Bataille de Rafa



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Bataille de Rafa
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Ligne de soldats débarqués avec des baïonnettes attachées à des fusils dans la ligne de tir
Une partie de la ligne de tir de l'Empire britannique à Rafa
Date 9 janvier 1917
Lieu
Frontière Sinaï Palestine
Coordonnées : 31.267°N 34.223°E 31°1601N 34°1323E / / 31,267 ; 34.223
Résultat victoire britannique
belligérants

 Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande

Empire ottoman Empire ottoman
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Philippe Chetwode Empire ottoman Inconnu
Force
Colonne du désert
ANZAC Mounted Division
Imperial Camel Corps Brigade
7e patrouille de voitures légères
Garnison ottomane de 2000 soldats
Victimes et pertes
71 tués,
415 blessés
200 tués,
168 blessés,
1 434 prisonniers

La bataille de Rafa , également connue sous le nom d' action de Rafah , livrée le 9 janvier 1917, était la troisième et dernière bataille pour achever la reconquête de la péninsule du Sinaï par les forces britanniques lors de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale . La colonne du désert du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) a attaqué une garnison de l' armée ottomane retranchée à El Magruntein au sud de Rafah , près de la frontière entre le Sultanat d'Égypte et l' Empire ottoman , au nord et à l'est de Cheikh Zowaiid . L'attaque a marqué le début des combats dans le territoire ottoman de Palestine .

Après les victoires de l'Empire britannique à la bataille de Romani en août 1916 et à la bataille de Magdhaba en décembre, l'armée ottomane avait été repoussée vers la limite sud de la Palestine alors que l'EEF poussait vers l'est soutenu par des lignes de communication étendues . Cette avancée dépendait de la construction d'un chemin de fer et d'une canalisation d'eau. Le chemin de fer atteignant El Arish le 4 janvier 1917, une attaque contre Rafa par la nouvelle colonne du désert devint possible. Au cours de l'assaut d'une journée, la garnison ottomane a défendu la série de redoutes et de tranchées fortifiées d'El Magruntein sur un terrain en pente entouré de prairies plates. Ils ont finalement été encerclés par des cavaliers légers australiens , des carabiniers à cheval néo-zélandais , des Yeomanry à cheval, des cameliers et des voitures blindées. En fin d'après-midi, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a capturé la redoute centrale et les défenses restantes ont été occupées peu de temps après.

Contexte

Après leur victoire à la bataille de Romani le 4 août 1916, la division montée de l' ANZAC avec la 5e brigade montée et l'infanterie en soutien, passe à l'offensive. Leur avance dépendait de la construction d'un chemin de fer et d'une canalisation d'eau. Avec la tête de ligne à environ 64 km, le 23 décembre 1916, la division montée de l'ANZAC, moins la 2e brigade de chevaux légers mais avec la brigade du corps impérial de chameaux attachée, occupa El Arish pendant les combats d'une journée à la bataille de Magdhaba . Pendant ce temps, la 52e division (Lowland) , ayant marché depuis les romani, établit une garnison à El Arish et commença à fortifier la ville sur la mer Méditerranée , à 48 km de la tête de ligne.

El Arish était à 90 miles (140 km) par la route de la base britannique la plus proche à Kantara sur le canal de Suez , rendant initialement difficile le réapprovisionnement. L'arrivée de la Royal Navy le 22 décembre, rapidement suivie par les premiers approvisionnements le 24 décembre, signifie qu'au cours de la quinzaine suivante, l'importante base avancée de l' Egyptian Expeditionary Force (EEF) s'agrandit rapidement puisque 1 500 tonnes de ravitaillement arrivent par bateau. Des fournitures de toutes sortes ont été déchargées par le Corps du travail égyptien et distribuées par le Corps de transport des chameaux égyptien . D'une importance vitale, les activités de ravitaillement à El Arish étaient protégées par la garnison d'infanterie et l'artillerie au sol, soutenues par la marine. Le 4 janvier 1917, le premier train de construction arriva à El Arish, mais c'était quelque temps avant que le chemin de fer, avec sa vaste capacité pour soutenir le développement des infrastructures et l'approvisionnement des grandes garnisons, ne soit pleinement développé.

