Bataille de Rjev, été 1942



L'internet est une source inépuisable de connaissances, y compris lorsqu'il s'agit de Bataille de Rjev, été 1942. Des siècles et des siècles de connaissances humaines sur Bataille de Rjev, été 1942 ont été versés, et sont encore versés, dans le réseau, et c'est précisément la raison pour laquelle il est si difficile d'y accéder, car nous pouvons trouver des endroits où la navigation peut être difficile, voire impraticable. Notre proposition est que vous ne fassiez pas naufrage dans une mer de données concernant Bataille de Rjev, été 1942 et que vous puissiez atteindre tous les ports de la sagesse rapidement et efficacement.

Avec cet objectif en tête, nous avons fait quelque chose qui va au-delà de l'évident, en collectant les informations les plus récentes et les mieux expliquées sur Bataille de Rjev, été 1942. Nous l'avons également organisé de manière à le rendre facile à lire, avec un design minimaliste et agréable, garantissant la meilleure expérience utilisateur et le temps de chargement le plus court. Nous vous facilitons la tâche pour que vous n'ayez plus qu'à vous soucier de tout savoir sur Bataille de Rjev, été 1942 ! Donc, si vous pensez que nous avons atteint notre objectif et que vous savez déjà tout ce que vous vouliez savoir sur Bataille de Rjev, été 1942, nous serions ravis de vous revoir sur les mers calmes de scientiafr.com dès que votre soif de connaissances se réveillera.

Bataille de Rjev
Une partie des batailles de Rzhev sur le front oriental de la Seconde Guerre mondiale
RIAN archive 90027 Gun Crew se déplace vers de nouvelles positions.jpg
L'artillerie de l'Armée rouge se redéploie dans la boue, octobre 1942
Date 30 juillet 1er octobre 1942
Lieu
Oblast de Tver , SFSR russe , Union soviétique
Résultat victoire allemande
belligérants
 Allemagne  Union soviétique
Commandants et chefs
Allemagne nazie Adolf Hitler Günther von Kluge Walter Modèle Heinrich von Vietinghoff
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Union soviétique Joseph Staline Gueorgui Joukov Ivan Konev
Union soviétique
Union soviétique
Force
Au 30 juillet 1942 :
Hommes : inconnu
Chars : 234
Au 30 juillet 1942 :
Hommes : 486 000
Chars : 1 715
Aéronefs : 1 100
Au 5 septembre 1942 :
Hommes : 334 808
Chars : 412
Canons : 2 947
Victimes et pertes
6570 000 + (voir §7 ) 300 000 + (voir §7 )

La bataille de Rzhev à l'été 1942 faisait partie d'une série de batailles qui ont duré 15 mois au centre du front de l'Est . Il est connu dans l'histoire soviétique de la Seconde Guerre mondiale comme la première opération offensive Rzhev-Sychyovka , qui a été définie comme s'étalant du 30 juillet au 23 août 1942. Cependant, il est largement documenté que les combats se sont poursuivis sans relâche jusqu'en septembre et n'ont finalement pas cessé. jusqu'au début du mois d'octobre 1942. L' Armée rouge subit des pertes massives pour peu de gain pendant les combats, conférant à la bataille une notoriété reflétée dans son sobriquet : « Le hachoir à viande Rzhev ».

Rzhev se trouve à 140 miles (230 kilomètres) à l'ouest de Moscou et a été capturé par la Wehrmacht allemande lors de l' opération Typhon à l'automne 1941, qui les a emmenés aux portes de Moscou. Lorsque la contre-offensive soviétique les a repoussés, Rjev est devenu la pierre angulaire de la défense allemande. À la mi-1942, la ville se dressait à l'apogée d'un saillant qui dépassait des lignes de front , pointant dans la direction générale de Moscou. En juillet et août 1942, Staline chargea deux de ses commandants de front , le général Georgy Zhukov (commandant le front occidental ) et le général Ivan Konev (commandant le front Kalinin ), de mener une offensive pour reprendre Rzhev et porter un coup contre le groupe d'armées Centre qui pousserait les éloigner de Moscou. L'attaque tomberait sur l'un de leurs principaux adversaires des batailles d'hiver, la 9e armée du général Walter Model , qui occupait la majorité du saillant de Rzhev.

Les pertes élevées et les quelques gains réalisés au cours de la lutte de deux mois ont laissé une impression durable sur les soldats soviétiques qui ont participé. En octobre, l'équilibre stratégique au centre du front de l'Est est resté essentiellement inchangé. Cependant, l'armée allemande avait également subi de lourdes pertes, et bien que sa défense ait été tactiquement réussie, elle n'avait guère réussi à maintenir le statu quo. Et bien que l'offensive ait échoué, Joukov a eu une autre chance d'écraser le saillant de Rzhev peu de temps après.

Contexte

Les étapes finales de la bataille de Moscou ont vu la formation du saillant de Rjev . La contre-offensive soviétique avait repoussé la Wehrmacht de la périphérie de Moscou à plus de 160 kilomètres et avait pénétré le front du groupe d'armées Centre à de nombreux endroits. Rzhev, un carrefour stratégique et une jonction ferroviaire vitale à cheval sur la Volga , est devenu le poste d'angle nord de l'aile gauche du groupe d'armées Centre. C'était la seule ville remarquable sur de nombreux kilomètres et donnait à la 9e armée quelque chose à quoi s'accrocher, dans ce qui semblait autrement un désert de forêts et de marécages dans toutes les directions. L' existence du saillant a été menacée au moment même de sa création, lorsque les 39e et 29e armées du front de Kalinine ont ouvert une brèche juste à l'ouest de Rjev et ont poussé vers le sud dans l'arrière allemand. Parvenant juste à éloigner les armées soviétiques de la liaison ferroviaire vitale vers Rzhev, la 9e armée, désormais commandée par le général Model, a réussi à combler l'écart de Rzhev, coupant ainsi les lignes d'approvisionnement soviétiques et réduisant leur capacité à porter un coup paralysant à tout le groupe d'armées. La contre-attaque soviétique s'est essoufflée et les Allemands ont récupéré suffisamment pour monter plusieurs opérations de nettoyage de leur zone arrière. En juillet 1942, l' opération Seydlitz fut organisée pour piéger et détruire les deux armées soviétiques et y parvint en un peu plus d'une semaine, faisant à nouveau du groupe d'armées une menace presque crédible pour Moscou.

