Bataille de Prestonpans



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Bataille de Prestonpans
Une partie du soulèvement jacobite de 1745
Cairn à la mémoire de la bataille de Prestonpans 1745 - geograph.org.uk - 957225.jpg
Cairn érigé en mémoire de la bataille
Date 21 septembre 1745
Emplacement
Résultat victoire jacobite
belligérants
Jacobites  Grande Bretagne
Commandants et chefs
Force
2500 2 191
Victimes et pertes
105-120 tués et blessés 300-500 tués et blessés
500-600 capturés
Désigné 21 mars 2011
Numéro de référence. BTL16

Coordonnées : 55°5718N 02°5735W / 55.95500°N 2.95972°W / 55.95500 ; -2.95972

La bataille de Prestonpans , également connue sous le nom de bataille de Gladsmuir , s'est déroulée le 21 septembre 1745, près de Prestonpans , dans l' East Lothian ; ce fut le premier engagement significatif du soulèvement jacobite de 1745 .

Les forces jacobites dirigées par l'exilé Stuart Charles Edward Stuart ont vaincu une armée gouvernementale dirigée par Sir John Cope , dont les troupes inexpérimentées ont éclaté face à une charge des Highlands . La bataille a duré moins de trente minutes et a été un énorme coup de pouce au moral jacobite, conduisant à l'invasion de l'Angleterre.

Fond

La guerre de Succession d'Autriche signifiait qu'au début de 1745, le gros des forces britanniques était engagé en Flandre ; encouragé par la victoire française à Fontenoy en avril 1745, Charles Edward Stuart s'embarqua pour l' Écosse en juillet, espérant en profiter. Lorsqu'il débarqua à Eriskay dans les Hébrides extérieures le 23 juillet, la plupart des personnes contactées lui conseillèrent de retourner en France, mais suffisamment furent finalement persuadés, notamment Donald Cameron de Lochiel , dont les locataires fournissaient une grande partie de la force jacobite. La rébellion a été officiellement lancée à Glenfinnan le 19 août.

Sir John Cope , commandant du gouvernement en Écosse, était un soldat compétent avec entre 3 000 et 4 000 soldats disponibles, mais beaucoup étaient des recrues inexpérimentées. Il a été entravé par le manque de renseignements et de conseils, en particulier de la part du marquis de Tweeddale , alors secrétaire d'État pour l'Écosse , qui a constamment sous-estimé la gravité de la révolte. Une fois l'emplacement de Charles confirmé, Cope laissa sa cavalerie et son artillerie à Stirling sous les ordres de Thomas Fowke et marcha sur Corrieyairack Pass , le principal point d'accès entre les Western Highlands et les Lowlands. Le contrôle permettrait à Cope de bloquer la route vers l'est de l'Écosse, mais il trouva les Highlanders déjà en possession et se retira à Inverness le 26 août.

Les objectifs jacobites sont restés flous jusqu'au début de septembre, lorsque Cope a appris qu'ils utilisaient le réseau routier militaire pour avancer sur Édimbourg . Concluant que le seul moyen d'atteindre la ville d'abord était par la mer, ses troupes ont été chargées sur des navires à Aberdeen . Ils commencèrent à débarquer à Dunbar le 17 septembre mais encore une fois il était trop tard ; Charles était entré dans la capitale écossaise plus tôt le même jour, bien que le château d'Édimbourg soit resté aux mains du gouvernement.

Bataille

Rejoint à Dunbar par Fowke et la cavalerie, Cope était convaincu qu'il était assez fort pour vaincre une armée jacobite mal armée de moins de 2 000 hommes. Dans le même temps, Charles ordonna à ses forces de se déplacer vers l'est depuis Édimbourg et les deux armées prirent contact dans l'après-midi du 20 septembre ; Cope a rassemblé ses forces face au sud, avec une zone marécageuse immédiatement en face, des murs de parc protégeant leur droite et des canons derrière le remblai du Tranent à Cockenzie Waggonway , qui traversait le champ de bataille.

La cour martiale instituée en 1746 pour examiner la conduite de Cope a convenu que le terrain était bien choisi et que la disposition de ses troupes était appropriée. Cependant, cela a été miné par divers facteurs, l'un étant la mauvaise qualité de certains officiers supérieurs, y compris James Gardiner dont les dragons ont fui en panique un petit groupe de Highlanders dans le soi-disant « Coltbridge Canter » du 16 septembre. De plus, une grande partie de l'infanterie de Cope manquait d'expérience ; jusqu'en mai, le régiment de Lascelles avait été employé à construire une route militaire près du Loch Lomond . Enfin, ses artilleurs étaient si mal entraînés qu'il envoya un messager au château d'Édimbourg pour demander des remplaçants, qui ne le parvinrent jamais.

