Bataille de Pozières



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Bataille de Pozières
Une partie de la bataille de la Somme pendant la Première Guerre mondiale
Carte de la bataille de la Somme, 1916.svg
Bataille de la Somme 1 juillet 18 novembre 1916
Date 23 juillet 3 septembre 1916
Lieu 50°01N 2°48E / 50,017°N 2.800°E / 50,017 ; 2.800 Coordonnées: 50°01N 2°48E / 50,017°N 2.800°E / 50,017 ; 2.800
Résultat victoire britannique
belligérants

 Empire britannique

 Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'IrlandeDouglas Haig Hubert Gough William Birdwood
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'IrlandeAustralie
Empire allemandFritz von ci-dessous Max von Boehn
Empire allemand
Force
12 divisions
Victimes et pertes
I Corps d'Anzac c. 23 000
Pozières est situé en France
Pozières
Pozières
Pozières, une commune du département de la Somme en Picardie dans le nord de la France

La bataille de Pozières (23 juillet 3 septembre 1916) a eu lieu dans le nord de la France autour du village de Pozières , lors de la bataille de la Somme . Les combats coûteux se terminèrent par la possession par les Britanniques du plateau au nord et à l'est du village, en mesure de menacer à revers le bastion allemand de Thiepval . L'historien officiel australien Charles Bean a écrit que la crête de Pozières « est plus densément semée de sacrifices australiens que tout autre endroit sur terre ».

Prélude

Le village de Pozières, sur la route Albert Bapaume , se situe au sommet d'une crête approximativement au centre de ce qui était le secteur britannique du champ de bataille de la Somme. A proximité du village se trouve le point culminant du champ de bataille. Pozières était une importante position défensive allemande ; le village fortifié était un avant-poste du deuxième système de tranchées défensives, connu des Britanniques sous le nom de lignes OG (vieil allemand). Cette deuxième ligne allemande s'étendait au-delà de la ferme du Mouquet au nord, courait derrière Pozières à l'est, puis au sud vers la crête de Bazentin et les villages de Bazentin le Petit et Longueval . Le 14 juillet, lors de la bataille de la crête de Bazentin , cette section sud de la deuxième ligne allemande est capturée par la quatrième armée britannique du lieutenant-général Sir Henry Rawlinson . La possibilité de "rouler" la deuxième ligne allemande en tournant vers le nord se présente maintenant si Pozières peut être capturé.

Le commandant en chef britannique, le général Sir Douglas Haig , manquait de munitions pour exécuter immédiatement une autre attaque sur un large front après le 14 juillet. Croyant que Pozières et Thiepval deviendraient intenables pour les Allemands alors que les Britanniques poursuivaient leur élan vers l'est, Haig ordonna à Rawlinson de se concentrer sur le centre entre High Wood et Delville Wood ainsi que les villages de Guillemont et Ginchy . Le plan était de maintenir la pression et de prendre Pozières par une "avance régulière, méthodique, pas à pas". Entre le 13 et le 17 juillet, la IVe armée lance quatre petites attaques contre Pozières sans succès et avec de lourdes pertes. A cette époque, le village subit un violent bombardement et est réduit en ruines. À deux reprises, l'infanterie attaquante pénétra dans la tranchée qui contournait les limites sud et ouest du village, connue sous le nom de "tranchée de Pozières", mais en fut chassée les deux fois. Les tentatives pour se rendre à l'est du village en remontant les lignes OG ont également échoué.

