Bataille de Platées



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Bataille de Platées
Une partie de la deuxième invasion perse de la Grèce
Scène de la bataille de Platées.jpg
Perses et Spartiates combattant à Platées. illustration du XIXe siècle.
Date Août 479 av.
Emplacement 38°13N 23°17E / 38.21°N 23.29°E / 38,21 ; 23.29 Coordonnées : 38.21°N 23.29°E38°13N 23°17E / / 38,21 ; 23.29
Résultat victoire grecque

Changements territoriaux
La Perse perd le contrôle de l' Attique et de la Béotie
belligérants
cités-états grecques  Empire achéménide
Commandants et chefs
Pausanias Mardonius  
Artabazos
Force
110 000 ( Hérodote )
100 000 ( Diodore )
100 000 ( Trogus )

~80 000
(consensus moderne)
300 000 (Hérodote) plus 50 000 (estimation par Hérodote) Alliés grecs
500 000 (Diodore)

70 000 à 120 000
(consensus moderne, y compris les alliés grecs et les non-combattants tels que les partisans du camp)
Victimes et pertes
10 000+ ( Éphore et Diodore )
1 360 ( Plutarque )
159 ( Hérodote )

257 000 (Hérodote)
100 000 (Diodore)

50 000 à 90 000 (consensus moderne)
La bataille de Platées se situe en Grèce
Bataille de Platées
Lieu de la bataille de Platées

La bataille de Platées était la dernière bataille terrestre de la deuxième invasion perse de la Grèce . Il a eu lieu en 479 avant JC près de la ville de Platées en Béotie , et a été menée entre une alliance des grecs cités-états (y compris Sparte , Athènes , Corinthe et Mégare ), et l' Empire perse de Xerxès Ier (allié avec Béotiens , Thessaliens , et Macédoniens ).

L'année précédente, la force d'invasion perse, dirigée par le roi perse en personne, avait remporté des victoires aux batailles des Thermopyles et de l' Artémise et conquis la Thessalie , la Phocide , la Béotie, l'Eubée et l' Attique . Cependant, lors de la bataille de Salamine qui s'ensuivit , la marine grecque alliée avait remporté une victoire improbable mais décisive, empêchant la conquête du Péloponnèse . Xerxès se retira alors avec une grande partie de son armée, laissant son général Mardonius achever les Grecs l'année suivante.

Au cours de l'été 479 av. J.-C., les Grecs rassemblèrent une énorme armée (selon les anciennes normes) et sortirent du Péloponnèse. Les Perses se retirèrent en Béotie et construisirent un camp fortifié près de Platées. Les Grecs, cependant, ont refusé d'être entraînés dans le terrain de cavalerie de choix autour du camp perse, ce qui a entraîné une impasse qui a duré 11 jours. En tentant une retraite après que leurs lignes de ravitaillement aient été perturbées, la ligne de bataille grecque s'est fragmentée. Pensant les Grecs en pleine retraite, Mardonius ordonna à ses forces de les poursuivre, mais les Grecs (en particulier les Spartiates, les Tégéens et les Athéniens) s'arrêtèrent et donnèrent la bataille, mettant en déroute l' infanterie perse légèrement armée et tuant Mardonius.

Une grande partie de l'armée perse a été piégée dans son camp et massacrée. La destruction de cette armée, et les restes de la marine perse prétendument le même jour à la bataille de Mycale , ont définitivement mis fin à l'invasion. Après Plataea et Mycale les alliés grecs prendraient l'offensive contre les Perses, marquant une nouvelle phase des guerres gréco-persanes . Bien que Platées ait été à tous égards une victoire retentissante, il ne semble pas qu'on lui ait attribué la même signification (même à l'époque) que, par exemple, la victoire athénienne à la bataille de Marathon ou la défaite des alliés grecs aux Thermopyles .

Fond

Les cités-États grecques d'Athènes et d' Érétrie avaient soutenu la révolte ionienne infructueuse contre l'empire perse de Darius Ier en 499-494 av. L'empire perse était encore relativement jeune et sujet aux révoltes de ses peuples assujettis. De plus, Darius était un usurpateur et a dû passer un temps considérable à réprimer les révoltes contre son règne. La révolte ionienne menaçait l'intégrité de son empire, et il jura donc de punir les personnes impliquées (en particulier celles qui ne faisaient pas déjà partie de l'empire). Darius a également vu l'opportunité d'étendre son empire dans le monde agité de la Grèce antique.

Une expédition préliminaire sous Mardonius, en 492 avant JC, pour sécuriser l'approche des terres en Grèce a pris fin avec la reconquête de la Thrace et forcé Macedon à devenir un royaume client entièrement subordonné de la Perse; ce dernier avait été un vassal persan dès la fin du VIe siècle av. Un groupe de travail amphibie a ensuite été envoyé sous Datis et Artaphernes dans 490 BC, en utilisant Delos comme une base intermédiaire à, sac avec succès Karystos et Eretria , avant de passer à l' attaque Athènes. Cependant, lors de la bataille de Marathon qui s'ensuit , les Athéniens remportent une victoire remarquable, entraînant le retrait de l'armée perse vers l'Asie.

Darius a donc commencé à lever une nouvelle armée énorme avec laquelle il entendait soumettre complètement la Grèce. Cependant, il est mort avant que l'invasion ne puisse commencer. Le trône de Perse passa à son fils Xerxès Ier, qui reprit rapidement les préparatifs de l'invasion de la Grèce, notamment en construisant deux ponts flottants sur l' Hellespont . En 481 avant JC, Xerxès envoya des ambassadeurs autour de la Grèce demandant la terre et de l' eau en signe de leur soumission, mais faisant l'omission très délibérée d'Athènes et Sparte (qui étaient tous deux en guerre ouverte avec la Perse). Les soutiens commencent alors à se rassembler autour de ces deux États dominants. Un congrès des Etats de la ville réunis à Corinthe en fin de l'automne 481 avant JC, et une alliance Confédérés de cités-états grecs a été formé (ci - après dénommés « les Alliés »). C'était remarquable pour le monde grec désarticulé, d'autant plus que de nombreuses cités-États présentes étaient encore techniquement en guerre les unes contre les autres.

