Bataille de Remagen



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Bataille de Remagen
Une partie de l ' opération Lumberjack lors de l ' invasion alliée occidentale de l'Allemagne sur le front occidental du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale
TRAVERSEZ LE RHIN AVEC LES PIEDS SECS AVEC LA COURTOISIE DU 9TH ARM'D DIV-LUDENDORFF BRIDGE.jpg
Les forces américaines traversent le pont Ludendorff à Remagen le 8 mars 1945
Date 7-25 mars 1945
Emplacement
Remagen , Province du Rhin , Allemagne
50°3445N 7°1439E / 50.57917°N 7.24417°E / 50,57917 ; 7.24417 Coordonnées: 50°3445N 7°1439E / 50.57917°N 7.24417°E / 50,57917 ; 7.24417
Résultat

Victoire américaine

  • Les Alliés sécurisent un pont intact sur le Rhin
belligérants
 États-Unis Belgique
 
 Allemagne
Commandants et chefs
États-Unis Courtney Hodges Allemagne nazie Erich Brandenberger
Force
1ère armée Volksturm de la 7e armée
Victimes et pertes
Au moins 990 victimes,
plus de 30 chars
Inconnue

La bataille de Remagen était une bataille de l' invasion alliée de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale . La bataille de 18 jours du 7 au 25 mars 1945 est importante car les Alliés ont capturé de manière inattendue le pont Ludendorff sur le Rhin intact. Ils ont pu le tenir contre l'opposition allemande et construire d'autres passages temporaires dans une relative sécurité. La présence d'une tête de pont sur le Rhin a avancé de trois semaines la traversée prévue du Rhin par les Alliés occidentaux vers l'intérieur allemand.

Après avoir capturé la ligne Siegfried , la 9e division blindée de la Première armée américaine avait avancé de façon inattendue vers le Rhin. Ils ont été très surpris de voir l'un des derniers ponts sur le Rhin encore debout. Les Allemands avaient câblé le pont avec environ 2 800 kilogrammes (6 200 lb) de charges de démolition. Lorsqu'ils ont essayé de le faire sauter, seule une partie des explosifs a explosé. Les forces américaines s'emparent du pont et étendent rapidement leur première tête de pont sur le Rhin, deux semaines avant l'opération méticuleusement planifiée Plunder du maréchal Bernard Montgomery . Les actions des GI empêchent les Allemands de se regrouper à l'est du Rhin et de consolider leurs positions.

La bataille pour le contrôle du pont Ludendorff a amené les forces américaines et allemandes à utiliser pour la première fois de nouvelles armes et tactiques au combat. Au cours des 10 jours suivants, après sa capture le 7 mars 1945 et jusqu'à son échec le 17 mars, les Allemands ont utilisé pratiquement toutes les armes à leur disposition pour tenter de détruire le pont. Cela comprenait de l'infanterie et des blindés, des obusiers, des mortiers, des mines flottantes, des bateaux minés, un canon de chemin de fer et le mortier super lourd géant Karl-Gerät de 600 mm. Ils ont également attaqué le pont à l'aide des nouveaux bombardiers à turboréacteurs Arado Ar 234B-2 . Pour protéger le pont contre les avions, les Américains ont positionné la plus grande concentration d'armes anti-aériennes pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a conduit à "les plus grandes batailles d'artillerie anti-aérienne de l'histoire américaine". Les Américains ont compté 367 avions allemands différents de la Luftwaffe attaquant le pont au cours des 10 jours suivants. Les Américains ont affirmé avoir abattu près de 30% des avions dépêchés contre eux. L'offensive aérienne allemande échoue.

Le 14 mars, le chancelier du Reich allemand Adolf Hitler a ordonné au général Schutzstaffel (SS) Hans Kammler de tirer des roquettes V2 pour détruire le pont. C'était la première fois que les missiles étaient utilisés contre un objectif tactique et la seule fois où ils étaient tirés sur une cible allemande. Les 11 missiles lancés ont tué six Américains et un certain nombre de citoyens allemands dans les villes voisines, mais aucun n'a atterri à moins de 500 mètres ( 1 4  mi) du pont. Lorsque les Allemands ont envoyé une escouade de sept nageurs de démolition navale portant un appareil respiratoire sous-marin italien, les Américains étaient prêts. Pour la première fois au combat, ils avaient déployé les lumières de défense du canal top secrètes qui ont réussi à détecter les hommes-grenouilles dans l'obscurité, qui ont tous été tués ou capturés.

La prise soudaine d'un pont sur le Rhin fait la une des journaux américains. La disponibilité inattendue d'une tête de pont sur la rive est du Rhin plus de deux semaines avant l'opération Plunder a permis au haut commandant allié Dwight Eisenhower de modifier ses plans pour mettre fin à la guerre. Les Alliés ont pu transporter rapidement cinq divisions à travers le Rhin dans la Ruhr , le cur industriel de l'Allemagne. Le pont avait enduré des mois de bombardements d'avions, de tirs directs d'artillerie, de quasi-accidents et de tentatives délibérées de démolition. Il s'est finalement effondré à 15h00 le 17 mars, tuant 33 ingénieurs américains et en blessant 63. Mais à ce moment-là, les ingénieurs de combat de l'armée américaine avaient fini de construire un pont tactique en acier et un pont flottant suivi d'un pont Bailey sur le Rhin. Plus de 25 000 soldats sont entrés en Allemagne avant que les Américains ne sortent de la tête de pont le 25 mars 1945. C'était 18 jours après la prise du pont. Certaines autorités militaires allemandes et américaines ont convenu que la capture du pont avait raccourci la guerre, bien qu'un général allemand ait contesté cela. Le pont Ludendorff n'a pas été reconstruit après la Seconde Guerre mondiale.

Arrière plan

Les Romains ont construit à l'origine une colonie à Remagen au premier siècle après JC. Au cours de cette longue période, il avait été détruit à plusieurs reprises par des armées d'invasion de plusieurs nations. La ville a été reconstruite à chaque fois. En mars 1945, environ 5 000 personnes vivaient dans la petite station balnéaire. Le Rhin près de Remagen mesurait environ 270 mètres (890 pieds) de large. Le pont Ludendorff avait été construit par des prisonniers de guerre russes pendant la Première Guerre mondiale pour aider à transporter des fournitures de l'Allemagne vers la France.

Construction et conception de ponts

Le pont reliait le village d'Erpel du côté est à Remagen sur la rive ouest. Il avait été nommé d'après le général allemand Erich Ludendorff de la Première Guerre mondiale , qui avait été l'un des principaux promoteurs de la construction de ce pont. Il transportait deux voies ferrées et des passerelles piétonnes de chaque côté du Rhin. La longueur totale était de 400 mètres (1 300 pieds), tandis que la structure principale en acier mesurait 325 mètres (1 066 pieds) de long. L'arc s'étendait sur 156 mètres (512 pieds) et à son plus haut mesurait 28 mètres (92 pieds) au-dessus de l'eau. Deux fermes de chaque côté de l'arc central mesuraient toutes deux 85 mètres (279 pieds). Un passage supérieur surélevé à chaque extrémité de la travée reliait l'approche du pont et permettait à une voie ferrée ou à des routes de passer en dessous, parallèlement à la rivière. Le pont était normalement à environ 15 mètres (49 pieds) au-dessus du Rhin. Comme il a été construit à des fins militaires, il avait des tours de pierre solidement construites de part et d'autre des rails des deux rives, équipées de meurtrières de combat et d'hébergements pouvant accueillir jusqu'à un bataillon de troupes. Du côté est, un tunnel de 1 299 pieds de long (396 m) a été creusé à près de 90 ° à travers Erpeler Ley, une colline escarpée qui surplombe le Rhin.

