Bataille de Renfrew



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Bataille de Renfrew
Date 1164
Emplacement
Résultat victoire écossaise
belligérants
Royaume des îles
Royaume de Dublin
Royaume d'Ecosse
Commandants et chefs
Somairle mac Gilla Brigte, roi des îles  
Force
160 navires (peut-être 6 000 à 8 000 hommes) prélèvements locaux

La bataille de Renfrew a opposé le royaume des îles et le royaume d'Écosse en 1164, près de Renfrew , en Écosse . Les hommes des îles, accompagnés des forces du royaume de Dublin , étaient commandés par Somairle mac Gilla Brigte, roi des îles . L'identité du commandant écossais est non enregistrée et inconnue. Herbert, évêque de Glasgow , Baldwin, shérif de Lanark/Clydesdale , et Walter fitz Alan, délégué syndical d'Écosse sont tous des candidats possibles pour ce poste. La bataille fut un désastre pour les Islesmen et les Dubliners. Somairle a été tué lors de la rencontre, apparemment par des prélèvements locaux, et ses forces ont été mises en déroute.

Somairle apparaît pour la première fois dans les années 1150, lorsqu'il est déclaré avoir soutenu la cause de Máel Coluim mac Alasdair lors d'une rébellion contre Malcolm IV, roi d'Écosse . Máel Coluim était membre d'une branche rivale de la famille royale écossaise et ses fils étaient étroitement liés à Somairle. À peu près au moment de l'effondrement de la rébellion, Somairle semble avoir déplacé ses énergies de l'Écosse vers les îles. En 1156, il arracha environ la moitié du royaume des îles à son beau-frère, Guðrøðr Óláfsson, roi des îles . Deux ans plus tard, Somairle bat Guðrøðr de manière décisive, obtenant le contrôle total du royaume.

Les raisons de l'invasion de l'Écosse par Somairle sont incertaines. Une possibilité est qu'il renouvelait son soutien aux fils de Máel Coluim. Une autre possibilité est qu'il tentait de conquérir la partie sud-ouest de l'Écosse qui n'est peut-être que récemment tombée sous l'autorité royale écossaise. Cette région était auparavant occupée par les Gall Gaidheil , un peuple d'ethnie mixte scandinave et gaélique, comme Somairle lui-même. Il y a des raisons de soupçonner que cette région a été perdue par les Écossais lors de l'effondrement de la rébellion de Máel Coluim, puis distribuée à de puissants magnats écossais dans le contexte de la consolidation écossaise. Somairle a peut-être également envahi la région pour tenter de contrer une menace perçue que les Écossais faisaient peser sur son autorité dans le Firth of Clyde . Le fait que la bataille aurait eu lieu à Renfrew, le siège de l'une des seigneuries de Walter, pourrait indiquer qu'il était une cible spécifique.

À la suite de la mort de Somairle au combat, le royaume des îles se fractura à nouveau. Bien que le frère de Guðrøðr, Rgnvaldr , soit connu pour avoir pris le pouvoir, Guðrøðr a réussi à le vaincre dans l'année. Lors du rétablissement de Guðrøðr dans les îles, le royaume fut à nouveau divisé entre lui et les descendants de Somairle, dans une partition qui découlait du coup d'État de Somairle en 1156. La bataille de Renfrew a peut-être été la plus grande victoire de Malcolm. C'est certainement le dernier événement majeur de son règne enregistré.

Fond

À un moment incertain du milieu du XIIe siècle, peut-être vers 1140, Somairle mac Gilla Brigte épousa Ragnhildr, fille d' Óláfr Guðrøðarson, roi des îles . Cette union a eu de graves répercussions sur l'histoire ultérieure du royaume des îles , car elle a donné aux descendants de Somairle - Clann Somairle - une revendication à la royauté par le biais de la descendance royale de Ragnhildr. L'année 1153 a marqué un tournant dans l'histoire des îles. Non seulement David Ier, roi d'Écosse, est mort fin mai, mais la Chronique de Mann du XIIIe au XIVe siècle rapporte qu'Óláfr a été assassiné en juin, tandis que son fils, Guðrøðr , était absent en Norvège . Quelques mois après l'assassinat de son père, Guðrøðr a exécuté sa vengeance. Selon la chronique, il a voyagé de la Norvège aux Orcades , renforcé par le soutien militaire norvégien, et a été unanimement acclamé comme roi par les principaux insulaires. Il est ensuite déclaré qu'il a continué jusqu'à Mann , où il a vaincu trois cousins tueurs de parents et a réussi à obtenir la royauté pour lui-même.

