Bataille de Redinha



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Bataille de Redinha
Une partie de la guerre péninsulaire
Bataille de Redinha, 12 mars 1811.jpg
Bataille de Redinha, 12 mars 1811, par Henri Félix Emmanuel Philippoteaux .
Date 12 mars 1811
Emplacement 40°03N 8°38O / 40,050°N 8,633°O / 40,050 ; -8.633
Résultat Indécis
belligérants
 Empire français  Royaume-Uni Portugal
 
Commandants et chefs
Premier Empire français Michel Ney Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Vicomte Wellington
Force
7 000
6 canons
25 000
12 canons
Victimes et pertes
150 tués ou blessés 205 tués ou blessés
Guerre péninsulaire : Portugal
brun pog.svg1807 rouge pog.svg1808 Orange pog.svg1809 bleu pog.svg1810 Vert pog.svg1811

La bataille de Redinha était une action d' arrière - garde qui a eu lieu le 12 mars 1811, lors de la retraite de Masséna du Portugal , par une division française du maréchal Ney contre une force anglo-portugaise considérablement plus importante sous Wellington . Défiant les Alliés avec seulement une ou deux divisions, les 7 000 hommes de Ney s'opposent à 25 000 hommes. Dans une action d'arrière-garde typique, Ney retarda l'avance alliée d'une journée et gagna un temps précieux pour le retrait du gros de l'armée française.

Redinha était la deuxième et la plus réussie des actions d'arrière-garde menées lors de la retraite de Masséna des lignes de Torres Vedras au printemps 1811. Après avoir repoussé les Britanniques à Pombal le 11 mars, le maréchal Ney et l'arrière-garde française s'étaient repliés sur Redinha. Ici, il a pris une position apparemment vulnérable, avec la division de Mermet sur un plateau au sud du village, et la division de Marchand au nord du village de l'autre côté de la rivière Ancos, reliées par un pont étroit, mais Wellington était conscient qu'il était proche à des formations françaises beaucoup plus importantes, et a procédé avec beaucoup de prudence.

Fond

En février 1810, Masséna, bloqué pendant six mois sur les lignes de Torres Vedras , ses hommes affamés et démoralisés, accepta les conseils de ses lieutenants abattus et commença les préparatifs pour extraire l'armée française du Portugal. Avec son sang-froid habituel, Masséna rédigea des ordres appelant l'armée à quitter brusquement le Tage entre le 4 et le 6 mars, visant à sécuriser Coimbra comme base à partir de laquelle jeter des ponts sur le fleuve Mondego et permettre à l'armée un passage sûr . Les Français poursuivent un mouvement rétrograde le long de la vallée du Mondego que Masséna envisage depuis longtemps, n'eût été les ordres exprès de Napoléon lui interdisant de bouger du Tage dans l' espoir d'un meilleur pays d'alimentation en épuisant leurs dernières réserves de biscuit.

Il est certainement étonnant que l'ennemi ait pu rester si longtemps dans ce pays ; et c'est un exemple extraordinaire de ce que peut faire une armée française. ... Ils n'ont apporté aucune provision avec eux, et ils n'ont même pas reçu de lettre depuis qu'ils sont entrés au Portugal. Avec tout notre argent, et ayant en notre faveur les bonnes inclinations du pays, je vous assure que je ne pourrais pas maintenir une division dans le district où ils ont maintenu pas moins de 60.000 hommes... depuis plus de deux mois.

Arthur Wellesley

Conscient que ses mesures préliminaires de canalisation d'hommes blessés ou malades, de gros canons et de gros chariots alerteraient les Britanniques et les Portugais de ses intentions, Masséna prit des mesures pour prévenir une tentative alliée contre ses lignes. Dans la vallée du Tage où les Français étaient établis en profondeur, une poignée de baïonnettes suffirait à tenir Wellington à distance, mais le long des routes côtières, des mouvements rapides pourraient permettre à l'ennemi de s'emparer de Leiria , Pombal ou Condeixa , coupant la ligne française de retraite et forçant Masséna au sud dans la vallée du Zêzere , une région inhospitalière et dangereuse. Le 5 mars, tous les corps de l'armée française étaient en mouvement : une concentration à Punhete sous Loison masquait les mouvements plus larges, Loison feignant une tentative de forcer le Tage. Le maréchal Ney court de Tomar vers les hauteurs de Leiria avec deux divisions ( Mermet et Marchand ) et une brigade de cavalerie ( Montbrun ), ajoutant la division Conroux en marche et mettant quelque 22 000 hommes à l'approche de la mer. Pendant ce temps, Reynier passe de Santarém à Tomar, descendant les hauteurs de Miranda do Corvo et s'établissant sur la rive gauche du Mondego. Junot marcherait vers Torres Novas , passant Ney, traversant Pombal et fonçant sur Coimbra. Loison, après avoir détruit les ponts leurres à Punhete le 7 mars, rejoint Ney à Leiria, formant l'arrière-garde de Masséna.