Frais de démolition

Les concepteurs ont construit des cavités dans les piles où des charges de démolition pouvaient être placées, mais lorsque les Français ont occupé la Rhénanie après la Première Guerre mondiale, ils ont rempli ces cavités de béton. Après que les Allemands ont repris la Rhénanie et le contrôle du pont, en 1938, ils ont attaché 60 boîtes doublées de zinc aux poutres du pont, chacune capable de contenir 3,66 kilogrammes (8,1 lb) d'explosifs. Le système a été conçu pour faire exploser les 60 charges à la fois, bien que le 7 mars 1945, les charges aient été retirées et stockées à proximité. Ils ont placé des frais supplémentaires sur les deux quais. Dans un puits d'inspection dans la jetée ouest, les Allemands ont placé 2000 kilogrammes (4400 lb) d'explosifs, et sur la jetée est, ils ont attaché deux charges de 300 kilogrammes (660 lb) aux poutres reliant le pont à la jetée. Les quelque 2 800 kilogrammes (6 200 lb) de charges étaient attachées à un fusible électrique et reliées par des câbles électriques traversant des tuyaux en acier de protection à un circuit de commande situé à l'entrée du tunnel sous Erpeler Ley. En guise de sauvegarde, les Allemands ont attaché un cordon d'amorçage aux charges sous la jetée est qui pouvait être allumé manuellement.

Campagne alliée de Rhénanie

Au cours de l'automne 1944, les Alliés avaient tenté à plusieurs reprises de détruire le pont pour perturber les efforts allemands visant à renforcer leurs forces à l'ouest. Le 9 octobre 1944, un raid de 33 bombardiers a endommagé le pont et il a été signalé comme détruit, mais le pont a été de nouveau utilisé le 9 novembre. Quelques semaines plus tard, le 28 décembre 1944, 71 bombardiers B-24 Liberator sont envoyés pour frapper le pont. Ils l'ont touché avec quatre bombes mais les Allemands l'ont rapidement réparé. Le 446th Bombardment Group attaqua à nouveau le pont les quatre jours consécutifs suivants, du 28 au 31 décembre 1944. D'autres bombardiers frappèrent le pont lors de raids en janvier et février 1945. Le 5 mars 1945, des bombardiers B-24 du 491st Bombardment Group tentèrent une fois de plus pour détruire le pont, mais a échoué.

L'opération Lumberjack était prévue pour préparer la voie à l'opération massive Plunder du maréchal Montgomery , une opération qui rivalisait avec le débarquement de Normandie en taille et en complexité, impliquant finalement plus d'un million de soldats et plus de 30 divisions. Le plan typiquement prudent de Montgomery était de traverser le Rhin fin mars et d'envahir le centre de l'Allemagne. Il comprenait un large éventail d'avions de transport pour transporter des parachutistes et de l'infanterie embarquée sur planeur à travers le Rhin pour mettre en place la traversée du fleuve.

Le plan d'assaut au sol de Montgomery comprenait le 21e groupe d'armées britannique , composé de la deuxième armée britannique , de la première armée canadienne et de la 9e armée américaine attachée . Ils ont été accusés d'avoir traversé le Rhin au nord de la Ruhr à la suite de l'assaut aéroporté. Au sud, Montgomery serait soutenu par le 12e groupe d'armées du lieutenant général Omar Bradley , y compris la première armée sous le commandement du lieutenant général Courtney Hodges . Hodges s'est vu confier l'objectif de capturer des barrages sur la rivière Rur, puis de piéger les Allemands dans un mouvement de pince à l'ouest du Rhin. Les plans de l'opération Plunder avaient commencé en Angleterre en août 1944, presque depuis l' échec de l'opération Market Garden .

Après avoir repoussé les Allemands lors de la Bataille des Ardennes , les Alliés ont rapidement avancé dans l'ouest de l'Allemagne . Le général Eisenhower établit une double mission. Le premier était d'empêcher les forces allemandes défendant la rive ouest du Rhin de s'échapper vers la rive est. La seconde était de permettre aux forces alliées de sélectionner une traversée de rivière où elles pourraient concentrer l'attaque en laissant un minimum de forces pour défendre le reste du front. Les Alliés avaient peu d'espoir de pouvoir capturer intact un pont sur le Rhin. Au lieu de cela, ils ont amené d'énormes quantités de matériel de pontage au front. Mais Eisenhower a laissé un ordre permanent selon lequel si une unité trouvait un pont intact, elle devait "exploiter son utilisation au maximum et établir une tête de pont de l'autre côté".

Bataille à l'ouest du Rhin

Au 1er mars 1945, sur les 22 ponts routiers et les 25 ponts ferroviaires sur le Rhin, seuls quatre restaient debout : le pont Hohenzollern à Cologne (détruit par les Allemands le 6 mars) ; le pont du Rhin à Bonn (dynamité par les Allemands le soir du 8 mars) ; et le pont du prince héritier Wilhelm à Urmitz (détruit par les Allemands le 9 mars); les Américains prendraient le pont Ludendorff à Remagen le 7 mars. Début mars, des unités affectées à l'opération Lumberjack , dont la 9e division blindée de l'armée américaine , ont été chargées de nettoyer les éléments de l'armée allemande piégés sur la rive ouest du Rhin et d'empêcher une contre-attaque contre le flanc de la 9e armée.

Au sud de la Première Armée, la Troisième Armée du lieutenant-général George Patton soutiendrait également l'avancée de Montgomery à travers le Rhin. Mais la Première Armée avait été retardée de deux semaines lorsque les Allemands ont libéré l'eau des barrages de la rivière Rur , inondant la vallée en contrebas et ralentissant l'avancée des unités de Hodges.

Pendant les deux semaines que la vallée a été inondée, Hitler a refusé de permettre à Gerd von Rundstedt , commandant en chef du front occidental, de retirer les forces allemandes du côté est du Rhin. Hitler croyait que cette décision ne ferait que retarder l'inévitable combat et ordonna à Von Rundstedt de se battre là où se trouvaient ses forces. Au moment où les inondations se sont calmées et que la neuvième armée américaine a pu traverser la Rur le 23 février, d'autres forces alliées étaient également proches de la rive ouest du Rhin. Les divisions allemandes de la rive ouest du Rhin sont taillées en pièces. Environ 280 000 soldats allemands ont été capturés et 120 000 autres ont été tués, blessés ou portés disparus au combat.

Prise de Cologne

Le général de division John W. Leonard , commandant de la 9e division blindée, a rappelé plus tard que le 6 mars, le commandant du IIIe corps d'armée , le général de division John Millikin , se référant au pont Ludendorff, lui a dit au téléphone: "Vous voyez cette ligne noire sur le carte. Si vous pouvez saisir cela, votre nom restera dans l'histoire." Au cours de la dernière semaine de février, le colonel Charles G. Patterson, l'officier d'artillerie anti-aérienne du IIIe corps, a dirigé une réunion pour les commandants de brigade et de groupe au cours de laquelle ils ont discuté de ce qu'ils feraient s'ils avaient la chance de capturer un pont intact.