En 1155 ou 1156, la Chronique de Mann révèle que Somairle a mené un coup d'État contre Guðrøðr, précisant que le fils de Somairle, Dubgall , a été produit en remplacement du règne de Guðrøðr. À la fin de 1156, dans la nuit du 5 au 6 janvier, Somairle et Guðrøðr se sont finalement affrontés dans une bataille navale sanglante mais peu concluante . Selon la chronique, lorsque l'affrontement a finalement pris fin, les beaux-frères en conflit se sont divisés le royaume des îles entre eux. Deux ans plus tard, la chronique révèle que Somairle a envahi Mann et a chassé Guðrøðr de la royauté en exil. Guðrøðr étant parti, il semble que Dubgall ou Somairle soit devenu roi des îles. Bien que le jeune Dubgall ait bien pu être le monarque nominal, la chronique indique clairement que c'était Somairle qui possédait le vrai pouvoir. Certes, des sources irlandaises considèrent Somairle comme un roi à la fin de sa carrière.

Bataille

Illustration d'une inscription d'un voilier
Détail de Maughold IV , une pierre runique mannoise représentant un voilier contemporain. La puissance des rois des îles résidait dans leurs flottes de galères armées.

La bataille de Renfrew est attestée par des sources telles que : les Annales de Tigernach du XIVe siècle , les Annales d'Ulster du XVe au XVIe siècle , la Carmen de Morte Sumerledi du XIIe siècle , la Chronica du XIIIe siècle de Roger de Hoveden , la la Chronique de Holyrood du XIIe au XIIIe siècle , la Chronique de Mann du XIIIe au XIVe siècle , la Chronique de Melrose du XIIe au XIIIe siècle , la Gesta Annalia I du XIIIe siècle , le Livre de Mac Carthaigh du XVe siècle et le Scotichronicon du XVe siècle .

La Chronique de Melrose rapporte que les forces de Somairle étaient tirées « d'Irlande et de divers endroits ». Des sources irlandaises, telles que les Annales de Tigernach , les Annales d'Ulster et le Livre de Mac Carthaigh, précisent que ses forces étaient composées d'hommes d' Argyll , de Kintyre , des îles et de Dublin . De telles représentations des forces de Somairle semblent refléter la portée remarquable du pouvoir qu'il possédait à son apogée. L'invasion était clairement une affaire bien planifiée. Selon la Chronique de Mann , la flotte d'invasion de Somairle comptait cent soixante navires. Si chaque navire transportait quarante à cinquante combattants, Somairle pouvait avoir conduit entre six mille et huit mille hommes. Bien que les décomptes des combattants donnés par les sources médiévales soient généralement suspects, ils peuvent être révélateurs de l'ampleur de la taille d'une force. La participation de Dubliners à l'entreprise de Somairle suggère qu'il avait une alliance avec les Dubliners. Plus précisément, il a peut-être passé un pacte avec le suzerain de Dublin, Diarmait Mac Murchada, roi de Leinster , ou bien avec le suzerain de Diarmait, Muirchertach Mac Lochlainn, haut roi d'Irlande .

Se référer à la légende
Selon Carmen de Morte Sumerledi , l'intervention divine de St Kentigern (représentée dans des vitraux , à Bute Hall, Université de Glasgow ) a livré aux Écossais leur victoire sur Somairle.

Selon la Chronique de Mann et la Chronique de Melrose , la flotte de Somairle a touché terre à Renfrew. Il est possible que la flotte ait spécifiquement débarqué à Inchinnan , où ses forces auraient pu d'abord engager les Écossais. La bataille était évidemment un fiasco pour les Islesmen, avec leur commandant-roi tué dans une escarmouche contre les prélèvements locaux. Le récit donné par Carmen de Morte Sumerledi suggère certainement que Somairle a été tué au départ « blessé par la lance , tué par l' épée » et vaincu par un corps organisé à la hâte de défenseurs locaux. En tant que tel, Somairle aurait pu tomber lors de la rencontre d'ouverture, ses partisans sans chef ayant abandonné le combat. Le récit donné par Carmen de Morte Sumerledi indique en outre que la tête de Somairle a été coupée par un prêtre et présentée à Herbert, évêque de Glasgow . Selon Gesta Annalia I , Somairle a été tué avec un fils nommé Gilla Coluim. Il est possible que cette source ait confondu le nom de cette dernière avec Gilla Brigte, le nom que les Annales de Tigernach accordent au fils tué de Somairle. On ne sait pas si Dubgall a participé à la bataille.

