Bataille de Ridgefield



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Bataille de Ridgefield
Une partie de la guerre d'indépendance américaine
Monument de David Woosters.JPG
Monument à David Wooster à Danbury, Connecticut
Date 27 avril 1777
Lieu 41°1819N 73°305W / 41.30528°N 73.50139°O / 41.30528; -73.50139 Coordonnées: 41°1819N 73°305W / 41.30528°N 73.50139°O / 41.30528; -73.50139
Résultat Victoire tactique britannique ; Victoire stratégique américaine
belligérants
 États Unis  Grande Bretagne
Commandants et chefs
David Wooster  de
l' or S. Silliman
Benedict Arnold
John Lamb
Jedediah Huntington
Henry Ludington
Joseph Platt Cooke
William Tryon
William Erskine
James Agnew
Henry Duncan
Force
700 (Ridgefield)
1 000 (escarmouche d'atterrissage)
1 800
6 canons
Victimes et pertes
20 tués
40-80 blessés
104-154 tués et blessés
40 capturés

La bataille de Ridgefield était une bataille et une série d'escarmouches entre les forces américaines et britanniques pendant la guerre d'Indépendance américaine . La bataille principale a eu lieu dans le village de Ridgefield, Connecticut , le 27 avril 1777. D'autres escarmouches ont eu lieu le lendemain entre Ridgefield et la côte près de Westport, Connecticut .

Le 25 avril 1777, une force britannique débarqua entre Fairfield et Norwalk (aujourd'hui Westport) sous le commandement du gouverneur royal de New York, le major général William Tryon . Ils ont marché jusqu'à Danbury , où ils ont détruit les fournitures de l' armée continentale après avoir chassé une petite garnison de troupes. La nouvelle des mouvements de troupes britanniques se répandit et les chefs de milice du Connecticut se mirent à l'action. Le général de division David Wooster , le général de brigade Gold Selleck Silliman et le général de brigade Benedict Arnold ont levé une force combinée d'environ 700 milices locales régulières et irrégulières de l'armée continentale pour s'opposer aux raiders, mais ils n'ont pas pu atteindre Danbury à temps pour empêcher la destruction du Provisions. Au lieu de cela, ils ont entrepris de harceler les Britanniques à leur retour sur la côte.

La compagnie dirigée par le général Wooster a attaqué à deux reprises l'arrière-garde de Tryon lors de leur marche vers le sud le 27 avril. Wooster a été mortellement blessé lors de la deuxième rencontre et il est décédé cinq jours plus tard. La principale rencontre a ensuite eu lieu à Ridgefield, où plusieurs centaines de miliciens sous le commandement d'Arnold ont affronté les Britanniques ; ils ont été chassés dans une bataille en cours dans la rue principale de la ville, mais pas avant d'infliger des pertes aux Britanniques. Des milices supplémentaires sont arrivées et, le lendemain, elles ont continué à harceler les Britanniques alors qu'ils retournaient à Compo Point sur la plage de Westport où la flotte les attendait. Arnold a regroupé la milice et une partie de l'artillerie pour prendre position contre les Britanniques près de leur site de débarquement, mais sa position était flanquée et ses forces dispersées par des tirs d'artillerie et une charge à la baïonnette.

L'expédition a été un succès tactique pour les forces britanniques, mais le raid a galvanisé le soutien des Patriotes dans le Connecticut.

Contexte

L'état du Connecticut n'était pas une scène de conflit pendant les deux premières années de la guerre d'Indépendance américaine , même si la guerre avait commencé dans le Massachusetts voisin en avril 1775, et la ville de New York avait été prise par les Britanniques à New York et New Campagne de Jersey à l'automne 1776. Le major-général William Howe commandait les forces britanniques à New York, et il rédigea un plan pour 1777 dans lequel l'objectif principal était de prendre la capitale américaine à Philadelphie . Les troupes restantes pour défendre New York devaient inclure une brigade de 3 000 soldats provinciaux sous le commandement de l'ancien gouverneur royal de New York, William Tryon , qui fut promu temporairement « général de division des provinciaux » au printemps 1777. Le plan de Howe incluait l'autorisation de Tryon pour opérer sur la rivière Hudson ou pour "entrer dans le Connecticut selon les circonstances". Tryon a reçu l'une des premières opérations de la saison, un raid contre un dépôt de l' armée continentale à Danbury, Connecticut . Howe avait appris l'existence du dépôt par un espion travaillant pour l'agent indien britannique Guy Johnson , et il avait également rencontré un certain succès lors d'un raid antérieur contre l'avant-poste de l'armée continentale à Peekskill, New York .