Prélude

Commandants

  • Le général des troupes blindées Heinrich von Vietinghoff était commandant de corps supérieur de la 9e armée en juin 1942 et dirigeait temporairement l'armée au début de la bataille, tandis que Model était en congé de convalescence. Il a ensuite commandé la 10e armée et le groupe d'armées C en Italie.
  • Le général des troupes blindées Walter Model avait commandé la 3e division Panzer au début de l' opération Barbarossa et était devenu commandant du XXXXI corps motorisé en octobre 1941. Il avait fait preuve d'une grande détermination dans les batailles défensives d'hiver et fut promu commandant de la 9e armée le 12 Janvier 1942. Il s'avère être un dur à cuire et un spécialiste de la défense. Respecté par Hitler, son étoile continue de monter, devenant maréchal en mars 1944.
  • Georgy Joukov était chef d'état-major lorsque les Allemands envahirent l'Union soviétique mais, à la suite d'un désaccord avec Staline concernant la défense de Kiev , fut rétrogradé au commandement du Front de réserve . Il est devenu un dépanneur, commandant le front de Leningrad à l'automne, et de retour à Moscou pour mener sa défense et sa contre-offensive. Joukov est resté dans le secteur central et il a soutenu au printemps 1942 que l'axe de Moscou était le plus critique et que le groupe d'armées Centre représentait la plus grande menace pour l'Union soviétique. Pour lui, les forces allemandes à Rjev « représentaient un poignard pointé sur Moscou ». Joukov a convaincu Staline de lui donner les forces supplémentaires dont il avait besoin. Il commanda les attaques du front occidental jusqu'à ce que, à la fin du mois d'août, Joukov devienne commandant suprême adjoint et soit transféré à Stalingrad. Plus tard, il a continué à occuper les plus hauts commandements de l'armée soviétique et est devenu maréchal de l'Union soviétique en janvier 1943. Joukov est resté toujours au cur des combats jusqu'à la toute fin de la guerre, commandant le 1er front biélorusse dans le assaut sur Berlin , toujours en rivalité avec Konev, qui commandait le 1er front ukrainien dans la bataille finale.
  • Le colonel-général Ivan Konev a commencé la guerre contre l'Allemagne en commandant la 19e armée , qui s'est encerclée autour de Vitebsk dans les premières semaines du conflit. Staline a blâmé Konev pour le désastre mais Joukov est intervenu et a assuré sa survie et sa promotion au commandement du Front. Il a ensuite commandé le front de Kalinine lors des batailles d'hiver autour de Moscou avec distinction, et a toujours commandé le front de Kalinine au début de l'opération Rzhev. Lorsque Joukov a été promu commandant suprême adjoint, Konev s'est vu confier la responsabilité globale de la poursuite de l'offensive.

Champ de bataille

Les mois d'été de 1942 dans la région de Rzhev étaient chauds, avec de longues journées et un soleil intense qui a permis à la région de s'assécher après le dégel printanier. Rzhev avait un pays plat et vallonné, avec des forêts épaisses et des zones marécageuses. Le quartier de Rzhev avait des terres agricoles ouvertes avec un réseau dense de petites communautés villageoises, qui étaient souvent des rubans de maisons le long de la route. Les routes étaient pour la plupart des pistes boueuses qui devenaient presque impraticables sous les pluies du printemps et de l'automne, mais qui se desséchaient normalement en été. Les précipitations étaient généralement modérées, mais les mois d'été de 1942 avaient vu des précipitations exceptionnellement fortes et persistantes.

Parmi les objectifs de l'Armée rouge , la ville de Rzhev était de loin la plus grande, avec plus de 50 000 habitants. Zubtsov en avait moins de 5 000 ; Pogoreloye Gorodishche n'en avait que 2 500. Karmanovo, pour être le théâtre de combats acharnés, n'était en réalité qu'un gros village.

La Volga est le plus long fleuve d'Europe, et dans le secteur central du front oriental à Rjev et dans le secteur sud à Stalingrad , les armées allemandes et soviétiques se sont battues pour la maîtrise de ses rives. Rzhev et Zubtsov chevauchaient tous deux la rivière, qui faisait 130 m de large à cet endroit.

Les affluents de la Volga, de la Dërzha, du Gzhat , de l' Osuga et du Vazuza , qui s'étendaient du sud au nord à travers la ligne de l'attaque soviétique , revêtaient une importance majeure à la fois pour l'attaquant et le défenseur . Celles-ci étaient normalement dociles et guéables à cette époque de l'année, mais elles s'étaient gonflées avec les pluies de juillet et avaient atteint une profondeur de plus de 2 m. En août, ils constituaient un obstacle majeur à l'attaque du front occidental de Joukov. Ses forces devraient traverser la Dërzha sur la ligne de départ puis une ou même deux autres rivières en crue pour atteindre leurs objectifs finaux.

Du point de vue allemand, l'objectif le plus important était la ligne de chemin de fer Viazma-Rzhev, dont la perte couperait leur ligne de ravitaillement vers Rzhev et rendrait la défense de l'ensemble du saillant intenable. La ligne de chemin de fer Zubtov- Shakhovskaya , qui allait dans la direction de leur avance prévue, était également importante du point de vue soviétique et pouvait être utilisée pour transporter des fournitures vers l'avant.

