Bataille de Ridgeway



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Bataille de Ridgeway
Une partie des raids fenians
La bataille de Ridgeway.jpg
Une illustration de la bataille de 1869 : Charge des Fenians du général O'Neill sur les troupes canadiennes, provoquant leur déroute.
Date 2 juin 1866
Emplacement
Ridgeway , Canada-Ouest
42°5416N 79°0230W / 42.90444°N 79.04167°O / 42.90444; -79.04167 Coordonnées: 42°5416N 79°0230W / 42.90444°N 79.04167°O / 42.90444; -79.04167
Résultat Victoire des Fenians
belligérants
Confrérie des Fenians Royaume-Uni Province du Canada
Commandants et chefs
Brick. Le général John O'Neill Lieutenant-colonel Alfred Booker
Force
600700 850
Victimes et pertes
2 tués au combat
8 blessés
28 tués au combat
65 blessés
22 morts de blessures/maladie

La bataille de Ridgeway (parfois la bataille de Lime Ridge ou de Limestone Ridge ) s'est déroulée dans les environs de la ville de Fort Erie de l'autre côté de la rivière Niagara depuis Buffalo, New York , près du village de Ridgeway, Canada-Ouest , actuellement Ontario , Canada, le 2 juin 1866, entre les troupes canadiennes et une armée irrégulière d' envahisseurs irlando-américains , les Fenians . Ce fut le plus grand engagement des raids fenians , la première bataille de l'ère industrielle moderne à être livrée par des Canadiens et la première à être livrée uniquement par des troupes canadiennes et dirigée exclusivement par des officiers canadiens. Le champ de bataille a été désigné lieu historique national du Canada en 1921 et est la dernière bataille livrée dans les limites actuelles de l'Ontario contre une invasion étrangère. L'action de Ridgeway a la particularité d'être la seule victoire armée pour la cause de l'indépendance irlandaise entre la rébellion irlandaise de 1798 et l' insurrection de Pâques en 1916.

Fond

La Fenian Brotherhood, basée à New York, tentait de soutenir des groupes apparentés en Irlande pour forcer le Royaume-Uni à négocier en vue de la formation d'une République irlandaise indépendante . Ils ont profité de l'approvisionnement en armes aux États-Unis après la guerre civile récemment conclue , et du grand nombre de jeunes hommes au chômage qui étaient sortis de ce conflit avec un certain degré de formation militaire. Le plan était de prendre temporairement le Canada en otage dans l'espoir de démoraliser la domination britannique en Irlande en précipitant une crise politique en Grande-Bretagne. Les Fenians comptaient aussi à tort recevoir la reconnaissance américaine pour la saisie du territoire canadien. C'était encore une armée hétéroclite, cependant, qui s'est rassemblée sur la rive américaine de la rivière Niagara au cours des dernières semaines de mai 1866. Les Fenians avaient fait peu de tentative de secret, et les autorités américaines et britanniques étaient au courant de l'opération militaire imminente, mais n'a pas pu déterminer à l'avance les points de passage exacts.

Unités impliquées

Les unités féniennes impliquées dans la bataille étaient le 7th Buffalo (NY) , le 18th Ohio , le 13th Tennessee et le 17th Kentucky Fenian Regiments, ainsi que des compagnies indépendantes de l' Indiana et de la Nouvelle-Orléans (les Fenian Louisiana Tigers). Les Fenians portaient un assortiment de tuniques bleues de l'armée américaine et de l'armée confédérée grise, certaines avec des parements verts cousus, mais de nombreux Fenians sont allés sur le terrain en tenue civile avec des écharpes vertes. Les Fenians portaient des étendards de bataille constitués du « sunburst » irlandais en or sur fond vert et d'un étendard représentant la harpe irlandaise.

Les unités canadiennes à Ridgeway comprenaient les Queen's Own Rifles de Toronto (qui ont fait 9 tués, 4 sont morts de blessures et 21 blessés dans la bataille); le 13th Hamilton Battalion, prédécesseur du Royal Hamilton Light Infantry Regiment (qui comptait 15 blessés) et les compagnies de fusiliers Caledonia et York (dont cette dernière avait 2 hommes blessés). L' orangiste canadien Alexander Muir , auteur de l' hymne national canadien non officiel , « The Maple Leaf Forever », a combattu avec les Queen's Own à Ridgeway.