Les Alliés ont initialement adopté une stratégie de blocage des approches terrestres et maritimes vers le sud de la Grèce. Ainsi, en août 480 avant JC, après avoir entendu parler de l'approche de Xerxès, une petite armée alliée dirigée par le roi spartiate Léonidas Ier bloqua le col des Thermopyles , tandis qu'une marine dominée par les Athéniens naviguait vers le détroit d' Artémisium . Célèbre, l'armée grecque massivement dépassée en nombre a détenu les Thermopyles pendant trois jours avant d'être débordée par les Perses, qui ont utilisé un chemin de montagne peu connu. Bien qu'une grande partie de l'armée grecque se soit retirée, l'arrière-garde, formée des contingents spartiates et thespiens, a été encerclée et anéantie. La bataille simultanée d'Artemisium, consistant en une série de rencontres navales, était jusqu'à ce point une impasse; Cependant, lorsque la nouvelle des Thermopyles leur parvint, les Grecs se retirèrent également, car tenir le détroit était désormais un point discutable.

À la suite des Thermopyles, l'armée perse a procédé à l'incendie et au sac des villes béotiennes qui ne s'étaient pas rendues, Platées et Thespies , avant de prendre possession de la ville d'Athènes, désormais évacuée. L'armée alliée, quant à elle, se prépare à défendre l' isthme de Corinthe . Xerxès a souhaité une défaite écrasante finale des Alliés pour terminer la conquête de la Grèce en cette saison de campagne; à l'inverse, les Alliés recherchaient une victoire décisive sur la marine perse qui garantirait la sécurité du Péloponnèse. La bataille navale de Salamine qui s'ensuit se termine par une victoire décisive pour les Alliés, marquant un tournant dans le conflit.

Après la défaite de sa marine à Salamine, Xerxès se retira en Asie avec le gros de son armée. Selon Hérodote, c'était parce qu'il craignait que les Grecs ne naviguent vers l'Hellespont et détruisent les ponts flottants, piégeant ainsi son armée en Europe. Il quitta Mardonius, avec des troupes triées sur le volet, pour achever la conquête de la Grèce l'année suivante. Mardonius évacua l'Attique et hiverna en Thessalie ; les Athéniens réoccupèrent alors leur ville détruite. Au cours de l'hiver, il semble qu'il y ait eu une certaine tension entre les Alliés. Les Athéniens en particulier, qui n'étaient pas protégés par l'isthme mais dont la flotte était la clé de la sécurité du Péloponnèse, se sentaient malmenés et exigeaient qu'une armée alliée marche vers le nord l'année suivante. Lorsque les Alliés ne s'y sont pas engagés, la flotte athénienne a refusé de rejoindre la marine alliée au printemps. La marine, maintenant sous le commandement du roi spartiate Léotychide , se posta au large de Délos , tandis que les restes de la flotte perse restèrent au large de Samos , les deux camps ne voulant pas risquer la bataille. De même, Mardonius est resté en Thessalie, sachant qu'une attaque sur l'isthme était inutile, tandis que les Alliés ont refusé d'envoyer une armée en dehors du Péloponnèse.

Réponse d' Aristide aux ambassadeurs de Mardonius : "Tant que le soleil tiendra sa course actuelle, nous ne nous réconcilierons jamais avec Xerxès".

Mardonius a décidé de sortir de l'impasse en essayant de gagner les Athéniens et leur flotte grâce à la médiation d' Alexandre Ier de Macédoine , offrant la paix, l'autonomie et l'expansion territoriale. Les Athéniens se sont assurés qu'une délégation spartiate était également sur place pour entendre l'offre, et l'ont rejetée :

Le degré auquel nous sommes mis dans l'ombre par la force des Mèdes n'est pas quelque chose que vous devez porter à notre attention. Nous en sommes déjà bien conscients. Mais même ainsi, tel est notre amour de la liberté, que nous ne nous rendrons jamais.

Sur ce refus, les Perses marchèrent à nouveau vers le sud. Athènes est de nouveau évacuée et laissée à l'ennemi, ce qui conduit à la deuxième phase de la Destruction d'Athènes . Mardonius a maintenant répété son offre de paix aux réfugiés athéniens sur Salamine. Athènes, avec Mégare et Platée, envoya des émissaires à Sparte pour demander de l'aide et menaçant d'accepter les conditions persanes si elles n'étaient pas accordées. Selon Hérodote, les Spartiates, qui célébraient à cette époque la fête de Hyacinthe , tardèrent à prendre une décision jusqu'à ce qu'ils soient convaincus par un invité, Chileos de Tegea , qui signala le danger pour toute la Grèce si les Athéniens se rendaient. Lorsque les émissaires athéniens ont lancé un ultimatum aux Spartiates le lendemain, ils ont été stupéfaits d'apprendre qu'un groupe de travail était en fait déjà en route ; l'armée spartiate marchait à la rencontre des Perses.

Prélude

Vue du champ de bataille d'en haut. La bataille a eu lieu sur la plaine vallonnée entre la rivière Asopos (en haut) et Plataea (au centre à droite).
Le champ de bataille de Platées vu du sud, c'est-à-dire depuis les collines de la chaîne du Cithéron . Ville moderne de Plataies , près des ruines de l'ancienne Plataea légèrement au-delà.

Lorsque Mardonius apprit l'existence de la force spartiate, il acheva la destruction d'Athènes, détruisant tout ce qui restait debout. Il se retira ensuite vers Thèbes , espérant attirer l'armée grecque sur un territoire qui conviendrait à la cavalerie perse. Mardonius a créé un campement fortifié sur la rive nord de la rivière Asopus en Béotie couvrant le sol d'Erythrae passé Hysiae et jusqu'aux terres de Platées.

