Bataille de Poitiers



L'internet est une source inépuisable de connaissances, y compris lorsqu'il s'agit de Bataille de Poitiers. Des siècles et des siècles de connaissances humaines sur Bataille de Poitiers ont été versés, et sont encore versés, dans le réseau, et c'est précisément la raison pour laquelle il est si difficile d'y accéder, car nous pouvons trouver des endroits où la navigation peut être difficile, voire impraticable. Notre proposition est que vous ne fassiez pas naufrage dans une mer de données concernant Bataille de Poitiers et que vous puissiez atteindre tous les ports de la sagesse rapidement et efficacement.

Avec cet objectif en tête, nous avons fait quelque chose qui va au-delà de l'évident, en collectant les informations les plus récentes et les mieux expliquées sur Bataille de Poitiers. Nous l'avons également organisé de manière à le rendre facile à lire, avec un design minimaliste et agréable, garantissant la meilleure expérience utilisateur et le temps de chargement le plus court. Nous vous facilitons la tâche pour que vous n'ayez plus qu'à vous soucier de tout savoir sur Bataille de Poitiers ! Donc, si vous pensez que nous avons atteint notre objectif et que vous savez déjà tout ce que vous vouliez savoir sur Bataille de Poitiers, nous serions ravis de vous revoir sur les mers calmes de scientiafr.com dès que votre soif de connaissances se réveillera.

Bataille de Poitiers
Une partie de la guerre de Cent Ans
Une représentation colorée et stylisée de l'aboutissement d'une bataille médiévale tardive
La bataille de Poitiers , par Eugène Delacroix , 1830
Date 19 septembre 1356
Emplacement
Près de Poitiers , France
46°32N 0°24E / 46.53°N 0.4°E / 46,53 ; 0,4 Coordonnées : 46.53°N 0.4°E46°32N 0°24E / / 46,53 ; 0,4
Résultat Victoire anglaise
belligérants
Armoiries royales d'Angleterre (1340-1367).svg Angleterre Blason paie fr FranceAncien.svg France
Commandants et chefs
Armoiries du prince de Galles (anciennes).svg Edouard, le Prince Noir Armoiries du Royaume de France (Ancien).svg Jean  II  ( prisonnier de guerre )
Force
6 000 14 00016 000
Victimes et pertes
~ 40 hommes d'armes tués
Un nombre inconnu mais beaucoup plus grand d' infanterie ordinaire tué
Plus de 4 500 hommes d'armes tués ou capturés
1 500 ou 3 800 fantassins ordinaires tués ou capturés

La bataille de Poitiers a eu lieu le 19  septembre 1356 entre une armée française commandée par le roi Jean  II et une force anglo - gasconne sous Edouard, le Prince Noir , pendant la guerre de Cent Ans . Elle a eu lieu dans l'ouest de la France, à 8 km au sud de Poitiers , quand environ 14 000 à 16 000 Français ont attaqué une forte position défensive tenue par 6 000 Anglo-Gascons.

Dix-neuf ans après le début de la guerre, le Prince Noir, fils aîné et héritier du roi d'Angleterre, entreprit une grande campagne dans le sud-ouest de la France. Son armée marcha de Bergerac à la Loire , qu'elle ne put traverser. John rassembla une armée nombreuse et inhabituellement mobile et poursuivit les Anglo-Gascons, qu'il mena au combat. Les Anglo-Gascons ont établi une forte position défensive près de Poitiers et après des négociations infructueuses ont été attaqués.

Le premier assaut français comprenait deux unités de cavalerie lourdement blindée, une forte force d' arbalétriers et de nombreux fantassins et hommes d'armes débarqués . Ils sont repoussés par les Anglo-Gascons qui combattent entièrement à pied. Une deuxième attaque française par 4 000 hommes d'armes à pied sous le fils de John et héritier Charles , le Dauphin , a suivi. Après un combat prolongé, celui-ci a également été repoussé. Alors que la division Dauphin reculait, il y eut confusion dans les rangs français : environ la moitié des hommes de leur troisième division, sous Philippe, duc d'Orléans , quittèrent le terrain, emmenant avec eux les quatre fils de Jean. Certains de ceux qui ne se sont pas retirés avec Philip ont lancé un troisième assaut faible et infructueux. Les Français restants se rassemblèrent autour du roi et lancèrent un quatrième assaut contre les Anglo-Gascons désormais épuisés, encore une fois tous en tant qu'infanterie. La bannière sacrée française, l' Oriflamme , est déployée, signal qu'aucun prisonnier ne doit être fait. La bataille a de nouveau été engagée, les Français prenant lentement le dessus. Puis une petite force anglo-gasconne montée de 160 hommes, qui avait été envoyée plus tôt pour menacer l'arrière français, apparut derrière les Français. Se croyant encerclés, certains Français s'enfuient, ce qui affole d'autres, et bientôt toute la force française s'effondre.

John a été capturé, tout comme l'un de ses fils et entre 2 000 et 3 000 hommes d'armes. Environ 2 500 hommes d'armes français ont été tués. De plus, 1 500 ou 3 800 fantassins français ont été tués ou capturés. Les Français survivants se dispersent, tandis que les Anglo-Gascons poursuivent leur repli vers la Gascogne. Le printemps suivant, une trêve de deux ans fut conclue et le Prince Noir escorta John à Londres. Des révoltes populistes éclatent dans toute la France. Négociations pour mettre fin à la guerre et à la rançon que John a traînées. En réponse, Edward lança une nouvelle campagne en 1359. Au cours de celle-ci, les deux parties firent un compromis et le traité de Brétigny fut conclu en 1360 par lequel de vastes régions de la France furent cédées à l'Angleterre, pour être gouvernées par le Prince Noir, et John fut racheté pour trois ans. millions d'écus d' or . À l'époque, cela semblait mettre fin à la guerre, mais les Français ont repris les hostilités en 1369 et ont repris la majeure partie du territoire perdu. La guerre s'est finalement terminée par une victoire française en 1453.

Arrière plan

Depuis la conquête normande de 1066, les monarques anglais détenaient des titres et des terres en France, dont la possession les rendait vassaux des rois de France. Dans le premier quart du XIVe siècle, la seule possession française importante encore détenue par les Anglais en France était la Gascogne dans le sud-ouest. Mais la Gascogne était d'une importance disproportionnée : les droits perçus par la Couronne anglaise sur le vin de Bordeaux , la capitale de la Gascogne, étaient plus que tous les autres droits de douane anglais réunis et de loin la plus grande source de revenus de l'État. Bordeaux avait une population de plus de 50 000 habitants, supérieure à celle de Londres, et Bordeaux était peut-être plus riche. Suite à une série de désaccords entre Philippe VI de France ( r.  1328-1350 ) et Édouard III d'Angleterre ( r.  1327-1377 ), le 24 mai 1337, le Grand Conseil de Philippe accepta que les terres détenues par Édouard  III en France soient prises . entre les mains de Philippe au motif qu'Edouard  III avait enfreint ses obligations de vassal. C'est le début de la guerre de Cent Ans , qui devait durer 116 ans.

Bien que la Gascogne ait été la cause de la guerre, Edouard  III a pu épargner peu de ressources pour sa défense. Dans la plupart des saisons de campagne, les Gascons devaient compter sur leurs propres ressources et avaient été pressés par les Français. En règle générale, les Gascons pouvaient aligner de 3 000 à 6 000 hommes, la grande majorité de l'infanterie, bien que jusqu'à deux tiers d'entre eux soient liés à la garnison de leurs fortifications. En 1345 et 1346 , Henry, comte de Lancastre , mena une série de campagnes anglo-gasconnes réussies en Aquitaine et put éloigner le centre des combats du cur de la Gascogne.