Forces opposées

ordre de bataille allemand

Infanterie allemande avec une MG 34 , Army Group Center, 1942

La force de la 9e armée variait considérablement au milieu de 1942, alors que le groupe d'armées transférait ses forces entre ses armées pour une utilisation dans différentes opérations et engagements défensifs. Début juillet, la 9e armée est renforcée pour pouvoir mener l'opération Seydlitz. Il atteint un total de 22 divisions, dont quatre divisions blindées organisées en cinq quartiers généraux de corps supérieurs. Après la conclusion réussie de l'opération, le groupe d'armées a déplacé plusieurs de ses divisions offensives vers le sud pour sa prochaine attaque prévue contre le renflement de Sukhimchi, laissant la 9e armée à la fin juillet avec 16 divisions d'infanterie, organisées en trois corps, avec 14 divisions dans la ligne, une en réserve et une autre en transit.

Presque toutes les divisions du groupe d'armées Centre avaient connu de violents combats d'hiver, qui avaient miné leur force de combat. Selon les rapports de réhabilitation, la nécessité de maintenir la ligne et « l'intensité ininterrompue des combats défensifs » signifiaient que les divisions du groupe d'armées Centre ne pouvaient être que partiellement rétablies. Ils auraient une mobilité limitée et une efficacité de combat réduite, le plus grand écart étant la pénurie de véhicules à moteur et de chevaux.

Après l'effondrement de son front à l'est de Rzhev, l'armée a été rapidement renforcée, mais la tension continue des attaques russes persistantes a conduit le général Model à exiger un soutien supplémentaire. À la fin du mois de septembre, l'armée commandait 25 divisions la moitié de la force du groupe d'armées dont 20 fantassins et quatre panzers, ainsi que la division Großdeutschland .

Ordre de bataille soviétique

Staline et son groupe de commandement, la Stavka , cherchaient à développer de fortes concentrations de forces qui attaqueraient à travers des secteurs étroits avec une assistance importante des armes de soutien. Par exemple, le Front Kalinin a reçu l'ordre de « créer un groupe de choc » de pas moins de 11 divisions de fusiliers et trois brigades de fusiliers, huit brigades de chars et 10 régiments d'artillerie RGK. Pour atteindre ces fortes concentrations de forces, la Stavka a remis de sa réserve au front K, cinq divisions de fusiliers, six brigades de chars, deux régiments d'artillerie RGK de canons de 152 mm, quatre régiments d'artillerie antichar et 10 bataillons M-30 .

Le soutien à l'opération devait être à grande échelle. Dans une tentative d'arracher la supériorité aérienne aux Allemands, le colonel général Alexander Novikov , commandant des forces aériennes soviétiques , reçut l'ordre de concentrer 1 100 avions dans les secteurs d'attaque, dont 600 chasseurs. Ils ont cherché à percer le front allemand en mettant en uvre l'idée d'« attaque d'artillerie » pour maximiser la puissance de feu en utilisant des collections massives de canons, de mortiers et de lance-roquettes. La 30e armée, par exemple, a concentré 1323 canons et mortiers le long de son tronçon de 10 kilomètres (6,2 milles), atteignant une densité de 140 tubes par kilomètre. La corrélation de l'infanterie dans les secteurs d'attaque a été calculée entre 3 et 4:1 dans les secteurs de la 30e, 31e et 33e armée et environ 7:1 dans les secteurs de la 20e et de la 5e armée. L'avantage de l'artillerie était écrasant avec 6-7:1 dans toutes les armées sauf dans la 30e où il était calculé à 2:1.

La majorité de la force des chars soviétiques résidait encore dans des brigades de chars distinctes qui soutenaient directement l'infanterie. La 30e armée a commencé l'offensive avec neuf brigades de chars avec 390 chars, la 31e armée avait six brigades de chars avec 274 chars et la 20e armée avait cinq brigades de chars et 255 chars. Derrière ces forces au niveau de l'armée se trouvaient des corps de chars nouvellement créés, les 6e et 8e à l'arrière de la 20e armée, et le 5e corps de chars derrière la 33e armée.

Le corps de chars avait été créé entre mars et mai autour d'un noyau de brigades de chars existantes et de nouveaux hommes issus des établissements d'entraînement. Ils étaient équipés des meilleurs chars disponibles, mais manquaient d'artillerie et d'unités de soutien. Au départ, même les camions étaient rares. Bien que constituées autour d'un noyau de vétérans des combats d'hiver, ces unités avaient soutenu les armées d'infanterie et n'étaient pas encore habituées à l'action indépendante, et n'étaient pas en mesure de remplir leur rôle d'exploitation. Leurs chefs étaient des commandants expérimentés, dont beaucoup se méfiaient des unités blindées allemandes des années précédentes en campagne et avaient tendance à surestimer la force allemande.

Bataille

Attaques du Front Kalinine

La ligne de front, qui n'avait pas changé dans ce secteur depuis janvier, avait laissé amplement le temps aux services de renseignement et aux planificateurs soviétiques de repérer les défenses avancées allemandes et de planifier leur destruction ou leur suppression. La situation derrière les lignes de front était plus floue pour les attaquants, et les Allemands, sur les ordres de Model, n'avaient pas chômé et avaient construit une ligne secondaire à l'extérieur de Rzhev et une dernière ceinture de défense à la périphérie des villes.

Le terrain était par endroits bas et sujet aux marécages , les villages étant construits sur les altitudes les plus élevées et les plus sèches. Celles-ci ont été transformées par la Wehrmacht en forteresses et reliées par des lignes de tranchées et des défenses. Ils ont été décrits par les comptes soviétiques comme ayant des champs de mines solides, des réseaux de bunkers et des barbelés disposés en lignes denses. De plus, l'été exceptionnellement humide et les averses continues de fin juillet et août ont considérablement amélioré les défenses, entravant le déploiement de chars et d'artillerie pour les Russes, qui se sont avérés incapables de faire valoir leur supériorité dans ces domaines. La distance jusqu'à Rzhev était de 7,5 miles (12 km) que les forces attaquantes espéraient parcourir dans une avance rapide atteignant la ville en deux jours et l'occupant entièrement par le troisième.

