Bataille de Pylos



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Bataille de Pylos
Une partie de la guerre du Péloponnèse
Sphaktéria.jpg
Date 425 avant JC
Emplacement 36°55N 21°42E / 36,917°N 21,700°E / 36,917 ; 21.700 Coordonnées: 36°55N 21°42E / 36,917°N 21,700°E / 36,917 ; 21.700
Résultat victoire athénienne
belligérants
Athènes Sparte
Commandants et chefs
Démosthène Thrasymelidas,
Brasidas
Force
  • 50 navires
  • 90 hoplites
  • ~540 troupes légères
  • 60 navires
  • Troupes inconnues
Victimes et pertes
8 navires 18 navires
420 Hoplites capturés

La marine bataille de Pylos a eu lieu en 425 avant JC au cours de la guerre du Péloponnèse à la péninsule de Pylos , sur l'actuelle baie de Navarin en Messénie , et était une Athénienne victoire sur Sparte. Une flotte athénienne avait été débarquée à Pylos par une tempête, et, à l'instigation de Démosthène , les soldats athéniens ont fortifié la péninsule, et une petite force y a été laissée lorsque la flotte est repartie. L'établissement d'une garnison athénienne en territoire spartiate effraya les dirigeants spartiates, et l'armée spartiate, qui avait ravagé l' Attique sous le commandement d' Agis , mit fin à son expédition (l'expédition ne dura que 15 jours) et rentra chez elle, tandis que la flotte spartiate à Corcyra a navigué à Pylos.

Démosthène avait cinq trirèmes et leurs compléments de soldats comme garnison, et a été renforcé par 40 hoplites d'un navire messénien qui s'est arrêté à Pylos. Au total, Démosthène comptait probablement environ 600 hommes, dont seulement 90 hoplites. Il envoya deux de ses trirèmes intercepter la flotte athénienne et informer Sophocle et Eurymédon de son danger. Les Spartiates, quant à eux, disposaient de 43 trirèmes et d'une importante armée de terre. Se trouvant ainsi dépassé en nombre, Démosthène a tiré ses trois trirèmes restants sur terre et a armé leurs équipages avec toutes les armes à portée de main. Il a placé la plus grande partie de sa force au point fortement fortifié faisant face à la terre. Démosthène a ensuite sélectionné à la main 60 hoplites et quelques archers et les a amenés au point où il a anticipé que les Spartiates lanceraient leur assaut amphibie. Démosthène s'attendait à ce que les Spartiates frappent le coin sud-ouest de la péninsule où le mur défensif était le plus faible et la terre la plus appropriée pour un débarquement. Les Spartiates ont attaqué là où Démosthène l'avait prévu, et les Athéniens ont été confrontés à des assauts simultanés de la terre et de la mer. Les Athéniens ont cependant repoussé les Spartiates pendant un jour et demi, obligeant les Spartiates à cesser leurs tentatives de prendre d'assaut Pylos et à s'installer à la place pour un siège.

Alors que les préparatifs de siège des Spartiates étaient en cours, la flotte athénienne, forte de 50 trirèmes, arriva de Zacynthus . Les Spartiates n'ont pas réussi à bloquer l'entrée du port, de sorte que les Athéniens ont pu naviguer et attraper les Spartiates au dépourvu; la flotte spartiate fut définitivement défaite et les Athéniens prirent le contrôle du port. Ce faisant, ils ont piégé 420 hoplites spartiates sur l'île de Sphactérie , au large de Pylos. 120 d'entre eux appartenaient à la classe spartiate , et leur péril a plongé le gouvernement spartiate dans la panique. Des membres du gouvernement sont dépêchés sur les lieux et négocient un armistice sur place ; toute la flotte spartiate a été livrée aux Athéniens comme garantie de la bonne conduite spartiate, et des ambassadeurs ont été envoyés à Athènes pour rechercher une paix permanente. Lorsque ces négociations échouèrent, les Athéniens conservèrent la possession des navires spartiates sous un prétexte et s'installèrent pour assiéger les hoplites sur Sphactérie ; finalement, lors de la bataille de Sphactérie , ces hoplites ont été capturés et emmenés en otages à Athènes. Pylos est resté aux mains des Athéniens et a été utilisé comme base pour des raids sur le territoire spartiate et comme refuge pour fuir les Ilotes spartiates .