Bataille

Prise de Pozières

Rawlinson prévoyait de livrer une autre attaque sur un large front le 18 juillet, impliquant six divisions entre la route Albert-Bapaume au nord et Guillemont au sud. Haig a décidé de transférer la responsabilité de Pozières à l' armée de réserve du lieutenant-général Hubert Gough qui tenait la ligne au nord de la route peu après le début de l'offensive le 1er juillet. L'attaque a été reportée à la nuit du 22 au 23 juillet. A l'armée de Gough étaient rattachées les trois divisions australiennes du I Anzac Corps , qui avaient commencé à s'éloigner du secteur d' Armentières . La 1re division australienne atteignit Albert le 18 juillet et malgré le report de l'offensive, Gough, qui avait la réputation d'être un "propulseur", déclara au commandant de la division, le général de division Harold Walker , "Je veux que vous alliez attaquer Pozières demain nuit". Walker, un officier anglais expérimenté qui avait dirigé la division depuis Gallipoli , n'en voulait pas et insistait sur le fait qu'il n'attaquerait qu'après une préparation adéquate. Par conséquent, l'attaque de Pozières s'inscrit à nouveau dans la ligne de l'attaque de la IVe armée dans la nuit du 22 au 23 juillet.

Le plan prévoyait que la 1re division australienne attaque Pozières par le sud, en avançant en trois étapes à une demi-heure d'intervalle, tandis qu'au nord de la route Albert-Bapaume, la 48e division (South Midland) ( X Corps ) attaquerait les tranchées allemandes. à l'ouest du village. Le village et ses environs étaient défendus par des éléments de la 117e division . Tôt le 22 juillet, le 9e bataillon australien tenta d'améliorer sa position en remontant les lignes OG vers la route, mais fut repoussé. La préparation de l'attaque impliquait un bombardement approfondi du village et des lignes OG durant plusieurs jours. Le bombardement comprenait du phosgène et des gaz lacrymogènes . L'infanterie devait attaquer à 00h30 le 23 juillet, avec les 1re et 3e brigades australiennes . L'infanterie s'est glissée dans le no man's land , juste derrière le bombardement et quand il a levé les tranchées allemandes ont été précipitées. La première étape emprunte la tranchée de Pozières qui ceinture le village au sud.

La deuxième étape voit les Australiens s'avancer jusqu'à la lisière du village, parmi ce qui reste des arrière-jardins des maisons bordant la route Albert-Bapaume. La troisième étape amène la ligne à la route Albert-Bapaume. Les quelques survivants de la garnison allemande se sont retirés à l'extrémité nord du village ou dans les lignes OG à l'est. Il était également prévu que les lignes OG soient capturées jusqu'à la route, mais ici, les Australiens ont échoué, en partie à cause de la forte résistance des défenseurs allemands dans des abris profonds et des nids de mitrailleuses et en partie à cause de la confusion d'une attaque de nuit sur sans relief. terrain. Les semaines de bombardement avaient réduit la crête à un champ de cratères et il était pratiquement impossible de distinguer où une ligne de tranchée avait passé. L'échec de la prise des lignes OG a rendu l'extrémité est de Pozières vulnérable et les Australiens ont donc formé un flanc avant leurs objectifs. A l'extrémité ouest du village, les Australiens s'emparent d'un bunker allemand connu sous le nom de " Gibraltar ". Le 23 juillet, des Australiens partirent à la prospection de l'autre côté de la route, capturèrent un certain nombre d'Allemands et, avec un minimum d'efforts, occupèrent une plus grande partie du village. Cette nuit-là, le 8e bataillon de la 2e brigade australienne , qui était en réserve, s'est déplacé et a sécurisé le reste du village. L'attaque de la 48e division sur les tranchées allemandes à l'ouest de Pozières a remporté un certain succès, mais l'attaque principale de la quatrième armée entre Pozières et Guillemont a été un échec coûteux.