Pour accomplir cette mission, le général de division DD Lelyschenko, commandant de la 30e armée , avait reçu des renforts massifs et avait aligné quatre divisions de fusiliers le long de secteurs d'attaque étroits, pointant directement sur Rzhev, et deux autres divisions de fusiliers de flanc qui pousseraient les épaules du Défense allemande de côté. Derrière celles-ci, il avait deux autres divisions de fusiliers prêtes à renforcer l'attaque principale, et une autre derrière le flanc. Les six divisions de fusiliers en ligne frapperaient à la jonction des 87e et 256e divisions d'infanterie allemandes et perceraient les défenses le long d'un front de 10 km. Chacune des principales divisions d'attaque était renforcée par une brigade de chars et appuyée par un ensemble impressionnant d'artillerie de l'armée et de front, ainsi que par des lance-roquettes Katyusha . Au total, la 30e armée a déployé 390 chars, 1323 canons et mortiers et 80 lance-roquettes pour l'attaque.

30 juillet 1942

Le 30 juillet à 6h30, dans la faible lumière du petit matin, l'artillerie de la 30e armée ouvre le feu dans un rugissement tumultueux. Le commandant de l'artillerie du front de Kalinine, le colonel-général NM Khlebnikov, a rappelé : « La puissance d'impact du feu était si grande que l'artillerie allemande, après plusieurs tentatives infructueuses de riposte par le feu, s'est arrêtée. Les deux premières positions des défenses ennemies de la bande principale ont été détruits, les troupes les occupant - presque complètement détruits. »

Après une heure et demie de bombardement, à 8 heures du matin, les divisions de fusiliers attaquent. Malgré l'arrivée soudaine de pluies plus abondantes, et avec des fantassins pataugeant parfois dans des champs détrempés avec de l'eau jusqu'aux genoux, l'attaque a rapidement pris de l'ampleur.

La 16e division de fusiliers de la garde au centre a envahi les tranchées avancées dès la première heure, et les villages fortifiés de la deuxième position peu de temps après, et à 13 heures ses hommes étaient au fond de l'arrière allemand et approchaient déjà du village de Polunino, à mi-chemin à Rjev. À sa droite, les 379e et 111e divisions de fusiliers ont également percuté la ligne de front allemande, pénétrant dans les profondeurs et capturant quatre batteries d'artillerie de la 87e division .

La 30e armée soviétique avait percé sur un front de neuf kilomètres et avait atteint une profondeur de 4 miles (7 km), mais déjà tard le premier jour, ses fers de lance ont été stoppés par les contre-attaques allemandes et des signes inquiétants de la des difficultés à venir ont commencé à apparaître. Dans les secteurs de percée, les chars de soutien étaient à la traîne et beaucoup restaient embourbés dans la boue ; les tirailleurs s'étaient heurtés à des lignes allemandes préparées et, en creusant, trouvèrent leurs tranchées immédiatement remplies d'eau.

Le généralleutnant Danhauser , commandant la 256e division d'infanterie allemande , engagea son bataillon de pionnier et de reconnaissance dans une contre-attaque depuis Polunino et engagea sa dernière réserve, le bataillon de remplacement de campagne de la division, pour tenter de combler son flanc ouvert. De sa ligne de front d'origine, ancrée par le Strong-point Emma près de l'ancienne limite de la division 256-87, presque tout était encore aux mains des Allemands malgré la forte pression de l'attaque de flanc soviétique. La 9e armée avait remis à contrecur le 54e bataillon de motos, la seule réserve de la 14e division motorisée, pour combler le trou dans le flanc gauche de la 256e division.

31 juillet 6 août 1942

Le lendemain matin, les assaillants soviétiques s'attendaient à pouvoir reprendre l'avance, mais avaient des difficultés à coordonner leurs différentes armes. De nombreuses pannes de chars ont réduit le nombre de blindés de soutien à une poignée, ce qui les a rendus vulnérables aux défenses des panzerjäger allemands . Sans appui massif d'artillerie, les positions défensives allemandes sont restées intactes. Les Allemands avaient réussi à combler les lacunes avec des réserves divisionnaires et menaient maintenant des batailles désespérées, s'accrochant jusqu'à ce que de nouvelles aides puissent arriver. Dans la soirée, des bataillons des 18e et 58e régiments d'infanterie de la 6e division d'infanterie ont commencé à arriver dans le secteur central vital autour de Polunino et une petite élévation à l'ouest du village, la colline 200. Pour les Soviétiques, la journée n'a rien apporté, sauf de lourdes pertes. La 16e division de fusiliers de la garde a commencé une série d'attaques sur le village de Polunino, qu'elle a poursuivies toute la journée, et a subi plus de 1 000 victimes. Comme le dit laconiquement son journal divisionnaire, « l'attaque n'a pas réussi ». Les attaques frontales du 31 juillet ont donné le ton pour les jours à venir ; Les commandants soviétiques n'avaient pas la latitude (ou parfois l'imagination) de développer des tactiques flexibles et des ordres souvent exécutés de manière rigide d'en haut, même si cela signifiait attaquer de front sur le même terrain pendant des jours, voire des semaines.

Le 3 août, les Allemands comptaient déjà les pertes soviétiques et se demandaient combien de temps encore les formations soviétiques pourraient continuer. Ils ont estimé à juste titre que de nombreuses divisions de fusiliers avaient subi des milliers de pertes, mais ont également noté des signes d'arrivée de nouveaux hommes pour remplir certains des rangs épuisés. Trois jours plus tard, une Stavka frustrée a publié une déclaration, exigeant que la 30e armée fournisse des solutions à une variété de problèmes perçus, notamment un leadership faible, l'échec de la masse des chars et un faible approvisionnement en munitions de l'artillerie. Après le succès du premier jour, sept jours d'attaques n'avaient rien donné et la 30e armée fit halte pour se regrouper et se réorganiser.