Le général Sir Archibald Murray , le commandant de l'EEF, tenait à achever l'avancée à travers le nord du Sinaï, pour faire pression sur l'armée ottomane du sud. Estimant qu'une attaque obligerait les forces ottomanes à abandonner leurs bases et avant-postes dans le désert de la péninsule égyptienne du Sinaï, il ordonna une avance d'El Arish à Rafa , une distance de 43 km, pour commencer dès que possible.

Prélude

Le 28 décembre, le général de division Harry Chauvel , commandant de la division montée de l'ANZAC, a ordonné à la 1re brigade de chevau-légers de reconnaître Bir el Burj, à 19 km le long de la route d'El Arish en direction de Rafa. La route s'est avérée adaptée aux voitures et à l'artillerie, et une autre reconnaissance par la même brigade deux jours plus tard à Sheikh Zowaiid, à 32 km d'El Arish, a signalé des étendues vallonnées de pâturages, de cultures et de coquelicots. Une petite avant-garde s'est déplacée dix miles (16 km) plus loin, à portée de vue des principales défenses ottomanes à El Magruntein, signalant une « grande activité » dans la région.

Le temps dégagé le 5 Janvier, ce qui permet une patrouille du 1er Escadron , Corps australien volant (AFC), d'observer 2000 à 3000 soldats ottomans creuser des défenses au sud de Rafa dans la région d'El Magruntein. Deux jours plus tard, des patrouilles aériennes britanniques trouvèrent des garnisons ottomanes en force à El Kossaima et Hafir el Auja dans le centre-nord du Sinaï, ce qui pourrait menacer le flanc droit de l'EEF en progression ou renforcer Rafa. Alors que les patrouilles aériennes britanniques sont absentes le 7 janvier, les aviateurs allemands profitent de la concentration croissante des formations EEF et des dépôts de ravitaillement, bombardant El Arish matin et soir. Le lendemain, les patrouilles de l'escadron n°1 de l'AFC étaient dans les airs toute la journée, couvrant les préparatifs de l'attaque contre Rafa.

Le lieutenant-général Philip Chetwode , commandant la colonne du désert, est parti d'El Arish à 16h00 le 8 janvier en direction de Rafa où une garnison ottomane de 2 000 hommes était basée. La force montée de Chetwode était la même que celle que Chauvel avait commandée lors de la bataille de Magdhaba en décembre, avec l'ajout de la 5e brigade montée (qui servait de garnison à El Arish) et de la 7e patrouille de voitures légères composées de quatre voitures d'artillerie et de trois voitures de magasin. . Risquant une attaque aérienne pendant la journée, la force a commencé le voyage de 30 miles (48 km) avant le coucher du soleil pour s'assurer qu'il y avait suffisamment de temps pour que la force atteigne El Magruntein. Pendant les premiers kilomètres, ils ont parcouru de lourdes dunes de sable, difficiles à négocier pour les équipes doublées de chevaux tirant les canons et les wagons de munitions. Une fois apparue la grande auge peu profonde, usée par la circulation depuis les temps anciens, le long de la Vieille Route ou Chemin des Pèlerins, les canons et les wagons de munitions circulaient sur la voie médiane ferme tandis que les unités montées roulaient de chaque côté. L'avant-garde de la colonne atteint Cheikh Zowaiid vers 22h00 ; la Colonne du Désert bivouaqua près du carrefour à l'ouest du village. Ici, la première herbe que les chevaux avaient vue depuis leur départ d'Australie a été trouvée au bord de la plaine maritime fertile, à 26 km au nord d'El Arish.