Une flotte a été constituée, composée de 12 transports, d'un navire-hôpital et de quelques petites embarcations, le tout sous le commandement du capitaine Henry Duncan . La force de débarquement se composait de 1 500 réguliers tirés des 4e , 15e , 23e , 27e , 44e et 64e régiments , 300 loyalistes du Prince of Wales American Regiment dirigé par Montfort Browne , et un petit contingent du 17e Light Dragoons , tous dirigés par les généraux Sir William Erskine et James Agnew . Le commandement de l'ensemble de l'opération est confié au général Tryon et la flotte quitte New York le 22 avril 1777.

Le dépôt de Danbury avait été créé en 1776 par ordre du deuxième congrès continental et il servait principalement les forces situées dans la vallée de la rivière Hudson. En avril 1777, l'armée a commencé à rassembler des régiments pour les campagnes de cette année-là, et il y avait environ 50 soldats de l'armée continentale et 100 milices locales à Danbury sous le commandement de Joseph Platt Cooke , un résident local et un colonel de la milice de l'État.

Danbury

Le commodore Duncan ancra sa flotte le 25 avril à l'embouchure de la rivière Saugatuck et débarqua les troupes de Tryon sur la rive est à un endroit appelé Compo Point à Westport, Connecticut , qui faisait encore partie de Fairfield à l'époque. Ils se sont déplacés vers l'intérieur des terres sur environ 8 miles (13 km) et ont campé à Weston , et ils ont atteint Danbury tôt le lendemain après-midi. Tout au long de la marche, les milices ont tiré sur eux, tentant de ralentir leur avance. Ils ont chassé les troupes de Cooke, qui tentaient de retirer des fournitures, tuant au moins trois personnes et en capturant au moins deux lors d'escarmouches. Avant leur départ tôt le lendemain matin, les Britanniques ont détruit 4 000 à 5 000 barils de porc, de buf et de farine, 5 000 paires de chaussures, 2 000 boisseaux de céréales et 1 600 tentes, entre autres fournitures ; les troupes ont également consommé des quantités importantes de rhum. Les maisons tory avaient des marques sur leurs cheminées pour éviter la torche.

La flotte britannique a été repérée pour la première fois lorsqu'elle a dépassé Norwalk, Connecticut . Lorsque les troupes ont débarqué, des messagers patriotes ont été envoyés pour avertir Danbury et les chefs de milice locaux des mouvements. Le major-général David Wooster et le brigadier-général Benedict Arnold étaient à New Haven lorsque des messagers les ont rejoints le 26 avril, et Wooster a immédiatement envoyé la milice locale à Fairfield . Quand Arnold et lui arrivèrent à Fairfield, ils apprirent que le général Silliman, le commandant de la milice du comté de Fairfield, était déjà parti pour Redding avec l'ordre que toute milice levée devrait suivre le plus rapidement possible. Wooster et Arnold se sont immédiatement dirigés dans cette direction. Silliman a réuni une force comptant environ 500 membres de la milice et 100 réguliers de l'armée continentale. L'alarme a été diffusée jusqu'à Peekskill, où Alexander McDougall a commencé à mobiliser les troupes de l'armée continentale qui y étaient en garnison pour intercepter Tryon au cas où il entrerait dans le comté de Westchester, New York . La force a ensuite déménagé, se dirigeant vers Danbury sous une pluie battante. À 23 heures, ils n'avaient atteint que Bethel, Connecticut , à environ 3 km de Danbury. Leur poudre à canon était humide, rendant la bataille impossible, alors ils y passèrent la nuit plutôt que de foncer vers Danbury.