Wellington déménage

Les Alliés s'immobilisent entre le 4 et le 6 mars, traquant les manuvres françaises et essayant de discerner avec certitude les intentions de Masséna. Pour Wellington, l'apparente retraite française était en soi un soulagement bienvenu, et le général a choisi d'attendre les événements plutôt que de risquer de compromettre son avantage avec des actions précipitées contre l'ennemi (wellington n'était pas non plus désireux d'essayer des conclusions avec un commandant aussi réputé que Masséna, même un apparemment battu Masséna, à moins que ce ne soit à ses propres conditions). À l'insu des Français, cependant, plusieurs détachements alliés (en grande partie des recrues portugaises) avaient déjà pris de nombreuses positions le long du Mondego. Par conséquent, les Alliés ne marchèrent que le 6 au matin, Wellington dirigeant une poursuite circonspecte et prudente de Ney.

Les partis français sous Montbrun ont reconnu le Mondego le matin du 11 mars mais ont trouvé la rivière, en pleine crue, impossible à traverser, et Coimbra occupée par la milice portugaise sous Nicholas Trant Le lendemain, un emplacement a été découvert à Pereira, huit milles en amont, où la rivière pouvait être traversée par une série de ponts, à condition de gagner environ 36 heures pour leur construction.

Pombal

Le premier contrôle de Wellington arriva au village de Pombal, que Ney céda d'abord aux colonnes alliées qui approchaient sans combat le matin du 11 mars. Alors que les Britanniques entraient dans le village, Ney ordonna une brusque volte-face et contre-attaqua avec trois bataillons , brusquement. repoussant l'ennemi de la ville et mettant les colonnes britanniques en désordre, certaines troupes étant poussées dans la rivière et se sont noyées. Les bataillons français ont ensuite mis Pombal au flambeau , retardant la poursuite des Alliés et achetant à Masséna les heures cruciales nécessaires pour occuper Coimbra.

Bataille

Mouvements initiaux

Ney a déployé la division d'arrière-garde de Mermet en ligne sur un plateau à environ 3 km au sud de Redinha, renforçant ce contingent avec le 3e hussards, quelques escadrons de dragons, ainsi que 8 pièces d'appui. Une deuxième division sous Marchand était stationnée plus au nord de l'autre côté de la rivière Ancos, sur la route principale de Coimbra par le village de Redinha. Wellington avançait avec prudence, car son armée arrivait au coup par coup sur les lieux et il n'était pas certain de la force de la force française en face. Ses trois divisions les plus avancées entrent en contact mais s'arrêtent et se déploient en ligne pour faire face au contingent de Mermet : la division légère d'Erskine sur le flanc ouest, la brigade portugaise de Pack au centre et la 3e division de Picton à l'est. Une fois que la 4e division de Cole est arrivée pour renforcer la brigade de Pack, avec la fermeture rapide des 1re et 6e divisions, il était clair que les Anglo-portugais avaient un avantage significatif en nombre et ont donc commencé leur attaque, vers 14 heures.

Combat de Redinha

Wellington lance la 3e et la division légère en avant sur les flancs pour envelopper la position de Mermet, tandis que le centre avance lentement et subit quelques pertes de l'artillerie française. Les combats deviennent intenses au centre tandis que de vives escarmouches se déroulent sur les flancs, notamment dans la forêt sur la droite française. Cependant, les deux flancs français ont finalement été tournés. Pour éviter qu'elle ne soit submergée, Ney retira rapidement la ligne de Mermet en échelon jusqu'à sa deuxième position préétablie de l'autre côté de la rivière Ancos à Redinha, où la division Marchand attendait en soutien. Au cours de la traversée de la rivière, l'infanterie française s'est retrouvée bloquée sur le pont et a considérablement souffert des tirs à courte portée des tirailleurs de la division légère britannique.

Les troupes anglo-portugaises ont mis du temps à suivre et à se déployer de l'autre côté de la rivière, avant de lancer une autre attaque dans le même style, avec les 3e et les divisions légères sur les flancs tandis que la 4e division de Cole s'est à nouveau formée aux côtés des Portugais de Pack pour une poussée centrale. Comme auparavant, Ney attendit le dernier moment avant de se retirer à nouveau alors que le soir tombait. L'avant-garde alliée poursuit un moment lorsque Ney fait brusquement pivoter deux bataillons pour déverser un feu nourri sur les Anglo-portugais, avant de finalement se retirer en bon ordre vers le village de Condeixa.

Conséquences

Les deux positions de Ney réussirent à retarder les alliés d'une journée entière, Wellington n'arrivant qu'à avancer de dix milles en vingt-quatre heures. Le prochain affrontement de Wellington avec l'arrière-garde de Ney eut lieu le lendemain, 13 mars, à Condeixa. Cette fois, la division Picton a manuvré pour tenter de couper le contingent de Ney du corps principal de l'armée, le forçant ainsi à se retirer rapidement sans trop de résistance. L'historien britannique Charles Oman place les pertes françaises à Redinha à 14 officiers et 213 hommes, tous de la division Mermet, alors que les pertes alliées étaient de 12 officiers et 193 hommes, principalement de la 3e et de la division légère. D'autres sources comme l'homme d'État et historien français Adolphe Thiers cite un nombre beaucoup plus important de pertes pour les Britanniques, soit environ 1 800 hommes contre seulement 150 hommes pour les Français.

