Bataille de Queenston Heights



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Bataille de Queenston Heights
Une partie de la guerre de 1812
Allez, courageux volontaires de York (large).jpg
Décès du général Brock à la bataille de Queenston Heights , John David Kelly
Date 13 octobre 1812
Emplacement
Queenston , Haut-Canada (aujourd'hui Ontario )
43 ° 0943 N 79 ° 0302 O / 43,16192 ° N 79,05049 ° O / 43.16192; -79.05049
Résultat Victoire britannique
belligérants
Royaume-Uni Haut-Canada
 
 États Unis
Commandants et chefs
Isaac Brock   Roger Hale Sheaffe John Macdonell

 
Stephen Van Rensselaer Winfield Scott
 Abandonné
Force
1 300 3 550
Victimes et pertes
128 tués, blessés ou capturés 1 105 tués, blessés ou capturés

La bataille de Queenston Heights a été la première grande bataille de la guerre de 1812 . Résultant d'une victoire britannique , elle eut lieu le 13 octobre 1812 près de Queenston , dans le Haut-Canada (aujourd'hui l' Ontario ).

La bataille a eu lieu entre les réguliers des États-Unis avec les forces de milice de New York, dirigées par le major-général Stephen Van Rensselaer , et les réguliers britanniques, les milices York et Lincoln et les guerriers mohawks , dirigés par le major-général Isaac Brock puis le major-général Roger Hale Sheaffe , qui a pris commandement après la mort de Brock.

La bataille a eu lieu à la suite d'une tentative américaine d'établir un point d'appui du côté canadien de la rivière Niagara avant la fin de la campagne avec le début de l'hiver. La bataille décisive a été le point culminant d'une offensive américaine mal gérée et peut être historiquement la plus importante pour la perte du commandant britannique.

Malgré leur avantage numérique et la large dispersion des forces britanniques se défendant contre leur tentative d'invasion, les Américains, qui étaient stationnés à Lewiston, New York , n'ont pas pu faire traverser la majeure partie de leur force d'invasion à la rivière Niagara à cause du travail de l'artillerie britannique. et la réticence de la milice américaine peu formée et inexpérimentée. En conséquence, des renforts britanniques sont arrivés, ont vaincu les forces américaines non soutenues et les ont forcées à se rendre.

Arrière-plan

L 'invasion américaine à travers la rivière Niagara devait à l' origine faire partie d 'une attaque à quatre volets contre les points forts frontaliers du Haut - Canada . D'ouest en est, le brigadier-général William Hull attaquerait Amherstburg en passant par Détroit , le major-général Van Rensselaer attaquerait à travers la rivière Niagara , une autre attaque de diversion traverserait le fleuve Saint-Laurent pour prendre Kingston , et le major-général Henry Dearborn , le commandant en chef de l'armée des États-Unis, ferait l'attaque majeure via le lac Champlain pour s'emparer de Montréal au Bas-Canada . Ces attaques devaient mettre la colonie à genoux et assurer une paix rapide.

Cependant, les quatre attaques contre le Haut-Canada ont échoué ou n'ont même pas été lancées. Hull a été assiégé à Detroit et, craignant un massacre par les alliés amérindiens de la Grande-Bretagne , a rendu la ville et toute son armée à la suite du siège de Detroit . Dearborn et son armée sont restés relativement inactifs à Albany, New York et ne semblaient pas pressés de tenter une invasion.

Van Rensselaer est également incapable de lancer une attaque immédiate sur la péninsule du Niagara, faute de troupes et de fournitures. Bien qu'il ait détenu le grade de major général dans la milice de l'État de New York, Van Rensselaer n'avait pas commandé de troupes au combat et n'était pas un guerrier, étant considéré comme le principal candidat fédéraliste au poste de gouverneur de New York . Espérant peut-être écarter Van Rensselaer, le gouverneur de New York Daniel Tompkins avait proposé le nom de Van Rensselaer pour commander l'armée sur le Niagara, et il en prit officiellement le commandement le 13 juillet. Van Rensselaer a obtenu la nomination de son cousin germain, le colonel Solomon Van Rensselaer , comme son aide de camp . Solomon van Rensselaer était un soldat expérimenté qui avait été blessé à la bataille de Fallen Timbers en 1794, et une source précieuse de conseils pour le général.

Prélude

Mouvements britanniques

Le major-général Isaac Brock était à la fois administrateur civil du Haut-Canada et commandant des forces militaires là-bas. C'était un commandant agressif, et sa capture réussie de Détroit lui avait valu des éloges, la réputation de « sauveur du Haut-Canada » et un titre de chevalier, dont la nouvelle n'atteindrait le Haut-Canada qu'après sa mort. Cependant, son supérieur à Québec , le lieutenant-général Sir George Prevost , était d'un penchant plus prudent, et les deux se sont affrontés sur la stratégie.

Le major-général Isaac Brock a dirigé une force composée de réguliers britanniques, de miliciens canadiens et de guerriers mohawks pendant la bataille de Queenston Heights.