Ridgefield

Tryon a été alerté de la présence des Américains à Bethel vers 1 heure du matin le 27 avril, coupant court à l'idée de rester un autre jour à Danbury. Soulevant les troupes, il fit brûler les maisons des Patriotes ; en tout, plus d'une vingtaine de structures ont été détruites. Les troupes ont ensuite quitté Danbury vers l'aube et ont marché vers le sud en direction du village de Ridgefield pour tenter d'éviter les forces du général Wooster. Espérant retarder le général Tryon jusqu'à l'arrivée de renforts écrasants, le général Wooster divise ses forces. Le corps principal, environ 400 hommes, est allé avec les généraux Arnold et Silliman à travers la campagne jusqu'à Ridgefield, où ils ont été accueillis par 100 autres miliciens et ont érigé des barricades grossières sur la route à travers la ville. Le général Wooster a personnellement poursuivi la colonne britannique avec les 200 restants ; son effort a été aidé par les Patriotes locaux qui ont créé des obstacles devant la colonne britannique, y compris la destruction d'au moins un pont. Profitant de l'élément de surprise, Wooster engagea l'arrière-garde de Tryon alors qu'elle s'arrêtait pour le petit-déjeuner à environ 4,8 km au nord de la ville de Ridgefield, tuant au moins deux soldats britanniques. Wooster fit une quarantaine de prisonniers lors de ce premier engagement, puis se retira pour se mettre à couvert dans les bois voisins. Il frappa à nouveau une heure plus tard, mais les Britanniques étaient plus préparés pour un second engagement, ayant positionné trois pièces d'artillerie avec leur arrière-garde, aspergeant les coloniaux de mitraille. Rassemblant ses hommes, le général Wooster, 67 ans, a été mortellement blessé quelques instants après avoir crié « Allez, mes garçons ! Peu importe de tels tirs aléatoires ! » à environ 3,2 km du centre-ville de Ridgefield ; sa milice inexpérimentée se dissout dans la confusion. Wooster mourut cinq jours plus tard à Danbury dans la maison de Néhémie Dibble, dont la maison avait également servi de quartier temporaire au général Tryon à Danbury. Les derniers mots de Wooster auraient été "Je suis en train de mourir, mais avec un fort espoir et la persuasion que mon pays obtiendra son indépendance". Le harcèlement de Wooster contre la colonne britannique avait donné suffisamment de temps à Arnold et Silliman pour préparer une position défensive grossière à Ridgefield.

La colonne britannique est arrivée à la base de la barricade d'Arnold à l'extrémité nord du centre-ville de Ridgefield quelque temps après midi. Après un barrage d'artillerie d'une heure sur la barricade, Tryon envoya des équipes de flanc pour tester les deux côtés de la position américaine. Ayant anticipé ce mouvement, le général Silliman a posté des forces sur les deux flancs qui ont émoussé les poussées initiales. Dépassant en nombre les forces Patriot de plus de trois à un, Tryon a choisi d'avancer sur les trois fronts, y compris une colonne de 600 hommes sous le feu de l'artillerie de couverture contre la barricade elle-même sous la direction du général Erskine. Tryon a ordonné au général Agnew d'envoyer des flanqueurs, dont le feu d' enfilage a aidé à percer la barricade. Les Britanniques ont ensuite poursuivi les forces Patriot dans une bataille en cours le long de Town Street et ont pris le contrôle de la ville. Avec 12 morts et 24 blessés, les Américains se retirent sous les ordres du général Arnold. Après la percée de la barricade, Arnold s'est positionné entre ses hommes et un peloton ennemi qui avançait lorsque son cheval a été touché par neuf coups de mousquet. Le cheval est tombé, et Arnold a été épinglé et emmêlé dans ses pièges. Un soldat britannique l'a chargé en criant à Arnold de se rendre. Arnold a crié "Pas encore" et a tiré et tué le soldat. Il s'est ensuite enfui avec ses troupes avec une jambe légèrement blessée. Cet engagement entier a pris environ quinze minutes.