L'emplacement indiqué de Renfrew pourrait être la preuve que la cible de la frappe de Somairle était Walter fitz Alan, commissaire d'Écosse . Ce dernier possédait certainement Renfrew au cours de sa carrière, et il est possible qu'il ait fonctionné comme le siège de son groupe de possessions Strathgryfe , ou même comme le siège principal de toute sa seigneurie. La direction des forces écossaises est incertaine. Il est concevable que le commandant soit l'un des trois principaux hommes de la région : Herbert, Baldwin, Sheriff of Lanark/Clydesdale et Walter. Bien qu'il y ait des raisons de soupçonner que Somairle ait concentré son offensive sur la seigneurie de Walter à Renfrew, il est également possible qu'Herbert, en tant qu'agent de Malcolm à l'ouest, ait été la cible visée. Certes, Carmen de Morte Sumerledi associe Herbert à la victoire et ne fait aucune mention de Walter ou des forces royales écossaises. D'un autre côté, les terres voisines de Baldwin, Inverkip et Houston, ont été dépassées par les forces navales de Somairle, ce qui suggère que c'est soit Baldwin ou ses partisans qui ont engagé et vaincu les envahisseurs. Dans tous les cas, la victoire sur les insulaires et leurs alliés semble avoir assuré la paix en Écosse pour le reste du règne de Malcolm. Cela a peut-être été la plus grande victoire de Malcolm, et c'est certainement le dernier événement majeur de son règne enregistré.

Le contexte

L'arrivée au pouvoir de Somairle semble coïncider avec un apparent affaiblissement de l'autorité royale écossaise en Argyll. Une telle influence extérieure à Argyll peut être mise en évidence par les acta royales écossaises. Plus précisément, une charte royale, datant de 1141 × 1147, révèle que David a accordé une partie de son cáin d'Argyll et Kintyre à l'abbaye de Holyrood . Une autre charte, datant de 1145 × 1153, montre que le roi a accordé une partie de son cáin d'Argyll de Moray , et d'autres revenus d'Argyll, au prieuré d'Urquhart . Plusieurs années plus tard, en 1150 × 1152, David accorda une autre partie de son cáin à Argyll et Kintyre à l'abbaye de Dunfermline . Le fait que cette charte inclue la mise en garde « quelle que soit l'année où je devrais la recevoir » pourrait indiquer qu'entre 1141 et 1152, la Couronne écossaise a perdu le contrôle royal de ces territoires au profit de Somairle. Bien que David ait pu considérer l'Argyll comme un affluent écossais, la carrière qui a suivi de Somairle révèle clairement que ce dernier se considérait comme un souverain totalement indépendant. La première attestation de Somairle par une source contemporaine se produit en 1153, lorsque la Chronique de Holyrood rapporte qu'il a soutenu la cause de ses népotes , le Meic Máel Coluim, lors d'un coup d'État infructueux après la mort de David. Ces népotes peut-être des neveux ou des petits-fils de Somairle étaient les fils de Máel Coluim mac Alasdair , un prétendant au trône d'Écosse, descendant d'un frère aîné de David, Alexandre Ier, roi d'Écosse . Il y a des raisons de soupçonner qu'une partie de la campagne menée par Somairle et le Meic Máel Coluim est également illustrée par Carmen de Morte Sumerledi , qui fait référence à son gaspillage de Glasgow, de sa cathédrale et de la campagne environnante. Après l'effondrement du soulèvement, Somairle a apparemment abandonné le Meic Máel Coluim, après quoi il a tourné ses énergies vers les îles. À Noël 1160, une charte royale écossaise révèle que Somairle était parvenu à un accord de paix avec Malcolm à un moment donné plus tôt cette année-là. Néanmoins, quatre ans plus tard, Somairle a lancé son invasion finale de l'Écosse, et il est possible qu'elle ait été menée dans le contexte d'une autre tentative de soutenir la revendication de Máel Coluim sur le trône écossais.