Invasion

Premier jour de traversées des Fenians

Les insurgés Fenians, dirigés par le général de brigade John O'Neill , un ancien commandant de cavalerie de l' Union qui s'était spécialisé dans la guerre anti-guérilla dans l'Ohio, ont sécurisé des bateaux et transféré quelque 800 hommes à travers le Niagara, débarquant au-dessus de Fort Erie , avant l'aube du 1er juin. , 1866.

200 à 400 Fenians supplémentaires et du ravitaillement ont traversé plus tard dans la matinée et en début d'après-midi jusqu'à ce que la canonnière de l' US Navy , l' USS Michigan , commence à intercepter les barges Fenian à 14 h 20, soit 13 heures après le débarquement du premier groupe avancé Fenian au Canada.

Une avance de 250 hommes du 17th Kentucky Fenian Regiment du lieutenant-colonel George Owen Starr a débarqué au Canada vers 1 h 30 du matin et a hissé un grand drapeau vert fenian avec une harpe irlandaise dorée environ deux heures avant la force principale d'O'Neill. L'avant-garde de Starr se précipita pour s'emparer de la ville, couper les fils télégraphiques et prendre le contrôle des gares ferroviaires au sud de Fort Erie à l'aube alors que le reste de la force d'O'Neill débarquait. Les autorités américaines ont également permis à des hommes non armés de monter à bord du ferry depuis Buffalo et de petits bateaux ont librement traversé la rivière Niagara jusqu'à l'après-midi. On estime qu'au moins 1 000 et peut-être jusqu'à 1 350 Fenians au total se sont croisés au cours des treize premières heures du 1er juin, mais il est impossible d'en déterminer un nombre précis.

O'Neill passa la première journée à essayer de rallier les citoyens locaux à la cause fénienne et de réquisitionner des fournitures pour sa mission, mais sa force fut en proie à des désertions presque dès le début. À la tombée de la nuit, O'Neill estime qu'il lui reste peut-être 500 hommes dans son camp. Plus tard dans la nuit, O'Neill est renforcé par une colonne supplémentaire de 200 fenians qui avait été déployée plus tôt sur une tête de pont à Black Creek protégeant contre une approche de Chippawa dans le nord, portant sa force totale à Ridgeway à au moins 650 hommes.

Bataille

Pendant ce temps, les Britanniques mobilisaient à la fois des milices canadiennes locales et des troupes de garnison britanniques pour se défendre contre l'invasion imminente du Canada. Les Fenians ont marché de nuit vers le nord à travers Black Creek (Ontario) à travers un marécage de cèdres, puis ont tourné à l'intérieur des terres sur Ridge Road le matin du 2 juin; prendre une position défensive sur Limestone Ridge près de la ville canadienne actuelle de Ridgeway. Là, ils se sont affrontés avec 850 miliciens canadiens qui avançaient (les Queen's Own Rifles de Toronto en uniforme vert foncé et le 13e bataillon de Hamilton en tunique rouge traditionnellement vêtu, renforcé par deux compagnies locales de Caledonia et de York) commandés par le lieutenant-colonel Alfred Booker de la 13e bataillon. Au cours de la première heure de la bataille, les Canadiens semblaient l'emporter, repoussant les tirailleurs fenians de l'autre côté de Bertie Road. Puis quelque chose s'est mal passé : à ce jour, on ne sait pas exactement quoi. Certaines sources disent que les miliciens canadiens ont confondu les éclaireurs fenians à cheval avec de la cavalerie. Les ordres de former un carré pour se défendre contre une charge de cavalerie, bien que rapidement annulés, ont conduit au chaos dans les rangs canadiens et Booker a ordonné un retrait après quatre-vingt-dix minutes de bataille. D'autres sources indiquent que les troupes ont confondu une compagnie d'infanterie du 13e bataillon en rouge avec des troupes britanniques qui les relevaient et ont commencé à se retirer ; ce qui déclencha alors une panique parmi les autres troupes qui confondirent le retrait avec une retraite. O'Neill, observant le chaos éclater dans les rangs canadiens, ordonna rapidement une charge à la baïonnette qui mit complètement en déroute les Canadiens inexpérimentés. Les Fenians prirent et tinrent brièvement la ville de Ridgeway. Puis, s'attendant à être submergés par les renforts britanniques, ils se sont rapidement retournés vers Fort Érié où ils ont livré une deuxième bataille, la bataille de Fort Érié (1866) , contre un petit détachement déterminé de Canadiens tenant la ville.