Brock s'était précipité de retour de Détroit, avec l'intention de traverser le Niagara, de vaincre Van Rensselaer avant de pouvoir être renforcé et d'occuper le haut de l'État de New York . Prévost a opposé son veto à ce plan, ordonnant à Brock de se comporter de manière plus défensive. Non seulement Prevost était préoccupé par les actions apparemment téméraires de Brock, mais il savait que le gouvernement britannique avait révoqué plusieurs décrets en conseil qui affectaient les navires marchands américains, et ainsi supprimé certaines des causes déclarées de la guerre. Il croyait que des négociations de paix pourraient en résulter et ne souhaitait pas nuire aux pourparlers en prenant des mesures offensives. Il ouvrit des négociations avec le général Dearborn, et arrangea des armistices locaux . Le gouvernement des États-Unis a rejeté l'approche de Prévost et a ordonné à Dearborn « de procéder avec la plus grande vigueur dans vos opérations », après avoir informé Prévost de la reprise des hostilités. Cependant, il a fallu plusieurs semaines pour que cette correspondance voyage entre Washington et la frontière.

Pendant que Brock était à Détroit, le major-général Sheaffe avait commandé les troupes sur le Niagara. Agissant sous les ordres de Prévost, Sheaffe avait conclu un armistice avec le colonel Van Rensselaer le 20 août et était même allé plus loin que les ordres de Prévost en restreignant volontairement le mouvement des troupes et du ravitaillement britanniques. Brock retourna au Niagara le 22 août pour constater que l'armistice était en vigueur. Les termes de l'armistice autorisaient l'utilisation de la rivière par les deux puissances comme voie navigable commune et Brock ne pouvait que regarder les renforts et les fournitures américains déplacés vers l'armée de Van Rensselaer, sans pouvoir prendre des mesures pour l'empêcher. L'armistice a pris fin le 8 septembre, date à laquelle l'armée de Van Rensselaer était considérablement mieux approvisionnée qu'elle ne l'avait été auparavant.

querelles internes américaines

Même avec l'échec de Hull et l'inaction de Dearborn, la situation de Van Rensselaer semblait solide. Le 1er septembre, il n'avait que 691 hommes non payés aptes au service, mais l'arrivée de renforts augmenta considérablement ses effectifs. En plus de sa propre force d'environ 6 000 soldats réguliers, volontaires et miliciens, Van Rensselaer avait sous son commandement la force du brigadier général Alexander Smyth de 1 700 soldats réguliers. Cependant, Smyth, qui était un officier régulier bien qu'avocat de profession, refusa fermement d'obéir aux ordres de Van Rensselaer ou de répondre à sa convocation. Dès que sa force a atteint la frontière, Smyth a déployé sa force près de Buffalo, New York , à la tête de la rivière Niagara.

Le major-général Stephen Van Rensselaer prévoyait que la principale force américaine traverserait la rivière Niagara à partir de Lewiston, dans l'État de New York, et prendrait les hauteurs près de Queenston, en Ontario .

Van Rensselaer prévoyait que la force principale traverserait le Niagara depuis Lewiston et prendre les hauteurs près de Queenston, tandis que Smyth traversait la rivière près du fort Niagara et attaquait le fort George par l'arrière. Cependant, Smyth ne répondit pas au plan de Van Rensselaer. Lorsqu'il a été convoqué à un conseil d'officiers début octobre pour planifier l'attaque, Smyth n'a pas répondu, pas plus qu'il n'a répondu à une lettre envoyée peu de temps après. Un ordre direct d'arriver "avec toute la diligence possible" a également été accueilli par le silence. Van Rensselaer, un politicien aimable et pressé de lancer son attaque, a choisi de procéder à l'attaque de Lewiston uniquement, plutôt que de traduire Smyth devant une cour martiale et éventuellement de retarder le début de la bataille. Son objectif était d'établir une tête de pont fortifiée autour de Queenston, où il pourrait maintenir son armée dans des quartiers d'hiver tout en planifiant une campagne au printemps. Le colonel Van Rensselaer s'était rendu du côté britannique sous l'escorte de l'aide de camp de Brock, le lieutenant-colonel John Macdonell , et avait acquis une assez bonne idée de la configuration du terrain.

Le 9 octobre, des marins américains, des artilleurs et des volontaires de la Milice, commandés par le lieutenant Jesse Elliot , lancent une attaque d'arraisonnement réussie sur les bricks Caledonia et Detroit , ancrés près du fort Érié à la tête de la rivière Niagara. Les deux bricks ont été capturés, bien que Detroit s'est par la suite échoué et a été incendié pour l'empêcher d'être repris. Brock craignait que cela ne laisse présager une attaque de Buffalo et galopait jusqu'à Fort Erie. Bien qu'il se soit vite rendu compte qu'il n'y avait pas de danger immédiat de la part de Smyth à Buffalo et qu'il soit retourné à son quartier général à Niagara cette nuit-là, il a été rapporté par erreur à Van Rensselaer que Brock était parti en hâte pour Détroit, ce que le major général William Henry Harrison tentait de se remettre. Van Rensselaer a décidé de lancer une attaque à 3 heures du matin le 11 octobre, même si le colonel Van Rensselaer était malade.