Le port français de Calais tombe aux mains des Anglais en août 1347 après la campagne de Crécy . Peu de temps après, la trêve de Calais a été signée, en partie à cause de l'épuisement financier des deux pays. La même année, la peste noire a atteint le nord de la France et le sud de l'Angleterre et aurait tué un tiers de la population d'Europe occidentale; le taux de mortalité était supérieur à 40% dans le sud de l'Angleterre. Cette catastrophe, qui dura jusqu'en 1350, arrêta momentanément les combats. Le traité a été prolongé à plusieurs reprises au fil des ans; cela n'a pas arrêté les affrontements navals en cours, ni les combats à petite échelle - qui étaient particulièrement féroces dans le sud-ouest de la France - ni les combats occasionnels à plus grande échelle.

Un traité de fin de guerre est négocié à Guînes et signé le 6 avril 1354. Cependant, la composition du conseil intérieur du roi de France, Jean  II ( r.  1350-1364 ), change et le sentiment se retourne contre ses termes. John a décidé de ne pas le ratifier, et il était clair qu'à partir de l'été 1355, les deux parties seraient engagées dans une guerre à grande échelle. En avril 1355, Édouard  III et son conseil, le trésor étant dans une situation financière exceptionnellement favorable, décidèrent de lancer des offensives cette année-là dans le nord de la France et en Gascogne. John a tenté de mettre en garnison fortement ses villes et fortifications du nord contre la descente attendue d'Edouard  III, en même temps qu'il assemblait une armée de campagne; il en était incapable, en grande partie à cause d'un manque d'argent.

Le prince noir arrive

En 1355  , le fils aîné d'Edouard III, Edouard de Woodstock , plus tard connu sous le nom de Prince Noir, reçut le commandement gascon et commença à rassembler des hommes, à expédier et à ravitailler. Il arrive à Bordeaux le 20  septembre accompagné de 2 200 soldats anglais. Le lendemain, il est formellement reconnu comme lieutenant du roi en Gascogne, avec pouvoirs plénipotentiaires , par les fonctionnaires et dignitaires gascons. Les nobles gascons le renforcèrent à un effectif compris entre 5 000 et 6 000 et lui fournirent un train de liaison et un important train de ravitaillement .

Edward partit le 5  octobre sur une chevauchée , qui était un raid monté à grande échelle . La force anglo-gasconne a marché de Bordeaux sur 480 km jusqu'à Narbonne  - presque sur la côte méditerranéenne et au plus profond du territoire français - et de retour en Gascogne. Ils ont dévasté une large bande de territoire français et saccagé de nombreuses villes françaises sur le chemin. Jean, comte d'Armagnac , qui commandait les forces françaises locales, évita la bataille et il y eut peu de combats. Alors qu'aucun territoire n'a été capturé, d'énormes dommages économiques ont été causés à la France; l'historien moderne Clifford Rogers a conclu que «l'importance de l'aspect d'attrition économique de la chevauchée ne peut guère être exagérée». L'expédition est revenue en Gascogne le 2  décembre après avoir parcouru 675 milles (1 100 km).

1356

Les troupes anglaises ont repris l'offensive de Gascogne après Noël avec grand effet. Plus de 50 villes ou fortifications contrôlées par les Français ont été capturées au cours des quatre mois suivants, y compris des villes stratégiquement importantes proches des frontières de la Gascogne et d'autres à plus de 130 km. Les commandants français locaux n'ont pas tenté de contre-mesures. Plusieurs membres de la noblesse française locale ont changé d'allégeance aux Anglais; le Prince Noir en reçut l' hommage le 24  avril 1356.

L'argent et l'enthousiasme pour la guerre s'amenuisent en France. L'historien moderne Jonathan Sumption décrit l'administration nationale française comme "s'effondrant dans l'acrimonie jalouse et la récrimination". Un chroniqueur contemporain a noté que "le roi de France était sévèrement détesté dans son propre royaume". La ville d' Arras se révolte et tue des loyalistes. Les grands seigneurs de Normandie refusent de payer l'impôt. Le 5 avril 1356, Jean arrêta Charles II, roi de Navarre  , notoirement traître , l'un des plus grands propriétaires terriens de Normandie et neuf autres de ses détracteurs les plus virulents ; quatre ont été sommairement exécutés. Les nobles normands qui n'avaient pas été arrêtés se sont tournés vers Edward pour obtenir de l'aide.  

Voyant une opportunité, Édouard III détourna une expédition prévue pour la Bretagne sous Henri de Lancastre vers la Normandie fin juin. Lancaster partit avec 2 300 hommes et pilla et brûla son chemin vers l'est à travers la Normandie. Le roi Jean s'est déplacé à Rouen avec une force beaucoup plus forte, dans l'espoir d'intercepter Lancaster. Après avoir relevé et ravitaillé les fortifications assiégées de Breteuil et de Pont-Audemer, les Anglais prennent d'assaut et mettent à sac la ville de Verneuil . John a poursuivi, mais a raté plusieurs occasions d'amener les Anglais au combat et ils se sont échappés. En trois semaines, l'expédition avait, avec peu de pertes, saisi une grande quantité de butin, dont de nombreux chevaux, cimenté de nouvelles alliances et porté atteinte à l'économie et au prestige français. Le roi de France retourna à Breteuil et rétablit le siège, où il continua à être distrait des préparatifs anglais pour une plus grande chevauchée depuis le sud-ouest de la France.

Prélude

Manuvres

Le 4  août 1356, une force combinée de 6 000 combattants gascons et anglais se dirige vers le nord depuis Bergerac . Ils étaient accompagnés d'environ 4 000 non-combattants . Tous les combattants étaient montés, y compris ceux qui combattaient toujours à pied, comme les archers. Le 14  août, l'armée anglo-gasconne se sépare en trois divisions, qui se déplacent au nord l'une de l'autre et commencent à dévaster systématiquement la campagne. Il y aurait environ 40 milles (64 km) entre les unités de flanc, leur permettant de dévaster une bande de territoire français de plus de 50 milles (80 km) de large, tout en étant capable de s'unir pour affronter un ennemi dans un délai d'environ un jour. Ils avançaient lentement, pour faciliter leurs tâches de pillage et de destruction. L'historien moderne David Green décrit les progrès de l'armée du Prince Noir comme "délibérément destructeurs, extrêmement brutaux  ... méthodiques et sophistiqués". Plusieurs châteaux forts furent assaillis et capturés. Les populaces de la plupart des villes ont fui ou se sont rendues à la première vue des troupes anglo-gasconses. Dans l'ensemble, il y avait peu de résistance française. Si une armée de campagne française avait été dans la région, les forces anglo-gasconnes auraient dû rester relativement proches les unes des autres, prêtes à se soutenir en cas d'attaque. L'absence d'une telle force française a permis aux formations du prince de se disperser largement pour maximiser leur effet destructeur sur la campagne française.