Le 2 mars, Millikin a affecté le 14e bataillon de chars commandé par le lieutenant-colonel Leonard E. Engemann au flanc nord et l'a rattaché à la 1re division. Le commandement de combat B du 9e blindé a attaqué vers la rivière Erft et le commandement de combat A a avancé vers la rivière Ahr . Ils devaient ensuite se déplacer vers le sud pour capturer Remagen et Sinzig avant de rejoindre les flancs de la troisième armée de Patton.

Sur le flanc droit de la Première armée au sud de Bonn, la 9e division blindée se déplaçait rapidement, et plus elle se rapprochait du Rhin, plus elle avançait rapidement. La rapidité de leur mouvement vers le Rhin surprit les Allemands.

Lorsque la première armée a capturé Cologne et atteint la rive ouest du Rhin, elle a été accueillie comme un succès majeur de la campagne alliée, mais les ingénieurs allemands ont abandonné le pont Hohenzollern le 6 mars, peu avant l'arrivée de la 3e division blindée.

Le pont Hohenzollern (au centre) à Cologne a été détruit après le 1er mars par des ingénieurs allemands avant que les Américains ne puissent le capturer.

Emplacement tête de pont

Le général Eisenhower a offert à ses généraux une certaine latitude dans le choix des points exacts pour traverser le Rhin, même si deux zones où la vallée du Rhin était relativement large étaient généralement considérées comme favorables. Le premier était entre Cologne et Bonn au nord, et l'autre entre Andernach et Coblence au sud. Les deux avaient quelques défis, mais offraient un accès relativement rapide à l'autoroute et à la vallée de la rivière Lahn reliant le corridor Francfort - Kassel . Les points de passage les moins favorisés se trouvaient dans la zone autour du pont ferroviaire de Remagen. La confluence en amont de la rivière Ahr au sud de Remagen a ajouté une vitesse et des turbulences considérables au Rhin de 270 mètres de large (890 pieds) à Remagen. Les Américains des environs de Remagen n'étaient même pas censés traverser le Rhin.

Géographiquement, l'épaule nord-ouest du pont était située sur un saillant peu profond exposé à la rive orientale du Rhin. Il n'y avait qu'une seule route principale dans la ville de Remagen depuis l'ouest, et cette route n'était pas parallèle à l'axe d'approvisionnement normal des Alliés. D'un point de vue logistique, l'emplacement du pont était mal situé près de la limite sud de la Première armée américaine.

Le sol du côté est du pont s'élevait fortement de la rivière. À l'intérieur des terres, le terrain en pente raide et les ravins fournissaient des pièges à chars naturels contre l'avancée des blindés. La forêt rugueuse et boisée de Westerwald s'est élevée du Rhin à des altitudes allant de 200 à 400 mètres (660 à 1310 pieds) à environ 500 mètres (1600 pieds) à l'intérieur des terres. Le réseau routier principal du côté est était très limité, composé uniquement d'une route fluviale et de deux routes de montagne étroites, chacune pouvant être facilement bloquée par les Allemands.

Défenses allemandes

L'état-major de la quinzième armée du général Gustav von Zangen croyait que les Alliés traverseraient le Rhin en utilisant le terrain dégagé de la vallée de Rheinbach près de la rivière Ahr. Zangen pensait que la vallée du Rheinbach offrait aux Alliés un entonnoir naturel pour les opérations militaires. Il s'est disputé avec le commandant du groupe d'armées allemand B, le maréchal Walter Model : "Les Américains devraient être stupides pour ne pas profiter de ce trou et pousser les chars vers le Rhin. Je pense qu'ils utiliseront cette vallée - comme de l'eau qui coule en descente".

Zangen pensait que les villes du Rhin de Sinzig et Remagen étaient probablement des cibles de la Première Armée de Hodges. Zangen a tenté en vain de persuader Model de bloquer les Américains en retirant deux corps des défenses du mur ouest le long de la frontière allemande et en les plaçant à Remagen pour protéger le pont Ludendorff.

Confusion du commandement allemand

Un certain nombre de changements de commandement en février et début mars ont compliqué le commandement allemand des traversées du Rhin. Avant l'avancée des États-Unis sur le Rhin, les 22 ponts routiers et les 25 ponts ferroviaires sur le Rhin étaient sous la responsabilité des Wehrkreis allemands , ou districts militaires. Ces soldats ne relevaient pas d'un commandement de l'armée mais de la branche militaire du parti nazi, la Waffen-SS . En février, la responsabilité du pont Ludendorff a été transférée du Wehrkreis VI au Wehrkreis XII. Fin février, les forces allemandes reculaient et avaient institué un certain nombre de changements de commandement pour tenter d'endiguer l'avancée alliée. La responsabilité des ponts, y compris le pont Ludendorff, a été transférée à l'armée, bien que les officiers du Wehrkreis aient tenté de conserver leur autorité de commandement. Les unités anti-aériennes autour des ponts ne relevaient pas de l'armée, du Wehrkreis ou de la Waffen SS, mais de la Luftwaffe .

Le 1er mars, lors de l' opération américaine Grenade , la Cinquième Panzer et la Quinzième Armée ont changé de zone et de responsabilité pour les ponts. Le lieutenant-général Walter Botsch , commandant du LIII Armeekorps, a été chargé de défendre la région de Bonn-Remagen. Il s'est rendu en Rhénanie pour inspecter les troupes et, le 5 mars, a découvert que le pont Ludendorff n'était défendu que par 36 hommes, la plupart des convalescents se remettant de blessures, ainsi que quelques ingénieurs et équipages de canons antiaériens. Botsch a promis au capitaine Willi Bratge, le commandant de combat du pont, qu'il enverrait un bataillon d'hommes pour aider à défendre le pont, mais sa demande a été rejetée. Il a également demandé sans succès des ouvriers, des explosifs supplémentaires, des radios et du matériel de signalisation. On lui avait promis un bataillon anti-aérien lourd, mais il n'est jamais arrivé.

Changements de commande

Le 6 mars, le 9e blindé n'était déjà qu'à 14 kilomètres (8,7 mi) du Rhin. Le même jour, Botsch est muté si rapidement qu'il n'a pas le temps de briefer son remplaçant, le Generalmajor Richard von Bothmer. Bothmer n'a pas pu visiter Remagen, car il se concentrait sur la défense de Bonn. Au lieu de cela, il a dépêché un officier de liaison à Remagen dans la soirée du 6 mars, mais il a été rattrapé par l'avancée rapide des Américains et a été capturé lorsqu'il est entré accidentellement dans leurs lignes. Lorsque les Allemands en retraite ont informé Bratge le soir du 6 mars que les Américains approchaient de Remagen, Bratge a tenté de contacter Botsch, ignorant qu'il avait été réaffecté.

