et énergique sur le flanc et l'arrière a causé des ravages et du désespoir parmi les unités Reichsarmee déjà démoralisées qui s'y sont rassemblées. Trois régiments des troupes impériales de Franconie ont jeté leurs mousquets et ont couru, et les Français ont couru avec eux. Les soldats de Seydlitz ont poursuivi et abattu les Alliés en fuite jusqu'à ce que l'obscurité rende la poursuite impossible.

Conséquences

La bataille avait duré moins de 90 minutes et le dernier épisode du combat d'infanterie pas plus de quinze minutes. Seuls sept bataillons prussiens s'étaient engagés avec l'ennemi, et ceux-ci avaient dépensé cinq à quinze coups par homme.

Soubise et Saxe-Hildburghausen, qui avaient été blessés, réussirent à maintenir ensemble un ou deux régiments, mais les autres se dispersèrent dans la campagne. Les troupes françaises et impériales ont perdu six généraux, un nombre inhabituellement élevé dans la guerre du XVIIIe siècle, bien que cela ne soit pas surprenant étant donné l'accent mis sur l'action de cavalerie dans cette bataille. Parmi les troupes impériales françaises et allemandes, le démographe autrichien Gaston Bodart dénombre 1 000 morts (dont six généraux) et environ 3 500 blessés (dont quatre généraux), pour un total de 8,3 % blessés ou morts, et 12,2 % (environ 5 000) disparus ou capturé. D'autres historiens pourraient placer le nombre de personnes capturées plus haut, à près d'un tiers, soit environ 13 800. Les Prussiens emportèrent comme trophées 72 canons (62 % de l'artillerie alliée), sept drapeaux et 21 étendards. Les Prussiens capturent huit généraux français et 260 officiers.

Les pertes prussiennes sont plus controversées : Frédéric se vantait de pertes négligeables. Dans son étude approfondie des histoires régimentaires, Bodart a compté 169 à 170 morts prussiens (dont sept officiers) et 430 blessés (dont le prince Henri, Seydlitz et deux autres généraux, et 19 officiers), soit environ 2,4 % de la force prussienne totale ; ces pertes représentent moins de 10 % de la force prussienne engagée. D'autres sources récentes s'accordent à dire que les Prussiens n'ont perdu que 300 et jusqu'à 500 parmi les blessés. Dans une évaluation des dossiers régimentaires survivants, les sources modernes placent les pertes prussiennes à encore moins que Bodart: un colonel a été tué, plus deux autres officiers et 67 soldats.

Soubise a historiquement pris le blâme pour la perte, mais cela peut être une évaluation injuste. S'il doit son rang à ses bonnes relations avec Madame de Pompadour , la maîtresse du roi Louis XV , il n'est doté ni d'un sens militaire extraordinaire ni des meilleures troupes : il ne peut rien contre la première, et la plupart des seconds sont avec Louis Charles César Le Tellier , combattant en Rhénanie . Sous le commandement de Soubise, les Français avaient mené une marche notoire à travers l'Allemagne, caractérisée par des pillages persistants. Son armée comptait également environ 12 000 partisans civils du camp. Il y avait des chefs, des coiffeurs, des perruquiers , des barbiers, des épouses et des maîtresses, des pâtissiers, des tailleurs et des drapiers de toutes sortes, des selliers, des brideurs, des palefreniers et des serviteurs de toutes sortes qui servaient la noblesse. De plus, l'armée avait son équipage hétéroclite habituel de maréchaux-ferrants, de palefreniers, de vétérinaires, de chirurgiens et de cuisiniers qui soutenaient une armée en marche. Après la bataille, le comte de Saint-Germain, qui avait commandé l'avant-garde et aussi l'arrière-garde qui luttait pour suivre l'armée en fuite, se plaignait que les troupes à sa charge avaient été défectueuses, une bande de voleurs, d'assassins, et des lâches qui ont couru au bruit d'un coup de feu.