Le 10 octobre, Van Rensselaer envoya l'ordre à Smyth de faire marcher sa brigade sur Lewiston en préparation de l'attaque « avec toute la diligence possible ». Smyth partit dès réception de la lettre. Cependant, par mauvais temps, il a choisi une route vers Lewiston qui était si mauvaise que l'on pouvait voir des wagons abandonnés «coller sur la route». Le même temps orageux a trempé les troupes de Van Rensselaer alors qu'elles se tenaient debout et attendaient de s'embarquer. L'un des principaux bateliers, un lieutenant Sims, a ramé son bateau et a déserté l'armée, emportant avec lui la plupart des rames. Le temps que les rames puissent être remplacées, l'attaque a dû être reportée. Le colonel Van Rensselaer fixa la deuxième tentative au 13 octobre.

Smyth a appris que l'attaque avait été reportée à 10 heures du matin le 11 octobre. Il est ensuite retourné à son camp de Black Rock, New York , près de Buffalo, plutôt que de poursuivre jusqu'à Lewiston. Il écrivit à Van Rensselaer le 12 octobre que ses troupes seraient en état de repartir le 14 octobre, un jour après le lancement de l'attaque reportée.

Les préparatifs de Brock

Des tentatives d' échange de prisonniers ont été faites le 11 octobre par le major Thomas Evans . Les renseignements recueillis lors de la tentative d'échange ont conduit Evans à déduire qu'une attaque américaine était imminente.

Brock était au courant de l'échec de la tentative de traverser la rivière le 11 octobre, mais n'était pas certain qu'il ne s'agissait pas d'une simple démonstration pour le distraire d'une attaque majeure ailleurs. Le 12 octobre, le major Thomas Evans ( major de brigade à Fort George) a traversé la rivière Niagara sous un drapeau de trêve pour demander un échange immédiat de prisonniers capturés lors du raid d'Elliot sur les bricks britanniques trois jours auparavant. Il a tenté de voir le colonel Solomon Van Rensselaer mais on lui a dit que le colonel était malade. Au lieu de cela, il a été rencontré par un homme qui prétendait être le secrétaire du général Stephen Van Rensselaer, Toock. Toock était probablement le major John Lovett (secrétaire militaire privé de Van Rensselaer) déguisé, et il a déclaré à plusieurs reprises qu'aucun échange ne pouvait être organisé avant « après-demain ».

Evans a été frappé par la répétition de cette phrase et a repéré plusieurs bateaux cachés sous les buissons le long du rivage. Il en déduit qu'une traversée était prévue pour le 13 octobre, mais lorsqu'il retourna sur les lignes britanniques, un conseil d'officiers répondit à sa déclaration par des rires et des moqueries. Cependant, Brock a pris Evans à part et après une réunion a été convaincu de la possibilité. Ce soir-là, il envoya plusieurs ordres de rassemblement de la milice.

Le 13 octobre, Brock était à son quartier général à Niagara. Le major-général Sheaffe était à Fort George à proximité avec la principale force britannique. Il y avait d'autres détachements britanniques à Queenston, Chippawa et Fort Erie.

Bataille

dispositions britanniques

Représentation de la pointe de Vrooman . À un mille au nord de Queenston , les Britanniques ont positionné une pièce d' artillerie de vingt-quatre livres utilisée pour harceler les troupes américaines qui tentaient de traverser la rivière Niagara pendant la bataille.

Le village de Queenston se composait d'une caserne en pierre et de vingt maisons entourées chacune de jardins et de vergers de pêchers. Plusieurs fermes étaient dispersées dans les champs et les pâturages voisins. Le village se trouvait à l'embouchure de la gorge de la rivière Niagara. Immédiatement au sud du village, le sol s'élevait de 300 pieds (100 m) jusqu'à Queenston Heights. La pente entre les hauteurs et la berge de la rivière était très raide mais envahie par des arbustes et des arbres, ce qui la rendait assez facile à gravir. Lewiston était du côté américain de la rivière, le sol au sud s'élevant jusqu'à Lewiston Heights. La rivière coulait rapidement et faisait 200 mètres de large, mais elle était décrite comme n'étant pas un problème, même pour un rameur indifférent. En temps de paix, il y avait un service régulier de bateaux entre Queenston et Lewiston avec des débarcadères permanents dans les deux villages.

Le détachement britannique à Queenston se composait de la compagnie de grenadiers du 49th Regiment of Foot (que Brock avait autrefois commandé) sous les ordres du capitaine James Dennis, d'une compagnie de flanc du 2e régiment de la milice de York (les « York Volunteers ») sous les ordres du capitaine George Chisholm, et un détachement du 41e régiment d'infanterie avec un canon Grasshopper de 3 livres . La compagnie légère du 49e du capitaine John Williams était postée dans des huttes au sommet des hauteurs. Un canon de 18 livres et un mortier étaient montés dans un redan à mi-hauteur des Hauteurs, et un canon de 24 livres et une caronade étaient placés dans une barbette à Vrooman's Point , à un mille au nord du village, gardés par une compagnie du 5e Régiment de la milice Lincoln sous le commandement du capitaine Samuel Hatt. Deux autres compagnies de la milice York commandées par les capitaines Cameron et Heward étaient stationnées à Brown's Point, à trois milles au nord. Les milices locales restantes du 5e régiment Lincoln n'étaient pas en service mais pouvaient se rassembler dans un délai très court.