Le plan pour l'attaque de Rafa le lendemain matin, 9 janvier, était une répétition de l'attaque d'encerclement réussie de Chauvel à Magdhaba. Les régiments et les automobiles encercleraient la position de la garnison ottomane, galopaient sous le feu, puis mettaient pied à terre pour attaquer les défenseurs dans leur triple système de tranchées et de travaux de campagne autour des redoutes de terrassement sur le monticule.

Force d'attaque

Les unités montées de la colonne du désert impliquées dans l'attaque sous le commandement de Chetwode étaient :

L'escadron n°1 de l'AFC, qui était basé à Mustabig pendant les opérations d'El Arish et de Magdhaba, s'est avancé à cinq milles (8,0 km) à l'ouest d'El Arish pour soutenir l'attaque.

défenseurs ottomans

Rafa était défendu par le 31e régiment d'infanterie ottoman (3e division) soutenu par une batterie de canons de montagne. Il avait été rapporté par la reconnaissance aérienne britannique que cette force était entre 2 000 et 3 000 hommes. Ils étaient fortement retranchés dans quatre positions principales sur les hauteurs de la colline 255, connue sous le nom d'El Magruntein. La redoute centrale, qui s'élevait à environ 200 pieds (61 m) pour dominer les prairies environnantes, était soutenue par trois systèmes de redoutes identifiés par les forces de l'Empire britannique comme A, B et C. Ces redoutes étaient reliées et soutenues par des tranchées sur les pentes s'étendant vers le sud-est, le sud et le sud-ouest. Les redoutes et les systèmes de tranchées solides, bien préparés et bien situés offraient une défense complète avec une vue dégagée sur un champ de bataille dépourvu de couverture sur quelque 2 000 verges (1 800 m). La seule faiblesse était à l'arrière de la position au nord-est.

Bataille

La colonne du désert a commencé l'approche finale pour attaquer Rafa le 9 janvier 1917 sans aucune réserve de munitions pour l'artillerie, les fusils ou les mitrailleuses. Le commandant de la colonne, Chetwode, avait ordonné à tous les véhicules à roues, à l'exception des canons, de rester à Sheikh Zowaiid. Ses brigadiers obéirent à l'ordre, mais seulement sous protestation. Le quartier général de la colonne du désert avait l'intention d'envoyer les munitions de réserve après le jour, mais pendant la bataille, le système est tombé en panne et cela ne s'est pas produit, entraînant une défaillance critique de l'approvisionnement en munitions. Dans de nombreux cas, les fournitures ont été précipitées vers l'avant, mais n'ont pas réussi à atteindre les unités qui en avaient besoin sur la ligne de feu.

À 01h00, le 1er Light Horse et les Brigades de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande ont mené la colonne du désert. À un demi-mile (0,80 km) de Sheikh Zowaiid, ils ont rencontré une patrouille de chameaux bédouine hostile qui a été capturée. À 06h15, le Auckland Mounted Rifle Regiment (New Zealand Mounted Rifles Brigade) a été le premier à atteindre les piliers de la frontière égyptienne et ottomane, passant du continent africain à l'Asie. Ces deux brigades se sont rendues à une position à partir de laquelle attaquer les défenses de Rafa, par le sud, l'est et le nord. Ils ont été suivis à 02h30 par le reste de la division montée de l'ANZAC, une partie de la 5e brigade montée, la brigade impériale de chameaux et six voitures Ford de la 7e patrouille de voitures légères. Deux troupes du Queen's Own Worcestershire Hussars (5e brigade montée) sont restées à Sheikh Zowaiid pour protéger la colonne de munitions, tandis qu'un escadron suivait la route des caravanes en direction de Rafa.