L'armée impériale, bien que plus petite, n'était guère meilleure, et certainement pas l'armée aguerrie que les Prussiens avaient affrontée à Kolin. Il s'agissait de la Reichsarmee , une armée composée d'unités envoyées par les membres constitutifs du Saint Empire romain germanique. Leur commandant avait signalé qu'ils manquaient d'entraînement, d'administration, d'armement, de discipline et de leadership. On pourrait en dire autant de leur commandant, Saxe-Hildburghausen, un homme indolent et lent. Les officiers du régiment impérial manquaient souvent même d'une formation de base en garnison. Ces unités avaient peu d'expérience en travaillant ensemble, et encore moins en combattant ensemble, un problème qui s'exprimait le plus clairement dans le désastreux pivot de roue. De plus, les contingents du Reichsarmee provenaient de nombreuses principautés, dont certaines étaient protestantes, et dont beaucoup étaient mécontentes de toute alliance avec les Français ; la plupart étaient plus hostiles aux Français qu'aux Prussiens. Une fois que la nouvelle de la résolution inégale de la bataille s'est répandue, certains Allemands ont ressenti de la satisfaction ; la bataille pourrait être considérée comme une rétribution pour les années de souffrance sous les atrocités françaises en Rhénanie et dans le Palatinat pendant les guerres de Louis XIV comme la guerre de Neuf Ans . Surtout, cependant, Rossbach était important pour le renforcement des relations de la Prusse avec l'oncle de Frederick, le roi George, et les autres sujets de George . Les Britanniques pouvaient maintenant voir l'avantage de garder les Français occupés sur le continent pendant qu'ils poursuivaient leurs offensives contre les territoires français en Amérique du Nord.

Alors que Frédéric engageait les forces alliées combinées plus à l'ouest, cet automne-là, les Autrichiens avaient lentement repris la Silésie : le prince Charles Alexandre de Lorraine avait capturé la ville de Schweidnitz et s'était dirigé vers Breslau en Basse-Silésie. De retour en Silésie, Frédéric apprend la chute de Breslau (22 novembre). Lui et ses 22 000 hommes ont inversé les pistes et ont parcouru 274 km (170 mi) de Rossbach à Leuthen (aujourd'hui Lutynia, Pologne), 27 km (17 mi) à l'ouest de Breslau en douze jours. En chemin, à Liegnitz , ils rejoignent les troupes prussiennes qui ont survécu aux combats de Breslau. L'armée augmentée d'environ 33 000 hommes arriva à Leuthen pour trouver 66 000 Autrichiens en possession. Malgré l'épuisement de ses troupes par la marche rapide de Rossbach, Frédéric remporte une nouvelle victoire décisive à Leuthen.

Évaluation

Après la bataille, Frédéric aurait déclaré : « J'ai gagné la bataille de Rossbach avec la plupart de mon infanterie ayant leurs mousquets à l'épaule. C'était en effet vrai : moins de vingt-cinq pour cent de toute sa force avait été engagé. Frederick avait découvert l'utilisation de manuvres opérationnelles et avec une fraction de sa force totale - 3 500 cavaliers, 18 pièces d'artillerie et trois bataillons d'infanterie - avait vaincu une armée de deux des plus grandes puissances européennes. Les tactiques de Frédéric à Rossbach sont devenues un jalon dans l'histoire des arts militaires .

Rossbach a également souligné les talents extraordinaires de deux des officiers de Frédéric, le colonel d'artillerie Karl Friedrich von Moller et son général de cavalerie, Friedrich Wilhelm von Seydlitz. Les deux hommes possédaient le coup d'il militaire tant convoité , la capacité de discerner d'un seul coup d'il les avantages et les inconvénients tactiques du terrain. Cet attribut leur a permis d'utiliser l'artillerie et la cavalerie à leur plein potentiel. Frédéric lui-même appelait cela « [L]a perfection de cet art d'apprendre d'un point de vue juste et déterminé les avantages et les inconvénients d'un pays où des postes doivent être placés et comment agir sur la gêne de l'ennemi. C'est, dans un mot, le vrai sens d'un coup d'il , sans lequel un officier peut commettre des erreurs de la plus grande conséquence. Le matin de la bataille, Frédéric avait dépassé deux généraux supérieurs et placé Seydlitz à la tête de l'ensemble de sa cavalerie, au grand dam de ces hommes et à la satisfaction de Seydlitz. Seydlitz avait passé l'intérim de la paix (1748-1756) à entraîner la cavalerie à fonctionner à une vitesse et une force optimales. L'autre officier exceptionnel, le colonel Moller, avait investi l'intérim dans le développement d'une force d'artillerie très mobile. Ses ingénieurs d'artillerie ont été formés de la même manière que les dragons , pour se rendre à une bataille et combattre à pied ; dans le cas de l'artillerie, ils traînaient leurs canons sur le champ de bataille au besoin. Ce n'était pas encore l' artillerie volante que Frédéric développa plus tard, mais sa structure et sa fonction étaient similaires. Les développements ultérieurs ont affiné la formation et l'utilisation.