Premier débarquement américain

«Les balles de raisin et de mousquet, versées sur eux de près à l'approche du rivage, ont fait des ravages incroyables. Une seule décharge d'un champ de bataille dirigé par le capitaine Dennis lui-même (le capitaine du 49e Grenadiers) a tué quinze dans un seul bateau. "

Le lieutenant John Beverley Robinson du 2e York Volunteers

Les forces américaines impliquées étaient les 6e, 13e et 23e régiments d'infanterie américains, avec des détachements d'artillerie américaine servant d'infanterie. Il y avait aussi les 16e, 17e, 18e, 19e et 20e régiments de la milice de New York et un bataillon volontaire de fusiliers, totalisant 900 réguliers et 2 650 miliciens. Comme l'armée des États-Unis se développait rapidement, la plupart des réguliers de Lewiston étaient des recrues récentes, et Van Rensselaer considérait l'exercice et la discipline des miliciens supérieurs à ceux des réguliers. Les Américains avaient douze bateaux, chacun pouvant transporter trente hommes, et deux grands bateaux pouvant transporter quatre-vingts hommes et qui étaient équipés de plates-formes sur lesquelles pouvaient être transportés des canons de campagne ou des chariots. Une querelle de dernière minute sur l'ancienneté et la préséance a conduit à la scission du commandement du premier groupe de débarquement. Le colonel Van Rensselaer a dirigé le contingent de la milice et le lieutenant-colonel John Chrystie du 13th US Infantry a dirigé les réguliers.

Les Américains ont commencé à traverser le fleuve dans treize bateaux à 4 heures du matin le 13 octobre. Trois bateaux, dont le Chrystie's, ont été emportés par le courant. L'un a atterri plus bas et les deux autres sous Chrystie sont revenus du côté américain de la rivière. Dix minutes après avoir commencé la traversée, les dix autres bateaux commandés par le colonel van Rensselaer ont commencé à débarquer au village. Une sentinelle les a remarqués et, plutôt que de tirer avec son mousquet pour donner l'alerte et ainsi avertir les troupes américaines qu'ils avaient été repérés, a couru au quartier général de Dennis. Après avoir attendu et observé le débarquement ennemi s'accumuler pendant plusieurs minutes, les troupes de Dennis ont commencé à tirer des volées précises et roulantes sur les Américains au milieu de leur débarquement, tirant à ras de terre afin d'infliger des blessures débilitantes. Le colonel Van Rensselaer a été touché à la cuisse par une balle de mousquet dès qu'il est sorti de son bateau sur la côte canadienne. Alors qu'il tentait de former ses troupes, il a été rapidement touché cinq fois de plus au talon, aux cuisses et au mollet, et bien qu'il ait survécu, il a passé la majeure partie de la bataille hors de combat, affaibli par la perte de sang. Le capitaine John E. Wool du 13th US Infantry a pris le relais et s'est battu pour conserver la position américaine à Queenston.

Pendant ce temps, les canons britanniques ouvrent le feu en direction de l'embarcadère américain à Lewiston, et les canons américains (deux canons de 18 livres dans un terrassement nommé "Fort Gray" sur Lewiston Heights, deux canons de campagne de 6 livres et deux 5.5- mortiers de 140 mm près du débarcadère) ont ouvert le feu sur le village de Queenston. Les troupes de Dennis ont été repoussées dans le village mais ont continué à tirer depuis l'abri des maisons.

Au fur et à mesure que la lumière grandissait, les canons britanniques devenaient plus précis. Alors qu'une deuxième vague de six bateaux américains commençait à traverser la rivière, les équipages de trois d'entre eux, dont leurs deux plus gros, dont l'un transportait le lieutenant-colonel Chrystie, ont paniqué en essuyant des tirs. Le pilote de Chrystie a fait reculer le bateau vers le rivage, malgré les efforts de Chrystie pour le retenir. Cela a ensuite provoqué une controverse lorsque le capitaine Lawrence, commandant le bateau suivant, a affirmé que Chrystie lui avait ordonné de battre en retraite, ce qui a conduit à des accusations de lâcheté. L'un des quatre bateaux restants a été coulé par le feu d'un Grasshopper de 3 livres et d'un trio d'autres, transportant le lieutenant-colonel John Fenwick (anciennement commandant à Fort Niagara) et 80 hommes, a dérivé en aval et a atterri à Hamilton Cove, un creux à environ 800 mètres en aval, où un détachement de York et de la milice Lincoln a rapidement encerclé les hommes de Fenwick. Un feu fulgurant a été ouvert sur l'infanterie américaine; Fenwick a été grièvement blessé au visage par un coup de pistolet, recevant également des balles de mousquet dans la cuisse et le côté droit - sa cape était criblée de neuf balles supplémentaires. La coque de leurs bateaux perforée par des tirs de mousquet et la plupart de leurs camarades tués ou blessés en quelques minutes, tous les autres survivants du groupe de Fenwick se sont rapidement rendus. Trois hommes ont réussi à s'échapper dans un bateau, qui a coulé en atteignant la rive américaine du fleuve. Le dernier bateau a dérivé à portée du canon à Vrooman's Point et ses occupants se sont rendus.

Mort d'Isaac Brock

Au fort George, Brock avait été réveillé par le bruit de l'artillerie à Queenston. Comme il considérait que cela ne pouvait être qu'une diversion, il ordonna seulement à quelques détachements de se rendre à Queenston, mais y galopa lui-même, accompagné de quelques aides. Il traversa le village à l'aube, acclamé par les hommes du 49e, dont beaucoup le connaissaient bien, et se dirigea vers le redan pour mieux voir.