Les Athéniens envoyèrent 8 000 hoplites , dirigés par Aristide , ainsi que 600 exilés platéens pour rejoindre l'armée alliée. L'armée a ensuite marché en Béotie à travers les cols du mont Cithéron , arrivant près de Platées , et au-dessus de la position perse sur l'Asopus. Sous la direction du général commandant Pausanias , les Grecs prirent position face aux lignes perses mais restèrent sur les hauteurs. Sachant qu'il avait peu d'espoir d'attaquer avec succès les positions grecques, Mardonius chercha soit à semer la discorde parmi les Alliés, soit à les attirer dans la plaine. Plutarque rapporte qu'une conspiration a été découverte parmi quelques Athéniens éminents, qui projetaient de trahir la cause alliée ; bien que ce compte ne soit pas universellement accepté, il peut indiquer les tentatives d'intrigue de Mardonius dans les rangs grecs.

Mardonius a également lancé des attaques de cavalerie éclair contre les lignes grecques, essayant peut-être d'attirer les Grecs dans la plaine à leur poursuite. Bien qu'ayant connu un certain succès initial, cette stratégie s'est retournée contre lui lorsque le commandant de la cavalerie perse Masistius a été tué; à sa mort, la cavalerie recula.

Mort de Masistius dans les premières escarmouches.

Le moral remonté par cette petite victoire, les Grecs s'avancèrent, restant toujours sur un terrain plus élevé, vers une nouvelle position plus adaptée au campement et mieux arrosée. Les Spartiates et les Tégéens étaient sur une crête à droite de la ligne, les Athéniens sur un monticule à gauche et les autres contingents sur le terrain légèrement inférieur entre eux. En réponse, Mardonius amena ses hommes jusqu'à l'Asopus et les rassembla pour la bataille ; Cependant, ni les Perses ni les Grecs n'attaqueraient ; Hérodote prétend que c'est parce que les deux parties ont reçu de mauvais présages lors des rituels sacrificiels. Les armées sont ainsi restées campées dans leurs emplacements pendant huit jours, au cours desquels de nouvelles troupes grecques sont arrivées. Mardonius chercha alors à sortir de l'impasse en envoyant sa cavalerie attaquer les cols du mont Cithéron ; ce raid aboutit à la capture d'un convoi de vivres destiné aux Grecs. Deux jours de plus s'écoulèrent, pendant lesquels les lignes de ravitaillement des Grecs continuèrent d'être menacées. Mardonius a ensuite lancé un autre raid de cavalerie sur les lignes grecques, qui a réussi à bloquer la source Gargaphian, qui avait été la seule source d'eau pour l'armée grecque (ils ne pouvaient pas utiliser l'Asopus en raison de la menace posée par les archers perses). Couplée au manque de nourriture, la restriction de l'approvisionnement en eau rendait la position grecque intenable, ils décidèrent donc de se retirer devant Plataea, d'où ils pourraient garder les passes et avoir accès à de l'eau douce. Pour empêcher la cavalerie perse d'attaquer pendant la retraite, elle devait être exécutée cette nuit-là.

Cependant, la retraite a mal tourné. Les contingents alliés au centre ont raté leur position assignée et se sont retrouvés dispersés devant Plataea même. Les Athéniens, les Tégéens et les Spartiates, qui gardaient l'arrière de la retraite, n'avaient même pas commencé à battre en retraite à l'aube. Une seule division spartiate a ainsi été laissée sur la crête pour garder l'arrière, tandis que les Spartiates et les Tégéens se retiraient en amont ; Pausanias a également demandé aux Athéniens de commencer la retraite et, si possible, de rejoindre les Spartiates. Cependant, les Athéniens se sont d'abord retirés directement vers Platées, et ainsi la ligne de bataille alliée est restée fragmentée alors que le camp perse commençait à s'agiter.

Forces opposées

Les Grecs

Selon Hérodote, les Spartiates envoyé 45.000 hommes - 5.000 Spartiates (soldats plein de citoyens), 5.000 autres Lacodaemonian hoplites ( Périèques ) et 35.000 ilotes (sept par Spartiate). C'était probablement la plus grande force spartiate jamais assemblée. L'armée grecque avait été renforcée par des contingents d'hoplites des autres cités-états alliées, comme le montre le tableau. Diodorus Siculus prétend dans sa Bibliotheca historica que le nombre des troupes grecques approchait les cent mille.

Ville Nombre
d'hoplites
Ville Nombre
d'hoplites
Ville Nombre
d'hoplites
Sparte 10 000 Athènes 8 000 Corinthe 5 000
Mégare 3 000 Sicyone 3 000 Tégéa 1 500
Phlius 1 000 Troézen 1 000 Anactorion &
Leukas
800
Epidaure 800 Arcadiens Orchomenans
Arcadiens
600 Érétrie et
Styre
600
Platées 600 Égine 500 Ambracie 500
Chalcis 400 Mycènes et
Tirynthe
400 Hermione 300
Potidaea 300 Céphalonie 200 Lepreum 200
Le total 38 700
Le général spartiate Pausanias commandait les troupes grecques alliées.

Selon Hérodote, il y avait un total de 69 500 soldats légèrement armés 35 000 ilotes et 34 500 soldats du reste de la Grèce ; environ un par hoplite. Le nombre de 34 500 a été suggéré pour représenter un tirailleur léger soutenant chaque hoplite non spartiate (33 700), ainsi que 800 archers athéniens, dont Hérodote note plus tard la présence dans la bataille. Hérodote nous dit qu'il y avait aussi 1 800 Thespiens (mais ne dit pas comment ils étaient équipés), soit un effectif total de 108 200 hommes.