Défense de Pozières

Le succès sur la Somme a un coût qui semble parfois dépasser le coût de l'échec, et pour les Australiens, Pozières est un tel cas. En conséquence d'être le seul gain britannique le 23 juillet, Pozières est devenu un centre d'attention pour les Allemands. En tant qu'élément critique de leur système défensif, le commandement allemand a ordonné qu'il soit repris à tout prix. Trois tentatives ont été faites le 23 juillet, mais chacune a été brisée par l'artillerie britannique ou balayée par des tirs de mitrailleuses. La communication est aussi difficile pour les Allemands que pour les Britanniques, et ce n'est que le 24 juillet à 7 heures du matin qu'ils découvrent que Pozières a été prise. L'activité britannique déclinant maintenant ailleurs sur son front, le IVe corps allemand en face de Pozières, a pu concentrer la plupart de son artillerie contre le village et ses approches. Au départ, le bombardement était méthodique et acharné sans être intense. L'approche ouest du village, qui partait de Casualty Corner près de la tête de Sausage Valley , a reçu une telle concentration de tirs d'obus qu'elle a été connue par la suite sous le nom de "Dead Man's Road". Le bombardement allemand s'intensifie le 25 juillet, en prévision d'une nouvelle contre-attaque.

Le IXe corps allemand a relevé le IVe corps et le commandant a annulé la contre-attaque prévue, choisissant de se concentrer sur la défense des lignes OG, qui étaient le prochain objectif des Britanniques. Le bombardement atteint son paroxysme le 26 juillet et à 17 heures, les Australiens, pensant qu'une attaque est imminente, lancent un appel pour un contre-barrage. L'artillerie du I Anzac Corps , du II Corps et les canons des deux corps britanniques voisins ripostent. Cela a à son tour conduit les Allemands à croire que les Australiens se préparaient à attaquer et ils ont donc augmenté leur feu encore une fois. Ce n'est qu'à minuit que les bombardements se sont calmés. À son apogée, le bombardement allemand de Pozières était l'égal de tout ce qui avait déjà été vécu sur le front occidental et dépassait de loin le pire bombardement subi auparavant par une division australienne. La 1re division australienne a subi 5 285 pertes lors de son premier tour de Pozières. Lorsque les survivants ont été relevés le 27 juillet, un observateur a déclaré

Ils ressemblaient à des hommes qui avaient été en enfer... tirés et hagards et si hébétés qu'ils semblaient marcher dans un rêve et leurs yeux semblaient vitreux et fixes.

Règle de la JE

Les lignes OG (anciennes lignes allemandes)

Le 24 juillet, une fois Pozières sécurisée, le général Gough a poussé des mouvements immédiats contre les lignes OG au nord et à l'est du village. La première tâche était de prendre les lignes jusqu'à la route Albert-Bapaume; les objectifs initiaux qui n'avaient pas été saisis. Attaquant dans l'obscurité, seul le 5e bataillon australien a trouvé l'une ou l'autre des tranchées OG et il a été contre-attaqué par la 18e division de réserve allemande . Simultanément à la droite de l'Australien, la 1re division britannique tenta de capturer Munster Alley , la section de la Switch Line où elle croisait les lignes OG. Un combat à la bombe tumultueux s'est développé mais seule une petite section de tranchée a eu lieu.

Avant son retrait, la 1re division australienne avait tenté de préparer une ligne de départ pour l'assaut des lignes OG. La 2e division australienne prend le contrôle du secteur le 27 juillet et le général Gough, avide de progrès, fait pression pour une attaque immédiate. Le commandant de la division, le général Gordon Legge , n'avait pas l'expérience et la confiance du général Walker et a succombé aux pressions de Gough. Dans la nuit du 28 au 29 juillet, dans des conditions bien moins favorables que celles rencontrées par la 1 division dans la nuit du 22 au 23 juillet, la 2 division devait attaquer. Le bombardement allemand implacable a rendu des préparatifs efficaces pratiquement impossibles. La poussière soulevée par les bombardements a empêché les observateurs d'artillerie australiens de diriger leurs canons de campagne qui ont été chargés de couper les enchevêtrements de barbelés . Une attaque de la 23e division britannique sur Munster Alley a entraîné la 5e brigade australienne - le combat à la bombe qui a suivi a vu l'infanterie britannique et australienne dépenser plus de 15 000 grenades . L'attaque principale a eu lieu, qui devait commencer à 00h15 le 29 juillet, mais la 7e brigade australienne a tardé à atteindre sa ligne de départ et son mouvement a été détecté par les défenseurs allemands ; lorsque l'attaque a commencé, les Australiens ont été accueillis par une grêle de mitrailleuses . Au sud de la route, la 5e brigade est restée clouée au sol, incapable même de démarrer. Sur leur gauche, au nord de la route, la 7e brigade a rencontré du fil non coupé. Sur le flanc nord, quelques progrès mineurs ont été réalisés par la 6e brigade, mais partout ailleurs, l'attaque a été un échec. En comptant l'attaque et le jour de préparation précédent, la 2e division a perdu plus de 3 500 hommes ; la 7e brigade dut être retirée en réserve, tant ses pertes étaient importantes.