Hitler avait donné l'ordre de tenir la ligne Siegfried à tout prix. La pénétration rapide des alliés dans les fortifications frontalières avait perturbé les communications allemandes, la structure de commandement et toute leur défense de la rive ouest du Rhin. Il aurait été logique de se replier sur la rive est du Rhin et de se regrouper, mais Hitler refusa catégoriquement d'autoriser une retraite et exigea irrationnellement que son armée reprenne le territoire qu'elle avait perdu. Les unités menacées d'être envahies ou encerclées ne pouvaient pas se replier dans une position plus défendable. Pour se protéger de la colère d'Hitler, une cour martiale et un peloton d'exécution, les commandants ont falsifié les rapports pour couvrir les pertes réelles. Pour rejeter la faute sur quelqu'un d'autre, ils ont émis des ordres qui ne pouvaient pas être exécutés de manière réaliste. Les troupes allemandes, complètement mises en déroute par les coups qu'elles avaient reçus, ne pouvaient pas conserver la zone qu'elles contrôlaient, et encore moins reprendre du terrain. En conséquence, les Américains avancent encore plus rapidement vers le Rhin. Une conséquence involontaire était que les forces allemandes accordaient moins d'attention aux ponts sur le Rhin.

Le 6 mars, le général de cavalerie Edwin Rothkirch , commandant du LIII Armeekorps responsable de la région de Remagen, erre dans les lignes américaines et est capturé. Au milieu de cette confusion, le général der Infanterie Otto Hitzfeld , le nouveau commandant du LXVII Corps, a été informé à 1h00 du matin le 7 mars qu'il était désormais responsable de la défense du pont Ludendorff. Hitzfeld a dépêché son adjudant, le major Hans Scheller, pour prendre le commandement de Remagen. Scheller est parti à 3 heures du matin et a pris une unité radio de huit hommes, mais au cours de leur voyage de 64 kilomètres (40 mi), ils ont dû contourner les chars américains et ont manqué d'essence, les forçant à faire un détour plus loin pour pouvoir faire le plein. L'unité radio s'est séparée et Scheller n'est arrivé qu'à 11h15, moins de deux heures avant les Américains. Le commandant allemand de Remagen, le capitaine Willi Bratge, fut d'abord soulagé lorsque Scheller annonça qu'il prenait le commandement, mais apprit ensuite que Scheller n'avait pas amené avec lui le bataillon de renforts que Botsch avait promis d'envoyer.

Défenses de pont

Le 6 mars, les équipages de canons antiaériens du III Flak Korps placés au sommet de l' Erpeler Ley de 180 mètres de haut (590 pieds), surplombant stratégiquement le pont Ludendorff, avaient reçu l'ordre de la Luftwaffe d'aider à défendre Coblence . L'unité de remplacement n'était pas motorisée et a été placée à la périphérie de Remagen. Alors que les Américains avançaient vers le Rhin dans la nuit du 6 au 7 mars, 14 hommes des équipages de canons anti-aériens désertèrent. Bratge n'a appris la présence de l'unité de remplacement que le 7 mars lorsqu'il a vu ce qui restait de l'unité malmenant ses canons sur le pont. Conscient de l'arrivée imminente des Américains, il ordonna avec colère au commandant de la Luftwaffe de l'unité de déplacer les armes au sommet d'Erpeler Ley le plus rapidement possible, mais les unités n'étaient pas encore en place à 14 heures lorsque les premiers Américains arrivèrent.

Bratge ne commandait que 36 soldats en convalescence, dont certains ne savaient même pas tirer avec une arme. Le pont était également défendu par une compagnie du génie de 125 hommes commandée par le capitaine Karl Friesenhahn, 180 Hitlerjugend , une unité antiaérienne de la Luftwaffe de 200 hommes, 20 hommes de la batterie 3./FlakLehruVersAbt 900 (batterie de fusées), 120 "volontaires" de l'Est et environ 500 Volksturm civils, totalisant environ 1000 soldats. La plupart d'entre eux étaient mal équipés et mal formés.

Le 6 mars, les 800 derniers soldats de la 277th Volksgrenadier Division traversent le pont. Le matin du 7 mars, des ingénieurs allemands ont posé des planches de bois pour permettre aux véhicules d'emprunter le pont. Le capitaine Bratge a tenté de persuader les soldats traversant le pont de rester et de le défendre, mais la plupart étaient des traînards sans chef et leur seul souci était de traverser le Rhin.

La doctrine défensive allemande appelait à positionner la majorité des forces sur les lignes de front, laissant un minimum de troupes pour renforcer les zones arrière.

Les Américains retrouvent le pont intact

Dans l'après-midi du 7 mars 1945, le lieutenant-colonel Leonard Engemann dirigea la Task Force Engemann vers Remagen , un petit village d'environ 5 000 habitants sur le Rhin dans le but de capturer la ville. Le groupe de travail, qui faisait partie du Combat Command B, était composé de la troupe C du 89e Escadron de reconnaissance équipant des voitures blindées légères M8 et des demi-chenilles M3 ; la compagnie A du 27th Armored Infantry Battalion (27th AIB) équipée de Half-tracks M3 , commandée par le Major Murray Deevers ; un peloton de la compagnie B, 9e bataillon du génie blindé (9e AEB) dirigé par le lieutenant Hugh Mott ; et trois compagnies du 14th Tank Battalion (14th TB): Compagnie A (dirigée par le lieutenant Karl H. Timmermann , 22 ans ); Compagnie B (dirigée par le lieutenant Jack Liedke); et la compagnie C (dirigée par le lieutenant William E. McMaster).

Les trois compagnies de chars du 14e TB se composaient chacune de trois pelotons. Le 1er peloton de la compagnie A, 14e TB, dirigé par le lieutenant John Grimball , s'était vu attribuer cinq des derniers chars lourds T26E3 Pershing , bien que seuls quatre soient opérationnels le 7 mars. Les autres pelotons étaient chacun équipés de cinq chars Sherman M4A3 , et la compagnie disposait également d'une unité de commandement de trois autres chars Sherman. Leurs ordres étaient de capturer la ville de Remagen, puis de continuer vers le sud pour rejoindre la troisième armée de Patton, mais n'ont reçu aucune instruction spécifique concernant le pont Ludendorff.

À 12 h 56, des éclaireurs du 89e Escadron de reconnaissance sont arrivés sur une colline du côté nord de Remagen surplombant le village et ont été étonnés de voir que le pont Ludendorff était toujours debout. C'était l'un des trois ponts restants sur le Rhin que les Allemands n'avaient pas encore fait sauter avant l'avancée des armées alliées. Le lieutenant Timmermann et Grimball ont suivi les éclaireurs en pleine ascension pour voir par eux-mêmes et ont communiqué par radio la nouvelle surprenante au commandant de la force opérationnelle Engemann. Arrivé à la hausse, Engemann a pu voir des véhicules et des forces allemands battre en retraite remplir les rues de Remagen, tous se dirigeant vers le pont, qui était plein de soldats, de civils, de véhicules et même de bétail. Les attaques précédentes des avions alliés avaient détruit les navires utilisés pour transporter les civils et les travailleurs à travers le Rhin. Tous étaient maintenant obligés d'utiliser le pont.

Le capitaine Bratge était à Remagen à l'approche ouest du pont, dirigeant le trafic sur le pont. Timmermann a appelé l'artillerie à tirer sur le pont en utilisant des fusibles de proximité pour ralentir la retraite allemande, mais le commandant d'artillerie a refusé car il ne pouvait pas être sûr que les troupes américaines ne seraient pas touchées par les obus.