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Image a
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Image b
Seigneuries séculaires du XIIe siècle sur la côte ouest de l'Écosse. Ces seigneuries, créées par David I et Malcolm IV (image a), semblent s'être taillées dans des territoires précédemment occupés par les Gall Gaidheil (image b). Somairle a peut-être tenté de reprendre ces terres aux Écossais.

Une autre possibilité est que Somairle tentait de sécuriser une partie du territoire qui n'avait été que récemment sécurisé par la Couronne écossaise. Bien qu'il n'y ait aucune trace de Somairle avant 1153, sa famille était évidemment impliquée dans une insurrection antérieure de Máel Coluim contre David qui s'est terminée par la capture et l'emprisonnement de Máel Coluim en 1134. Un effet secondaire de cette insurrection ratée peut être perceptible dans une charte royale écossaise publiée à Cadzow vers 1136. Cette source enregistre la revendication de la Couronne écossaise de cáin à Carrick , Kyle , Cunningham et Strathgryfe . Historiquement, cette région semble avoir fait autrefois partie du territoire dominé par les Gall Gaidheil , un peuple d'ethnie mixte scandinave et gaélique. Une possibilité est que ces terres faisaient autrefois partie d'un royaume Gall Gaidheil avant que la Couronne écossaise ne vainque Máel Coluim et ses partisans. La charte de Cadzow est l'une des nombreuses qui marquent le premier enregistrement de Fergus, seigneur de Galloway , un magnat scandinave-gaélique qui possédait des terres à Carrick. L'attestation de Fergus pourrait indiquer que, alors que la famille de Somairle a peut-être subi une marginalisation à la suite de la défaite de Máel Coluim et de la consolidation de la région par David, Fergus et sa famille auraient pu à l'inverse profiter de cette période en tant que partisans de la cause de David. Le record de Fergus parmi l'élite écossaise à Cadzow est certainement la preuve de la portée croissante de l'autorité royale de David dans les années 1130.

Photographie de l'un des joueurs d'échecs de Lewis
Une pièce de jeu de tour des soi-disant échecs de Lewis . Les connexions scandinaves des principaux membres des îles peuvent avoir été reflétées dans leur armement militaire, et pourraient avoir ressemblé à celui représenté sur de telles pièces de jeu.

Un autre personnage attesté pour la première fois par ces chartes est Walter, un homme qui a peut-être obtenu les terres de Strathgryfe, Renfrew, Mearns et North Kyle à l'occasion de l'octroi de cáin par David . Une explication de l'invasion de Somairle est qu'il a peut-être été contraint de contrer une menace que Walter et d'autres magnats écossais récemment inféodés faisaient peser sur son autorité. Un catalyseur de cette collision de sphères d'influence concurrentes a peut-être été le vide laissé par l'assassinat d'Óláfr. Bien que l'incertitude politique à la suite de l'élimination d'Óláfr aurait certainement constitué une menace pour les Écossais, l'accumulation simultanée de la puissance écossaise le long de la côte ouest - en particulier illustrée par les vastes subventions territoriales de Walter dans la région - signifiait que les Écossais étaient également en mesure de capitaliser sur la situation. En fait, il y a des raisons de soupçonner que, pendant le règne de Malcolm - et peut-être avec le consentement de Malcolm - Walter a commencé à étendre sa propre autorité dans le Firth of Clyde , les îles de la Clyde, les rives sud de Cowal et les franges de l'Argyll . L'attribution de fiefs écossais le long de la côte ouest suggère que ces terres ont été colonisées dans le contexte de la défense du royaume écossais contre les menaces extérieures à Galloway et dans les îles. C'est probablement dans ce contexte que d'importantes seigneuries occidentales ont été accordées à des hommes tels que Hugues de Morville , Robert de Brus et Walter lui-même. En tant que tel, le milieu du XIIe siècle a vu une consolidation constante du pouvoir écossais le long de la côte ouest par certains des plus grands magnats du royaume, des hommes qui auraient bien pu empiéter sur la sphère d'influence de Somairle. L'empiètement continu de l'autorité écossaise pourrait bien avoir découragé Somairle de lancer une contre-attaque. Il est concevable que Somairle ait d'abord acquis les îles du Firth of Clyde après son affrontement en 1156 avec Guðrøðr. Ce faisant, Somairle a pris le contrôle d'îles sur un territoire qui semble avoir été considéré par les Écossais comme vital pour leur propre sécurité. En fait, le catalyseur de l'établissement de châteaux écossais le long de la rivière Clyde pourrait bien avoir été la menace potentielle posée par Somairle.