Le général Haig dénigrait l'échec de la division, disant au lieutenant-général William Birdwood , commandant du I Anzac Corps , "Vous ne combattez pas les Bashi-Bazouks maintenant." Le général Legge et l'état-major d'I Anzac ont décidé de faire le travail correctement. Pour éviter la confusion d'une avance nocturne, le plan était d'attaquer à 21h15 juste avant la tombée de la nuit, heure à laquelle la crête de la crête et la butte du moulin de Pozières seraient encore discernables. Cependant, attaquer au crépuscule signifiait se rassembler de jour, ce qui n'était possible que dans la protection des tranchées. Par conséquent, un système de tranchées d'approche et de rassemblement a dû être creusé de nuit. Chaque fois que les Allemands détectaient des groupes de creuseurs, ils les prenaient pour des troupes se rassemblant pour attaquer et appelaient un barrage. À l'origine, l'attaque devait avoir lieu au crépuscule le 2 août, mais les tranchées étaient encore incomplètes, le creusement étant soit interrompu, soit les tranchées achevées démolies par des tirs d'obus. L'attaque a d'abord été reportée au 3 août, puis au 4 août lorsque les tranchées ont finalement été jugées prêtes. Cette planification et cette préparation minutieuses ont été couronnées de succès et lorsque la 2e division est entrée, les deux lignes OG ont été capturées. Au sud et à cheval sur la route Albert-Bapaume, les lignes OG avaient été si complètement effacées par des bombardements prolongés que les Australiens ont fini par avancer au-delà de leurs objectifs. De leur point de vue dans les lignes OG à l'extrémité est de la crête de Pozières, les Australiens regardaient maintenant la campagne verdoyante, le village de Courcelette à proximité et les bois autour de Bapaume à 5 miles (8,0 km) de distance. Le commandant allemand ordonna "A tout prix il faut récupérer la crête 160 de Pozières ".

Contre-attaque finale

Le 5 août, les brigades de la 2e division australienne étaient épuisées et devaient être relevées par la 4e division australienne . Alors que les secours étaient en cours dans la nuit du 5 au 6 août, les Australiens ont été soumis à un bombardement extrême, car le saillant qu'ils occupaient pouvait être bombardé par les Allemands de toutes les directions, y compris de Thiepval qui se trouvait à l'arrière. Le matin du 6 août, une contre-attaque allemande a tenté de s'approcher des lignes OG mais a été accueillie par des tirs de mitrailleuses et forcée de s'enfoncer. Le bombardement a continué toute la journée, à la fin de laquelle la majeure partie de la 2e division avait été soulagé. De ses douze jours dans la ligne, la division avait subi 6 848 pertes. Le 7 août à 4 heures du matin , peu avant l'aube, les Allemands lancent leur ultime contre-attaque. Sur un front de 400 yards (370 m), ils ont envahi les lignes OG à peine occupées, rattrapant la plupart des Australiens dans des abris dans les anciennes pirogues allemandes et ont avancé vers Pozières. Pour les Australiens, la crise était arrivée. A ce moment, le lieutenant Albert Jacka , qui avait remporté la Croix de Victoria à Gallipoli , sortit d'une pirogue où lui et sept hommes de son peloton avaient été isolés, et chargea la ligne allemande par derrière. Son exemple a inspiré d'autres Australiens dispersés sur le plateau à se joindre à l'action et un combat au corps à corps féroce s'est développé. Jacka a été grièvement blessé mais comme le soutien est arrivé des flancs, les Australiens ont pris l'avantage et la plupart des Allemands survivants ont été capturés. Plus aucune tentative pour reprendre Pozières n'a été faite.