10-30 août 1942

Le 10 août, les Russes attaquent le flanc du 256e avec une férocité renouvelée. La 220th Rifle Division, qui combattait la défense obstinée de la 256th Infantry Division depuis le 30 juillet et avait perdu 877 morts et 3083 blessés au cours des quatre premiers jours seulement, a finalement capturé le village clé de Belkovo le 12 août. Son commandant de division, le colonel Stanislav Poplavsky , constate que « les champs sont pleins de cadavres ». La veille, Gilyarovich avait reçu un appel du commandant du Front, Konev, qui avait suggéré que la brigade de chars de soutien soit retirée pour mener la prochaine attaque d'infanterie. Mais son blindage attaché, comme dans tant d'autres secteurs, s'était embourbé dans la boue et seuls quatre chars pouvaient être extraits.

Mais dans d'autres secteurs, de nouvelles formations de fusiliers avaient été formées. Le point d'appui Emma, pierre angulaire de la défense qui avait tenu deux semaines, est tombé ; les chars de la 255e brigade de chars soviétiques erraient sans encombre à l'arrière. Certains défenseurs allemands notent que les pétroliers soviétiques emploient de nouvelles tactiques : « rester hors de portée de nos canons antichars, ils tirent systématiquement sur toutes les positions, ce qui a un effet démoralisant sur l'infanterie, provoquant la panique des chars ».

Les attaques continues des chars russes risquaient d'inonder la défense, mais les tactiques de l'infanterie soviétique restaient grossières avec des masses denses d'hommes se précipitant en avant, criant « Hourra ». Les remplaçants étaient souvent lancés directement dans la bataille directement depuis les trains sans orientation ni à aucun moment pour faire connaissance avec leurs officiers ou leur tenue.

Model, revenant tout juste d'une convalescence, a vu que la défense allemande s'était pliée mais pas complètement brisée. Il a émis des ordres de « pas de recul » et a canalisé toutes les réserves disponibles, y compris les groupes de combat de combat réunis à partir de troupes revenant sur des trains de congé. Dans le même temps, il a demandé des renforts supplémentaires aux commandements supérieurs.

Les pertes de l'Armée rouge étaient catastrophiques, mais les défenseurs allemands étaient également mis à rude épreuve. Les attaques constantes épuisent les troupes et les effractions doivent être constamment repoussées par des contre-attaques locales. Le 481e régiment d'infanterie était désormais réduit à 120 soldats combattants, pour la plupart rattachés au groupement tactique Mummert , qui était composé d'unités réunies de quatre divisions différentes. Les bataillons antichars ( Panzerjäger ) étaient la clé de la défense contre les chars, mais les canons ne pouvaient pas être partout. Il était courant pour l'infanterie d'utiliser des paquets de grenades ou des mines pour faire face aux chars envahissant leurs tranchées. Ces attaques demandaient une grande audace individuelle.

Les gains des attaques de flanc, bien que maigres, ont finalement ouvert une nouvelle opportunité à l'est de Pultuno, que la 2e division de fusiliers de la garde a pu exploiter. Débordant un secteur qui traversait un terrain marécageux et boisé, la division s'est frayé un chemin en trois jours jusqu'à l'aérodrome de Rzhev à la périphérie de la ville. Des contre-attaques stabilisèrent le front et Model permit aux 256e Divisions d'infanterie et 14e Divisions motorisées, dont les positions se déployaient désormais dans les lignes soviétiques, de se replier sur la rive ouest de la Volga. Les Soviétiques, désormais à portée d'artillerie, ont commencé à pilonner la ville, ce qui, avec les frappes aériennes, a réduit ses bâtiments en ruines fumantes.

À la fin du mois, la défense allemande obstinée de Poutino a pris fin alors qu'ils se sont finalement retirés sous une forte pression et ont pris de nouvelles positions défensives sur le périmètre de Rzhev.

Attaques du front occidental

L'attaque par le front ouest, prévue pour le 2 août, a été retardée de deux jours supplémentaires, principalement en raison des retards supplémentaires imposés par la météo épouvantable. Joukov prévoyait de pénétrer la ligne à Pogoreloye Gorodishche et d'avancer vers la rivière Vazuza, détruisant les forces de défense du XXXXVI Panzer Corps , connu sous le nom de groupement Zubtsov Karmanovo dans le processus. Le groupe mobile de front , les 6e et 8e corps de chars et le 2e corps de cavalerie de la garde, seraient engagés vers Sychevka avec la 20e armée tandis que la 31e armée coopérait avec les forces du front Kalinin pour capturer Rzhev.

4 août 1942

Aux petites heures du matin du 4 août 1942, le général Zukov déclencha l'attaque du front occidental contre le saillant de Rzhev. L'offensive a commencé par un bombardement préliminaire massif. Une concentration d'artillerie et de mortiers le long d'un front étroit a fait pleuvoir des obus et des bombes sur les positions allemandes pendant près d'une heure et demie, et a été suivie d'une pause au cours de laquelle les avions soviétiques ont fumé le long de la ligne de front. Mais l'accalmie était une ruse pour attirer les défenseurs allemands dans leurs tranchées avancées pour subir le crescendo final, qui a été couronné par une volée de lance-roquettes Katyusha.

L'énergie de la tempête de feu dans de nombreux endroits a détruit les enchevêtrements de fils allemands, et les bunkers et les positions fixes ont été détruits. Les bataillons d'attaque des divisions de fusiliers soviétiques, utilisant des radeaux, des bateaux et des ferries pour traverser la rivière Derzha en crue, ont sécurisé la ligne allemande avancée en une heure et avec peu de pertes.

Pogoreloye Gorodishche, bastion du bataillon du 364e régiment d'infanterie de la 161e division et l'un des principaux objectifs initiaux de la 20e armée soviétique, est rapidement débordé puis coupé par l'infanterie soviétique. Peu après midi, aidés par une autre frappe d'artillerie brutale et soutenus par des chars, des tirailleurs russes ont fait irruption dans la position de trois directions et ont submergé la garnison, capturant 87 officiers et hommes et faisant de nombreux autres morts.