Le retour des Britanniques dans la flotte

Après avoir campé pour la nuit juste au sud de Ridgefield, les forces britanniques sont parties le lendemain matin, laissant six maisons et l'église épiscopale (un dépôt d'approvisionnement Patriot et un hôpital de campagne) en flammes. Au cours de la nuit, la milice s'était regroupée sous le commandement du colonel de l'armée continentale Jedediah Huntington et s'était étendue à environ 500 hommes par l'arrivée de plus de milices du Connecticut, ainsi que d'une force de milice du comté voisin de Dutchess, à New York, dirigée par le colonel Henri Ludington . Cette force s'est livrée à un harcèlement grouillant de la colonne britannique alors qu'elle se déplaçait vers le sud, ce qui ressemblait à la retraite britannique de Concord au début de la guerre. Derrière des murs de pierre, des arbres et des bâtiments commodes, la milice a constamment tiré sur la colonne britannique alors qu'elle se dirigeait vers Compo Beach.

Entre-temps, le général Arnold avait rassemblé environ 500 renforts plus au sud, dont une petite compagnie d'artillerie continentale dirigée par le colonel John Lamb . Arnold a adopté une position forte sur Compo Hill qui commandait les routes menant à travers la rivière Saugatuck vers la plage, et a attendu l'arrivée des Britanniques. La force de Tryon a traversé la rivière Saugatuck bien au-dessus de la position d'Arnold. Cela a incité Arnold et la milice de chasse, maintenant dirigée par le général Silliman, à tenter de piéger les Britanniques avant qu'ils n'atteignent la plage. Cependant, la colonne britannique, se déplaçant à toute vitesse, a pu gagner les hauteurs et a été rejointe par quelques marines fraîchement débarqués des navires pour couvrir l'embarquement. Arnold a ensuite préparé sa force pour attaquer les Britanniques, mais une charge à la baïonnette au bon moment par les hommes d'Erskine a brisé la formation malgré l'action déterminée de l'artillerie de Lamb et les tentatives d'Arnold de rallier les troupes. Au cours de l'escarmouche, Arnold a eu un deuxième cheval abattu sous lui et Lamb a été blessé. Les Britanniques ont embarqué avec succès et ont navigué pour New York.

Le rapport officiel britannique fait état de 26 tués, 117 blessés et 29 disparus. Le Pennsylvania Journal a rapporté le 14 mai 1777 que les pertes britanniques étaient de 14 hommes de troupe tués, avec 10 officiers et 80 hommes de troupe blessés. La New York Gazette du 19 mai 1777 a publié un compte-rendu de Patriot indiquant que 40 prisonniers britanniques avaient été faits par les Américains. Douglas Southall Freeman a donné la perte britannique comme 154 tués et blessés.

Les Américains auraient perdu environ 20 tués, avec entre 40 et 80 blessés, bien que les Britanniques aient affirmé dans leurs rapports que plus de 100 Américains ont été tués et plus de 250 ont été blessés. Ils ont également signalé à tort que le colonel Lamb avait été tué; ses blessures étaient suffisamment graves pour qu'il paraisse mort sur le terrain.

Conséquences

Bien que le raid de Tryon sur Danbury et les actions à Ridgefield aient été des succès tactiques britanniques, la résistance des forces américaines et une augmentation conséquente des effectifs militaires américains dans la région ont dissuadé les Britanniques de tenter à nouveau un débarquement par bateau pour attaquer les bastions coloniaux intérieurs pendant la guerre. Les Britanniques ne mèneraient plus jamais d'opérations intérieures dans le Connecticut, malgré l'importance stratégique de l'ouest du Connecticut dans la sécurisation de la vallée de la rivière Hudson .

Les Britanniques ont détruit au moins 19 maisons et 22 magasins et granges, ainsi que de nombreuses fournitures militaires et médicales. La ville a estimé que l'expédition a causé plus de 16 000 £ de dommages et a soumis des demandes de dédommagement au Congrès. Le Congrès a émis un paiement de 500 £ aux élus de la ville en réponse. D'autres demandes ont été présentées à l'Assemblée générale de l'État en 1787, ce qui a abouti à l'attribution de terres dans le pays de l' Ohio qui comprend maintenant Sandusky, Ohio .