Bataille pour le pont

Lorsque l'officier des opérations du commandement de combat B, le major Ben Cothran, est arrivé et a vu que le pont était toujours debout, il a communiqué par radio avec le brig. Le général William M. Hoge , commandant du Combat Command B, 9th Armored Division . Hoge les rejoignit aussi vite qu'il put. Engemann considérait prudemment ses options lorsque Hoge lui ordonna de se déplacer immédiatement en ville et de capturer le pont le plus rapidement possible. Timmermann n'avait été promu que la nuit précédente au poste de commandant de la compagnie A, et Engemann lui a ordonné, ainsi qu'à sa compagnie d'infanterie débarquée, de rejoindre Remagen, soutenu par la compagnie A / 14e bataillon de chars. Hoge n'avait aucune information sur le nombre et la taille des forces allemandes sur la rive est. Le pont debout aurait pu être un piège. Hoge risquait de perdre des hommes si les Allemands laissaient passer les forces américaines avant de le détruire et d'isoler les troupes américaines sur la rive est. Mais l'occasion était trop belle pour la laisser passer.

Le commandant de bataillon, le major Murray Deevers, a demandé à Timmermann: "Pensez-vous que vous pouvez faire traverser le pont à votre compagnie" Timmermann a répondu: "Eh bien, nous pouvons l'essayer, monsieur." Deevers a répondu: "Allez-y." « Et si le pont m'explose au visage  » Timmermann a demandé, mais Deevers n'a pas répondu.

A 13h50, les troupes de l'A/27/9 AIB partent pour la ville. Trente minutes plus tard, Engemann menait les 17 chars de l'A/14/9 AIB vers l'avant. Les troupes et les chars sont arrivés à peu près au même moment et ont avancé rapidement à travers Remagen contre une légère résistance. Les Allemands comptaient pour la défense locale sur Volkssturm , des citoyens qui ont été enrôlés près de chez eux dans la conviction qu'ils défendraient leurs villes et villages. La politique défensive allemande n'incluait pas la planification d'une défense en profondeur des zones arrière. Il n'y avait pas de fossés ou de mines antichars, de barbelés ou de tranchées sur la route de Remagen. Les quelques obstacles défensifs qui avaient été construits étaient trop faibles pour bloquer les chars ou avaient été placés en terrain découvert, et les barrages routiers qu'ils avaient construits laissaient généralement beaucoup de place aux véhicules pour passer. La seule défense qui a ralenti les Américains était une mitrailleuse pilotée par l'infanterie au-dessus de la place de la ville, que deux des Pershing ont rapidement dépêchée. Relativement sans encombre, les Américains sont arrivés en force à l'extrémité ouest du pont et les chars ont commencé à couvrir le pont et la rive est avec des obus de chars, détruisant une locomotive attachée à une chaîne de wagons de marchandises sur la voie ferrée parallèle à la rivière.

Vers 15h00, des soldats américains apprirent d'un soldat allemand capturé aux abords de Remagen que le pont devait être détruit à 16h00. Timmermann a appelé l'artillerie à tirer sur Erpel avec des obus au phosphore blanc brûlants pour créer un écran de fumée.

Les Allemands font exploser l'approche

Peu de temps après l'arrivée des troupes américaines sur la crête surplombant Remagen, les forces allemandes sur la rive ouest près de la ville ont été alertées de l'approche des blindés ennemis et ont retraversé le pont. Bratge voulait démolir le pont le plus tôt possible pour éviter d'être capturé, mais il devait d'abord obtenir l'autorisation écrite du major Hans Scheller, qui n'avait pris le commandement qu'à 11h15. Au moment où les Américains sont arrivés, la plupart des Volkssturm civils avaient fondu, laissant la principale force allemande du côté est du Rhin.

Une autorisation écrite était nécessaire car les 14 et 15 octobre 1944, une bombe américaine avait frappé la chambre contenant les charges de démolition du pont Mulheim à Cologne , détruisant prématurément le pont. Hitler a été irrité par cet incident et a ordonné que les "responsables" de la destruction du pont de Mulheim soient traduits en cour martiale. Il a également ordonné que les explosifs de démolition ne soient mis en place qu'au tout dernier moment, lorsque les Alliés se trouvaient à moins de 8,0 km du pont. Les ponts ne doivent être démolis que sur ordre écrit de l'officier responsable, et uniquement en dernier recours et au dernier moment possible. Cet ordre a laissé les officiers responsables de la destruction des ponts inquiets à la fois des conséquences s'ils faisaient sauter le pont trop tôt et s'ils ne le faisaient pas du tout sauter.

Lorsque le major Scheller a vu à quel point le pont était mal défendu, il a tenté de réquisitionner les troupes allemandes qui passaient, y compris un véhicule transportant cinq hommes et une mitrailleuse, mais le conducteur a simplement accéléré le véhicule sur le pont. Scheller a conclu que le pont ne pouvait pas être défendu et était prêt à le détruire lorsque le lieutenant Karl Peters a plaidé pour un délai supplémentaire pour faire traverser le pont à son unité. Peters, commandant la "3e batterie de FlakLehruVersAbt 900 (o)" (une batterie de lance-roquettes multiples du "bataillon stationnaire d'entraînement et d'essais antiaériens 900"), était en charge du nouveau système de lance-roquettes top secret Henschel Hs 297 . Il pouvait tirer 24 roquettes anti-aériennes à grande vitesse avec une précision incroyable et il ne pouvait pas les laisser tomber entre les mains de l'ennemi. Scheller savait que l'artillerie était en nombre insuffisant et a retenu de faire exploser les charges.

Le capitaine Karl Friesenhahn était le commandant technique ou de pont et responsable des charges de démolition. Le capitaine Willi Bratge avait demandé 600 kg (1300 lb) d'explosifs militaires, mais à 11h00 le 7 mars, il n'a reçu que la moitié de la quantité demandée, 300 kg (660 lb). Pire, il découvrit qu'on lui avait envoyé du "Donarit", un explosif industriel beaucoup plus faible à base de nitrate d'ammonium utilisé dans les mines. Sans autre option, il a placé les 300 kg (660 lb) sur la jetée sud-est du pont. À 14 h 00, alors que les premiers éléments des forces américaines s'approchaient de l'approche ouest, il fit exploser une charge sous l'arche de pierre qui reliait le remblai d'approche au pont, faisant exploser un cratère de 9,1 mètres (30 pieds) dans le le lit de la route, en espérant que cela ralentirait les chars et l'infanterie. Scheller et Bratge sont entrés dans le tunnel ferroviaire où se trouvait l'interrupteur électrique contrôlant les détonateurs. Friesenhahn les a suivis, mais avant qu'il ne puisse atteindre le tunnel, la commotion cérébrale causée par l'explosion d'un obus l'a assommé. Il a repris ses esprits 15 minutes plus tard et a continué vers le tunnel. Bratge a crié à Friesenhahn de faire sauter le pont. Friesenhahn a répondu qu'ils devaient obtenir la commande par écrit de Scheller, qui se trouvait à l'autre bout du tunnel de 1 200 pieds de long (370 m) qui courbait à près de 90 ° sous Erpeler Ley. Bratge a couru pour trouver Scheller, a obtenu l'ordre par écrit, et quand il est revenu pour dire à Friesenhahn de faire exploser les charges, Friesenhahn a à son tour demandé à Bratge de lui donner l'ordre par écrit.