À 6 h 45, le quartier général de la division montée de l'ANZAC était établi à 7,2 km à l'ouest de Karm Ibn Musleh sur la frontière au sud de Rafa et El Magruntein. Les 1re et 3e brigades de chevau-légers et l'artillerie ont pris des positions au sud pour se protéger de la retraite de la garnison ottomane vers le sud-est, avec la brigade du corps impérial de chameaux située à trois quarts de mile (1,21 km) à l'ouest. La brigade de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande se trouvait à environ 1,6 km au nord, la 5 brigade à cheval formant la réserve de la colonne du désert. À 07h00, une patrouille des Wellington Mounted Rifles avait coupé la ligne télégraphique allant de Rafa à l'est vers Shellal et Gaza, isolant la garnison de Rafa, Chauvel avait reconnu les défenses d'El Magruntein et les batteries d' artillerie à cheval de l' Empire britannique avaient commencé à tirer sur les redoutes. à El Magruntein.

Juste après 08h00, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a encerclé vers le nord, se mettant en position pour ses attaques contre les groupes de redoutes et de tranchées C4 et C5, tandis que la 1re brigade de chevau-légers s'est mise en position pour attaquer les groupes C3, C2 et C1. Après la capture de ces objectifs, les deux brigades devaient attaquer la redoute centrale. Pendant ce temps, trois bataillons de la brigade impériale de chameaux reçoivent l'ordre d'attaquer le groupe D de fortifications. La 3rd Light Horse Brigade formait la réserve de la division montée de l'ANZAC. En préparation de l'attaque, l'artillerie divisionnaire avait des cibles présélectionnées et à 9 h 30, les batteries Leicestershire, Inverness-shire et Somerset de la Royal Horse Artillery et de la batterie B de l'Honorable Artillery Company ont commencé un barrage préparatoire de 30 minutes. À l'abri de cela, les troupes attaquantes ont commencé leur avance, et à 9 h 45, elles s'étaient approchées à moins de 2 000 yards (1 800 m) des retranchements ottomans.

L'attaque commence

Alors que la 1re brigade de chevau-légers avançait de la direction d'El Gubba, vers l'ouest en direction d'El Magruntein et du groupe de redoutes "C", elle a rencontré des tirs de mitrailleuses lourdes et d'éclats d'obus des canons allemands et ottomans. Au sud, la brigade impériale de chameaux avança vers la redoute B4, et à 10h30, la 5e brigade montée reçut l'ordre de « manifester contre les travaux plus à l'ouest ». Lorsqu'ils arrivèrent sur un plateau à 2 500 yards (2 300 m) d'El Magruntein, le Warwickshire Yeomanry sur la droite reçut l'ordre d'attaquer les redoutes B1 et B2, tandis que les Royal Gloucestershire Hussars étaient « envoyés à gauche le long du bord du sable- dunes" pour attaquer la droite de la redoute A1, la plus à l'ouest des défenses. Les troupes descendirent de cheval pour commencer leur attaque à 2 000 yards (1 800 m) de leurs objectifs, mais furent immédiatement engagées par des tirs de mitrailleuses lourdes et des éclats d'obus de deux canons.

À 10h00, l'attaque du nord, menée par les Auckland Mounted Rifles et soutenue par deux mitrailleuses, avec le Canterbury Mounted Rifles Regiment sur leur droite, avait atteint Rafa alors qu'ils tournaient autour d'El Magruntein. Ici, ils ont rapidement capturé le village avec six officiers allemands et deux ottomans, 16 autres grades et 21 bédouins. Deux troupes ont été envoyées pour surveiller l'approche des renforts ottomans; une troupe au nord vers Khan Yunis et une à l'est vers Shellal .

La garnison ottomane défendant El Magruntein étant coupée du nord et de l'est par la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval, des ordres ont été émis pour que toutes les réserves de la colonne du désert soient engagées et l'attaque « pressée à la maison ». A 11h00, la force d'attaque était déployée de droite à gauche : les Canterbury et Auckland Mounted Rifles Regiments, deux escadrons du 1er Light Horse Regiment, un escadron du 2nd Light Horse Regiment, le 3rd Light Horse Regiment (1st Light Horse Brigade ), le 10th Light Horse Regiment (3rd Light Horse Brigade), le 1st Battalion Imperial Camel Corps Brigade et le "Warwick and Gloucester Yeomanry". Ils étaient soutenus par la batterie Inverness-shire couvrant les Néo-Zélandais, les batteries Leicestershire et Somerset couvrant les Australiens et la batterie de Hong Kong couvrant le bataillon Camel Corps, tandis que la batterie HAC bombardait le groupe de redoutes "C" à une distance de trois -quarts de mile (1,21 km).