Le nombre d'hoplites est accepté comme raisonnable (et possible) ; les Athéniens à eux seuls avaient déployé 10 000 hoplites à la bataille de Marathon. Certains historiens ont accepté le nombre de troupes légères et les ont utilisés comme recensement de la population de la Grèce à l'époque. Certes, ces chiffres sont théoriquement possibles. Athènes, par exemple, aurait déployé une flotte de 180 trirèmes à Salamine, composée d'environ 36 000 rameurs et combattants. Ainsi 69 500 soldats légers auraient pu facilement être envoyés à Platées. Néanmoins, le nombre de troupes légères est souvent rejeté comme exagéré, surtout au vu du rapport de sept ilotes pour un Spartiate. Par exemple, Lazenby accepte que les hoplites d'autres villes grecques aient pu être accompagnés d'un serviteur légèrement blindé chacun, mais rejette le nombre de sept ilotes par Spartiate. Il spécule en outre que chaque Spartiate était accompagné d'un ilote armé, et que les ilotes restants étaient employés dans l'effort logistique, transportant de la nourriture pour l'armée. Tant Lazenby que Holland considèrent les troupes légèrement armées, quel que soit leur nombre, comme essentiellement sans rapport avec l'issue de la bataille.

Une autre complication est qu'une certaine proportion de la main-d'uvre alliée était nécessaire pour équiper la flotte, qui s'élevait à au moins 110 trirèmes, et donc environ 22 000 hommes. Étant donné que la bataille de Mycale s'est déroulée au moins presque simultanément avec la bataille de Platées, il s'agissait alors d'un bassin de main-d'uvre qui n'aurait pas pu contribuer à Platées, et réduit encore la probabilité que 110 000 Grecs se soient rassemblés devant Platées.

Les forces grecques étaient, comme convenu par le congrès allié, sous le commandement général de la royauté spartiate en la personne de Pausanias , qui était le régent du jeune fils de Léonidas, Pléistarque , son cousin. Diodore nous dit que le contingent athénien était sous le commandement d' Aristide ; il est probable que les autres contingents avaient aussi leurs chefs. Hérodote nous dit à plusieurs reprises que les Grecs tinrent conseil pendant le prélude de la bataille, impliquant que les décisions étaient consensuelles et que Pausanias n'avait pas le pouvoir de donner des ordres directs aux autres contingents. Ce style de leadership a contribué à la façon dont les événements se sont déroulés pendant la bataille elle-même. Par exemple, dans la période précédant immédiatement la bataille, Pausanias n'a pas pu ordonner aux Athéniens de se joindre à ses forces, et ainsi les Grecs ont combattu la bataille complètement séparés les uns des autres.

Achéménides

Nombre global de troupes achéménides
Principales troupes achéménides sous Mardonius
Principales troupes du général achéménide Mardonius , d'après Hérodote : Perses , Médians , Sakas , Bactriens et Indiens , illustrés dans la liste des troupes par ethnie, sur la tombe de Xerxès Ier à Naqsh-e Rostam . Des contingents plus petits comprenaient des alliés grecs : Béotiens , Locriens , Maliens , Thessaliens , Phocéens (1000 hommes) et Macédoniens . Il y avait aussi des troupes de la mer Noire et de l' Asie Mineure : Phrygiens , Thraces , Mysiens , Péoniens , ainsi que des troupes africaines : « Éthiopiens » et Égyptiens .

Selon Hérodote , les Perses étaient au nombre de 300 000 et étaient accompagnés de troupes des cités grecques qui soutenaient la cause perse (notamment la Macédoine , la Thessalie et Thèbes ). Hérodote admet que personne n'a compté les alliés grecs des Achéménides, mais il suppose qu'il y en avait environ 50 000. Les troupes de Mardonius comprenaient non seulement des Perses et des Mèdes, mais aussi des Bactriens, des Scythes, des Indiens, des Béotiens, des Locriens, des Maliens, des Thessaliens, des Macédoniens, des Thraces et 1 000 Phocéens. Hérodote décrit la composition des principales troupes de Mardonius :

Mardonius y choisit d'abord tous les Perses appelés Immortels , à l'exception d' Hydarnes leur général, qui déclara qu'il ne quitterait pas la personne du roi ; et ensuite, les cuirassiers persans, et les mille chevaux, et les Mèdes et les Sacae et les Bactriens et les Indiens, ainsi que leurs valets de pied et le reste des cavaliers. Il a choisi ces nations entières ; du reste de ses alliés, il en choisit quelques-uns dans chaque peuple, les hommes les plus bons et ceux qu'il savait avoir rendu de bons services... Ainsi le nombre total, avec les cavaliers, passa à trois cent mille hommes.

Hérodote VIII, 113.

Diodorus Siculus prétend dans sa Bibliotheca historica que le nombre des troupes perses était d'environ cinq cent mille.

Nations sous les Achéménides à Platées Nombre
Perses 40 000
Bactriens , Indiens , Sakae 20 000
Alliés grecs :
Béotiens ( Thébains ), Locriens , Maliens ,
Thessaliens , Phocéens (1000 hommes), Macédoniens
20 000
Phrygiens , Thraces , Mysiens , Péoniens ,
Éthiopiens , Égyptiens .
Petits
contingents
Cavalerie :
Perses , Bactriens , Indiens , Sakae
5 000
Le total 100 000

Le chiffre de 300 000 a été mis en doute, ainsi que de nombreux nombres d'Hérodote, par de nombreux historiens ; le consensus moderne estime le nombre total de troupes pour l'invasion perse à environ 250 000. Selon ce consensus, les 300 000 Perses d'Hérodote à Platées seraient évidemment impossibles. Une approche pour estimer la taille de l'armée persane a été d'estimer combien d'hommes auraient pu être logés dans le camp perse ; cette approche donne des chiffres compris entre 70 000 et 120 000 hommes. Lazenby, par exemple, en comparaison avec les camps militaires romains ultérieurs , calcule le nombre de troupes à 70 000, dont 10 000 cavaliers. Pendant ce temps, Connolly tire un nombre de 120 000 du camp de même taille. En effet, la plupart des estimations de la force persane totale se situent généralement dans cette fourchette. Par exemple, Delbrück, sur la base de la distance parcourue par les Perses un jour où Athènes a été attaquée, a conclu que 75 000 était la limite supérieure pour la taille de l'armée perse, y compris le personnel de ravitaillement et d'autres non-combattants. Dans son récit de bataille de Platées, Delbrück a estimé l'armée perse, y compris les Grecs alliés, à 40 000.