Au sud de Pogoreloye Gorodishche, la 331e division de fusiliers s'empare rapidement de la ligne de tranchée avancée et avance rapidement pour prendre Gubinka, un village de la ligne secondaire. Jusqu'à ce matin, c'était l'emplacement du quartier général du 336 régiment d'infanterie, qui a été retrouvé abandonné et jonché de documents d'état-major et d'équipement mis au rebut. Sur tout le front de la 161e Division, ses soldats avaient été attaqués en force, ses défenses s'étaient effondrées et cédées, et ses soldats restants étaient en pleine retraite. Les 20e et 31e armées soviétiques avaient creusé un trou béant dans le front allemand et, le soir venu, leurs divisions de fusiliers et leurs brigades de chars de soutien avaient avancé de 8 km dans les lignes allemandes.

Le commandement allemand a rapidement réalisé les dangers de la nouvelle offensive soviétique, et Hitler a immédiatement libéré cinq divisions qui avaient été tenues en réserve pour l'opération Whirlwind, l'attaque prévue contre le renflement de Sukhinichi . Celles-ci comprenaient les 1re, 2e et 5e divisions blindées et les 102e et 78e divisions d'infanterie. Von Vietinghoff, commandant par intérim de la 9e armée, avait déjà engagé les réserves qu'il avait contre l'attaque du front Kalinin et n'avait pratiquement rien sous la main pour arrêter la nouvelle avance soviétique, à l'exception des écoles de l'armée, des aides pour adolescents et de quelques canons antiaériens, qu'il a positionnés à des points stratégiques. . Ceux-ci n'allaient pas arrêter les chars soviétiques très longtemps ; Les défenses allemandes étaient grandes ouvertes jusqu'à l'arrivée des divisions de renfort.

5-9 août 1942

Le matin du 5 août, dans ce que Halder a appelé une « pénétration très large et profonde », les divisions de fusiliers soviétiques ont poussé dans la profondeur des positions allemandes contre une opposition négligeable. Cependant, lorsque les commandements soviétiques ont commencé à engager leurs unités blindées vers l'avant, des problèmes ont commencé à apparaître.

Les points de passage le long de la rivière Darzha ont été interdits par les attaques de la Luftwaffe et compliqués par les hautes eaux et le fort courant. Le Tank Corps mettait des heures à traverser même des fractions de leurs forces. Les routes, saturées par les pluies incessantes, se sont rapidement détériorées et se sont encombrées de trafics de toutes sortes, dont certains s'enlisaient désespérément dans la boue et ne pouvaient plus circuler. Les chariots de ravitaillement, l'artillerie et les chars étaient coincés dans les embouteillages et sont devenus désorganisés et désorientés. La 11e brigade de chars, qui faisait partie du groupe mobile de la 20e armée, s'est perdue et n'est apparue que quelques jours plus tard en combattant dans le mauvais secteur. Les motards accompagnateurs, rattachés au groupe mobile de l'Armée, n'ont pu faire avancer leurs engins et ont dû les abandonner ; les cavaliers avançaient à la place comme de l'infanterie ordinaire, avançant lentement dans la boue.

Néanmoins, l'infanterie de la 20e armée avança encore de 30 km (18 milles) et fut rejointe à la tombée de la nuit par les premières parties des 6e et 8e corps de chars. Ces forces approchaient des rivières Vazuza et Gzhat, mais lorsque la lumière s'est évanouie le 5 août, elles ont commencé à entrer en contact avec de nouvelles unités ennemies. Ceux-ci provenaient principalement de la 5e division blindée , qui était la plus proche de la zone de percée, et avaient été précipités vers le secteur crucial au nord de Sychevka, où ses éléments avancés traversaient la Vazuza à Chlepen et se déployaient, occupant à la hâte des positions défensives.

Au poteau d'angle sud de la percée, la défense obstinée de la 36e division motorisée avait été le seul point positif de la 9e armée le 4 août, mais son adversaire, le 8e corps de fusiliers de la garde soviétique, avait rapidement infiltré des forces autour du flanc nord de la division et dans son arrière.

Le lendemain, les Soviétiques ont percé par le nord avec des chars et de l'infanterie, ont balayé et dépassé une batterie d'artillerie divisionnaire, des obusiers de 105 mm , et ont atteint la minuscule communauté de Dolgie Niwuj, à peine à un mile et demi du 36th Motorized Divisional. siège à Voskresenskoye (Woskresenskoje). Le général major Gollnick , le commandant de la division, a vu les maisons de Dolgie Niwuj s'enflammer et a commencé à réorganiser ses défenses pour faire face à ce qui ne devait être que la première d'une série de crises pour la division.

L'infanterie soviétique de la 20e armée poussait ses arrières vers Kamanovo, mais fut contrecarrée par l'arrivée de la 2e Panzer Division, qui les repoussa et envoya des chars et des panzer grenadiers au secours de Gollnick. Pendant ce temps, pour la 5e Panzer Division, le 6 août s'avère être un jour de crise. Ses deux flancs étaient « suspendus en l'air » et il a été assailli sur tout son front nouvellement acquis par l'infanterie et les chars, dont certains ont percé pour harceler les unités de ravitaillement et les positions d'artillerie. Le 14e Panzer Grenadier Regiment avait déployé ses deux bataillons en ligne, seulement pour les avoir gravement mutilés. Son 2e bataillon a été encerclé et a dû se frayer un chemin, une compagnie de chars en soutien perdant huit chars repoussant les attaques des T34 qui semblaient venir de tous les côtés. Les combats intenses ont coûté à la 5e division Panzer 285 pertes ce jour-là, mais ont limité l'avancée russe à seulement 3,2 km.

D'importantes forces russes avançaient de sorte qu'au 8 août, la 20e armée soviétique avait introduit plus de 600 chars dans son secteur. Au fur et à mesure que des forces supplémentaires des deux côtés se sont jointes à la bataille, l'intensité des combats a augmenté, mais l'élan des attaquants s'est d'abord ralenti, puis s'est arrêté. Les régiments montés du 2e corps de cavalerie de la garde ont atteint la rivière Gzhat, exploitant l'écart entre les 5e et 2e divisions blindées, et ont pu le traverser à gué et se tailler une tête de pont sur la rive sud. Son avance est stoppée par l'arrivée de la 1ère Panzer Division , qui attaque et repousse la ligne. De même, le 6e corps de chars a atteint et traversé la Vazuza avec quelques forces de fusiliers, mais une fois traversé, il a été confronté à de féroces contre-attaques et à des frappes aériennes, qui ont empêché une nouvelle avancée.