Le général de brigade Edward Chaytor , commandant la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval, a déplacé son quartier général jusqu'au poste frontière à 1,6 km au sud-est de Rafa, immédiatement derrière les fusils à cheval d'Auckland. Une demi-heure plus tard, l'attaque progressait régulièrement sur toute la ligne. À 12 h 15, le Wellington Mounted Rifles Regiment était arrivé sur la ligne de front, entre les Canterbury à droite et les Aucklanders à gauche, à moins de 600 yards (550 m) d'El Magruntein, tandis que le 2e bataillon de la brigade de chameaux avancé pour étendre la ligne tenue par leur 1er bataillon. Peu de temps après, le Canterbury Mounted Rifles Regiment rejoint la gauche de la 5e brigade montée, complétant le cordon autour des retranchements de l'armée ottomane. À gauche de la 5e brigade montée, la 7e patrouille de voitures légères a atteint la route de Rafa, où elle a trouvé un abri pour diriger le feu sur les redoutes A1 et A2 à 1 600 yards (1 500 m) plus loin. Pendant ce temps, les batteries avaient avancé à environ 1 500 yards (1 400 m) de leurs positions précédentes et la batterie « B » HAC a cessé de tirer sur le groupe de redoutes « C ». En changeant de cible pour les redoutes A1 et A2, il a recommencé à tirer à une distance de 1 600 yards (1 500 m) à l'appui de la 5e brigade montée.

Pénuries de munitions

Malgré l'assaut initial, les défenseurs ottomans ont continué à occuper des positions défensives très solides, chaque redoute étant idéalement placée pour fournir un feu de soutien aux autres. Dans la plupart des endroits, les assaillants débarqués ont été gravement exposés à cet incendie. Un flot de tirs constant a été maintenu sur les parapets ottomans pour réprimer les défenseurs et les empêcher de viser pendant que l'attaque se poursuivait. Peu à peu, le cordon se resserrait sous un feu intense sur les prairies nues et en pente douce. Cependant, entre environ 12h15 et 14h15, la progression a ralenti.

Au début de l'après-midi, les réserves de munitions ont commencé à s'épuiser. Bien que Chauvel ait appelé à davantage d'efforts, l'erreur de laisser les véhicules de munitions derrière s'est avérée coûteuse, car l'attaque a vacillé. La brigade de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande a manqué de munitions pour quatre de ses mitrailleuses et la batterie d'Inverness-shire a manqué d'obus et a dû se retirer.

A 14h30 Chauvel ordonna qu'un nouvel effort contre le groupe de redoutes C commence à 15h30, tandis qu'un barrage d'artillerie soutenu devait se poursuivre sur ces redoutes jusque-là. Cependant, 15 minutes plus tard, un officier de mitrailleuse ottoman et trois soldats allemands, capturés par la troupe du Wellington Mounted Rifles Regiment qui surveillait vers Shellal, ont déclaré que leur 160e régiment avait quitté Shellal sur le Wadi Ghuzzeh lorsque l'attaque avait commencé, pour renforcer la garnison de Rafa. Shellal était entre dix et treize milles (16 et 21 km) ou environ trois heures et demie de distance. Cela a été confirmé lorsque deux bataillons ont été vus avançant en formation d'artillerie, sur les crêtes à l'ouest de Shellal en direction de Rafa. 500 autres soldats ont été vus s'approchant de Rafa en provenance de Khan Yunus par la garde nord du même régiment de fusiliers à cheval.