La principale armée française est restée en Normandie. Bien qu'il soit clair que Breteuil ne pouvait être ni pris d'assaut ni affamé, Jean se sentait incapable d'abandonner son siège car cela nuirait à son prestige de roi guerrier. Il refusa de marcher contre le Prince Noir, déclarant que la garnison de Breteuil constituait une menace plus sérieuse. À un moment donné en août, un beffroi inhabituellement grand, ou tour de siège mobile , a été poussé jusqu'aux murs de Breteuil et un assaut à grande échelle a été lancé. Les défenseurs mirent le feu au beffroi et repoussèrent l'attaque. Sumption décrit les pertes françaises dans cette attaque comme "terribles" et tout le deuxième siège comme "une entreprise inutile". L'historien Kenneth Fowler décrit le siège comme "magnifique mais archaïque". Finalement, John a dû céder à la pression pour faire quelque chose pour empêcher la destruction infligée dans le sud-ouest de la France. Vers le 20  août, il offrit à la garnison de Breteuil un passage gratuit, un énorme pot-de-vin et la permission d'emporter avec eux leurs objets de valeur et leurs biens, ce qui les persuada de quitter la ville. L'armée française a rapidement marché vers le sud, car toutes les forces disponibles étaient concentrées contre le Prince Noir.

Apprenant le 28  août que Jean marchait sur Tours et était prêt à livrer bataille, le Prince Noir rapprocha ses trois divisions et leur ordonna de se diriger vers Tours. Il était également prêt à mener une bataille ouverte , s'il pouvait le faire dans les bonnes circonstances. Il espère toujours traverser la Loire , à la fois pour pouvoir venir à bout de l'armée française et pour rejoindre soit l'armée d'Edouard III, soit celle de Lancastre, si elles se trouvent dans la région. L'armée royale française de Breteuil s'était déplacée à Chartres , où elle reçut des renforts, notamment des hommes d'armes . John a renvoyé chez lui presque tous les contingents d'infanterie, ce qui a réduit la masse salariale française et a laissé une force entièrement montée qui avait la mobilité et la vitesse pour correspondre à celle de l'armée entièrement montée du Prince Noir. Deux cents hommes d'armes d'élite écossais sous Guillaume, comte de Douglas , rejoignent Jean à Chartres. Une fois que John a senti qu'il avait une force extrêmement forte, il est parti vers le sud en direction de la Loire, puis vers le sud-ouest le long de sa rive nord. Tôt le 8  septembre, l'armée du Prince Noir atteint Tours, où il apprend que Lancaster n'est pas loin à l'est, de l'autre côté de la Loire, et espère le rejoindre bientôt. Les Anglo-Gascons se préparent au combat et s'attendent à l'arrivée imminente des Français. Mais Jean avait traversé la Loire à Blois , à l'est de Tours, le 10  septembre, où il fut rejoint par l'armée de son fils Jean, comte de Poitiers .

Pendant ce temps, le soutien attendu de l'Angleterre ne s'est pas concrétisé. Début août, une flotte de galères aragonaises , partie de Barcelone en avril, arrive dans la Manche . La flotte louée par les Français ne contenait que neuf galères, mais elle provoqua la panique chez les Anglais. Les tentatives d'Edward de lever une armée à envoyer en France étaient toujours en cours et l'expédition était en cours d'assemblage. Les troupes rassemblées sont réparties pour garder la côte et les navires naviguant vers Southampton pour transporter l'armée reçoivent l'ordre de rester au port jusqu'au départ des galères. À un moment donné en août, Lancaster a marché vers le sud depuis l'est de la Bretagne avec une armée de 2 500 hommes ou plus. La hauteur inhabituelle de la Loire et le contrôle français de ses ponts signifiaient que Lancaster était incapable de traverser et d'effectuer une jonction. Début septembre, il abandonne la tentative de passage forcé aux Ponts-de-Cé et retourne en Bretagne où il met le siège devant sa capitale, Rennes .

Stratégie

L'armée anglo-gasconne était en équilibre. Alors qu'il n'y avait pas de grandes forces françaises en face d'eux, ils se sont dispersés pour piller et piller la terre. Mais leur objectif principal était d'utiliser la menace de dévastation pour forcer, ou peut-être persuader, l'armée française à les attaquer. Les Anglo-Gascons étaient convaincus qu'en combattant défensivement sur le terrain de leur choix, ils pourraient vaincre une force française numériquement supérieure. Au cas où les Français seraient trop nombreux, ils étaient également convaincus qu'ils pourraient éviter la bataille en manuvrant. Les Français, conscients de cette approche, tentaient généralement d'isoler les forces anglaises contre une rivière ou la mer, où la menace de famine les obligerait à prendre l'offensive tactique et à attaquer les Français dans une position préparée. Une fois qu'il a traversé la Loire, John a tenté à plusieurs reprises d'interposer son armée entre les Anglo-Gascons et la Gascogne, afin qu'ils soient forcés d'essayer de se frayer un chemin. Pendant ce temps, le Prince Noir ne souhaitait pas se retirer rapidement à l'abri de la Gascogne, mais manuvrer dans le voisinage de l'armée française afin de la persuader d'attaquer dans des conditions défavorables, sans être lui-même coupé. Il était conscient que John avait été impatient de combattre la force de Lancaster en Normandie en juin et prévoyait que cet enthousiasme pour la bataille se poursuivrait.

Mouvement pour contacter

Une fois qu'il eut traversé la Loire le 10  septembre et reçu des renforts, John se déplaça pour couper la ligne de retraite anglo-gasconne. En entendant cela, et perdant l'espoir que Lancaster puisse le rejoindre, le Prince Noir déplace son armée à environ 13 km au sud de Montbazon où il prend une nouvelle position défensive le 12  septembre. Le même jour son fils et héritier, Charles , le Dauphin , entre à Tours, ayant voyagé de Normandie avec 1 000 hommes d'armes, et Hélie de Talleyrand-Périgord , Cardinal du Périgord, arrive au camp du Prince Noir pour tenter de négocier une trêve de deux jours au nom du pape Innocent VI . Selon différentes sources, cela devait être suivi de négociations de paix ou d'une bataille organisée. Le Prince Noir renvoya Talleyrand et, heureux de livrer bataille, mais craignant qu'un retard de deux jours ne laisse son armée dos à la Loire dans une région peu ravitaillée, marcha durement et traversa la Creuse à La Haye le 13  septembre . , 25 miles (40 km) au sud. John, conscient qu'il était plus nombreux que les Anglo-Gascons, était également désireux de les anéantir au combat et ignorait de la même manière Talleyrand. L'armée française a continué à marcher vers le sud parallèlement aux Anglais, plutôt que de se diriger directement vers eux, dans le but de couper leurs lignes de retraite et de ravitaillement. Le 14  septembre, les Anglais ont marché 15 milles (24 km) au sud-ouest jusqu'à Châtellerault sur la Vienne .

A Châtellerault, le Prince Noir sentait qu'il n'y avait pas de barrières géographiques contre lesquelles les Français pourraient coincer son armée et qu'il occupait une position défensive avantageuse. Il y arriva le 14  septembre, jour où Talleyrand avait proposé aux deux armées de s'engager dans la bataille, et attendit que les Français viennent à lui. Deux jours plus tard, ses éclaireurs signalent que Jean a contourné sa position et s'apprête à traverser la Vienne à Chauvigny . À ce stade, les Français avaient perdu la trace de l'armée anglo-gasconne et ignoraient sa position, mais étaient sur le point de se positionner à 32 km au sud des Anglo-Gascons et directement sur leur chemin de retour vers le territoire ami. Le Prince Noir vit une opportunité d'attaquer les Français alors qu'ils étaient en marche, ou peut-être même en traversant la Vienne, et partit donc aux premières lueurs du jour le 17  septembre pour les intercepter, laissant derrière lui son train de bagages pour suivre au mieux. pourrait.