Le canon de 18 livres et l'obusier du redan causaient un grand carnage parmi les bateaux américains. Depuis leur arrivée à terre une heure et demie plus tôt, les forces américaines étaient bloquées le long de la rivière. Poussé par le lieutenant Gansevoort de l'artillerie américaine, qui connaissait bien la région, le colonel blessé Solomon Van Rensselaer ordonna aux capitaines Wool et Ogilvie de prendre un détachement en amont « et de gravir les hauteurs par la pointe du rocher, et d'assaut la batterie ». Le redan avait très peu de troupes pour le garder, la compagnie légère du 49e ayant reçu l'ordre des hauteurs de pénétrer dans la ville par Brock pour se joindre aux combats dans le village à l'appui de la compagnie de grenadiers. Les troupes de Wool ont attaqué juste après l'arrivée de Brock, forçant son petit groupe et les artilleurs à fuir dans le village, après avoir rapidement dopé les canons. Brock a envoyé un message au major-général Sheaffe à Fort George, lui ordonnant d'amener autant de troupes que possible à Queenston. Il résolut alors de reprendre immédiatement le redan plutôt que d'attendre des renforts.

Le général Brock mène la charge. Brock a ensuite été tué au combat , menant le flanc droit vers le sommet de Queenston Heights

La charge de Brock a été faite par les deux compagnies de Dennis et Williams du 49th et deux compagnies de milice. L'assaut a été stoppé par des tirs nourris et alors qu'il remarquait des hommes non blessés tombant à l'arrière, Brock a crié avec colère : « C'est la première fois que je vois le 49e tourner le dos ! Les héros d' Egmont ne terniront sûrement pas leur record ! À cette réprimande, les rangs se resserrèrent rapidement et furent rejoints par deux autres compagnies de milice, celles de Cameron et Heward. Brock a vu que les soutiens de la milice étaient à la traîne au pied de la colline et a ordonné à l'un de ses aides de camp provinciaux , le lieutenant-colonel John Macdonell , de « Push on the York Volunteers » pendant qu'il dirigeait son propre groupe vers la droite, vraisemblablement avec l'intention de rejoindre son parti avec celui du détachement de Williams qui commençait à progresser sur ce flanc.

Brock a été frappé au poignet de son bras armé par une balle de mousquet, mais a appuyé sur l'attaque qu'il dirigeait. Sa taille et ses gestes énergiques, ainsi que son uniforme d'officier et une écharpe voyante qui lui avait été offerte huit semaines plus tôt par Tecumseh après le siège de Détroit, ont fait de lui une cible remarquable. Il a été abattu par un Américain inconnu qui s'est avancé d'un fourré et a tiré à une distance d'à peine cinquante mètres. La balle a frappé Brock à la poitrine, le tuant presque instantanément. Son corps a été transporté du champ et caché dans une maison voisine au coin de la rue Queenston et de la rue Partition, diagonalement opposée à celle de Laura Secord .

En dépit d'être un avocat de métier avec peu d'expérience militaire, le lieutenant-colonel Macdonell a mené une deuxième tentative, avec Williams, pour reprendre le redan. Avec les hommes de Williams du 49th partant de la brousse à la droite de la ligne près de l'escarpement et ceux de Macdonell ancrant la gauche, la force de 70 à 80 hommes (dont plus de la moitié étaient des miliciens) a avancé vers le redan. Wool avait été renforcée par d'autres troupes qui venaient de remonter le chemin menant au sommet des Hauteurs, et Macdonell faisait face à quelque quatre cents soldats.

Malgré le désavantage en nombre ainsi qu'en attaquant une position fixe, la petite force de Williams et de Macdonell conduisait la force adverse au bord de la gorge sur laquelle se trouvait le redan, et semblait sur le point de réussir avant que les Américains ne soient en mesure de se regrouper et tenir bon. L'élan de la bataille a tourné lorsqu'une balle de mousquet a frappé la monture de Macdonell, la faisant se cabrer et se retourner, et un autre coup l'a touché dans le bas du dos, le faisant tomber de cheval. Il a été retiré du champ de bataille mais a succombé à ses blessures tôt le lendemain. Le capitaine Williams a été abattu par une blessure à la tête et Dennis par une blessure grave à la cuisse (bien qu'il ait continué à diriger son détachement tout au long de l'action). Portant Macdonnell et le corps de Brock, les Britanniques se replièrent à travers Queenston jusqu'à Durham's Farm, à un mile au nord de Vrooman's Point.

Selon la légende, les derniers mots de Brock étaient « Push on, brave York Volunteers », mais c'est très improbable, puisque Brock n'était pas avec eux lorsqu'il est tombé. De plus, l'emplacement de la blessure (comme on le voit sur son manteau, qui est exposé au Musée canadien de la guerre ) suggère que Brock est mort presque instantanément, sans avoir le temps de parler. Selon l'historien J. Mackay Hitsman, l'ordre antérieur de Brock de pousser les York Volunteers, qui venaient d'arriver de Queenston, a été transformé en la dernière légende.