Derniers assauts

L'assaut général, lancé à 15h30, était appuyé par tous les canons disponibles. Il progresse lentement contre les obstinés défenseurs ottomans, soutenus par les bombardements des avions allemands, tandis que l'avant-garde des renforts ottomans, de Khan Yunus au nord et de Shellal à l'est, attaque les deux troupes du Wellington Mounted Rifles Regiment. . Quatre canons du Canterbury Mounted Rifles Regiment, sur le flanc droit, ont été déplacés vers une tranchée avant d'être déplacés vers la route en contrebas. De là, ils ont maintenu un tir de couverture aérien efficace, jusqu'à ce que les troupes d'assaut soient à quelques mètres des tranchées. Ces canons étaient également bien placés pour fournir une couverture si la pression des renforts ottomans de Khan Yunus et Shellal s'avérait trop forte pour les deux troupes de Wellington, ou si la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval était contrainte de se retirer sur la côte.

Après un travail constant, méthodique et persistant, vers 16h00, un nuage de fumée planait au-dessus de la redoute centrale sous le feu des fusils et des mitrailleuses. Le feu de couverture était si efficace que les défenseurs ottomans avaient d'extrêmes difficultés à viser et à tirer avec leurs fusils et mitrailleuses. Il est alors devenu possible pour les forces attaquantes de couvrir les 600 à 800 derniers mètres (550 à 730 m) de pente herbeuse lisse en deux précipitations. Vers 16h30, la New Zealand Mounted Rifles Brigade lance son assaut final sur la redoute centrale par le nord-ouest, le nord et le nord-est. Manquant de soutien d'artillerie, ils ont fait un usage déterminé de mitrailleuses sur la ligne de feu, croisant le feu pour obtenir de meilleures cibles, et coopérant avec les mitrailleuses de la 1ère brigade de cavalerie légère pour couvrir l'avance à moins de 400 yards (370 m ) de la principale position ottomane. Ils ont capturé la redoute centrale dans une charge finale à la baïonnette, en courant, de nombreux soldats tirant au passage. De leur position capturée dans la redoute centrale dominante, ils ont pu enfiler d'autres redoutes encore détenues par les défenseurs ottomans.

Avec les Néo-Zélandais tenant la redoute dominante, les 1ère et 3ème brigades de chevaux légers ont pu avancer et capturer les redoutes restantes sur leurs fronts. Alors que le 3e bataillon de la brigade impériale de chameaux s'approchait du groupe de tranchées B, un drapeau blanc est apparu et le B2 et le travail central du groupe B ont été occupés à 16h50. Ils capturèrent cinq officiers et 214 autres soldats tandis que le Warwickshire Yeomanry captura la redoute B1 et 101 autres prisonniers. Ces attaques réussies ont été soutenues par des avions, qui ont bombardé les redoutes et les tranchées. L'avion avait récemment été équipé de radios et au cours de l'après-midi, il rapporta la progression de la bataille au quartier général de la colonne du désert, aidant au commandement et au contrôle. Les Néo-Zélandais sont restés près du système de redoute principal pendant que les prisonniers étaient rassemblés et envoyés à Sheikh Zowaiid et les quatre canons capturés emportés. Chetwode rapporta au commandant de l' Eastern Force , le lieutenant-général Charles Macpherson Dobell , que le travail de toutes les troupes engagées avait été excellent et que le rôle joué par la New Zealand Mounted Rifles Brigade avait été remarquable.

Victimes

Au cours des combats, la colonne du désert a subi trois fois les pertes subies auparavant à Magdhaba. Les 487 victimes comprenaient 124 Néo-Zélandais : 71 tués, 415 blessés et un disparu. Contre cela, les prisonniers principalement ottomans, qui comprenaient des mitrailleurs allemands, totalisaient entre 1 472 et 1 635, dont 162 blessés. Environ 200 soldats ottomans ont été tués sur le champ de bataille.