Les forces américaines traversent le pont

Les équipes de mitrailleuses allemandes dans les tours qui gardaient l'approche ouest du pont se sont ouvertes sur l'avancée des troupes américaines. A 15h20, Friesenhahn a fait les dernières connexions au détonateur et a tordu la poignée, mais rien ne s'est passé. Il a essayé à nouveau et tout ce qu'ils ont entendu était le bruit d'obus américains frappant la zone autour d'eux. Friesenhahn et Bratge connaissaient les conséquences désastreuses pour eux personnellement et pour la situation défensive allemande s'ils ne parvenaient pas à détruire le pont.

Friesenhahn a décidé que le circuit électrique avait dû être interrompu par le bombardement et a cherché des volontaires pour le réparer, mais les tirs de mitrailleuses et de chars l'ont persuadé qu'il n'y avait pas suffisamment de temps. Le caporal Anton Faust s'est porté volontaire pour quitter le tunnel sous Erpeler Ley pour allumer manuellement le cordon d'amorçage des explosifs attachés à la jetée est qui avait été placée plus tôt dans la journée. Il a couru 90 mètres (82 m) à travers les tirs d'armes légères, explosant des obus de chars, de la fumée et de la brume, a allumé l'amorce et a couru vers le tunnel.

À 15 h 50, 10 minutes avant qu'ils ne croient que les Allemands devaient faire sauter le pont, les canons de la compagnie A, 14e bataillon de chars, chassèrent les défenseurs allemands de la surface de la route du pont et des piliers en pierre du pont. De plus, les chars ont engagé les canons antiaériens de la rive est qui s'opposaient au passage à niveau.

Le commandant de compagnie 2d Lt. Timmermann a dirigé une escouade d'hommes en sous-effectif de la 27 AIB sur le côté ouest du pont, malgré le risque que le pont puisse être détruit avec eux dessus. Au moment où les Américains s'approchent, le caporal Faust déclenche les explosifs secondaires. Les Allemands et les Américains ont vu la fumée et la brume se dégager de l'explosion et ont été choqués de voir que le pont était toujours debout. Seule la charge sur la jetée sud-est, aux deux tiers de la traversée, avait explosé, mais le faible explosif industriel n'avait pas réussi à faire tomber le pont en acier bien construit.

L'explosion a fait de grands trous dans les planches recouvrant les rails au-dessus de la jetée, a tordu certaines des poutres de support en acier et a coupé un espace de 9,1 mètres (30 pieds) dans la ferme soutenant le côté sud du pont. Timmermann a vu des Allemands courir et a supposé qu'ils préparaient une deuxième explosion. Les membres du premier peloton ont pris le contrôle des deux tours du pont sur la rive ouest et ont capturé deux équipages de mitrailleuses allemandes. Ils ont ensuite utilisé les tours pour fournir un feu de couverture aux troupes traversant le pont.

Timmermann a déployé la moitié de ses hommes du côté sud où les tirs de mitrailleuses allemandes depuis la tour de pierre à l'extrémité droite étaient les plus intenses pour fournir un tir de couverture. Il a ordonné à l'autre moitié de ses hommes de retirer les charges de démolition de la moitié ouest du pont. sergent. Mike Chinchar a dirigé un peloton d'infanterie sur la passerelle du côté gauche du pont, esquivant d'un pilier de pont à l'autre.

Timmermann a été rejoint de manière inattendue par un détachement de trois hommes du 2/B/ 9 AEB dirigé par le lieutenant Hugh Mott , accompagné du Sgt. Eugène Dorland et Sgt. John Reynolds, qui est monté sous le pont et a commencé à couper les fils menant aux charges de démolition restantes.

Les voies ferrées du pont étaient recouvertes de planches de bois, permettant le passage des véhicules. Une fois sur le pont, l'infanterie américaine a essuyé des tirs de tireurs d'élite allemands sur un bateau partiellement submergé sur la rive est et des tirs de mitrailleuses MG 42 depuis les tours est du pont, ainsi que depuis des maisons d'Erpel. Un char Sherman du 14e bataillon a détruit le bateau. Tous les chars se sont joints au bombardement du côté opposé de la rivière et l'infanterie a couvert le pont et le côté est avec des tirs de mitrailleuses, permettant aux troupes au sol de monter sur le pont. Les chars ont fourni avec succès un appui-feu à l'infanterie et ont supprimé les tirs des positions allemandes.

Capture américaine du pont

Un char M26 Pershing tire sur les positions allemandes de l'autre côté du Rhin.

Les troupes américaines ont esquivé les tirs de mitrailleuses et d'armes légères allemandes sur et sous le pont, se déplaçant de poutre de pont en poutre, coupant des fils de démolition et lançant des charges explosives dans la rivière, ne sachant pas si les Allemands feraient exploser le reste d'entre eux à tout moment. deuxième.

Le lieutenant Timmermann faisait partie de ceux qui ont retiré les accusations. Le correspondant de guerre de CBS Radio , Everett Holles, a écrit à propos de Timmermann supprimant les accusations dans son livre, Unconditional Surrender .

En traversant le pont, ils ont constaté que la passerelle près de la jetée est du côté amont du pont avait disparu.

La circulation continuait à traverser le pont Ludendorff. De l'autre côté, les locomotives soufflaient, attendant l'ordre de se retirer. Le lieutenant-colonel Leonard Engemann de Minneapolis, commandant une équipe de reconnaissance, était déterminé à sauver ce pont si cela était possible. Ainsi, à 3h50, un peloton dirigé par le Lieut. Emmett Burrows, de New York, a dévalé la pente jusqu'à l'entrée du pont. Il y a eu une rafale de tirs alors que les Allemands, pris complètement par surprise, se précipitaient pour essayer d'organiser une défense. sergent. Alexander A. Drabik , un ancien boucher grand et dégingandé de Holland, Ohio , a été le premier Américain à traverser le Rhin, le premier envahisseur à atteindre sa rive est depuis l'époque de Napoléon. Mais il voulait que tous les honneurs reviennent à un jeune lieutenant du génie, John W. Mitchell de Pittsburgh. "Pendant que nous traversions le pont en courant - et, mec, cela ne faisait peut-être que 250 mètres, mais cela nous semblait être 250 miles - j'ai repéré ce lieutenant, debout complètement exposé au feu de la mitrailleuse qui était assez lourd par ce Il coupait des fils et faisait tomber les charges de démolition allemandes du pont avec ses pieds ! Garçon qui a pris beaucoup de courage. C'est lui qui a sauvé le pont et a rendu tout cela possible.

Drabik a parcouru tout le pont de 117 mètres de long (384 pieds) avec une seule pause alors que les Allemands tentaient de faire sauter le pont. Son escouade, avec d'autres soldats, a sécurisé le côté est du pont en courant à travers la poussière et la fumée de l'explosion. Les troupes américaines ont traversé le pont vers la rive est en moins de quinze minutes. Drabik a été le premier soldat américain à traverser ce pont et le premier ennemi depuis les guerres napoléoniennes à traverser le Rhin et à s'emparer du territoire allemand. Drabik et toute son équipe ont traversé le pont sans se blesser. Drabik a dit plus tard:

Nous avons couru au milieu du pont en criant. Je ne me suis pas arrêté parce que je savais que si je continuais à bouger, ils ne pourraient pas me frapper. Mes hommes étaient en colonne d'escouade et aucun d'eux n'a été touché. Nous nous sommes cachés dans des cratères de bombes. Ensuite, nous nous sommes simplement assis et avons attendu que d'autres viennent. C'était ainsi.