Charles voulait attaquer immédiatement, mais Murray soutenait que leur charge serait ralentie par le terrain marécageux devant le centre de Cope, exposant les Highlanders à sa puissance de feu supérieure. Bien que son évaluation soit correcte, c'était la première d'une série d'arguments féroces entre les deux qui saperaient fatalement la direction jacobite. Murray convainquit la majorité que seule une attaque contre le flanc gauche ouvert de l'armée de Cope avait une chance de réussir, et Robert Anderson, le fils d'un fermier local qui connaissait bien la région, lui parla d'une route à travers les marais. À 4 heures du matin, toute la force jacobite a commencé à se déplacer à trois de front le long du défilé Riggonhead , à l'est de la position de Cope.

Pour éviter une attaque surprise pendant la nuit, Cope a maintenu des feux allumés devant sa position et posté pas moins de 200 dragons et 300 fantassins en piquets . Une compagnie de Loudon's Highlanders commandée par Macpherson de Cluny avait déserté de Cope quelques jours auparavant ; les trois compagnies restantes ont été chargées de garder le parc à bagages à Cockenzie et à Port Seton , tandis qu'une centaine de volontaires ont été renvoyés jusqu'au lendemain matin et ont raté la bataille. Averti par ses piquets du mouvement jacobite, Cope a eu le temps de déplacer son armée vers l'est (voir carte) et de repositionner son canon. Alors que les Highlanders commençaient leur charge, ses artilleurs s'enfuirent, laissant les canons être tirés par leurs officiers.

Les deux régiments de dragons sur les flancs ont paniqué et sont partis, laissant Gardiner mortellement blessé sur le champ de bataille et exposant l'infanterie au centre. Attaqués sur trois côtés, ils sont débordés en moins de 15 minutes, leur retraite bloquée par les murs du parc à l'arrière ; certains se sont échappés lorsque les Highlanders se sont arrêtés pour piller le train de bagages. Les pertes du gouvernement étaient de 300 à 500 tués ou blessés et 500 à 600 faits prisonniers, beaucoup plus tard libérés sur parole pour économiser les frais de détention; les Jacobites ont estimé leurs propres pertes à 35 à 40 morts et 70 à 80 blessés.

Abandonné par ses artilleurs, le commandant de l'artillerie, le lieutenant-colonel Whitefoord, s'enfuit après avoir été épargné par Stewart of Invernahyle ; il lui rendit plus tard la faveur en obtenant un pardon pour lui après la capture de Stewart à Culloden. Cope s'est également échappé et Lascelles s'est frayé un chemin, bien que la plupart de son régiment ait été capturé; avec Fowke et les dragons, ils atteignirent Berwick-upon-Tweed le lendemain avec 450 survivants. Gardiner a ensuite été transporté du champ à Tranent , où il est mort pendant la nuit et un obélisque commémorant sa mort a été érigé au milieu du XIXe siècle. En 1953, un monument aux morts des deux côtés a été érigé à proximité du site de la bataille, avec un charbon bing fournissant un point de vue pour les visiteurs.

Conséquences

Plusieurs heures après la bataille, Cope écrivit à Tweeddale, déclinant toute responsabilité pour la défaite ; "Je ne peux pas me reprocher; la manière dont l'ennemi est arrivé a été plus rapide qu'on ne peut le décrire... et la cause de la panique destructrice de nos hommes..." Avec Fowke et Lascelles, il a ensuite été jugé par un cour martiale ; tous trois ont été disculpés, la Cour a décidé que la défaite était due à la «conduite honteuse des soldats privés», mais Cope n'a plus jamais occupé un poste de commandement supérieur.

La bataille de Killiecrankie en 1689 a montré que même des troupes expérimentées luttaient contre la férocité de la charge des Highlands, une leçon renforcée à Prestonpans et à Falkirk Muir en janvier 1746. Sa faiblesse était que si la charge initiale échouait, les Highlanders n'étaient pas équipés pour tenir bon. ; au moment de Culloden en avril, les troupes de Cumberland avaient été entraînées à contrer cette tactique et ont infligé de lourdes pertes aux Écossais en conséquence.

La victoire signifiait que la rébellion était désormais prise plus au sérieux ; à la mi-octobre, deux navires français arrivent à Montrose , apportant de l'argent, des armes et un émissaire, le marquis d'Eguilles . Cumberland et 12 000 soldats sont rappelés de Flandre , dont 6 000 mercenaires allemands qui arrivent à Berwick-upon-Tweed quelques jours après Cope. Ceux-ci étaient immédiatement disponibles, ayant été capturés à Tournai en juin, puis relâchés à condition de ne pas lutter contre les Français.