Composition et ordre de bataille

Selon les estimations modernes basées sur l'ordre de bataille décrit par Hérodote, la composition détaillée de l'armée achéménide se composait d'environ 40 000 troupes perses sur la gauche de la ligne de bataille, face aux Spartiates, environ 20 000 Bactriens , Indiens et Sakae au centre, face à divers états grecs, et environ 20 000 grecs alliés des Perses ( Macédoniens , Thessaliens , Béotiens , Thébéens ), positionnés sur l'aile droite face aux Athéniens. La cavalerie, qui se composait également de Perses, de Bactriens, d'Indiens et de Sakae, totaliserait environ 5 000.

Hérodote décrit en détail les dispositions des deux armées :

Disposition des troupes achéménides au-delà de la rivière Asopos au début de la bataille de Platées. De gauche à droite : alliés grecs , Sacae , Indiens , Bactriens , Mèdes et Perses .

Il posta les Perses face aux Lacédémoniens ... A côté des Perses il posta les Mèdes , face aux hommes de Corinthe et de Potidée et d'Orchomène et de Sicyone ; à côté des Mèdes, les Bactriens , faisant face aux hommes d'Epidaure, de Troezen, de Lepreum, de Tiryns, de Mycènes et de Phlius. Après les Bactriens, il a placé les Indiens , faisant face aux hommes d'Hermione et d'Eretria et de Styra et Chalcis. A côté des Indiens, il posta les Sacae , en face des Ampraciotes, des Anactoriens, des Leucadiens, des Paléens et des Éginètes ; à côté des Sacae, et vis-à-vis des Athéniens et des Platéens et des Mégariens, des Béotiens et des Locriens et des Maliens et des Thessaliens et les mille qui venaient de Phocide... En plus de ceux-ci, il se rangea contre les Athéniens, les Macédoniens aussi et les habitants de la Thessalie. Ceux que j'ai nommés étaient les plus grandes des nations mises en rang par Mardonius qui étaient les plus remarquables et les plus importantes ; mais il y avait aussi dans l'armée une multitude mêlée de Phrygiens, de Thraces, de Mysiens, de Péoniens et des autres, en plus des Éthiopiens et des épéistes égyptiens.

Hérodote IX-31/32.

Ctesias , qui a écrit une histoire de la Perse basée sur des archives persanes, a affirmé qu'il y avait 120 000 soldats perses et 7 000 soldats grecs, mais son récit est généralement brouillé (par exemple, plaçant cette bataille avant Salamine, il dit également qu'il n'y avait que 300 Spartiates, 1000 perioeci et 6000 des autres villes à Plataea, peut-être le confondant avec Thermopylae).

Considérations stratégiques et tactiques

Aristide , commandant des Athéniens , informe par Alexandre Ier de Macédoine (un allié nominal des Achéménides ) que retarder la rencontre avec les Perses contribuerait à diminuer encore leurs approvisionnements déjà faibles. Bataille de Platées, 479 av.

À certains égards, la course vers Platées ressemblait à celle de la bataille de Marathon ; il y avait une impasse prolongée dans laquelle aucune des parties ne risquait d'attaquer l'autre. Les raisons de cette impasse étaient principalement tactiques et similaires à la situation de Marathon ; les hoplites grecs ne voulaient pas risquer d'être débordés par la cavalerie perse et l'infanterie perse légèrement armée ne pouvait espérer attaquer des positions bien défendues.

Selon Hérodote, les deux camps souhaitaient une bataille décisive qui ferait pencher la guerre en leur faveur. Cependant, Lazenby croyait que les actions de Mardonius pendant la campagne de Platées n'étaient pas compatibles avec une politique agressive. Il interprète les opérations perses pendant le prélude non pas comme des tentatives pour forcer les Alliés au combat, mais comme des tentatives pour forcer les Alliés à battre en retraite (ce qui est effectivement devenu le cas). Mardonius a peut-être estimé qu'il n'avait pas grand-chose à gagner au combat et qu'il pouvait simplement attendre que l'alliance grecque s'effondre (comme elle l'avait presque fait au cours de l'hiver). Cependant, il ne fait guère de doute, d'après le récit d'Hérodote, que Mardonius était prêt à accepter la bataille selon ses propres conditions. Indépendamment des motifs exacts, la situation stratégique initiale a permis aux deux parties de tergiverser, car les approvisionnements alimentaires étaient suffisants pour les deux armées. Dans ces conditions, les considérations tactiques l'emportaient sur le besoin stratégique d'action.

Lorsque les raids de Mardonius ont perturbé la chaîne d'approvisionnement alliée, cela a forcé les Alliés à repenser leur stratégie. Plutôt que de passer maintenant à l'attaque, cependant, ils ont plutôt cherché à se retirer et à sécuriser leurs lignes de communication. Malgré ce mouvement défensif des Grecs, c'est en fait le chaos résultant de cette retraite qui a finalement mis fin à l'impasse. Mardonius a perçu cela comme une retraite totale, pensant en fait que la bataille était déjà terminée, et a cherché à poursuivre les Grecs. Comme il ne s'attendait pas à ce que les Grecs se battent, les problèmes tactiques n'étaient plus un problème et il a essayé de profiter de la situation stratégique modifiée qu'il pensait avoir produite. Inversement, les Grecs avaient, par inadvertance, incité Mardonius à les attaquer sur les hauteurs et, malgré leur infériorité numérique, avaient donc un avantage tactique.