Lorsque l'avant-garde anglo-gasconne atteint Chauvigny, la majeure partie de l'armée française a déjà traversé et marché vers Poitiers . Une force de 700 hommes d'armes de l'arrière-garde française est interceptée près de Savigny-Lévescault . Les récits contemporains notent qu'ils ne portaient pas de casque, suggérant qu'ils étaient complètement sans armure et ne s'attendaient pas à une bataille. Ils sont rapidement mis en déroute avec 240 tués ou capturés, dont 3 faits prisonniers. De nombreux Anglo-Gascons ont poursuivi les Français restants, en fuite, bien que le Prince Noir ait retenu la majeure partie de son armée, ne souhaitant pas la disperser à proximité immédiate de l'ennemi, et a campé à Savigny-Lévescault. En réponse, John a rassemblé son armée à l'extérieur de Poitiers en ordre de bataille.

Négociations

Le 18  septembre, les Anglo-Gascons marchent vers Poitiers rangés au combat. Ils ont pris une position solide et soigneusement choisie à 8 km au sud de Poitiers sur une colline boisée de la forêt de Nouaillé et ont commencé à la préparer pour une bataille défensive : creuser des fosses pour empêcher l'avance française (en particulier celle des troupes montées ) et des tranchées, et formant des barricades pour se battre derrière. Ils espéraient que les Français lanceraient un assaut impromptu. Au lieu de cela, Talleyrand est monté pour négocier. Le Prince Noir était initialement peu enclin à retarder toute bataille. Il a été persuadé de discuter des conditions après que Talleyrand ait souligné que les deux armées étaient maintenant si proches que si les Français refusaient d'attaquer, les Anglo-Gascons auraient presque impossible de se retirer. S'ils essayaient, les Français attaqueraient, visant à les vaincre en détail , et s'ils maintenaient leur position, ils manqueraient de ravitaillement avant les Français. Les Anglo-Gascons doivent rester concentrés en présence de l'armée française et plusieurs jours de marche acharnée ont réduit les possibilités de fourrage. À cause de cela, la nourriture était presque épuisée. À l'insu de Talleyrand, les Anglo-Gascons ne trouvaient déjà pas assez d'eau pour leurs chevaux.

Après de longues négociations, le Prince Noir a accepté de vastes concessions en échange d'un passage gratuit vers la Gascogne. Cependant, ils dépendaient de la ratification de l'accord par son père, Edouard  III. À l'insu de Talleyrand ou des Français, Edouard avait donné à son fils la permission écrite de, dans de telles circonstances, "s'aider en faisant une trêve ou un armistice, ou de toute autre manière qui lui semblerait la meilleure". Cela a amené les historiens modernes à douter de la sincérité du prince. Les Français ont longuement discuté de ces propositions, avec John en faveur. Plusieurs hauts conseillers ont estimé qu'il serait humiliant, à leur avis, d'avoir à leur merci l'armée anglo-gasconne qui a tant dévasté la France et de la laisser tranquillement s'échapper. John a été persuadé et Talleyrand a informé le Prince Noir qu'il pouvait s'attendre à une bataille. Les tentatives de convenir d'un site pour la bataille ont échoué, car les Français souhaitaient que les Anglo-Gascons quittent leur forte position défensive et les Anglais souhaitaient y rester. À l'aube du 19  septembre, Talleyrand tenta à nouveau d'organiser une trêve, mais comme les approvisionnements de son armée s'épuisaient déjà, le Prince Noir la rejeta.

Forces opposées

Armée anglo-gasconne

L'armée anglo-gasconne est généralement considérée par les historiens modernes comme composée de 6 000 hommes : 3 000 hommes d'armes, 2 000 archers anglais et gallois et 1 000 fantassins gascons. Parmi ces derniers, beaucoup étaient équipés d' arbalètes ou de javelots , tous deux classés dans l'infanterie légère . Certains récits contemporains donnent des nombres inférieurs de 4 800 ou 5 000. La répartition des hommes d'armes entre Anglais et Gascons n'est pas enregistrée, mais l'année précédente, lors d'une campagne avec une armée de taille similaire, 1 000 hommes d'armes du prince étaient anglais. Tous les Anglo-Gascons voyagent à cheval, mais tous ou presque mettent pied à terre pour combattre.

Les hommes d'armes des deux armées étaient, en gros, des chevaliers ou des chevaliers en formation. Ils étaient issus de la noblesse terrienne et allaient des grands seigneurs aux parents et préposés des petits propriétaires terriens. Ils devaient pouvoir s'équiper d'une armure complète et d'un cheval de guerre. Ils portaient un gambeson matelassé sous le courrier (armure) qui couvrait le corps et les membres. Cela a été complété par des quantités variables d' armures de plaques sur le corps et les membres, plus encore pour les hommes plus riches et plus expérimentés. Les têtes étaient protégées par des bassinets : casques militaires ouverts en fer ou en acier, avec une cotte de mailles attachée au bord inférieur du casque pour protéger la gorge, le cou et les épaules. Une visière mobile (protection faciale) protégeait le visage. Des boucliers chauffants , généralement fabriqués à partir de bois mince recouvert de cuir, étaient transportés. Les hommes d'armes anglais étaient tous démontés. Les armes qu'ils ont utilisées ne sont pas enregistrées, mais dans des batailles similaires, ils ont utilisé leurs lances comme des piques, les ont coupées pour les utiliser comme des lances courtes ou se sont battus avec des épées et des haches de combat.

Une photographie d'une pointe de flèche en fer
Une réplique moderne d'une pointe de flèche Bodkin utilisée par les arcs longs anglais pour pénétrer l'armure

L' arc long utilisé par les archers anglais et gallois leur était unique; il fallait jusqu'à dix ans pour le maîtriser et un archer expérimenté pouvait tirer jusqu'à dix flèches par minute sur plus de 330 yards (300 m). L'analyse informatique de l'Université de technologie de Varsovie en 2017 a démontré que de lourdes flèches à pointe de corps pouvaient pénétrer l'armure en plaques typique de l'époque à 250 mètres (230 m). La profondeur de pénétration serait faible à cette distance ; la pénétration prévue augmentait à mesure que la gamme se fermait ou contre une armure de moins que la meilleure qualité disponible à l'époque. À courte portée, les flèches d'arc long pouvaient percer n'importe quelle épaisseur praticable d'armure en plaques si elles frappaient à l'angle correct. Les archers portaient un carquois de 24 flèches en standard. Il peut y avoir eu un réapprovisionnement en munitions des wagons à l'arrière pendant la bataille pour au moins certains archers longs; les archers s'aventuraient également en avant pendant les pauses dans les combats pour récupérer des flèches.