Mouvements, de 10h à 14h

À 10 heures du matin, les Américains n'étaient combattus que par le canon de 24 livres à Vrooman's Point qui tirait sur les bateaux américains à très longue portée. Les Américains ont pu pousser plusieurs centaines de soldats frais et un canon de campagne de 6 livres de l'autre côté de la rivière. Ils ont détaché le canon de 18 livres dans le redan et l'ont utilisé pour tirer sur le village de Queenston, mais il avait un champ de tir limité loin de la rivière. Des soldats américains sont entrés dans le village de Queenston et ont pillé certaines maisons. Ils ont également sauvé le lieutenant-colonel Fenwick et d'autres survivants de son groupe, mais n'ont pas tenté de chasser Dennis de sa position près de Vrooman's Point.

Le lieutenant-colonel Winfield Scott a reçu l'ordre de prendre le commandement des forces américaines qui ont capturé Queenston Heights plus tôt dans la journée. Scott a ensuite été capturé à la fin de la bataille.

Le colonel Chrystie a brièvement pris en charge les troupes du côté canadien, mais est retourné à Lewiston pour recueillir des renforts et des outils de retranchement. Vers midi, le général van Rensselaer et Chrystie ont traversé la rive canadienne de la rivière. Ils ont ordonné que la position sur Queenston Heights soit fortifiée. Le lieutenant Joseph Gilbert Totten des ingénieurs américains a tracé la position des fortifications proposées. Van Rensselaer a nommé le lieutenant-colonel Winfield Scott de la 2e artillerie américaine pour prendre le commandement des réguliers sur Queenston Heights. Le brigadier-général William Wadsworth , qui était nominalement présent en tant que volontaire et qui a renoncé à son droit de commandement général, a pris en charge la milice. Il y avait peu d'unités formées complètes; il n'y avait qu'une collection de détachements non organisés, certains sans leurs officiers. De même, certains officiers avaient traversé mais leurs hommes ne les avaient pas suivis. Un peu plus d'un millier d'hommes du général Van Rensselaer avaient traversé la rivière Niagara.

Pendant ce temps, des renforts britanniques avaient commencé à arriver du fort George. Un détachement de la Royal Artillery (une "brigade automobile", avec des chevaux de trait et des chauffeurs fournis par des agriculteurs et des miliciens canadiens) sous le commandement du capitaine William Holcroft avec deux canons de 6 livres s'est déplacé dans le village de Queenston, soutenu par une compagnie du 41e sous le commandement du capitaine Derenzy . Le capitaine de milice Alexander Hamilton les a guidés vers une position de tir dans la cour de la maison de Hamilton. Lorsqu'ils ouvrirent le feu à 13 heures, il redevint dangereux pour les bateaux américains de tenter de traverser le fleuve. Deux bateaux américains et un chaland ont été coulés et des tirs d' obus ont réduit au silence à plusieurs reprises les batteries américaines de Lewiston.

Au même moment, 300 guerriers mohawks commandés par les capitaines John Norton et John Brant grimpent au sommet des hauteurs et tombent soudainement sur les avant-postes de Scott. Aucun n'a été tué et la force mohawk a été repoussée dans des bois, mais les esprits des Américains ont été gravement affectés par leur peur des indigènes. Des cris de guerre pouvaient être clairement entendus à Lewiston, et les milices qui attendaient là pour traverser la rivière ont refusé de le faire.

L'attaque de Sheaffe

Sheaffe arrive à Queenston à 14 heures et prend en charge les troupes britanniques. Il ordonna à d'autres renforts de le rejoindre, et quand ils l'eurent fait, il mena sa force sur un détour de 3 miles (4,8 km) vers les Hauteurs, les protégeant de l'artillerie américaine. Ici, il a été rejoint par une autre colonne de renforts de Chippawa sous les ordres du capitaine Richard Bullock du 41st. En tout, il commandait plus de 800 hommes. En plus des restes de la force qui avait été engagée sous Brock dans la matinée, il avait cinq compagnies du 41e et sept de milice (dont la Captain Runchey's Company of Colored Men ), avec deux canons de 3 livres, appartenant au Swayze's Provincial Artillerie (une unité de milice) mais commandée par le lieutenant Crowther du 41st.

Arrivé à Queenston à 14 h, peu après la mort de Brock, le major-général Roger Hale Sheaffe a pris en charge le reste des réguliers britanniques, les miliciens canadiens et les guerriers mohawks.

Le général Van Rensselaer décida alors de repasser à Lewiston pour faire avancer les renforts et les munitions. Réfugiés et retardataires se sont entassés dans son bateau et l'ont presque chaviré. À Lewiston, il a constaté que les troupes s'étaient dissoutes dans une foule désordonnée et n'étaient plus en mesure de cajoler davantage la milice pour qu'elle traverse la rivière. Il a ensuite tenté d'amener les bateliers civils à traverser la rivière et à récupérer ses soldats du Canada, mais ils ont même refusé. Le général rapporta le lendemain que « ... à mon grand étonnement, je découvris qu'au moment même où la victoire complète était entre nos mains, l'ardeur des troupes non engagées s'était entièrement calmée. par toute considération à passer - mais en vain." Il a envoyé un message au brigadier général Wadsworth qui lui a laissé la décision de se tenir debout et de se battre ou de se retirer à travers le Niagara, promettant d'envoyer des bateaux si la décision était prise de se retirer.