Les contemporains de Wellington, tant français que britanniques, ont critiqué sa gestion de la bataille. Un dissident improbable était le baron de Marbot qui, en tant que témoin oculaire, jugea la bataille sans conséquence et déplora la fausse fierté de deux généraux qui coûtèrent la vie à tant de braves sans résultat. En fait, Wellington savait qu'il avançait sur le VIe Corps de Ney, qu'une autre colonne française était sur son flanc (division Loison à Rabaçal, à environ 8 km à l'est) et que le VIIIe Corps n'était pas loin car des retardataires avaient été ramassés plus tôt que Matin. Il procéda donc avec prudence, ne voulant pas risquer un engagement hâtif et potentiellement coûteux en n'étant pas pleinement au courant des dispositions françaises. L'historien John Fortescue a également défendu Wellington, affirmant que :

Il n'est pas du tout certain que Wellington ait fait preuve d'une prudence excessive. [...] Son armée était toujours la seule armée d'Angleterre; et il ne pouvait servir à rien de perdre un certain nombre d'hommes dans un engagement partiel quand le même résultat pouvait être atteint avec quelques heures de retard. Le pays était idéal pour les actions d'arrière-garde ; Même si Masséna était en retraite, ce n'était pas une armée battue, et la plupart de ses généraux étaient des tacticiens expérimentés et compétents.

Ney a été félicité pour sa remarquable gestion de l'arrière-garde. La conduite de la retraite de Ney a suscité de nombreux éloges de la part de plusieurs commandants britanniques, dont Sir Thomas Picton , qui pensait que Ney avait bien géré l'affaire. "À Redinha, Ney s'est à nouveau tourné, utilisant Mermet et Marchand dans une autre action d'arrière-garde habile, ... causant de nouveaux retards à Wellington." Pour la perte de 229 hommes, il avait retenu Wellington pendant une journée entière, donnant à Masséna le temps dont il avait besoin pour se frayer un chemin à travers le fleuve Mondego. "Ney avait atteint ses objectifs, il avait protégé l'arrière de l'armée, son propre corps d'arrière-garde avait été retiré en toute sécurité et Wellington avait été retardé d'un jour.".

Malheureusement pour les Français, Masséna n'a pas su profiter du répit. Surtout, dans le temps acheté par Ney, Masséna n'avait pas tenté de coup de main contre Coimbra, même si la garnison plutôt faible de Trant avait reçu l'ordre de se retirer immédiatement si elle était fortement pressée. A la fin du 12 mars, les Français se trouvaient toujours au sud de la rivière et risquaient d'être piégés par Wellington. La seule route alternative ouverte à Masséna était de se retirer à l'est vers la frontière espagnole, et la seule route disponible menait à l'est de Condeixa. Avec les Britanniques proches de ce village, le matin du 13 mars Masséna commença la longue et coûteuse retraite en Espagne qui marqua l'échec complet de sa grande invasion du Portugal.

La prochaine action serait à Condeixa le lendemain, suivie par les batailles de Casal de Novo et enfin, Foz de Arouce.

Remarques

Les références

  • Chartrand, René (2002). Fuentes de Oñoro : La libération du Portugal par Wellington . Éditions Osprey. ISBN 978-1-84176-311-8.
  • Fletcher, Ian (2003). Les lignes de Torres Vedras 1809-11 . Éditions Osprey. ISBN 978-1-84176-576-1.
  • Fortescue, John (1917). Une histoire de l'armée britannique . VIII . Macmillan Publishers (publié en 2008).
  • Gates, David (1986). L'ulcère espagnol : une histoire de la guerre péninsulaire . Presse Da Capo. ISBN 0-306-81083-2.
  • Marbot, Jean-Baptiste Antoine Marcellin (1891). Les Mémoires du baron de Marbot . Éditions Kessinger (publié en 2005). ISBN 978-1-4179-0855-4. Récupéré le 8 août 2010 .
  • Thiers, Adolphe (1884). Histoire du consulat et de l'empire : faisant suite a l'Histoire de la révolution française . XII . Furne & Jovet.
  • Willoughby, Guillaume ; Verner, Cole (1919). Histoire et campagnes de la Rifle Brigade Partie 2 . J. Bale, Fils et Danielsson.
  • Oman, Charles (1911). Une histoire de la guerre péninsulaire Volume IV . Presses de l'Université d'Oxford.

Lectures complémentaires

  • Beauvais, Charles-Théodore (1820). Victoires, conquêtes, désastres, revers et guerres civiles des français . 20 .
  • Pigeard, Alain (2004). Dictionnaire des batailles de Napoléon . Tallandier, Bibliothèque Napoléonienne. ISBN 2-84734-073-4.
  • Weston, James A. (1895). Doutes historiques sur l'exécution du maréchal Ney . New York.

Opiniones de nuestros usuarios

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