Le sergent Joe DeLisio a traversé les tirs intenses des Allemands et le lieutenant Karl H. Timmermann et les autres l'ont suivi. Bratge a tenté d'organiser une contre-attaque pour repousser les Américains de l'autre côté du pont, mais les tirs d'obus des chars américains l'ont arrêté. Il a cherché Scheller et a découvert qu'il s'était déjà échappé de l'autre bout du tunnel.

Le lieutenant Timmermann, né à Francfort-sur-le-Main à environ 160 kilomètres (99 mi) de leur position, fut le premier officier américain à traverser le pont. À sa suite, le Sgt. Dorland a atteint l'autre rive et a détruit le boîtier de commutation principal de démolition. sergent. DeLisio a capturé une équipe de mitrailleuses allemandes dans la tour est. Le reste de l'A / 27 AIB les a suivis, et après la sécurisation initiale de la rive est, le lieutenant Mott a dirigé la compagnie B, 9e génie, pour trouver et éliminer davantage de charges de démolition réelles sur le pont. Un peloton dirigé par le lieutenant Emmett Burrows a escaladé Erpeler Ley et a éliminé les tireurs d'élite, après quoi lui et ses hommes ont été touchés par des tirs d'artillerie et de mortier concentrés. Ils ont ensuite descendu la colline vers la ville jusqu'à l'entrée la plus éloignée du tunnel ferroviaire.

À l'intérieur du tunnel, Bratge a tenté de rassembler tous les hommes disponibles et d'organiser une fuite vers Osberg où ils pourraient former une contre-attaque, mais ont été surpris de constater que les Américains avaient déjà pris le contrôle des deux entrées du tunnel. Les Américains ont tiré des mitrailleuses et lancé des grenades à main dans le tunnel, tuant un jeune garçon et blessant plusieurs civils. Ils ont supplié Bratge de dire aux Américains d'arrêter de tirer, puis ont façonné eux-mêmes un drapeau blanc et se sont rendus. Les sapeurs restants et les troupes convalescentes les suivirent, et Friesenhahn et Bratge furent les deux derniers capturés dans le tunnel.

Le lieutenant Mott et ses deux sergents ont trouvé environ 160 kilogrammes (350 lb) de charges non explosées au sommet de l'un des piliers. Ils ont découvert que l'un des tuyaux en acier contenant les fils reliant à la charge principale avait été sectionné, peut-être par l'artillerie. Les ingénieurs de combat ont également découvert qu'une charge de démolition de 230 kilogrammes (510 lb) de TNT n'avait pas explosé lorsque le détonateur est tombé en panne. Un travailleur polonais a déclaré plus tard qu'un autre travailleur avait altéré les détonateurs, bien que ses affirmations n'aient pas pu être vérifiées. Les Américains ont ensuite mené une recherche intensive de démolitions allemandes supplémentaires et ont trouvé 1 400 livres (640 kg) supplémentaires dans des puits à l'intérieur des jetées.

Commandes contradictoires

Major-général John W. Leonard , commandant de la 9e division blindée

Le major-général John Millikin , commandant du IIIe corps, avait précédemment ordonné à Leonard de diriger le commandement de combat A du 9e AID vers le sud sur la rive ouest du Rhin, de l'autre côté de la rivière Ahr , et de se connecter avec la troisième armée de Patton. Hoge n'a pas reçu l'ordre de traverser ou de capturer le pont, mais il a décidé de désobéir à ses ordres et de rediriger ces forces à travers le pont pour renforcer la tête de pont à la place. Avec quelques forces déjà sur le pont, Hoge a reçu de nouveaux ordres pour arrêter ce qu'il faisait et déplacer son unité vers le sud à Coblence . Hoge a attendu qu'un peloton atteigne la rive opposée, espérant que le pont tiendrait, puis a appelé le commandant de la 9e division blindée, le major-général John W. Leonard , pour l'informer que le pont avait été capturé. Si son pari échouait, Hoge risquait une cour martiale. Il a ensuite décrit ses sentiments à ce moment-là :

Je sentais en moi que je ne pourrais jamais vivre en sachant que j'avais renoncé à cette opportunité sans essayer. Je n'aurais pas pu passer le reste de ma vie et je savais que c'était, eh bien, une chose dangereuse, du jamais vu ; mais j'ai juste eu le sentiment qu'il y avait ici l'opportunité d'une vie et qu'il fallait la saisir immédiatement. Cela ne pouvait pas attendre. Si vous aviez attendu, l'occasion [serait] passée. Ce fut probablement le plus grand tournant de toute ma carrière de soldat : capturer Remagen.

Le colonel Harry Johnson, chef d'état-major de Leonard, a transmis la nouvelle dans la chaîne de commandement au colonel James H. Phillips, chef d'état-major du IIIe corps de l'armée américaine vers 17h00. Milliken a ordonné que le 47e régiment d'infanterie soit motorisé et envoyé à Remagen dès que possible. Millikin a attaché la 7e division blindée au IIIe corps afin qu'ils puissent relever la 9e division d'infanterie qui traversait déjà le Rhin. Il ordonna également à la 2e division d'infanterie de relever la 78e division d'infanterie afin qu'elle puisse elle aussi traverser le Rhin et défendre la tête de pont. Le commandant de la première armée Courtney Hodges a confirmé la décision de Millikin de continuer à agrandir la tête de pont.

Hodges a transmis la nouvelle au quartier général du 12e groupe d'armées américain du général Omar Bradley à 20h15. Le général Harold "Pinky" Bull , le G-3 d'Eisenhower , se trouvait au quartier général du 12e groupe d'armées de Bradley lorsqu'ils ont appris que le pont avait été capturé. Bull était sceptique quant à tout projet d'utiliser le passage à niveau de Remagen, et il a dit à Bradley : « Tu n'iras nulle part là-bas à Remagen. Tu as un pont, mais il est au mauvais endroit. avec le projet." Bradley a répondu: "Qu'est-ce que vous voulez que nous fassions, reculons et le faisons exploser"

Bradley a contacté le commandant du SHAEF , Dwight Eisenhower, à son quartier général avancé à Reims , en France, où Eisenhower dînait avec plusieurs commandants aéroportés. L'assistant d'Eisenhower l'a appelé au téléphone, où il a appris la capture du pont. Il a dit à ses invités: "C'était Brad. Il a un pont sur le Rhin. Et il s'en est excusé, a dit qu'il était mal situé à Remagen." Cinq divisions avaient été désignées pour s'emparer de Cologne qui s'était déjà rendue. Eisenhower a dit à Bradley de rediriger ces divisions sur le pont de Remagen. Eisenhower a ensuite appelé Montgomery avec tact pour relayer la nouvelle, car elle affectait l' opération massive et planifiée de longue date de Montgomery .