Conséquences

À la suite de la bataille, une forte position d'arrière-garde habitée par deux régiments de chevau-légers, commandés par le lieutenant-colonel Leslie Cecil Maygar , a été établie. Pendant ce temps, le gros de la colonne du désert est retourné à Cheikh Zowaiid pour de l'eau et des rations, arrivant vers minuit. Les deux régiments de chevau-légers restés à Rafa montaient la garde, tandis que le champ de bataille était nettoyé par les ambulances de campagne chevau-légers , dont les brancardiers travaillaient jusque dans la nuit. La 3rd Light Horse Field Ambulance, couverte par le 8th Light Horse Regiment (3rd Light Horse Brigade), est restée sur le champ de bataille, car tous les chariots d'ambulance disponibles et les wagons vides ont été envoyés de Sheikh Zowaiid pour aider à transporter les blessés à l'hôpital.

Les unités d'ambulances de campagne de la division montée de l'ANZAC avaient été réorganisées avant la bataille et étaient équipées de 10 paires de litières, 15 paires de cacolets , 12 chars à sable, 12 brancards et six traîneaux. Avec cela, ils pouvaient transporter 92 patients à la fois, et ils se sont mis à la tâche d'évacuer les blessés. Le lendemain matin, le 8th Light Horse Regiment est attaqué par des unités de cavalerie et de chameaux ottomanes. Après une période de combats, les assaillants ont été contraints de se retirer, laissant 14 prisonniers derrière eux. L'ensemble de la 3rd Light Horse Brigade est retourné sur le champ de bataille le 10 janvier avec la 7th Light Car Patrol et des wagons pour collecter le matériel capturé.

El Arish bombardé

Dans la nuit du 19 janvier, profitant d'une pleine lune, des avions allemands et ottomans ont effectué le plus gros bombardement aérien à ce jour, infligé à l'importante base avancée de l'EEF d'El Arish. En plus de larguer des bombes, ces avions, probablement le puissant nouvel Albatros D.III , fondirent en tirant leurs mitrailleuses sur le camp. Les pertes, en particulier dans les lignes de chevaux qui étaient une cible évidente depuis les airs, étaient considérables.

Les plans de Murray

La campagne à travers le désert du Sinaï, qui avait commencé en août, s'est terminée par l'expulsion de l'Empire ottoman du territoire égyptien. Avec la victoire britannique à Rafa, la progression constante du chemin de fer et de la canalisation d'eau, et l'accumulation d'approvisionnements à El Arish, l'EEF a pu construire une base solide à partir de laquelle elle prévoyait d'avancer en territoire ottoman. Pour ce faire, ils devaient d'abord s'emparer de Gaza , puis la première bataille de Gaza a eu lieu en mars 1917.

Le 19 janvier, une reconnaissance aérienne britannique a découvert que l'armée ottomane avait évacué El Kossaima et réduit les effectifs de sa principale base dans le désert à Hafir el Auja. Cependant, le GHQ pensait que les garnisons ottomanes continueraient à s'accrocher à la région de Nekhl au centre de la péninsule du Sinaï, y compris les villages de Bir el Hassana, Gebel Helal, Gebel Yelleg et Gebel el Heitan, pour maintenir le contrôle sur la population arabe. Pour résoudre le problème des unités de l'armée ottomane à l'arrière de l'EEF qui avançait, un raid a été effectué par deux colonnes de chevau-légers et de cavaliers à Nekhl . Les deux colonnes ont quitté Serapeum, près d'Ismaïlia sur le canal de Suez, avec trois avions en soutien pour mener à bien l'attaque , à 60 miles (97 km) à l'est. Cependant, alors que les colonnes approchaient de la zone le 17 février, l'avion de reconnaissance a découvert que les garnisons ottomanes s'étaient retirées et qu'aucun combat n'a eu lieu.

Remarques

Citations

Les références

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Benoit Poulain

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Angelique Boucher

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