Le raid a augmenté le soutien dans la région pour la cause des Patriotes, annulant ainsi les gains à court terme de Tryon contre les Patriots sur un territoire qui était auparavant neutre. Peu de temps après que Tryon se soit éloigné de Compo Beach, environ 3 000 citoyens du Connecticut ont rejoint l' armée de réserve du Connecticut . En mai, le lieutenant-colonel Return Jonathan Meigs a mené un raid de représailles depuis le Connecticut contre une position britannique à Sag Harbor, New York . Le Connecticut envoya plus tard une compagnie de cavalerie et deux régiments complets pour aider le major-général Horatio Gates dans la défaite du lieutenant-général John Burgoyne lors des batailles cruciales de Saratoga en septembre et octobre 1777, et envoya des compagnies de milice pour aider à la défense de l'Hudson à Coup d'oeil. Tryon attaqua à nouveau le Connecticut en 1779, mais l'expédition se limita à attaquer les villes portuaires. La dernière grande expédition de raid menée par les Britanniques fut ironiquement dirigée par Benedict Arnold après qu'il eut changé de camp ; son raid de 1781 sur New London comprenait une forte résistance de la milice à Groton Heights .

Benedict Arnold a été bien récompensé pour son rôle dans l'affaire. Il avait prévu, après avoir rendu visite à sa famille à New Haven, de se rendre à Philadelphie pour protester auprès du deuxième congrès continental de la promotion d'autres officiers plus subalternes au grade de général de division avant lui. En reconnaissance de son rôle à Ridgefield, il reçut une promotion au grade de général de division, bien que son ancienneté de commandement sur ces autres officiers n'ait pas été rétablie. Il a également reçu un cheval "correctement caparaçonné comme un gage de ... approbation de sa conduite galante ... dans la fin de l'entreprise à Danbury." (L'ancienneté d'Arnold a été restaurée après ses importantes contributions au succès de Saratoga.)

La balade de Sybil Ludington

Sybil Ludington était la fille de 16 ans du colonel de la milice coloniale du comté de Dutchess, Henry Ludington, célèbre pour sa course héroïque d'une nuit pour alerter les troupes patriotes du raid imminent de Danbury.

Un messager épuisé est arrivé à la maison Ludington pour les informer de l'avance britannique sur Danbury, et elle s'est portée volontaire pour parcourir le comté (en grande partie le comté de Putnam d'aujourd'hui , nommé en l'honneur du général et héros de la guerre d'Indépendance du Connecticut Israel Putnam ) pour rassembler les locaux milice, comparable à la chevauchée de Paul Revere pour sonner l'alarme à Lexington et Concord . Elle a parcouru plus de 64 km au cours d'une nuit pluvieuse, alertant les Patriotes et évitant aux Loyalistes de lever les troupes. Les hommes de Ludington arrivent trop tard pour aider à Ridgefield, mais ils font partie de la force qui harcèle les Britanniques à leur retour sur la plage.

Héritage

Boulet de canon britannique logé dans un poteau d'angle à la Keeler Tavern

À partir de 1877, les résidents de Ridgefield se souviennent de la bataille avec une sorte de cérémonie d'anniversaire tous les 25 ans. Le gouverneur du Connecticut, Phineas C. Lounsbury, a organisé un hommage d'une journée dans son manoir de Town Street, en conjonction avec la célébration du bicentenaire de la ville en 1908. L'affaire du 150e anniversaire en 1927 comprenait la publication de George Lounsbury Rockwell's History of Ridgefield , et le 200e anniversaire a eu lieu un an plus tôt pour coïncider avec la célébration du bicentenaire de l'Amérique en 1976. Les célébrations du bicentenaire et du 225e anniversaire comprenaient des reconstitutions de la bataille, pour lesquelles des parties de Town Street (maintenant Main Street) ont été recouvertes de terre par souci d'authenticité.

En 1854, un monument a été érigé à Ridgefield en l'honneur de David Wooster. La Keeler Tavern est maintenant un musée local qui présente un boulet de canon britannique logé sur le côté du bâtiment. Des marqueurs éducatifs sont maintenus à divers points d'importance dans toute la ville, y compris les endroits où David Wooster a été mortellement blessé et Benedict Arnold a été coincé sous son cheval de tir. Il y a une borne en pierre près du site de la barricade où les troupes patriotes et britanniques ont été enterrées ensemble. À New Haven, une place publique a été nommée en l'honneur de Wooster, tout comme Wooster Street .

Voir également

Les références

Bibliographie

Lectures complémentaires

Opiniones de nuestros usuarios

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