Conséquences

Une analyse

Depuis la prise de contrôle du secteur de Pozières, Gough avait prévu de creuser un coin derrière (à l'est de) la forteresse allemande de Thiepval . Après avoir sécurisé Pozières et la section voisine des lignes OG, l'armée de réserve attaque vers le nord le long de la crête vers le point d' appui allemand de la ferme du Mouquet qui protégeait les arrières de Thiepval. Le Ier Corps d'Anzac porterait l'avance le long de la crête et le IIe Corps resterait en ligne sur la gauche, réduisant systématiquement le saillant de Thiepval . Initialement, la tâche incombait à la 4e division australienne, qui avait déjà subi 1 000 pertes, résistant à la dernière contre-attaque allemande, mais les 1re et 2e divisions australiennes seraient à nouveau appelées, suivies une fois de plus par la 4e division. Lorsque l'épreuve australienne sur la crête de Pozières a pris fin en septembre, ils ont été remplacés par le Corps canadien qui a tenu le secteur pour le reste de la bataille. Les lignes OG à l'est du village sont devenues la ligne de départ canadienne pour la bataille de Flers-Courcelette .

Après la bataille, il est devenu évident que le général Birdwood avait perdu une grande partie de sa popularité à Gallipoli en ne s'opposant pas au désir impétueux de Gough de « résultats rapides » et à son « manque de réflexion » à Pozières. Peu de temps après, les troupes australiennes ont rejeté son appel personnel pour l'introduction de la conscription, votant contre cette recommandation en grande partie à cause de leur réticence à voir des hommes supplémentaires soumis aux horreurs d'attaques au coup par coup. Les Australiens ont subi autant de pertes lors de la bataille de Pozières en six semaines que lors de la campagne de Gallipoli. Wilfrid Miles, l'historien officiel, a salué l'initiative montrée par de petites sous-unités d'hommes pour débarrasser les Allemands des positions dans le village, mais a en même temps attribué une grande partie de la gravité des pertes à l'inexpérience australienne et à leur « audace imprudente ».

Victimes

Dans les combats autour de Pozières, la 48e division subit 2 700 pertes du 16 au 28 juillet et 2 505 de plus à partir du 13 août. La 1 division australienne a perdu 7 700 hommes, la 2 division australienne a subi 8 100 pertes et la 4 division australienne a perdu 7 100 hommes. Du 27 juillet au 13 août, la 12e division a subi 2 717 pertes.

Croix de Victoria

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Les références

  • Bean, AI (1941) [1929]. La Force impériale australienne en France : 1916 . Histoire officielle de l'Australie dans la guerre de 1914-1918 . III (12e éd.). OCLC  271462387 . Consulté le 5 août 2013 .
  • Cave, N. ; Barker, M. (2004). Guide du Parc des Expositions de Thiepval (1ère éd.). Londres : Éditions Frank Sanderson. OCLC  819812656 .
  • Jones, HA (2006) [1928]. La guerre dans l'air : être l'histoire du rôle joué dans la Grande Guerre par la Royal Air Force . II (éd. de presse navale et militaire). Oxford : Clarendon Press. ISBN 1-84734-205-1.
  • Keegan, J. (1998). La Première Guerre mondiale . Londres : Random House. ISBN 0-09-180178-8.
  • Liddell Hart, BH (1973) [1970]. Histoire de la Première Guerre mondiale (3e éd.). Londres : Book Club Associates. OCLC  819218074 .
  • Liddle, PH (2001). La bataille de la Somme de 1916 : une réévaluation . Hertfordshire : Wordsworth. ISBN 1-84022-240-9 via la Fondation Archive.
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Lectures complémentaires

Liens externes

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