De plus, la bataille fut un cas où la connaissance par Moller et Seydlitz des objectifs opérationnels de Frederick conduisit au succès sur le champ de bataille. Par exemple, non content de l'unique attaque et rappel, le coup de main , Seydlitz retira ses escadrons dans un bosquet, où ils se regroupèrent à l'abri des arbres. Le moment venu, il fit à nouveau avancer sa cavalerie dans le coup de grâce , le coup de grâce . De même, l'artillerie de Moller attendit sur l'angle inverse de la colline jusqu'à ce que les Français soient à portée, puis monta sur le Janus et établit un schéma de tir d'artillerie minutieux et précis ; la commotion de la canonnade complète de Moller pouvait être ressentie à plusieurs milles de distance. Rossbach a prouvé que la colonne comme moyen de déploiement tactique sur le champ de bataille était inférieure à la ligne de bataille prussienne ; les colonnes massées ne pouvaient tout simplement pas tenir face aux tirs de Moller ou aux charges de cavalerie de Seydlitz. Plus la formation des hommes est grande, plus la perte de vies et de membres est importante.

La victoire éclatante de la bataille de Rossbach marqua un tournant dans les alliances de la guerre de Sept Ans. La Grande-Bretagne a augmenté son soutien financier à Frederick. L'intérêt français pour la soi-disant guerre prussienne a fortement diminué après la débâcle de Rossbach et, avec la signature du troisième traité de Versailles en mars 1759, la France a réduit ses contributions financières et militaires à la coalition, laissant l'Autriche seule s'occuper de la Prusse. en Europe centrale. Les Français ont poursuivi leur campagne contre Hanovre et les territoires rhénans de la Prusse, mais l'armée de Hanovre - commandée par l'un des meilleurs officiers de Frédéric, Ferdinand de Brunswick - les a maintenus attachés à l'ouest de l'Allemagne pour le reste de la guerre.

Champ de bataille aujourd'hui

De 1865 à 1990, la région a été exploitée pour le lignite . Les vastes opérations minières à ciel ouvert ont provoqué des changements fondamentaux dans le paysage et la population : un total de 18 établissements et quelque 12 500 personnes ont été réinstallés au cours de l'exploitation minière et de la fabrication. Les résidents de Rossbach lui-même ont été réinstallés en 1963 et la plus grande partie de la ville a été détruite par les opérations minières la même année. Aujourd'hui, la majeure partie du champ de bataille est couverte de terres agricoles, de vignobles et d'un parc naturel créé en inondant l'ancienne mine de lignite d'eau ; le lac résultant a une superficie de 18,4 km 2 (7 milles carrés); à son point le plus profond, le lac a une profondeur de 78 m (256 pi). Au cours du remplissage de l'ancienne fosse, les archéologues ont trouvé des fossiles vieux de 251 à 243 millions d'années.

Quatre monuments distincts dédiés à la bataille ont été érigés dans la ville de Reichardtswerben. Le premier monument a été érigé le 16 septembre 1766, en remerciement à Dieu d'avoir épargné la ville de Reichardtswerben pendant la bataille. La pierre du château de Burgwerben a été érigée le 9  juillet 1844 et porte l'inscription suivante :

Avant la bataille de Rossbach, le 5  novembre 1757, Joseph Marie Friedrich Wilhelm Hollandius, Prinz von Sachsen-Hildburghausen, commandant de la Reichsarmee allemande pendant la guerre de Sept Ans, établit son quartier général dans ce château. De cet endroit, il donna l'ordre le 31 octobre 1757 de brûler le pont de la Saale à Weissenfels.

Après la bataille de Rossbach le 5  novembre 1757, à six heures du soir, le roi de Prusse Frédéric II, le Grand, avec seulement un petit entourage, arrive au château. Toutes les chambres étaient occupées par des officiers blessés. Sa Majesté ne permit à aucun des officiers [blessés] d'être dérangé, et installa son lit de camp dans une alcôve et, après avoir donné les ordres pour la journée, y passa la nuit. Le propriétaire à l'époque était le surintendant Funcke; son petit-fils, Hauptmann [Franz Leopold] von Funcke, l'a organisé en sa mémoire.

Schloss Burgwerben le 9  juillet 1844, Franz Leopold c. Funcke.

La K2169, la route départementale passant par Reichardtswerben, s'appelle Von-Seydlitz-Straße .

Notes et citations

Remarques

Citations

Ressources

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Lectures complémentaires

Liens externes

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