Prélude

En été de 425 avant JC, une flotte athénienne commandée par Eurymédon et Sophocle , avec Démosthène à bord en tant que conseiller, a navigué d'Athènes à la campagne en Sicile et d' aider les alliés démocratiques d'Athènes à Corcyre . Démosthène n'occupait pas de poste officiel à l'époque, mais était un stratège élu pour l'année hellénique qui commencerait au milieu de l'été 425, et les deux généraux avaient reçu l'ordre de lui permettre d'utiliser la flotte autour du Péloponnèse s'il le souhaitait. Une fois la flotte en mer, Démosthène révéla son plan, qu'il avait auparavant tenu secret ; il souhaitait débarquer et fortifier Pylos, qu'il croyait être un site particulièrement prometteur pour un avant-poste avancé. (Pylos était à une bonne distance de Sparte en mars, et commandait un excellent port dans la baie de Navarin.). Les généraux ont rejeté ce plan, mais Démosthène a eu un coup de chance lorsqu'une tempête a soufflé et a conduit la flotte vers le rivage de Pylos. Même alors, les généraux refusèrent d'ordonner la fortification du promontoire, et Démosthène fut également repoussé lorsqu'il tenta de faire appel directement aux troupes et aux commandants subordonnés ; ce n'est que lorsque l'ennui d'attendre la fin de la tempête a vaincu les Athéniens qu'ils se sont mis à construire des fortifications. Une fois qu'ils ont commencé, cependant, les Athéniens ont travaillé dur et rapidement, et le promontoire a été fortifié et défendable en quelques jours. La flotte a navigué vers Corcyre , où une flotte spartiate de 60 navires opérait, laissant Démosthène avec cinq navires et leurs compléments de marins et de soldats pour défendre le nouveau fort.

Le gouvernement spartiate était initialement indifférent à la présence des Athéniens à Pylos, supposant qu'ils partiraient bientôt. Une fois qu'il devint clair, cependant, que Démosthène et ses hommes avaient l'intention de tenir le site, le roi eurypotide de Sparte, Agis , qui était à la tête d'une armée qui ravageait l' Attique , retourna chez lui, coupant court à son invasion après seulement 15 jours en territoire athénien. Une fois arrivé chez lui, les forces spartiates se sont immédiatement dirigées vers Pylos, la flotte de Corcyre a reçu l'ordre d'y naviguer immédiatement et une sommation a été envoyée appelant les États alliés autour du Péloponnèse à envoyer des troupes. La flotte spartiate a réussi à passer devant la flotte athénienne à Zacynthus , mais Démosthène a anticipé son arrivée et a envoyé deux de ses trirèmes pour informer la flotte athénienne du sort de Pylos; cette flotte partit pour Pylos dès qu'elle reçut la nouvelle. Pylos, quant à lui, avait été renforcé par l'arrivée d'un corsaire avec une cargaison d'armes, qui ont été distribuées aux marins, et par une pinasse messénienne, qui a amené 40 hoplites supplémentaires pour défendre la péninsule. (Donald Kagan a affirmé que ces arrivées apparemment fortuites devaient être le résultat d'une planification de Démosthène.) Pour faire face à l'attaque imminente des Spartiates, Démosthène a divisé ses forces, plaçant la plupart de ses hommes au point où le promontoire touchait le continent, avec 60 hoplites et quelques archers attendaient au point faisant face à la mer où le mur athénien était le plus faible. Lorsque la flotte spartiate arriva, les Spartiates se préparèrent à bloquer l'entrée du port en plaçant des hoplites sur l'île de Sphactérie , qui se trouvait au milieu de l'entrée, et prévoyaient de placer des navires dans les brèches de chaque côté de cette île lorsque le La flotte athénienne est arrivée.

Bataille

Les Spartiates ont attaqué les fortifications athéniennes de Pylos depuis la terre et la mer. L'attaque maritime arriva exactement là où Démosthène l'avait prévu, et il était donc en place pour l'affronter avec ses hommes. L'atterrissage a été difficile au point d'attaque, de sorte que seuls quelques-uns des 43 trirèmes ont pu s'approcher de la plage à la fois. Les capitaines spartiates, suivant l'exemple de Brasidas , ont poussé leurs navires dans le rivage rocheux pour donner à leurs hommes une chance de débarquer et de repousser les Athéniens, mais les défenseurs ont refusé de céder et des vagues répétées d'attaques n'ont pas réussi à les briser. La tactique consistant à essayer de débarquer des troupes sur une plage confrontée à une forte résistance des hoplites était connue pour être notoirement difficile à cette époque. Ces attaques se sont poursuivies pendant une journée entière, puis une partie de la journée suivante, mais après cela, les Spartiates se sont résignés à un siège et ont envoyé plusieurs navires pour apporter du bois pour la construction de machines de siège.