Les difficultés soviétiques persistent. La 20e armée a trouvé que les communications de son quartier général n'étaient pas à la hauteur de la tâche et avait du mal à coordonner ses nombreuses unités de fusiliers et à coopérer avec le groupe mobile du front. En raison des problèmes logistiques persistants, le réapprovisionnement était difficile ; Le 8th Tank Corps s'est plaint de manquer de carburant et de munitions, ce qui a entravé ses opérations. La 17e brigade de chars a constaté qu'il n'y avait pas assez de carburant pour maintenir tous les chars en action et que l'artillerie devait être freinée en faveur de l'avancée des unités de combat.

De l'autre côté, pour empêcher une percée, von Vietinghoff devait lancer son infanterie et ses unités blindées au combat dès son arrivée, mais le 8 août, il avait réussi à ériger un cordon solide autour de toute la pénétration du front occidental.

Avec une percée vers Sychevka semblant de plus en plus improbable face aux renforts allemands, Joukov ordonna à la 20e armée d'extraire le 8e corps de chars et de le réaligner au sud, pour coopérer avec de nouvelles attaques de la 5e armée. Il y eut une certaine amélioration du temps qui permit finalement aux routes de sécher suffisamment pour apporter des munitions, et la logistique soviétique fut encore améliorée par la restauration de la ligne de chemin de fer jusqu'à Pogoreloye Gorodishche.

Le 8th Tank Corps était toujours engagé dans le combat contre la 1st Panzer Division et ne pouvait extraire que 49 de ses chars pour l'attaque. Néanmoins, le 11 août, après une préparation d'artillerie rapide, il frappe, avance de 3 miles (5 km) et capture le village de Jelnia. Son adversaire, la 2e Panzer Division, nota des « attaques particulièrement lourdes » ce jour-là et venait de recevoir une livraison de nouveaux chars PzKpfw IV , qu'elle engagea immédiatement dans les combats.

La 5e armée n'avait réussi à faire une brèche peu profonde dans la ligne que le 8 août lorsque sa première attaque avait été rapidement stoppée par les renforts allemands, maintenant rejoint la lutte pour ajouter à la pression sur le XXXXVI Panzer Corps de Zorn depuis l'est. Après cette 20e et la 5e armée ont continué à attaquer, avançant d'un ou deux milles chaque jour avec des combats acharnés pour chaque village. Les Allemands, se plaignaient-ils, développaient continuellement leurs systèmes de tranchées, qui étaient soutenus par des positions cachées de mortiers et de canons antichars, et protégés par des champs de mines et des obstacles piégés.

Enfin, le 23 août, Kanovo tombe. Par la suite, la 20e armée soviétique découvrit qu'elle ne pouvait plus avancer contre une ligne allemande raccourcie et renforcée jusqu'à ce que, le 8 septembre, elle passe à la défensive.

Septembre 1942

Le 26 août, Joukov est nommé commandant en chef adjoint et transféré sur le front de Stalingrad, de sorte que le commandement du front occidental est confié à Konev. Pour maintenir des arrangements de commandement unifiés, les 30e et 29e armées du front Kalinin étaient subordonnées à l'autorité du front occidental.

Une fois pris le relais, Konev constate que « les troupes diminuent en nombre et les obus sont peu nombreux » et appelle à l'arrêt pour se réorganiser, se réapprovisionner en munitions, réparer les chars et les avions. Il décide de lancer les 31e et 29e armées du sud-est et la 30e à nouveau du nord et de « fermer l'anneau d'encerclement autour de Rzhev ».

Après sa percée initiale, la 31e armée avait réalisé une avance régulière mais peu spectaculaire dans son secteur contre l'infanterie allemande, la repoussant pas à pas et infligeant une ponction constante aux ressources allemandes, mais elle-même souffrait beaucoup. Le 23 août, il captura l'un des principaux objectifs de l'offensive, la moitié sud de Zubtsov. Ensuite, ses unités ont atteint la rivière Vazuza et ont creusé une tête de pont peu profonde sur la rive ouest. Konev a retiré le 6e char de la 20e Armée et l'a remis dans la ligne juste en dessous de Zubtsov en utilisant la tête de pont de la 31e Armée. L'attaque était prévue pour le 9 septembre, lorsque suffisamment de munitions avaient été apportées.

Le 6e corps de chars s'est rassemblé dans les forêts, et à l'aube du 9, après une demi-heure de barrage d'artillerie, a attaqué aux côtés de l'infanterie de la 31e armée. Obtenant un succès immédiat, il coupa à travers un bataillon d'infanterie délabré du 11e régiment d'infanterie s'empara de deux villages. En continuant, il a capturé le village de Michejewo, menaçant une percée complète. Après quelques hésitations et de nombreux appels téléphoniques, Hitler libéra la division Großdeutschland pour une contre-attaque.

Pertes

Les armées soviétiques participantes ont subi 290 000 pertes dans les combats de Rzhev, un chiffre qui couvre les principaux groupes d'armées pour la période de leurs engagements offensifs, mais ne couvre pas les pertes des corps indépendants ni des forces aériennes ; les pertes globales dépassaient les 300 000. Certaines sources, comme certains rapports des armées participantes elles-mêmes, donnent des chiffres de leurs pertes plus élevés que ceux enregistrés par le Front.

Les divisions de fusiliers des armées attaquantes ont dû recevoir des hommes supplémentaires pour continuer à attaquer en raison du taux d'attrition élevé chez les hommes. Pour maintenir l'offensive jusqu'en septembre, Konev a demandé 20 000 remplacements pour seulement deux des armées impliquées. Le 10 septembre, les armées soviétiques étaient décimées : les pertes les avaient réduites à moitié, avec 184 265 hommes et 306 chars.