Les Anglo-Gascons étaient divisés en trois divisions ou « batailles ». Celle de gauche était commandée par Thomas, comte de Warwick , maréchal d'Angleterre et vétéran de la bataille de Crécy, où il avait été gardien du Prince Noir. Il eut pour députés Jean, comte d'Oxford , et le seigneur gascon Jean , captal de Buch ; ils étaient secondés par des seigneurs gascons pour la plupart. En plus de 1 000 hommes d'armes, la division de Warwick comptait environ 1 000 archers. Les archers étaient positionnés à gauche des hommes d'armes. Le flanc droit était sous William, comte de Salisbury , suppléé par Robert, comte de Suffolk , et Maurice, baron Berkeley . La division de Salisbury, comme celle de Warwick, se composait d'environ 1 000 hommes d'armes et 1 000 archers gallois et anglais. Encore une fois, les archers étaient positionnés sur le flanc des hommes d'armes, en l'occurrence le droit. Le Prince Noir prit le commandement de la division centrale, qui se composait d'hommes d'armes et d'infanterie gasconne : environ 1 000 de chaque, seules les divisions de flanc contenaient des archers longs. Il avait deux militants vétérans, John Chandos et James Audley , comme adjoints. Au départ, la force du prince était retenue derrière les deux autres divisions en tant que réserve. Chaque division a déployé quatre à cinq hommes en profondeur. Il est possible qu'une petite réserve supplémentaire ait été retenue derrière la division du prince.

armée française

L'armée française compte entre 14 000 et 16 000 hommes : 10 000 à 12 000 hommes d'armes, 2 000 arbalétriers et 2 000 fantassins non qualifiés d'hommes d'armes. Bien que la plupart ou la totalité des Français aient voyagé à cheval, ils ont tous combattu à pied à Poitiers à l'exception de deux petits groupes de chevaliers montés , totalisant 300 ou 500. Ceux-ci ont été sélectionnés parmi les Français qui avaient la meilleure armure, en particulier sur leurs chevaux ; l'armure de cheval est connue sous le nom de barde et l'utilisation d'une armure de plaque pour cela était une innovation récente en Europe occidentale. Leurs cavaliers étaient équipés comme les hommes d'armes débarqués, en dehors de la qualité supérieure de leur armure. Ils brandissaient des lances en bois, généralement en frêne, à pointe de fer et d'environ 13 pieds (4,0 m) de long; leurs collègues démontés ont conservé leurs lances, mais les ont réduites à 5 à 6 pieds (1,5 à 1,8 m) afin de les utiliser comme lances courtes. Les arbalétriers portaient des casques en métal, des brigandines (des justaucorps en cuir épais avec des quantités variables de petites pièces d'armure en plaques cousues dessus) et peut -être des hauberts en cotte de mailles . Les arbalétriers combattaient généralement derrière des pavés  - de très grands boucliers avec leurs propres porteurs, derrière chacun desquels trois arbalétriers pouvaient s'abriter. Un arbalétrier entraîné pouvait tirer avec son arme environ deux fois par minute et avait une portée effective plus courte qu'un archer long d'environ 220 mètres (200 m).

L'armée française est divisée en quatre batailles. La première division était dirigée par le connétable de France , Walter, comte de Brienne . En plus d'un large noyau d'hommes d'armes français, il comprenait 200 hommes d'armes écossais sous William Douglas, la plupart des fantassins et arbalétriers français et toute leur cavalerie. Les deux petits groupes de cavalerie étaient conduits chacun par l'un des deux maréchaux de France : Arnoul d'Audrehem et Jean de Clermont . Les Français de tête étaient à environ 500 yards (500 m) des Anglais. Derrière cela se trouvait une division dirigée conjointement par le fils et héritier de John, âgé de 19 ans, et l'oncle de John : Charles, le Dauphin, et Peter, duc de Bourbon , respectivement ; Charles faisait l'expérience de son premier goût de la guerre. Cette formation était entièrement composée d'hommes d'armes débarqués, au nombre de 4 000. La troisième division était dirigée par le frère cadet de Jean, Philippe, duc d'Orléans , également inexpérimenté dans la guerre, et était composée d'environ 3 200 hommes d'armes. La division la plus en arrière, de 2 000 hommes d'armes et d'un nombre incertain d'arbalétriers, était commandée par le roi lui-même.

Bataille

Première attaque

Les Anglais avaient dormi dans ou à proximité de leurs positions défensives et juste après l'aube - qui aurait été à 5h40 - les Français se sont rangés en ordre de bataille avec leurs hommes de tête à environ 500 mètres (500 m) des positions anglaises. Après que les deux armées se soient affrontées pendant environ deux heures, les Français ont détecté un mouvement parmi les Anglais et ont cru que l' étendard personnel du Prince Noir se retirait. Il y a un débat moderne sur le mouvement qui a eu lieu. Certains érudits ont proposé que le mouvement était de wagons, escortés par la cavalerie de la division Warwick; les wagons peuvent avoir été vides et retourner à leur laager à l'arrière, ou pleins et se déplacer vers une position plus sûre loin de la ligne de front, ou les deux et le début d'un retrait par étapes des Anglais. Si ce dernier, leur escorte peut avoir été la majeure partie ou la totalité de la division de Warwick et le mouvement de l'étendard était peut-être le fait qu'il était confondu avec le prince ou le prince reculant comme la deuxième partie du désengagement. Une autre proposition est que le Prince Noir a délibérément fait déplacer ses troupes pour simuler un retrait et provoquer une attaque française. Les commandants de la première division française ont pris le mouvement comme un retrait anglais à grande échelle et ont ordonné à leurs hommes d'avancer, pensant que ce mouvement serait effectivement une poursuite, déclenchant ainsi les combats.

La cavalerie d'Audrehem attaque la division Warwick sur la gauche anglaise, tandis que Clermont charge celle de Salisbury sur la droite. Dans les deux cas, le plan français était qu'ils éliminent les archers anglais, tout en étant appuyés par leurs propres arbalétriers. Cependant, les archers de la division Warwick étaient positionnés en bordure d'un marais et ce terrain empêchait la cavalerie française de les maîtriser. Les archers ont à leur tour constaté que l'armure et la barde françaises les empêchaient de tirer efficacement. Pour s'approcher suffisamment pour pénétrer les blindés français, les archers auraient dû quitter la protection du marais, ce qui les aurait exposés au risque d'être écrasés par les Français. Au lieu de cela, ils ont tourné leur feu sur les arbalétriers de soutien et, ayant une cadence de tir supérieure, ont pu les supprimer . Oxford s'est rendu compte que les chevaux français n'étaient pour la plupart bardés que sur leur avant-train. Il a conduit certains des archers le long du bord du marais à une position à partir de laquelle ils pourraient tirer dans l'arrière-train non protégé des chevaux. La cavalerie française a subi de lourdes pertes et s'est retirée; Audrehem a été capturée.

Sur la droite anglaise, Clermont avance plus prudemment, non loin devant les troupes débarquées de Brienne. Il a découvert que les hommes de Salisbury défendaient une haie épaisse avec un seul espace passable, assez large pour quatre chevaux de front. Déjà engagés dans l'attaque, les Français ont tenté de percer les hommes d'armes défendant l'écart. Les archers anglais positionnés dans des tranchées à proximité et à droite de la haie sont calculés pour avoir tiré 50 flèches par seconde sur le groupe de cavalerie de Clermont. Des arbalétriers gascons s'y joignent ; bien qu'ils aient une cadence de tir beaucoup plus faible, ils pouvaient pénétrer le blindage en plaques à plus longue distance. Malgré cet incendie, la cavalerie a pu atteindre la brèche dans la haie avec peu de pertes. Ici, une mêlée féroce a éclaté. Les Français étant désormais arrêtés et à bout portant, les archers longs étaient plus efficaces contre eux. Les Français étaient également beaucoup plus nombreux que les hommes d'armes anglais et ont été repoussés avec de lourdes pertes, dont Clermont tué.