Bataille

Pausanias offrant des sacrifices aux dieux avant la bataille

Une fois que les Perses ont découvert que les Grecs avaient abandonné leurs positions et semblaient être en retraite, Mardonius a décidé de se lancer à la poursuite immédiate de l'infanterie d'élite perse. Comme il l'a fait, le reste de l'armée perse, sans y être invité, a commencé à avancer. Les Spartiates et les Tégéens avaient maintenant atteint le Temple de Déméter. L'arrière-garde d' Amompharetus a commencé à se retirer de la crête, sous la pression de la cavalerie perse, pour les rejoindre. Pausanias a envoyé un messager aux Athéniens, leur demandant de se joindre aux Spartiates. Cependant, les Athéniens avaient été engagés par la phalange thébaine et étaient incapables d'aider Pausanias. Les Spartiates et les Tégéens ont d'abord été assaillis par la cavalerie persane, tandis que l'infanterie perse progressait. Ils plantèrent alors leurs boucliers et commencèrent à tirer des flèches sur les Grecs, tandis que la cavalerie se retirait.

Selon Hérodote, Pausanias a refusé d'avancer parce que de bons présages n'étaient pas devinés dans les sacrifices de chèvres qui étaient accomplis. À ce stade, alors que les soldats grecs commençaient à tomber sous le barrage de flèches, les Tégéens ont commencé à courir sur les lignes perses. Offrant un dernier sacrifice et une prière au ciel devant le temple d'Héra, Pausanias a finalement reçu des présages favorables et a donné l'ordre aux Spartiates d'avancer, après quoi ils ont également chargé les lignes perses.

L'infanterie perse numériquement supérieure était de la formation lourde (selon les normes persanes) sparabara , mais c'était encore beaucoup plus léger que la phalange grecque . L'arme défensive persane était un grand bouclier en osier et ils utilisaient des lances courtes; en revanche, les hoplites étaient blindés en bronze, avec un bouclier recouvert de bronze et une longue lance. Comme montré à Marathon, c'était un grave décalage. Le combat fut féroce et long, mais les Grecs (Spartiates et Tégéens) continuèrent à pousser dans les lignes perses. Les Perses ont essayé de briser les lances des Grecs en les saisissant, mais les Grecs ont répondu en passant aux épées. Mardonius était présent sur les lieux, monté sur un cheval blanc et entouré d'un garde du corps de 1 000 hommes ; pendant qu'il restait, les Perses tinrent bon. Cependant, les Spartiates se sont rapprochés de Mardonius et un soldat spartiate nommé Arimnestus l'a tué. Selon Plutarque, Arimnestus l'a tué d'un coup à la tête avec une pierre, une forme de mort qui avait été prédite à Mardonius par un oracle ; certains historiens modernes ont dit qu'il était peu probable qu'un Spartiate utilise une telle arme. Mardonius étant mort, les Perses commencèrent à fuir ; bien que son garde du corps soit resté, ils ont été anéantis. Hérodote prétend que la raison de leur malaise était un manque d'armure. Rapidement la déroute devint générale, de nombreux Perses fuyant en désordre vers leur camp. Cependant, Artabaze (qui avait auparavant commandé les sièges d' Olynthus et de Potidea ), était en désaccord avec Mardonius sur l'attaque des Grecs, et il n'avait pas pleinement engagé les forces sous son commandement. Alors que la déroute commençait, il emmena ces hommes (40 000, selon Hérodote) loin du champ de bataille, sur la route de Thessalie, dans l'espoir de s'échapper éventuellement vers l'Hellespont.

Scène de la bataille de Platées sur la frise sud du temple d'Athéna Niké , Athènes . La scène de droite peut montrer le combat pour le corps de Masistius . British Museum .

De l'autre côté du champ de bataille, les Athéniens avaient triomphé dans une rude bataille contre les Thébains. Les autres Grecs combattant pour les Perses s'étaient délibérément battus mal, selon Hérodote. Les Thébains se retirèrent de la bataille, mais dans une direction différente des Perses, leur permettant de s'échapper sans autres pertes. Les Grecs, renforcés par les contingents qui n'avaient pas pris part à la bataille principale, prirent alors d'assaut le camp perse. Bien que les Perses aient initialement défendu vigoureusement le mur, il a finalement été percé; les Perses, serrés les uns contre les autres dans le camp, furent massacrés par les Grecs. Des Perses qui s'étaient retirés dans le camp, à peine 3 000 sont restés en vie.

Selon Hérodote, seuls 43 000 Perses ont survécu à la bataille. Le nombre de personnes décédées, bien sûr, dépend du nombre initial ; il y aurait 257 000 morts selon le calcul d'Hérodote. Hérodote prétend que les Grecs dans leur ensemble n'ont perdu que 159 hommes. De plus, il prétend que seuls les Spartiates, les Tégéens et les Athéniens sont morts, car ils étaient les seuls à avoir combattu. Plutarque , qui avait accès à d'autres sources, donne 1 360 victimes grecques, tandis qu'Ephorus et Diodorus Siculus totalisent les pertes grecques à plus de 10 000.

Comptes de particuliers

Soldat macédonien de l'armée achéménide, portant le kausia ou petasos , à l'époque de la bataille de Platées (les "Ioniens aux chapeaux-bouclier" sur la tombe de Xerxès Ier à Naqsh-e Rustam , vers 480 av.

Hérodote raconte plusieurs anecdotes sur la conduite de certains Spartiates pendant la bataille.