La perte canadienne a été de 28 tués sur le terrain, onze sont morts de blessures dans les jours qui ont suivi la bataille, 22 sont morts de blessures ou de maladies plus tard et 37 ont été blessés, certains suffisamment gravement pour nécessiter une amputation. Un soldat britannique, le caporal Carrington, 47th Regiment of Foot Lancashire, est mort lors d'une marche forcée de Chippawa à Stevensville. Sa tombe a été identifiée 146 ans plus tard, à la veille du jour du Souvenir 2012. O'Neill a affirmé qu'il avait tué un ou deux hommes, mais les Canadiens en ont réclamé davantage. Les chiffres relativement faibles des pertes en font une bataille intéressante pour les partisans des théories sur la réticence des soldats à tirer pour tuer, mais pourraient également s'expliquer par le fait que les Fenians n'avaient déployé que leurs tirailleurs pour tenter d'attirer les Canadiens vers leur principal force qui n'a avancé que dans les dernières minutes de la bataille, lorsqu'ils ont lancé une attaque à la baïonnette qui a brisé les lignes canadiennes.

Retrait des fénians

La bataille de Ridgeway a été suivie d'une victoire des Fenians plus tard dans l'après-midi contre la batterie de volontaires canadiens Welland Field (armée en tant qu'unité d'infanterie) et la brigade navale de Dunnville à Fort Erie . Néanmoins, la convergence rapide d'importants renforts britanniques et canadiens a convaincu de nombreux Fenians de retourner en hâte aux États-Unis certains sur des rondins, sur des radeaux ou à la nage. O'Neill et 850 Fenians ont rendu leurs armes aux autorités américaines en attente. Dans son livre 1916: The Easter Rising , Tim Pat Coogan a déclaré que la force était décrite à l'époque comme l' armée républicaine irlandaise .

Conséquences

Certains Canadiens étaient particulièrement amers de ce qu'ils considéraient comme une mauvaise gestion de la bataille par Booker et croyaient que s'il n'avait pas donné l'ordre de se retirer, ils auraient gagné la journée. En fait, les Canadiens ne combattaient que les unités avancées de Fenian, qui attiraient régulièrement les Canadiens vers la force principale de Fenian, qui les attendait sur les hauteurs au nord de Bertie Road. Si les Canadiens n'avaient pas battu en retraite, à court de munitions et inexpérimentés, ils auraient pu faire face à une défaite plus lourde par les anciens combattants de la guerre civile de l'armée principale Fenian (qui était si bien approvisionné en munitions qu'ils ont déversé des milliers de cartouches dans Black Creek la veille de la bataille afin d'alléger leur charge). Les Fenians étaient si expérimentés dans le maniement de leurs armes à chargement par la bouche à un coup qu'il a été rapporté à tort qu'ils étaient tous armés de fusils à répétition Spencer à sept coups . Moins de la moitié des Canadiens sur le terrain s'étaient entraînés à tirer à balles réelles avant le jour de la bataille et il n'y avait eu aucun conflit militaire au Canada depuis les rébellions de 18371838 .

Étant donné que les Queen's Own Rifles ont été continuellement actifs dans l'armée canadienne depuis 1860, les hommes qui sont tombés ou ont été blessés à Limestone Ridge peuvent être considérés comme les premières victimes de l'armée canadienne; même s'il n'a été officiellement établi comme tel qu'en 1883. L' enseigne Malcolm McEachren de la No. 5 Company, QOR, tué à la tête de ses hommes dans les premières minutes de la bataille, peut donc être considéré comme le premier homme de l'armée canadienne tué au combat. Les chiffres définitifs des pertes pour les raids féniens au Canada en 1866, en incluant les décès dus à la maladie en service dans le Canada-Ouest (Ontario) et le Canada-Est (Québec), ont été calculés par le ministère de la Milice en 1868 comme étant 32 morts et 103 blessés ou tués par la maladie (y compris une femme civile accidentellement abattue par la milice). Un soldat britannique du 47th Lancashire Regiment of Foot, le caporal Carrington, est mort d'un coup de chaleur lors d'une marche forcée de Chippawa à Stevensville le matin de la bataille. Sa tombe a été identifiée en novembre 2012.