Les sources ne contiennent que des détails concernant la suite de l'attaque de la première division française, composée d'une force mixte d'hommes d'armes français et étrangers, et d'infanterie lourde commune . Les boulons de leurs arbalétriers de soutien ont été enregistrés comme tombant abondamment, mais avec la cavalerie repoussée, les archers longs se sont retournés contre eux et, ayant une cadence de tir supérieure, ont pu les forcer à se retirer malgré leur utilisation de pavés. Le chef de division, Brienne, connétable de France, est tué, ainsi que l'un des neveux de Talleyrand, Robert de Durazzo , qui avait accompagné le cardinal lors de ses négociations. Douglas s'est enfui pour sauver sa vie ou a été grièvement blessé et transporté hors du terrain. Compte tenu des lourdes pertes françaises, on suppose que l'attaque a été fortement pressée. Comme certaines sources contemporaines résument cette phase des combats par "la première division française a été vaincue par les flèches des Anglais", il est également supposé par de nombreux historiens modernes que les archers longs, encore bien fournis en munitions capables de percer de près les armures portée, a joué un rôle prépondérant dans la répulsion de l'attaque. Le Prince Noir était furieux de la participation des parents et compagnons de Talleyrand, et lorsqu'on lui apprit qu'un parent du Cardinal, le châtelain d'Emposte, avait été capturé, il ordonna qu'il soit décapité ; il fut rapidement persuadé de retirer l'ordre par ses conseillers.

Deuxième attaque

Il n'y a pas eu de poursuite des survivants français de la première attaque alors qu'ils se retiraient. Les Anglais reçurent l'ordre de tenir leurs positions et d'en profiter pour se reformer, car la prochaine division française se dirigeait déjà vers eux. Celui-ci, fort de 4 000 hommes, a attaqué vigoureusement. Les Français ont avancé contre le feu constant des archers anglais et gallois, qui ont fait de nombreuses victimes, et ont été désordonnés par les membres en retraite du premier assaut. Les Français doivent se frayer un chemin à travers la haie que les Anglais défendent, ce qui les désavantage, mais ils se rapprochent des Anglo-Gascons dans un corps à corps féroce qui dure deux heures.

Ils se massent contre deux brèches de la haie, réussissent une fois à repousser leurs adversaires et à percer ; une force d'archers avait été déployée pour couvrir cette position et leur feu a abattu les Français de tête, donnant aux Anglo-Gascons l'occasion de contre-attaquer et de reformer leur ligne. Le Suffolk, âgé de près de 60 ans, chevauche derrière la ligne anglo-gasconne, crie des encouragements, dirige des renforts vers les points menacés et indique aux archers où diriger leur tir. Tout au long de la bataille, les commandants anglais et gascons expérimentés ont pu manuvrer et redéployer leurs troupes d'une manière que les Français ne l'étaient pas. Les commandants français, pour la plupart, ont exécuté leurs ordres et leurs hommes se sont battus avec une bravoure imprudente, mais ils étaient inflexibles. Les Anglo-Gascons ont su répondre dans le feu de l'action aux menaces françaises. Sumption décrit cela comme "remarquable", David Green évoque "une réponse tactique extrêmement flexible". L'historien Peter Hoskins déclare que la plupart des Anglo-Gascons ayant servi ensemble pendant un an "ont contribué à la discipline dont les Anglo-Gascons ont fait preuve" et suggère que l'attaque française a été mal gérée.

Un chroniqueur français contemporain a décrit cette deuxième attaque comme "plus étonnante, plus dure et plus mortelle que les autres". Un récit anglais déclare que "l'homme s'est battu avec frénésie contre l'homme, chacun s'efforçant d'apporter la mort à son adversaire afin qu'il puisse lui-même vivre". Au fur et à mesure que les combats se poursuivaient, le Prince Noir a été contraint d'engager la quasi-totalité de ses réserves pour renforcer les points faibles. Les deux camps subirent de nombreuses pertes. Audley était connu pour avoir été blessé au corps, à la tête et au visage et avoir continué à se battre pour les Anglais. L'un des co-commandants français, Bourbon, est tué et le porte-étendard du Dauphin est capturé. Le Dauphin était accompagné de deux de ses frères, Louis et John, et les conseillers et gardes du corps du trio ont été perturbés par l'intensité des combats dans leur voisinage et les ont forcés à se retirer de la ligne de front vers une position plus sûre. Voyant cela, le reste de la division, épuisé après deux heures de combat et déjà démoralisé par la mort de Bourbon et la perte de l'étendard du Dauphin, se retire également. Il n'y a pas eu de panique et le désengagement a été ordonné. Les commandants supérieurs survivants de la division ont confirmé le mouvement et les hommes d'armes survivants ont marché loin des Anglo-Gascons.

On ne sait pas si les Anglo-Gascons ont poursuivi les Français, et si oui, dans quelle mesure. Certains historiens modernes affirment que les Anglo-Gascons sont de nouveau restés sur leurs positions, comme ils l'avaient fait après le refoulement de la première division française. D'autres parlent d'une poursuite limitée par des individus rompant les rangs ou d'une poursuite de sang pur par la division Warwick causant de nombreuses pertes françaises. Quoi qu'il en soit, la plupart des Anglo-Gascons ont tenu bon, soigné leurs blessés, poignardé les blessés français et dépouillé leurs corps et ceux des déjà morts, et récupéré les flèches qu'ils ont pu trouver dans les environs immédiats, y compris celles qui empalaient les morts et les Français blessés. Il y avait beaucoup d'Anglais et de Gascons blessés ou morts et ceux qui étaient encore debout étaient épuisés par trois heures de combats féroces et quasi continus.

Troisième attaque

Alors que la division Dauphin reculait, la confusion régnait dans les rangs français. La troisième division française contenait 3 200 hommes d'armes. Leur commandant, le frère de Jean, le duc d'Orléans, s'éloigna de la bataille avec la moitié d'entre eux et de nombreux survivants des deux premières attaques. Les sources contemporaines se contredisent sur les raisons de cela. Orléans peut avoir pensé que le retrait ordonné de la division Dauphin marquait une retraite générale. Il y avait des récits officiels après la bataille selon lesquels Jean avait ordonné à Orléans d'escorter ses quatre fils en lieu sûr, mais ceux-ci étaient largement incrédules et selon la rumeur, ils auraient été inventés après l'événement pour excuser le comportement d'Orléans et des hommes qui s'étaient retirés avec lui. Trois des quatre fils de John, dont le Dauphin, ont quitté le terrain à ce stade; l'un, Philippe , retourna auprès de son père et participa à l'assaut final. Sur les 1 600 hommes qui n'ont pas fui la scène, dont certains du premier cercle d'Orléans, beaucoup ont rejoint la division du roi derrière. Le reste s'avança contre les Anglo-Gascons et lança une faible attaque, qui fut facilement repoussée.

À la suite de cet échec, un certain nombre, peut-être un grand nombre, d'hommes de la division Warwick quittèrent leurs positions et poursuivirent les Français. Une motivation pour cela aurait été leur intention de faire des prisonniers, dont la rançon pourrait être extrêmement lucrative. De nombreux archers anglais et gallois ont de nouveau récupéré des flèches d'arc long dans les environs immédiats. Parmi les hommes d'armes qui n'ont pas poursuivi, la majorité portaient des blessures plus ou moins graves et les soigner était une préoccupation.