  • Amompharetus : Chef d'un bataillon de Spartiates, il refusa d'entreprendre la retraite nocturne vers Platées avant la bataille, car cela serait honteux pour un Spartiate. Hérodote a un débat en colère qui se poursuit entre Pausanias et Amompharetus jusqu'à l'aube, après quoi le reste de l'armée spartiate a finalement commencé à battre en retraite, laissant la division d'Amompharetus derrière. Ne s'y attendant pas, Amompharetus a finalement mené ses hommes après la retraite des Spartiates. Cependant, une autre tradition se souvient d'Amompharetus comme ayant gagné une grande renommée à Platées, et il a donc été suggéré qu'Amompharetus, loin d'être insubordonné, s'était plutôt porté volontaire pour garder l'arrière.
  • Aristodème : Le seul survivant spartiate du massacre des 300 à la bataille des Thermopyles avait, avec un autre Spartiate, été renvoyé de l'armée par Léonidas Ier à cause d'une infection oculaire. Cependant, son collègue avait insisté pour être mené au combat, partiellement aveugle, par un ilote. Préférant retourner à Sparte, Aristodème est traité de lâche et subit une année de reproches devant Platée. Soucieux de racheter son nom, il chargea seul les lignes persanes, tuant dans une fureur sauvage avant d'être abattu. Bien que les Spartiates aient convenu qu'il s'était racheté, ils ne lui ont accordé aucun honneur spécial, car il n'a pas combattu de la manière disciplinée attendue d'un Spartiate.
  • Callicrates : Considéré comme "le plus bel homme, non seulement parmi les Spartiates, mais dans tout le camp grec", Callicrates était désireux de se distinguer ce jour-là en tant que guerrier mais fut privé de sa chance par une flèche égarée qui lui transperça le côté alors qu'il se tenait debout informations. Lorsque la bataille a commencé, il a insisté pour faire la charge avec les autres, mais s'est effondré sur une courte distance. Ses derniers mots, selon Hérodote, furent : « Je ne pleure pas parce que je dois mourir pour mon pays, mais parce que je n'ai pas levé mon bras contre l'ennemi.

Hérodote raconte également que le roi Alexandre Ier de Macédoine (un ancêtre d'Alexandre le Grand), qui était allié aux Perses et présent dans leur camp, se rendit secrètement au camp grec avec un avertissement que les Perses avaient décidé d'attaquer, et qu'avant la bataille principale Mardonius a lancé un défi aux Spartiates de livrer une bataille spéciale entre un nombre égal de Spartiates et de Perses, qui a été décliné. Certains historiens ont qualifié ces histoires d'improbables.

Conséquences

Selon Hérodote, la bataille de Mycale a eu lieu le même après-midi que Platées. Une flotte grecque dirigée par le roi spartiate Léotychide avait navigué jusqu'à Samos pour défier les restes de la flotte perse. Les Perses, dont les navires étaient en mauvais état, avaient décidé de ne pas risquer de se battre et ont plutôt attiré leurs navires sur la plage au pied du mont Mycale en Ionie . Une armée de 60 000 hommes y avait été laissée par Xerxès et la flotte s'est jointe à eux, construisant une palissade autour du camp pour protéger les navires. Cependant, Léotychides a décidé d'attaquer le camp avec les marines de la flotte alliée. Voyant la petite taille de la force grecque, les Perses sortirent du camp mais les hoplites grecs se montrèrent à nouveau supérieurs et détruisirent une grande partie de la force perse. Les navires ont été abandonnés aux Grecs, qui les ont brûlés, paralysant la puissance maritime de Xerxès et marquant l'ascendant de la flotte grecque.

Avec les victoires jumelles de Platées et de Mycale, la deuxième invasion perse de la Grèce était terminée. De plus, la menace d'une invasion future s'était apaisée ; bien que les Grecs soient restés inquiets que Xerxès essaie à nouveau, au fil du temps, il est devenu évident que le désir des Perses de conquérir la Grèce avait beaucoup diminué.

Les restes de l'armée perse, sous le commandement d'Artabaze, tentèrent de se retirer en Asie Mineure . Voyageant à travers les terres de Thessalie, de Macédoine et de Thrace par la route la plus courte, Artabaze finit par revenir à Byzance , bien que perdant de nombreux hommes à cause des attaques thraces, de la fatigue et de la faim. Après la victoire de Mycale, la flotte alliée a navigué vers l'Hellespont pour abattre les ponts flottants, mais a constaté que cela avait déjà été fait. Les Péloponnésiens rentrèrent chez eux, mais les Athéniens restèrent pour attaquer le Chersonèse , toujours détenu par les Perses. Les Perses de la région et leurs alliés se sont dirigés vers Sestos , la ville la plus forte de la région, et les Athéniens les ont assiégés. Après un siège prolongé, Sestos tomba aux mains des Athéniens, marquant le début d'une nouvelle phase dans les guerres gréco-persanes, la contre-attaque grecque . Hérodote a mis fin à ses histoires après le siège de Sestos . Au cours des 30 années suivantes, les Grecs, principalement la Ligue de Delian dominée par les Athéniens , expulseraient (ou aideraient à expulser) les Perses de Macédoine, de Thrace, des îles de la mer Égée et d'Ionie. La paix avec la Perse est entrée en 449 avant JC avec la paix de Callias , mettant finalement fin à un demi-siècle de guerre.

Importance

Pièce d' Alexandre Ier de Macédoine dans la décennie suivant la bataille de Platées et le départ des forces achéménides (frappé en 480/79-470 av.