Alors que la force de Sheaffe commençait à avancer, Scott et Wadsworth ont reçu le message de Van Rensselaer. À ce stade, selon Scott, la force américaine effective sur les hauteurs se composait de 125 fantassins réguliers, 14 artilleurs et 296 miliciens. Les Américains ont décidé d'abandonner leurs travaux de terrain incomplets et de se retirer. Scott est retombé au sommet des hauteurs où il a tenté de dresser une barricade de clôtures et de broussailles pour couvrir l'évacuation avec ses habitués. Il plaça le canon de 6 livres devant la ligne, et posta quelques fusiliers à droite parmi les huttes autrefois occupées par la compagnie légère du 49e.

Sheaffe prit son temps pour former ses hommes et les préparer au combat et attaqua à 16 heures, douze heures après que Van Rensselaer eut lancé son assaut. La première attaque a été menée par la compagnie légère du 41e avec 35 miliciens et quelques Amérindiens contre les fusiliers à la droite de Scott. Après avoir tiré une salve, ils chargent à la baïonnette, forçant les fusiliers à céder dans la confusion. Sheaffe ordonna immédiatement une avance générale, et toute la ligne britannique tira une salve, leva le cri de guerre indien et chargea. La milice américaine, entendant les cris de guerre des Mohawks et se croyant condamnée, se replia en masse et sans ordre. Maudissant les hommes qui ne traverseraient pas le fleuve, le général Wadsworth se rend au bord du précipice avec 300 hommes. Scott, Totten et quelques autres ont dévalé la rive escarpée jusqu'au bord de la rivière. En l'absence de bateaux arrivant pour évacuer ses hommes et avec les guerriers mohawks furieux de la mort de deux chefs, Scott craignait un massacre et se rendit aux Britanniques. Les deux premiers officiers qui ont tenté de se rendre ont été tués par des Amérindiens, et après que Scott ait personnellement agité un drapeau blanc (en fait la cravate blanche de Totten), les Amérindiens excités ont continué à tirer depuis les hauteurs sur la foule d'Américains sur la rive du fleuve pendant plusieurs minutes.

Une fois la reddition faite, Scott fut choqué de voir 500 miliciens, qui s'étaient cachés autour des hauteurs, sortir pour se rendre également.

Victimes

Le bilan officiel des pertes britanniques a fait 14 morts, 77 blessés et 21 disparus, sans compter la perte des Amérindiens de Norton. L'historien Robert Malcomson a démontré que ce calcul était erroné et montre que les pertes britanniques et canadiennes étaient de 16 tués, 83 blessés et 21 capturés, avec 5 autres tués, 2 blessés et 1 capturé parmi le contingent amérindien. Cela donne une perte totale de 21 tués, 85 blessés et 22 capturés. Parmi les Canadiens blessés figurait James Secord, époux de Laura Secord .

Le nombre d'Américains tués dans la bataille a été diversement estimé à 60, 90 et 100. 82 Américains grièvement blessés ont été évacués de l'autre côté du Niagara avant la capitulation, dont 2 sont morts peu de temps après. 955 Américains ont été initialement capturés par les Britanniques, dont 120 officiers et hommes grièvement blessés. C'était plus que ce que l'hôpital de Niagara pouvait accueillir, alors certains d'entre eux ont dû être soignés dans le palais de justice ou dans les églises voisines. Ce ne sont que les hommes qui ont été suffisamment gravement blessés pour nécessiter une hospitalisation : le nombre de blessés ambulants, qui ont été vus par les chirurgiens britanniques puis gardés avec les autres prisonniers, n'a pas été enregistré. Parmi les prisonniers grièvement blessés, 30 sont morts rapidement, donc au moment où un rapport complet sur les prisonniers a été publié le 15 octobre, il y avait 19 officiers et 417 hommes enrôlés des réguliers américains et 54 officiers et 435 autres rangs de la milice de New York. . Les 80 blessés survivants à l'hôpital américain et les 90 prisonniers blessés survivants étaient vraisemblablement la base de la déclaration du général Van Rensselaer, dans une lettre à Dearborn le 20 octobre, selon laquelle « l'ensemble » de ses informations indiquerait que 170 Américains avaient été blessés dans la bataille. Cela donne un total de victimes américaines de 60 à 100 tués, 80 blessés, 90 prisonniers blessés et 835 autres prisonniers. 6 officiers (4 réguliers et 2 miliciens) figuraient parmi les tués; 11 officiers (6 réguliers et 5 miliciens) figuraient parmi les blessés qui ont échappé à la capture et 8 officiers (4 réguliers et 4 miliciens) figuraient parmi les prisonniers blessés. Les personnes capturées comprenaient le brigadier général William Wadsworth de la milice de New York, le lieutenant-colonel Scott et quatre autres lieutenants-colonels. Un canon de 6 livres et les couleurs d'un régiment de la milice de New York ont également été capturés.