La dernière campagne de Somairle semble similaire aux invasions du Firth of Clyde soutenues par la Norvège et menées par ses descendants au XIIIe siècle (1230 et 1263). En fait, le sac viking d'Alt Clut en 870 peut être parallèle à ces invasions, car il est possible que des Vikings basés à Dublin aient détruit la forteresse d' Alt Clut (château de Dumbarton) dans le but d'annuler une menace posée par les Britanniques de Strathclyde . Un autre facteur qui a peut-être découragé Somairle d'attaquer les Écossais aurait pu être la santé de plus en plus mauvaise de Malcolm. Certes, la Chronique de Melrose déclare que le roi écossais a été frappé d'une « grande maladie » en 1163, et il est possible qu'il ne s'en soit jamais complètement remis. Le fait que les Annales d'Ulster accordent à Malcolm l'épithète « Cennmor » (« Grosse tête ») à sa mort pourrait être la preuve qu'il souffrait de la maladie de Paget . Une possibilité est que la déficience du roi ait été saisie de manière opportuniste par Somairle, qui a surestimé un affaiblissement du pouvoir royal écossais.

Conséquences

Bien qu'il soit concevable que Dubgall ait pu obtenir le pouvoir après la mort de son père, il est évident d'après la Chronique de Mann que la royauté de Mann a été rapidement saisie par le frère de Guðrøðr, Rgnvaldr . Avant la fin de l'année, Guðrøðr est dit par la même source être arrivé dans les îles, et impitoyablement maîtrisé son frère. Guðrøðr a ensuite regagné la royauté, et le royaume a été divisé entre lui et Clann Somairle, dans une partition qui découle du coup d'État de Somairle en 1156. Bien qu'il n'y ait aucune preuve directe que l'imperium de Somairle s'est fragmenté à sa mort, il y a lieu de soupçonner en effet divisé entre ses fils. Dans les décennies qui ont suivi la disparition de Somairle, il existe des preuves suggérant que les luttes internes interdynastiques connues parmi ses descendants ont été exploitées par Walter et sa famille.

Pierre de la reine Blearie

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Image a
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Image b
Représentations du XIXe siècle du sceau de Walter (image a) et du contre-sceau (image b). Le devant du sceau montre un chevalier monté avec un bouclier , une lance et un fanion . Le contre-sceau montre un guerrier, tenant une lance ou un bâton dans sa main droite, appuyé contre un pilier.

Il existe plusieurs traditions locales concernant le lieu de la bataille. Un récit, datant de la fin du XVIIIe siècle, affirme que les envahisseurs ont débarqué à Renfrew et qu'ils ont marché vers le sud jusqu'à Knock, une forme de terre élevée située entre Renfrew et Glasgow , où ils ont été vaincus par les forces locales. En 1772, Thomas Pennant a visité ce site et a observé « un mont ou un tumulus , avec une fosse autour de la base et une seule pierre sur le dessus », dont il a été amené à croire qu'il marquait l'endroit où Somairle a été vaincu.

Des comptes rendus antérieurs du monument lui attribuaient les formes du nom « Queen Blearie's Stone », et l'associaient à des récits le liant à la mort de Marjorie Bruce et à la naissance par césarienne de son fils, Robert II, roi d'Écosse . Le récit de Pennant a peut-être été influencé par David Dalrymple , qui a suggéré que ce nom peut masquer un toponyme gaélique - qu'il a donné comme Cuiné Blair ("Mémorial de la bataille") - un nom qui faisait en réalité référence à la bataille de Renfrew. Si le monument était effectivement associé à la bataille, il pourrait être identique au pilier représenté sur le sceau de Walter . Si tel est le cas, la représentation du sceau d'un homme appuyé contre un pilier pourrait commémorer la victoire écossaise. En tout cas, "Queen Blearie's Stone" a été démoli avant la fin du XVIIIe siècle. À ce stade, une partie formait évidemment un linteau d'une porte de grange, bien qu'au milieu du XIXe siècle, elle ait disparu. Le site approximatif de "Queen Blearie's Stone" ( référence de quadrillage NS 4932 6614 ) fait maintenant partie d'un lotissement .

Remarques

Citations

Les références

Sources primaires

Sources secondaires

Opiniones de nuestros usuarios

Arlette Mallet

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Gabriel Vidal

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