Platées et Mycale ont une grande importance dans l'histoire ancienne en tant que batailles qui ont mis fin de manière décisive à la deuxième invasion perse de la Grèce, faisant ainsi basculer l'équilibre des guerres gréco-persanes en faveur des Grecs. Ils ont empêché la Perse de conquérir toute la Grèce, bien qu'ils aient payé un prix élevé en perdant beaucoup de leurs hommes. La bataille de Marathon a montré que les Perses pouvaient être vaincus et la bataille de Salamine a sauvé la Grèce d'une conquête immédiate, mais ce sont Platées et Mycale qui ont effectivement mis fin à cette menace. Cependant, aucune de ces batailles n'est aussi connue que les Thermopyles , Salamine ou Marathon . La raison de cet écart n'est pas tout à fait claire ; il peut cependant être le résultat des circonstances dans lesquelles la bataille s'est déroulée. La renommée des Thermopyles réside certainement dans l'héroïsme condamné des Grecs face à un nombre écrasant ; et Marathon et Salamine peut-être parce qu'ils ont tous deux été combattus contre vents et marées et dans des situations stratégiques désastreuses. À l'inverse, les batailles de Platées et de Mycale ont toutes deux été menées à partir d'une position relative de force grecque et contre vents et marées ; les Grecs, en fait, cherchèrent la bataille à ces deux occasions.

Sur le plan militaire, la principale leçon de Platées et de Mycale (puisque les deux ont été combattus sur terre) était de réaffirmer la supériorité des hoplites sur l'infanterie perse plus légèrement armée, comme cela avait été démontré pour la première fois à Marathon. Prenant cette leçon, après les guerres gréco-persanes, l'empire perse a commencé à recruter et à s'appuyer sur des mercenaires grecs. L'une de ces expéditions mercenaires, l'" Anabase des 10 000 " racontée par Xénophon , a en outre prouvé aux Grecs que les Perses étaient militairement vulnérables, même sur leur propre territoire, et a ouvert la voie à la destruction de l'empire perse par Alexandre le Grand. quelques décennies plus tard.

Héritage

Reconstitution de la colonne. Une inscription dit "C'est le cadeau que les sauveurs de la lointaine Hellas ont élevé ici, ayant délivré leurs états des liens d'un esclavage répugnant" .
La Colonne du Serpent dédiée par les Grecs victorieux, aujourd'hui située à Istanbul , ancienne Constantinople .

Monuments à la bataille

Une colonne de bronze en forme de serpents entrelacés (la colonne Serpent ) a été créée à partir d'armes perses fondues, acquises lors du pillage du camp persan, et érigée à Delphes . Il commémorait toutes les cités-états grecques qui avaient participé à la bataille, les énumérant sur la colonne, et confirmant ainsi certaines des affirmations d'Hérodote. La plus grande partie survit encore à l' Hippodrome de Constantinople (aujourd'hui Istanbul ), où elle fut portée par Constantin le Grand lors de la fondation de sa ville sur la colonie grecque de Byzance.

Sources

La principale source des guerres gréco-persanes est l'historien grec Hérodote . Hérodote, que l'on a appelé le « Père de l'Histoire », est né en 484 av. J.-C. à Halicarnasse, en Asie Mineure (alors sous domination perse). Il a écrit ses "Enquêtes" (grec - Historia ; anglais - (Les histoires ) vers 440-430 av. L'approche d'Hérodote était entièrement nouvelle, et au moins dans la société occidentale, il semble avoir inventé « l'histoire » telle que nous la connaissons. Comme le dit Holland : « Pour la première fois, un chroniqueur se mit à retracer les origines un conflit non pas avec un passé si lointain qu'il en est tout à fait fabuleux, ni avec les caprices et les souhaits d'un dieu, ni avec la prétention d'un peuple à manifester son destin, mais plutôt des explications qu'il pourrait vérifier personnellement".

Certains historiens antiques ultérieurs, bien qu'ayant suivi ses traces, ont critiqué Hérodote, à commencer par Thucydide . Néanmoins, Thucydide a choisi de commencer son histoire là où Hérodote s'était arrêté (au siège de Sestos ), et a donc évidemment estimé que l'histoire d'Hérodote était suffisamment précise pour ne pas avoir besoin d'être réécrite ou corrigée. Plutarque a critiqué Hérodote dans son essai « Sur la malignité d'Hérodote », décrivant Hérodote comme « Philobarbaros » (amoureux des barbares), pour ne pas être assez pro-grec, ce qui suggère qu'Hérodote aurait pu en fait avoir fait un travail raisonnable d'impartialité . Une vision négative d'Hérodote a été transmise à l'Europe de la Renaissance, bien qu'il soit resté bien lu. Cependant, depuis le 19ème siècle, sa réputation a été considérablement réhabilitée par des découvertes archéologiques qui ont confirmé à plusieurs reprises sa version des événements. L'opinion moderne qui prévaut est qu'Hérodote a généralement fait un travail remarquable dans son Historia , mais que certains de ses détails spécifiques (en particulier le nombre de troupes et les dates) doivent être considérés avec scepticisme. Néanmoins, certains historiens pensent encore qu'Hérodote a constitué une grande partie de son histoire.

L'historien sicilien Diodorus Siculus , écrivant au Ier siècle avant J.-C. dans sa Bibliotheca Historica , fournit également un récit de la bataille de Platées. Ce récit est assez cohérent avec celui d'Hérodote, mais étant donné qu'il a été écrit beaucoup plus tard, il pourrait bien avoir été dérivé de la version d'Hérodote. La bataille est également décrite de manière moins détaillée par un certain nombre d'autres historiens anciens, dont Plutarque, Ctésias de Cnide , et est évoquée par d'autres auteurs, tels que le dramaturge Eschyle . Des preuves archéologiques, telles que la colonne du serpent , soutiennent également certaines des affirmations spécifiques d'Hérodote.

Voir également

Les références

Bibliographie

Sources anciennes

  • Hérodote (1920). Les Histoires . avec une traduction anglaise par AD Godley. Cambridge : Harvard University Press.Au Projet Persée de l'Université Tufts .
  • Ctesias, Persica (extrait dans l'épitomé de Photius )
  • Diodore Siculus (1967). Bibliothèque . en douze volumes avec une traduction en anglais par CH Oldfather. Cambridge, Massachusetts ; Londres. Au Perseus Project de l'Université Tufts.
  • Plutarque, Aristide
  • Xénophon, Anabase

Sources modernes

Liens externes

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