L'argument avant la bataille entre le prince Charles et Lord Murray était le premier épisode d'une relation de plus en plus conflictuelle et le Conseil jacobite a passé les six semaines suivantes à discuter de la stratégie. L'inversion de l' Union de 1707 a été un facteur important dans le soutien des Jacobites écossais, qui semblait désormais possible et ils voulaient consolider leur position. Charles et ses conseillers en exil ont fait valoir que seule la suppression du régime hanovrien pouvait assurer la fin de l'Union, ce qui signifiait une invasion de l'Angleterre. Les Écossais ont finalement accepté après que Charles les ait assurés d'un soutien anglais et français substantiel; ils ont quitté Édimbourg le 4 novembre, entrant en Angleterre le 8 novembre ; et les forces gouvernementales du général Roger Handasyd reprirent Édimbourg le 14.

Pendant la marche vers le sud, le Conseil se réunit quotidiennement pour discuter de stratégie, et à Derby le 5 décembre, ses membres conseillèrent massivement la retraite, le seul dissident important étant Charles. Il n'y avait aucun signe du débarquement français promis, et malgré les grandes foules qui se sont réunies pour les voir, seul Manchester a fourni un nombre important de recrues; Preston , un bastion jacobite en 1715, en a fourni trois. La nouvelle d'un autre convoi de ravitaillement français arrivant à Montrose semble valider la préférence initiale de rester en Écosse, et les Jacobites se dirigent vers le nord le lendemain. Le soulèvement se termina par une défaite à Culloden en avril 1746.

Héritage

En 2006, le Battle of Prestonpans 1745 Heritage Trust a été créé localement pour fournir des informations sur la bataille, tandis que le site du champ de bataille est inclus dans l' inventaire des champs de bataille historiques en Écosse et protégé par Historic Scotland dans le cadre de la Scottish Historical Environment Policy de 2009.

La perception populaire de la bataille et du rôle de Cope a été largement établie par les récits de tiers, dont aucun n'était présent et dans un cas pas encore né. Dans son livre de 1747 Life of Colonel Gardiner , le ministre non - conformiste Philip Doddridge a dépeint Gardiner, un converti à l' évangélisme , comme un héros, le faisant en grande partie en ridiculisant Cope ; c'est un mythe durable qui est encore recyclé aujourd'hui.

Gardiner figure également dans le roman de 1817 de Sir Walter Scott , Waverley , dont le héros est un jacobite anglais ; La mort héroïque de Gardiner l'aide à le convaincre que l'avenir n'appartient pas aux Stuart mais à l'Union. Le commentaire souvent cité de Lord Mark Kerr selon lequel Cope était le premier général à annoncer sa propre défaite était un autre embellissement de Scott qui apparaît également dans la chanson « Hey Johnnie Cope ».

L'héritage le plus connu vient de Skirving, un fermier local qui a visité le champ de bataille plus tard dans l'après-midi où il a été, selon son propre compte, agressé par les vainqueurs. Il a écrit deux chansons, « Hey, Johnnie Cope, Are Ye Waking Yet » et « Tranent Muir » ; le premier est assez bien connu et est une insulte courte, accrocheuse et surtout historiquement inexacte à Cope. L'air est toujours joué par certains régiments écossais pour Reveille et a également été joué lorsque la 51e division (Highland) a débarqué sur Juno Beach en Normandie le 6 juin 1944. Alors que les troupes de Cope ont fui la bataille, lui-même ne l'a pas fait; il n'est pas vrai non plus qu'il ait dormi la nuit précédente. Le poète Robert Burns a plus tard écrit ses propres paroles sur la chanson, mais celles-ci ne sont pas aussi connues que celles de Skirving. Les participants comprenaient Allan Breac Stewart , un soldat du Lee's Regiment ; il a changé de camp après avoir été fait prisonnier et a rejoint le régiment Jacobite Stewart of Appin. L'auteur écossais Robert Louis Stevenson l'a utilisé comme personnage principal dans son roman de 1886 Kidnapped .

En 2019, un nouveau centre d'accueil a été proposé pour le site de la bataille. Il devait abriter en permanence la tapisserie de Prestonpans, une représentation des événements qui ont précédé la bataille. Le site a été en partie aménagé pour l'habitat et l'ancienne centrale électrique de Cockenzie .

La série télévisée dramatique historique Outlander dépeint la bataille au cours de la saison 2, épisode 10.

Remarques

Les références

Sources

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Edouard Fontaine

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