Des ordres officiels ont été passés à Hoge pour saisir le pont. Au crépuscule, les ingénieurs de combat avaient partiellement rempli le cratère de la rampe d'approche avec un bulldozer et une fois le soleil couché, ils ont profité de l'obscurité pour commencer des réparations hâtives du pont. Jusqu'à minuit le 7 mars, la rive est n'était sécurisée que par environ 120 soldats de la compagnie A, 27e bataillon d'infanterie blindée et du 1er peloton, compagnie B, 27e bataillon d'infanterie blindée, 9e division blindée. Si les Allemands avaient monté une contre-attaque efficace contre cette petite force, ils auraient peut-être empêché les Américains d'établir la tête de pont.

Le correspondant de combat de Stars and Stripes , Andy Rooney , était à 32 kilomètres (20 mi) lorsqu'il a appris que le pont avait été capturé. Il a été le premier journaliste à la tête de pont, suivi peu de temps après par Howard Cowan de l' Associated Press . Quarante ans après l'événement, il écrivit sur sa chance: "C'était le rêve d'un journaliste. L'une des grandes histoires de la guerre m'était tombée dessus." Cowan a été le premier journaliste à traverser le pont. Lorsque la nouvelle de la capture du pont est parvenue dans les journaux américains, elle a fait la une des journaux. Rooney a classé la capture du pont comme l'un des cinq événements les plus importants de toute la guerre européenne, aux côtés du jour J.

Peu de temps après sa capture, un grand panneau a été érigé à l'entrée des ponts qui disait "Traversez le Rhin avec les pieds secs - avec l'aimable autorisation de la 9e division blindée."

Tête de pont établie

Après la capture du pont, des ingénieurs militaires de l'armée américaine et des techniciens de l' armée américaine du 276th Engineer Combat Battalion et des soudeurs spécialisés et des sidérurgistes du 1058th Bridge Construction and Repair Group ont immédiatement commencé à travailler pour réparer les dommages de combat, combler les trous dans le pont, et renforcer le pont. Le 8 mars à 4 h 30, le 1er bataillon/310e régiment d'infanterie/ 78e traverse le pont Ludendorff, suivi dans les deux jours suivants par le reste de la division. La 78e est rejointe par les 79e et 99e divisions d'infanterie .

Le commandant de la 7e division blindée , le général de division Robert W. Hasbrouck , a reçu l'ordre de déplacer immédiatement un commandement de combat, renforcé par un bataillon d'infanterie, dans une zone proche de Remagen où il relèverait le 60e régiment d'infanterie / 9e division d'infanterie. Le 310th Infantry Regiment, 78th Infantry Division , fut la première unité à suivre la 9th Armored Division à travers le Rhin. Pour maximiser l'efficacité du commandement et du contrôle, Milliken a décidé d'attacher initialement toutes les unités alors qu'elles traversaient la rivière au Combat Command B, 9e division blindée. En peu de temps, Hoge était effectivement aux commandes de la totalité ou d'une partie des trois divisions : la 9e, la 27e et la 78e.

Le IIIe Corps avait auparavant attaché une compagnie de ponts à la colonne de la 9e division blindée, mais la 9e avait besoin de plus de ressources pour la construction de ponts. Au cours des deux jours suivants, le quartier général de la Première Armée a rassemblé trois bataillons de pontons lourds, les 51e et 291e bataillons de combat du génie , deux compagnies de voies de roulement et une compagnie de camions amphibies DUKW . Tous ont été affectés au IIIe Corps et chargés de construire deux ponts tactiques sur le Rhin. Les deux petites routes menant à Remagen depuis l'ouest et le sud ont été rapidement étouffées sur des kilomètres avec des centaines de camions amphibies, des équipements de pontage, des batteries anti-aériennes, des chars, des véhicules de ravitaillement, des camions avec remorques et des milliers de soldats qui ont été détournés pour en profiter. de la tête de pont inattendue. Les approches du pont étaient fréquemment bloquées par des troupes attendant leur tour pour traverser le pont.

Le premier lieutenant Jack Hyde de la 9e compagnie de police militaire était l'officier de la 9e division chargé du flux d'hommes et de matériel sur le pont. Il a établi un contrôle de la circulation rigide et des schémas d'attente que son unité a appliqués. Seulement quatre mois auparavant, alors qu'il était sous-lieutenant pendant la bataille des Ardennes , il avait refusé au général Patton l' accès à une zone réglementée. Patton a demandé à être laissé passer, et quand Hyde a refusé, Patton a demandé le nom de Hyde. Compte tenu du penchant de Patton pour un tempérament violent, Hyde s'attendait à un déguisement, mais Patton s'est plutôt assuré que Hyde était promu premier lieutenant. Hyde a reçu la Silver Star plus tard en mars pour sa bravoure et sa bravoure sous le feu à l'approche du pont.

Les alliés gagnent la côte est

Lorsqu'ils ont initialement capturé le pont, les ingénieurs américains n'étaient pas sûrs qu'il puisse supporter le poids des chars, mais ils n'avaient qu'environ 120 soldats du côté est et ils devaient les renforcer immédiatement. Vers minuit, les ingénieurs ont ouvert le pont au blindage. À 12 h 15 le 8 mars, deux pelotons de neuf chars Sherman de la compagnie A, 14e bataillon de chars, traversèrent prudemment le pont en formation serrée en suivant le ruban blanc laissé par les ingénieurs décrivant les trous. Lorsqu'ils ont réussi à atteindre la rive est, ils se sont déplacés vers des positions de blocage pour sécuriser la tête de pont. Immédiatement derrière les Sherman, un chasseur de chars M10 du 656th Tank Destroyer Battalion est tombé à mi-chemin dans le trou du tablier du pont laissé par la charge de démolition allemande. Les ingénieurs ont brièvement envisagé de pousser le chasseur de chars dans la rivière, mais ont décidé qu'ils pourraient endommager davantage le pont. Ils ont travaillé toute la nuit pour soulever le char et à 5 h 30, ils ont finalement réussi à faire revenir un char du côté est et à tirer le chasseur de chars à travers le trou.

Alors que le pont était bloqué aux véhicules, les troupes restantes du Combat Command B ont traversé à pied. Le côté est du pont et la ville d'Erpel ont été sécurisés du jour au lendemain par les neuf chars Sherman et les troupes du Combat Command B. Bien que les Américains aient traversé le pont avec succès, leur emprise sur la rive est était ténue. Les Allemands contrôlaient toujours les hauteurs surplombant le pont et la zone autour de la mince tête de pont. Si les Allemands avaient pu organiser une contre-attaque coordonnée et concentrée dans les premières 48 heures, il est tout à fait possible qu'ils aient repoussé les Américains de l'autre côté du Rhin.

Ordre de bataille américain

Opiniones de nuestros usuarios

Fernand Clement

Pensez que vous saviez déjà tout sur Bataille de Remagen, mais dans cet article, vous avez constaté que certains détails que vous pensiez bons n'étaient pas si bons. Merci pour l'information.

Mireille Bouvier

Le langage a l'air vieux, mais les informations sont fiables et en général tout ce qui est écrit sur Bataille de Remagen donne beaucoup de confiance.

Madeleine Laporte

Parfois, lorsque vous recherchez des informations sur Internet à propos de quelque chose, vous trouvez des articles trop longs qui insistent pour parler de choses qui ne vous intéressent pas. J'ai aimé cet article sur Bataille de Remagen car il va droit au but et parle exactement de ce que je veux, sans me perdre dans des informations inutiles.