Conséquences

Sheaffe proposa immédiatement une trêve temporaire et invita Van Rensselaer à envoyer des chirurgiens pour aider à soigner les blessés. Ayant donné son accord, le général Van Rensselaer démissionna immédiatement après la bataille et fut remplacé comme officier supérieur sur le Niagara par Alexander Smyth, l'officier dont l'insolence avait gravement blessé la tentative d'invasion. Smyth avait toujours ses réguliers à Buffalo mais refusa de lancer une attaque jusqu'à ce qu'il ait 3 000 hommes sous ses ordres. Il a lancé un raid réussi pour préparer le terrain pour une invasion à grande échelle à la bataille de Frenchman's Creek, mais a ensuite raté deux tentatives pour traverser la rivière près de Fort Erie et a attiré la haine de ses soldats. Universellement fustigé pour son refus d'attaquer et avec des rumeurs de mutinerie dans l'air, Smyth s'est éclipsé chez lui en Virginie plutôt que de rester à son poste.

Le général de brigade Alexander Smyth , l'officier qui refusa de soutenir l'attaque de Van Rensselaer, lui succéda comme officier supérieur américain sur le Niagara, après la démission de ce dernier.

A Albany, la défaite de Van Rensselaer ne fit qu'accroître la réticence d'Henry Dearborn à agir. Avec deux armées déjà vaincues, Dearborn n'avait pas envie de mener la troisième. Il mena une avance timide jusqu'à Odelltown , où sa milice refusa d'aller plus loin. Après que ses réguliers aient été facilement repoussés par la garnison d'un avant-poste à Lacolle Mills , Dearborn se retira en territoire américain. Il sera remplacé l'année suivante avec seulement des succès mineurs à son actif.

La question de savoir qui était responsable de la défaite n'a jamais été résolue. La popularité de Stephen Van Rensselaer est restée suffisamment élevée pour qu'il ait pu tenter sans succès de renverser Daniel Tompkins en tant que gouverneur de New York, et il a ensuite servi à la Chambre des représentants des États-Unis . Le général John Armstrong, Jr. , le secrétaire à la guerre pendant une grande partie de la guerre, a mis le blâme sur le général Van Rensselaer dans ses Avis de guerre de 1812 , publiés après la guerre. Cela provoqua une réaction indignée de Solomon Van Rensselaer, qui compara Armstrong à Benedict Arnold et rejeta le blâme sur le lieutenant-colonel Chrystie (décédé de causes naturelles en juillet 1813), qu'il accusait de lâcheté et déclara que « son échec pourrait principalement être attribués à tous nos désastres.

La perte du général Brock fut néanmoins un coup dur pour les Britanniques. Brock avait inspiré ses propres troupes ainsi que les milices et les autorités civiles du Haut-Canada par sa confiance et son activité fanfaronnes. Sheaffe, son successeur, a reçu un titre de baronnet pour sa part dans la victoire mais ne pouvait pas commander le même respect. Il était déjà connu de bon nombre des troupes du Haut-Canada comme un sévère disciplinaire. Son succès où Brock s'était imprudemment sacrifié ne pouvait l'aider à échapper à la censure pour ne pas avoir suivi la victoire de Queenston Heights par une attaque sur le fort Niagara (qui avait été pratiquement évacué par sa garnison après un bombardement de batteries britanniques cet après-midi-là). En avril suivant, il est vaincu par une force américaine numériquement supérieure à la bataille d'York . Bien que sa décision de battre en retraite avec ses quelques soldats réguliers ait été acceptée par ses supérieurs (et ses adversaires américains) comme étant correcte sur le plan militaire, elle a laissé la milice locale, l'Assemblée du Haut-Canada et la population de York abandonnés et lésés. Il est relevé de ses fonctions dans le Haut-Canada.

Héritage

Une colonne de 56 mètres (184 pieds), connue sous le nom de monument de Brock, a été construite au sommet de Queenston Heights afin de commémorer la bataille ainsi que le général Isaac Brock .

Une colonne de 56 mètres (185 pieds) au sommet de Queenston Heights à Queenston, Ontario, Canada, connue sous le nom de Brock's Monument , commémore la bataille ainsi que la mémoire du général britannique qui y est mort.

La chanson "MacDonell on the Heights", de Stan Rogers , commémore le rôle de John MacDonell dans la bataille.

L'honneur de bataille « Queenstown » a été décerné à deux régiments britanniques au lendemain de la guerre : les 41e et 49e régiments, dont les unités successeurs dans l'armée britannique moderne sont les Royal Welsh et les Rifles Regiments.

Dans l' Armée canadienne , le Lincoln and Welland Regiment , le 56th Field Artillery Regiment, RCA , les Queen's York Rangers, le Royal Hamilton Light Infantry et les Lorne Scots perpétuent l'histoire et l'héritage des unités de la milice canadienne qui ont pris part à la bataille. Ces régiments portent également le Queenston Heights Battle Honour.

L' autoroute 405 de l'Ontario qui relie le pont Queenston-Lewiston à la voie Queen Elizabeth est appelée General Brock Parkway.

De nombreuses chansons ont été écrites sur la bataille. En 1959, en réponse à « The Battle of New Orleans », alors disque à succès de Johnny Horton , la station de radio torontoise CHUM enregistre « The Battle of Queenston Heights », avec DJ Mike Darow au chant. Crédité à « Mike Darow and the CHUMs », le numéro est devenu un succès régional à part entière, atteignant le top vingt du propre palmarès du CHUM.

Plusieurs rues, avenues, routes et une université en Ontario portent le nom du major-général Brock, tout comme la ville de Brockville dans la province.

Remarques

Les références

Liens externes

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