Héritage

La presse canadienne a exagéré l'ampleur et la nature de la défaite de Ridgeway, en particulier la presse anti-confédérationniste qui a affirmé que Ridgeway était la preuve que les Canadiens ne pourront jamais se défendre sans la présence de l'armée britannique. L'inefficacité du ministère de la Milice, sous la direction du procureur général de Canada-Ouest et ministre de la Milice, John A. Macdonald, a été dissimulée par deux commissions d'enquête militaires qui ont conclu que la faute en incombait aux troupes de première ligne inexpérimentées qui ont paniqué et ont rompu, et non aux officiers qui ont dirigé eux et le gouvernement qui les a sous-approvisionnés et sous-formés. La bataille de Ridgeway est devenue un point honteux dans le patrimoine et l'histoire militaires du Canada et le gouvernement canadien a hésité à reconnaître ou à reconnaître les vétérans de la bataille pendant près de 25 ans.

En 1890, l'Association des anciens combattants de 66 a organisé une manifestation de protestation au monument des bénévoles à Queen's Park en déposant des fleurs au pied du monument le 2 juin, à l'occasion du 24e anniversaire de la bataille de Ridgeway. Il a fallu une campagne de protestation et de lobbying de 10 ans pour que le gouvernement canadien sanctionne une médaille de raid fenian et des concessions de terres aux anciens combattants en 1899-1900. La manifestation est devenue un événement commémoratif annuel connu sous le nom de Decoration Day, lorsque les tombes et les monuments de soldats canadiens ont été « décorés » de fleurs. Pendant les 30 années suivantes, de 1890 à 1931, Décoration serait le jour commémoratif national populaire du Canada, le premier jour du Souvenir , commémoré le week-end le plus proche du 2 juin et reconnaissant les morts canadiens lors de la bataille de Ridgeway, la rébellion du Nord-Ouest (1885) , la guerre d'Afrique du Sud (1899-1902) et la Grande Guerre (1914-1918). En 1931, la Loi sur le jour du Souvenir a établi le 11 novembre, jour de l'armistice, comme jour commémoratif national officiel du Canada. En même temps, la Loi sur le jour du Souvenir a expulsé les victimes de Ridgeway et de la rébellion du Nord-Ouest de la commémoration nationale, fixant le jour du Souvenir aux victimes canadiennes à l'étranger à partir de la guerre d'Afrique du Sud .

La bataille de Ridgeway a été la première bataille moderne du Canada, la première livrée exclusivement par des troupes canadiennes et menée sur le champ de bataille entièrement par des officiers canadiens, la bataille au cours de laquelle l'armée moderne actuelle du Canada a soutenu ses trente premiers soldats tués au combat, et la dernière bataille livrée dans les frontières actuelles de l'Ontario contre une invasion étrangère.

Mémoire

Le site de la bataille est commémoré par un cairn et des panneaux d'interprétation sur le côté nord de Garrison Road entre Ridge Road et Burleigh Road. Le site a été désigné lieu historique national . Une maison historique (qui n'était pas impliquée dans la bataille) a également été déplacée sur le site.

Le Monument canadien des bénévoles à Queen's Park , Toronto. Le monument a été érigé en l'honneur des volontaires de la milice canadienne .

Le Monument canadien des bénévoles à Queen's Park , à Toronto, rend hommage à neuf bénévoles de la milice torontoise des Queen's Own Rifles of Canada, dont trois étudiants bénévoles de l'Université de Toronto qui sont tombés dans la bataille, et est situé du côté ouest du croissant Queen's Park ( 43°39 45,55N 079°2336,01W / 43.6626528°N 79.3933361°O / 43.6626528; -79.3933361 ( Monument canadien des bénévoles ) ) à Toronto.