Quatrième attaque

La quatrième division française de John avait commencé la bataille avec 2 000 hommes d'armes, dont 400 hommes d'élite sous son commandement personnel. Bon nombre des hommes d'armes survivants des deux premières attaques s'étaient ralliés au roi, tout comme beaucoup de ceux de la troisième division qui ne s'étaient pas retirés avec Orléans. Certains survivants du troisième assaut bâclé se sont également repliés pour rejoindre le roi. Ces renforts ont probablement porté le nombre d'hommes d'armes dans la division à environ 4 000. La division John avait également un nombre important mais non spécifié d'arbalétriers qui lui étaient attachés, et ils avaient été rejoints par de nombreux arbalétriers survivants de la première attaque. Les érudits modernes diffèrent quant à savoir si les Français ou les Anglo-Gascons avaient plus d'hommes à ce stade de la bataille. Cette très grande division a traversé l'écart de 1 mile de large (1 600 m) vers les Anglo-Gascons désormais épuisés, encore une fois tous en tant qu'infanterie. Le roi ordonna de déployer la bannière sacrée française, l' Oriflamme , qui signalait qu'aucun prisonnier ne devait être fait, sous peine de mort.

Il était normal que les armées médiévales se forment en trois divisions ; ayant vaincu trois divisions françaises, beaucoup dans l'armée anglo-gasconne pensaient que la bataille était terminée. La vue d'une autre force majeure, sous l'étendard royal et avec l' Oriflamme volant, les découragea. Un chroniqueur rapporte que le Prince Noir pria à haute voix à l'approche de cette dernière division. Le prince harangua ses hommes épuisés pour tenter de leur remonter le moral , mais ils doutaient de leur capacité à repousser la force qui approchait. Le groupe de commandement anglo-gascon a conféré. Il semblait probable que s'ils devaient faire face à une quatrième attaque, ils seraient vaincus. Ils décidèrent de tenter un stratagème . Se souvenant peut-être d'un stratagème similaire d'une force française lors de la bataille de Lunalonge en 1349, il fut convenu d'envoyer un petit groupe monté sous le seigneur gascon Jean, le Captal de Buch, dans une marche détournée autour du flanc français pour tenter de lancer une surprise. Attaque sur l'arrière français. Le récit d'un chroniqueur contemporain selon lequel tous les hommes d'armes anglo-gascons sont remontés à ce stade est généralement ignoré par les historiens modernes. Certaines sources modernes ont une force de volontaires dirigée par le montage Audley blessé et chargée de lancer une attaque contre le roi Jean personnellement une fois que les deux forces sont venues au combat - seulement 4 hommes selon certains comptes modernes, 400 dans d'autres. L'historien moderne Michael Jones décrit cela comme une "mission suicide". D'autres sources modernes soutiennent qu'à part la petite force du Captal de Buch, tous les Anglo-Gascons sont restés démontés.

La vue du Captal de Buch et de ses hommes se dirigeant vers l'arrière décourage encore les Anglo-Gascons, qui croient échapper avec crainte à une défaite inévitable. Certains hommes ont pris la fuite. Craignant que son armée ne se brise et ne déroute face à l'assaut français, le Prince Noir donna l'ordre d'une avance générale. Cela a renforcé le moral des Anglo-Gascons et secoué les Français. La discipline se réaffirme et les Anglo-Gascons avancent, hors de leurs positions défensives. Les arbalétriers français avançaient devant leurs hommes d'armes, et alors que les archers anglais sur les flancs des hommes d'armes anglo-gascons arrivaient à portée, ils tentaient d'établir la supériorité du feu. Les carreaux d'arbalète français auraient "obscurci le ciel". Les tireurs ont pu s'abriter derrière des pavés et les archers anglais manquaient de flèches après les combats acharnés de la matinée. Néanmoins, les Anglais ont pu en grande partie supprimer ce feu jusqu'à ce que les arbalétriers s'écartent pour laisser passer les hommes d'armes français pour leur charge finale. Alors que les archers anglais vidaient leurs dernières munitions, ces quelque 4 000 hommes d'armes tentèrent d'utiliser leurs boucliers, se penchèrent la tête contre les flèches et foncèrent sur les survivants des 3 000 hommes d'armes anglais et gascons qui avaient a commencé la bataille. Les archers jetèrent leurs arcs de côté et rejoignirent la mêlée armés d'épées et de haches.

La bataille a de nouveau été rejointe, avec des combats acharnés. L'élan de la charge anglo-gasconne est stoppé par les Français qui prennent lentement le dessus sur la lutte. Rogers est d'avis que les Français auraient gagné ce combat si aucun autre facteur n'était intervenu. La ligne anglo-gasconne commençait à se briser lorsqu'elle fut renforcée par les hommes de la division Warwick revenant de leur poursuite. Cela encourage les Anglo-Gascons et décourage les Français. Si cela se produit, c'est à ce moment qu'Audley mène une charge de cavalerie visant directement le roi de France. Les combats se sont poursuivis, les Français se concentrant sur les adversaires devant eux. La bataille étant en jeu, les 160 hommes du Captal de Buch arrivent sans être détectés sur les arrières français. Ses 100 archers ont mis pied à terre et ont ouvert un feu efficace sur l'arrière français - un récit contemporain indique qu'ils ont "grandement et horriblement percé" les Français - et ses 60 hommes d'armes montés ont chargé à l'arrière de la ligne française.

Puis les étendards ont vacillé et les porte-étendards sont tombés. Certains ont été piétinés, les entrailles déchirées, d'autres ont craché leurs propres dents. Beaucoup étaient cloués au sol, empalés. Pas quelques-uns ont perdu des bras entiers alors qu'ils se tenaient là. Certains moururent, avalant le sang des autres, certains gémirent, écrasés sous le poids lourd des âmes puissantes tombées, poussèrent des lamentations effrayantes en quittant des corps misérables.

Geoffrey le Baker

Les 2 000 hommes qui avaient initialement composé la division John ont tous été affectés à sa ligne de front lorsqu'elle a avancé. Les hommes qui ont rejoint après que leurs divisions d'origine aient été vaincues lors des trois attaques précédentes se sont remplacés derrière eux. Ils étaient plus fatigués que ceux des premiers rangs et, ayant déjà participé à un assaut raté, leur moral était fragile. Consternés par le renfort de Warwick et choqués par l'arrivée soudaine du Captal de Buch derrière eux, certains commencent à fuir le terrain. Une fois ce mouvement commencé, d'autres les ont copiés et la division s'est effondrée. La plupart des premiers à courir ont pu rejoindre leurs chevaux et s'échapper, les Anglo-Gascons se concentrant sur le traitement de leurs ennemis qui combattaient encore. Ceux-ci ont été repoussés alors que les Anglo-Gascons étaient revigorés par la perspective de la victoire. Les Français qui se battaient encore autour de leur roi furent contraints dans une boucle de la rivière Miosson, connue sous le nom de Champ d'Alexandre. À ce moment-là, ils avaient été encerclés et divisés en petits groupes.

Beaucoup de ces hommes faisaient partie de l'élite de l'armée française : gardes du corps personnels de Jean, nobles supérieurs ou membres de l' Ordre de l'Étoile . (Ces derniers avaient tous juré de ne pas se retirer d'une bataille.) Les combats furent brutaux car ces hommes refusèrent de se rendre. Leur cause était clairement sans espoir et les Anglo-Gascons étaient désireux de les faire prisonniers - afin qu'ils puissent être rachetés - plutôt que de les tuer, tant ils furent capturés. Le porte-étendard de l' Oriflamme est tué et la bannière sacrée prise. Entourés d'ennemis, John et son plus jeune fils, Philip, se sont rendus.