Armée Durée de fonctionnement Total des pertes dans l'exploitation
30e armée août-septembre 1942 99 820
29e armée août-septembre 1942 16 267
20e armée 4 août-10 septembre 1942 60 453
31e armée 4 août-15 septembre 1942 43 321
5e armée 7 août-15 septembre 1942 28 984
33e armée 10 août-15 septembre 1942 42 327
Total 291.172

Tableau des pertes soviétiques

Les pertes allemandes dans la 9e armée au 17 août s'élevaient déjà à 20 000. Le 1er septembre, von Kluge se rendit au quartier général du Führer pour relayer ce que Model lui avait dit la veille : la 9e armée était sur le point de s'effondrer. Ses pertes s'élevaient à 42 000 et augmentaient à un rythme proche de 2 000 par jour. Hitler a promis quelques renforts modestes, y compris peut-être la division Großdeutschland. "Quelqu'un", a-t-il déclaré, "doit s'effondrer. Ce ne sera pas nous!"

À la mi-septembre, les divisions d'infanterie allemandes au cur des combats avaient subi jusqu'à 4 000 pertes et, dans le cas de la 161e division d'infanterie, durement touchée, plus de 6 000. Les divisions Panzer ont toutes perdu entre 1 500 et 2 000 victimes, et la plupart des chars avec lesquels elles ont commencé la bataille. Dans l'ensemble, le bilan de la 9e armée s'élevait à plus de 53 000, dont plus de 1 500 officiers. De plus, dans le secteur de la 3e armée Panzer, les rapports de pertes pour l'époque de l'attaque soviétique énumèrent plus de 10 000 pertes.

Les références

Bibliographie

sources anglaises

  • Burdick, Charles (1988). Le journal de guerre Halder, 1939-1942 . Presidio. ISBN 978-0891413028.
  • Chaney, Otto Preston (1996). Joukov . Presse de l'Université d'Oklahoma. ISBN 978-0806128078.
  • Forczyk, Robert (2006). Moscou 1941 : la première défaite d'Hitler . Éditions Osprey. ISBN 978-1-84603-017-8.
  • Forczyk, Robert (2012). Gueorgui Joukov . Éditions Osprey. ISBN 978-1-84908-556-4.
  • Forczyk, Robert (2014). La guerre des chars sur le front de l'Est 1941-1942 : Schwerpunkt . Plume et épée. ISBN 978-1-78159-008-9.
  • Gerasimova, Svetlana (2013). L'abattoir de Rjev . Hélion & Compagnie. ISBN 978-1-908916-51-8.
  • Glantz, David M. (1999). Batailles oubliées de la guerre germano-soviétique Vol. III .
  • Glantz, David M. (1999). La plus grande défaite de Joukov : la catastrophe épique de l'Armée rouge lors de l'opération Mars, 1942 . Presse universitaire du Kansas. ISBN 978-0-7006-0944-4.
  • Gorbatchevsky, Boris (2009). À travers le Maelström : la guerre d'un soldat de l'Armée rouge sur le front de l'Est, 1942-1945 . Presse universitaire du Kansas. ISBN 978-0700616053.
  • Jentz, Thomas L. (2004). Panzertruppen : Vol 1 . Éditions Schiffer . ISBN 978-0887409158.
  • Mikhin, Petr (2011). Canons contre le Reich : Mémoires d'un officier d'artillerie soviétique sur le front de l'Est . Livres Stackpole. ISBN 978-0811709088.
  • Newton, Steven H. (2005). Commandant d'Hitler : le maréchal Walther Model, général préféré d'Hitler . Da Capo Press Inc. ISBN 978-0306813993.
  • Ziemke, Earl F. (1987). Moscou à Stalingrad . Centre d'histoire militaire, armée des États-Unis. ISBN 9780880292948.

sources russes

  • Bechanov, Vladimir (2008). Année 1942 « Apprentissage ». Eksmo, Yauza. ISBN 5699302689.
  • Getman, Andreï (1973). Les chars vont à Berlin . Militaire. maison d'édition du ministère de la Défense de l'URSS. ASIN  B007WVFFNW .
  • Isaev, Alexeï Valerevich (2006). (Quand l'élément de surprise a été perdu) . EKSMO, Jauza. ISBN 978-5699119493.
  • SANDAL0V, LM (1960). Opérations offensives de la 20e armée du front occidental en août 1942 . Maison d'édition militaire du ministère de la Défense de l'URSS.

sources allemandes

  • Haupt, Werner (1983). Die Schlachten Die Mitte der Heeresgruppe. Aus der Sicht der Divisionen . Podzun-Pallas-Verlag GmbH. ISBN 978-3895555886.
  • Poêles, Rolf (1961). 1. Panzer-Division 1935-1945 . Podzoun. ASIN  B0000BOBMM .
  • Strauss, Franz J (2005). Die Geschichte der 2. (Wiener) Panzer-Division . Dörfler Verlag GmbH. ISBN 978-3895552670.
  • Selz, Barbara (1970). Das Grüne Regiment Der Weg der 256.Infanterie-Division aus der Sicht des Regimentes 481 . Kehrer. ASIN  B0000BUNXD .
  • Detlev von Platon, Anton (1978). Geschichte der 5. Panzerdivision (1938 à 1945) . Walhalla et Praetoria Verlag Ratisbonne. ISBN 978-3927292208.
  • Großmann, Horst (1987). Rshew, Eckpfeiler der Ostfront . Podzun-Pallas-Verlag GmbH. ISBN 978-3790901269.
  • Conrady, Alexandre. Rshew 1942/1943 . ASIN  B002HLXFZW .

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Evelyne Caron

Cette entrée sur Bataille de Rjev, été 1942 m'a fait gagner un pari, ce qui est loin de lui donner un bon score.

Claire Girard

Enfin un article sur Bataille de Rjev, été 1942 rendu facile à lire.

Karine Benoit

Pour ceux qui, comme moi, recherchent des informations sur Bataille de Rjev, été 1942, c'est une très bonne option.