Ordre de bataille

CANADIENS (1re Brigade, 2e Division, Corps de Napier) Lieutenant-colonel Booker, commandant sans état-major de brigade

  • 2nd Battalion Volunteer Militia Rifles of Toronto "The Queen's Own Rifles" (Major Gillmor ) [481 officiers et hommes]
  • 13th Battalion Volunteer Militia of Hamilton (Booker restant aux commandes, Major Skinner, commandant en second de l'aile droite à Ridgeway) [16 officiers et 249 hommes]
  • York Rifles Company, Volunteer Militia of Haldimand County (Capitaine Davis) attaché à QOR [3 officiers et 44 hommes]
  • Caledonia Company, Volunteer Militia of Haldimand County (Capitaine Jackson) attaché au 13e Bataillon [4 officiers et 44 hommes]

Effectif total : 841 officiers et hommes plus plusieurs dizaines de civils volontaires armés, shérifs et magistrats de comté, agents du revenu et deux agents de la police des frontières et deux aumôniers, le presbytérien David Inglis et le méthodiste Nathaniel Burwash, premiers aumôniers de l'histoire à accompagner les troupes canadiennes sur un champ de bataille.

FENIANS (Armée républicaine irlandaise IRA) [ "Lynch's Brigade", "O'Neill's Brigade" ou "Irish Army at Buffalo"] Général de brigade O'Neill, commandant ( vice- brig. Gen. Lynch, absent); le colonel George Owen Starr, commandant en second ; Major John C. Canty (Fort Erie, Canada-Ouest), chef d'état-major/renseignements; Lieutenant Rudolph Fitzpatrick, aide de camp.

  • 7th Buffalo "Irish Army of Liberation" (Col. John Hoy [Hoye]) [une estimation prudente de 150 hommes, compte tenu de la proximité de Buffalo avec le lieu de l'action] Pertes : 7-8 hommes blessés : 2d Lt. Finnegan ; Michael Bailey blessé à la poitrine ; Michael Porter soit légèrement blessé ou grièvement touché à l'aine; Michael Rafferty blessé à l'abdomen; Michael Yearly-légèrement blessé au bras
  • 13th Tennessee Regiment of Nashville (commandé par le capitaine Lawrence Shields, à la place du commandant de brigade par intérim O'Neill) renforcé par 200 hommes de Memphis (capitaine Michael Conlon) (total 315 hommes). Victimes : S. Thompson a tué Michael Keffy blessé au bras
  • 17th Kentucky Regiment of Louisville (Col. Owen Starr) [144 hommes] plus *2 compagnies attachées de Terre Haute , Indiana, (Capitaine Hugh [James] Haggerty et Color Sergeant Michael Cochrane). 2 hommes de Louisville, Ky : James Kegan blessé à la cheville ; Michael Rafferty blessé au bras ; 3 hommes de l'Indiana : Thomas Maddox d'Anderson blessé à la cuisse ; John Ryan 17 ans de Terre Haute blessé à l'abdomen ; Welch -légèrement blessé [pas de résidence indiquée]
  • 18th Ohio Regiment of "Cleveland Rangers" (Capt. Buckley) [50-100 hommes estimés] Victimes : Daniel Wheelan de la compagnie A blessé au cou
  • 19th Ohio Regiment of Cincinnati "Irish Republic Volunteers" (Lt. Col. John Grace) [220 hommes] Victimes : Edward [ou Richard] Scully tué à Ridgeway; réenterré Cincinnati, Ohio; James Gerrighty mortellement blessé et laissé sur le terrain ; Matthew Crouty blessé à la main ; Michael McLaughlin blessé à l'il
  • Compagnie de la Nouvelle-Orléans "Louisiana Tigers", (Capt. JW Dempsey) [100 hommes]
  • Une petite troupe non identifiée de scouts montés que l'on croit être de Buffalo de force inconnue montant des chevaux saisis du côté canadien, [estimé à 25-50 hommes]

Effectif total au débarquement à Fort Erie le 1er juin 1866, env. 1000-1350 ; effectif total à la bataille de Ridgeway le 2 juin 1866, env. 700-800 hommes.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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