Nettoyer

Les Français qui avaient fui peu après l'arrivée des forces du Captal de Buch atteignirent généralement leurs chevaux et purent s'échapper. Une fois que la division John battit clairement en retraite, de nombreux Anglo-Gascons montèrent et poursuivirent. Un grand nombre a poursuivi les Français fuyant vers ce qu'ils pensaient être la sécurité de Poitiers. Ses citoyens, craignant les Anglo-Gascons, avaient fermé les portes et occupé les murs, et refusé l'accès. Les Anglo-Gascons à cheval ont attrapé les soldats français alors qu'ils se pressaient devant la porte et les ont massacrés. L'absence de mention d'un quartier offert suggère que les Français étaient de simples soldats, plutôt que des hommes d'armes qu'il aurait été financièrement avantageux de capturer afin de les détenir contre rançon. Le camp français est envahi par la cavalerie anglo-gasconne. Ailleurs, les Anglo-Gascons se lancent dans une course-poursuite effrénée. Les hommes d'armes français qui n'ont pas réussi à atteindre leurs chevaux ont été capturés ou, parfois, tués. Ceux qui montaient étaient fréquemment poursuivis : certains étaient attrapés et capturés, d'autres repoussaient leurs poursuivants, tandis que la plupart s'échappaient. C'était le soir avant que les derniers Anglo-Gascons ne rentrent dans leur camp avec leurs prisonniers.

Victimes

Selon différentes sources modernes, 2 000 à 3 000 hommes d'armes français et 500 ou 800 simples soldats ont été faits prisonniers pendant la bataille. Outre le roi et son fils cadet, ils comprenaient l' archevêque de Sens , l'un des deux maréchaux de France, et les sénéchaux de Saintonge , Tours et Poitou . Environ 2 500 hommes d'armes français ont été tués, ainsi que 3 300 simples soldats selon les récits anglais ou 700 selon les récits français. Parmi les tués se trouvaient l'oncle du roi de France; le grand connétable de France ; l'autre maréchal; l' évêque de Châlons ; et le porte-drapeau de John, Geoffroi de Charny . Un contemporain estimait que les Français avaient subi "un grand mal, une grande pitié et un préjudice irréparable". Les Anglo-Gascons subirent de nombreux blessés mais ne dénombrèrent que 40 à 60 tués, dont seulement 4 hommes d'armes. Hoskins commente que ceux-ci "semblent incroyablement bas". Des sources modernes estiment les décès anglo-gascons à environ 40 hommes d'armes et un nombre incertain mais beaucoup plus important d'archers et d'autres fantassins.

Conséquences

Mars à Bordeaux

Les Français craignaient que les Anglo-Gascons victorieux ne tentent de prendre d'assaut Poitiers ou d'autres villes, ou ne poursuivent leur dévastation. Le Prince Noir était plus soucieux de ramener son armée avec ses prisonniers et de piller en toute sécurité en Gascogne. Il savait que de nombreux Français avaient survécu à la bataille, mais ignorait leur état de cohésion ou de moral. Les Anglo-Gascons se sont déplacés de 5 km vers le sud le 20  septembre et ont soigné les blessés, enterré les morts, mis en liberté conditionnelle certains de leurs prisonniers et réorganisé leurs formations. Le 21  septembre, les Anglo-Gascons poursuivent leur marche interrompue vers le sud, voyageant lentement, surchargés de pillage et de prisonniers. Le 2 octobre, ils entrent à Libourne et se reposent tandis qu'une entrée triomphale est organisée à Bordeaux. Deux semaines plus tard, le Prince Noir a escorté John à Bordeaux au milieu de scènes extatiques.

Paix

Une carte de la France médiévale montrant le territoire cédé à l'Angleterre lors du traité de Brétigny
la France après le traité de Brétigny de 1360 ; Territoire français en vert, territoire anglais en rose

La chevauchée du Prince Noir est décrite par Rogers comme "la campagne la plus importante de la guerre de Cent Ans". Dans ses suites, les forces anglaises et gasconnes ont effectué de nombreux raids à travers la France, contre peu ou pas d'opposition. Sans autorité centrale efficace, la France s'est dissoute dans une quasi-anarchie. En mars 1357, une trêve fut conclue pour deux ans. En avril, le Prince Noir s'embarqua pour l'Angleterre, accompagné de son prisonnier, John, et débarqua à Plymouth le 5 mai. Ils ont procédé à Londres et une réception ravie. Des négociations prolongées entre Jean et Édouard III ont conduit au premier traité de Londres en mai 1358, qui aurait mis fin à la guerre avec un important transfert de territoire français vers l'Angleterre et le paiement d'une rançon pour la liberté de Jean. Le gouvernement français n'était pas enthousiaste et n'a de toute façon pas pu lever le premier versement de la rançon, provoquant l'expiration du traité. Une révolte paysanne connue sous le nom de jacquerie éclate dans le nord de la France au printemps 1358 et est réprimée dans le sang en juin. Enfin, John et Edward ont convenu du deuxième traité de Londres , qui était similaire au premier, sauf que des pans entiers encore plus grands du territoire français seraient transférés aux Anglais. En mai 1359, cela fut également rejeté par le Dauphin et les états généraux .

En octobre 1359, Édouard III mena une autre campagne dans le nord de la France. Il n'a pas été opposé par les forces françaises mais n'a pas pu prendre de places fortement fortifiées. Au lieu de cela, l'armée anglaise s'est déployée et a dévasté pendant six mois une grande partie de la région. Les deux pays trouvaient qu'il était presque impossible de financer la poursuite des hostilités, mais aucun n'était enclin à changer d'attitude à l'égard des conditions de paix proposées. Le 13 avril 1360, près de Chartres, une forte chute de température et un violent orage de grêle tuent de nombreux chevaux de trait anglais et quelques soldats. Prenant cela comme un signe de Dieu, Edouard rouvrit les négociations, directement avec le Dauphin. Le 8 mai, le traité de Brétigny avait été conclu, qui reproduisait en grande partie le premier traité de Londres ou le traité de Guînes. Par ce traité, de vastes régions de la France ont été cédées à l'Angleterre, pour être gouvernées personnellement par le Prince Noir, et John a été racheté pour trois millions d'écus d' or . Rogers déclare "Edward a gagné des territoires comprenant un tiers complet de la France, à détenir en pleine souveraineté, ainsi qu'une énorme rançon pour le captif le roi Jean - ses objectifs de guerre d'origine et bien plus encore." En plus de John, seize des nobles les plus anciens capturés à Poitiers ont finalement été libérés avec le scellement de ce traité. A l'époque, il semble que ce soit la fin de la guerre, mais de grands combats éclatent à nouveau en 1369 et la guerre de Cent Ans ne se termine qu'en 1453, avec une victoire française qui ne laisse que Calais aux mains des Anglais.

Notes, citations et sources

Remarques

Citations

Sources

Opiniones de nuestros usuarios

Stephane Lacroix

L'article sur Bataille de Poitiers est complet et bien expliqué. Je ne supprimerais ni n'ajouterais de virgule.

Jose Lefevre

C'est Correct. Fournit les informations nécessaires sur Bataille de Poitiers.