Le lendemain de la cessation des attaques, cependant, la flotte athénienne arriva de Zacynthus. Il était trop tard ce jour-là pour attaquer, alors les Athéniens passèrent la nuit sur une île voisine, dans l'espoir d'attirer les Spartiates au large pour se battre. Les Spartiates ont refusé de prendre cet appât, mais le lendemain matin, les Athéniens ont navigué dans les deux entrées du port, que les Spartiates n'avaient pas réussi à bloquer, et ont rapidement mis en déroute la flotte spartiate (Donald Kagan a suggéré que l'échec des Spartiates à bloquer les entrées indique qu'ils ne pouvaient pas le faire et que leur plan était donc fatalement vicié dès le départ). La poursuite était limitée par la taille du port, mais les Athéniens ont capturé quelques trirèmes en mer, puis ont débarqué pour tenter de saisir les navires spartiates une fois qu'ils ont atteint la terre ferme. Un combat acharné s'ensuivit, au cours duquel les Athéniens furent finalement incapables de s'emparer de plus de quelques navires, se retirant après de lourdes pertes subies par les deux camps. À la fin de la bataille, les Athéniens contrôlaient le port et pouvaient naviguer librement autour de l'île de Sphactérie ; ils gardaient l'île de près, s'assurant que les hoplites piégés là-bas ne pouvaient pas s'échapper.

Conséquences

La nouvelle de la crise de Pylos a choqué le gouvernement de Sparte et des membres du gouvernement ont été immédiatement dépêchés sur les lieux pour négocier un armistice. Cette réaction à la capture potentielle de seulement 420 soldats peut sembler extrême, mais s'explique par le fait que les 120 Spartiates sur l'île composaient probablement un dixième de cette classe d'élite, sur laquelle était basé le gouvernement spartiate. Les négociateurs spartiates rencontrèrent les généraux athéniens à Pylos et organisèrent rapidement une cessation immédiate des hostilités. Les Spartiates furent autorisés à apporter de la nourriture aux hommes de l'île et envoyèrent immédiatement une ambassade à Athènes pour négocier une paix plus permanente ; tous les navires spartiates, pendant ce temps, ont été remis aux Athéniens comme garantie de la bonne conduite spartiate.

Lorsque les négociateurs sont arrivés à Athènes, ils ont prononcé un discours devant l'assemblée athénienne dans lequel ils ont soutenu que les Athéniens devraient profiter de l'occasion qu'ils avaient de faire la paix. Les Spartiates, prétendaient-ils, avaient subi un malheur non par incapacité ou par excès, mais par simple malchance ; les Athéniens devraient saisir cette occasion d'avoir la paix avec eux en bons termes. Cette proposition, cependant, a rencontré la dérision de l'homme d'État athénien Cléon ; il a exigé des conditions beaucoup plus dures, qui auraient donné à Athènes le contrôle de Mégare et contraint Sparte à abandonner plusieurs alliés importants. Dans son discours, il a rappelé les concessions qu'Athènes avait été forcé de faire dans la paix de trente ans de 445 avant JC, lorsque les Athéniens avaient été dans un désavantage momentané similaire. Les conditions de Cléon, selon Donald Kagan, représentaient une reconnaissance que les Athéniens avaient peu à gagner d'une paix qui leur renonçait à l'avantage qu'ils venaient de gagner sans nuire à la capacité des Spartiates à faire la guerre, alors qu'ils pourraient obtenir de bien meilleures conditions à l'avenir en appuyant sur leur avantage. Lorsque les Spartiates ont demandé de discuter de ces propositions en privé, Cléon a exigé qu'ils disent tout ce qu'ils avaient à dire en public. Ce faisant, il garantissait que les Spartiates seraient contraints de couper les négociations (car ils pouvaient difficilement discuter de trahir leurs alliés en public), hâtant le moment où les Athéniens seraient libres de se déplacer contre Sphactérie.

Les ambassadeurs spartiates rentrèrent chez eux et l'armistice de Pylos prit fin. Les Athéniens, alléguant que les Spartiates avaient violé les termes de l'armistice en attaquant leur mur, refusèrent de rendre les navires spartiates. Les deux camps s'installèrent pour combattre le sort des hommes sur Sphacteria ; le résultat serait décidé plus tard à la bataille de Sphactérie .

Les références

Citations

Sources

  • Hanson, Victor D. The Landmark Thucydides (New York : Simon et Schuster, 1998).
  • Kagan, Donald La guerre du Péloponnèse (Penguin Books, 2003). ISBN  0-670-03211-5
  • Thucydide . Histoire de la guerre du Péloponnèse  . Traduit par Richard Crawley via Wikisource .

Opiniones de nuestros usuarios

Sandrine Gilbert

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Etienne Delmas

Cette entrée sur Bataille de Pylos m'a fait gagner un pari, ce qui est loin de lui donner un bon score.