Bataille de Plassey



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Bataille de Plassey
Une partie de la guerre du Bengale et de la guerre de Sept Ans
Une huile sur toile représentant la rencontre de Mir Jafar et Robert Clive après la bataille de Plassey par Francis Hayman
Clive rencontre Mir Jafar après la bataille de Plassey , huile sur toile ( Francis Hayman , c. 1762 )
Date 23 juin 1757
Emplacement 23°48N 88°15E / 23.80°N 88.25°E / 23,80 ; 88,25
Résultat victoire britannique

Changements territoriaux
Bengale annexé par la Compagnie britannique des Indes orientales
belligérants

 Grande Bretagne

Bengale Subah

Commandants et chefs

Royaume de Grande-BretagneColonel Robert Clive

  • Major Kilpatrick
  • Subvention majeure
  • Major Eyre Coote
  • Capitaine Gaupp
  • Capitaine William Jennings

Nawab Siraj ud-Daulah  Réalisé

Royaume de France Saint-Frais
Force
Compagnie des Indes orientales :
  • Subah du Bengale :
  • 5 000 cavaliers de Siraj ud-Daulah
  • 35 000 fantassins (défectueux)
  • 15 000 cavaliers de Mir Jafar (défectueux)
  • 53 pièces de campagne (principalement des pièces de 32, 24 et 18 livres)
Royaume de France France :
  • 50 artilleurs (6 pièces de campagne)
Victimes et pertes
  • 22 tués
  • 50 blessés
500 personnes tuées et blessées

La bataille de Plassey fut une victoire décisive de la Compagnie britannique des Indes orientales sur le Nawab du Bengale et ses alliés français le 23 juin 1757, sous la direction de Robert Clive , ce qui fut possible grâce à la défection de Mir Jafar , qui était Nawab Siraj. -ud-Daulah , commandant en chef. La bataille a aidé la Compagnie à prendre le contrôle du Bengale . Au cours des cent années suivantes, ils prirent le contrôle de la majeure partie du sous-continent indien , du Myanmar et de l' Afghanistan .

La bataille a eu lieu à Palashi (version anglicisée : Plassey ) sur les rives de la rivière Hooghly , à environ 150 kilomètres (93 mi) au nord de Calcutta et au sud de Murshidabad , alors capitale du Bengale Subah (maintenant dans le district de Nadia au Bengale occidental ). Les belligérants étaient le Nawab Siraj-ud-Daulah , le dernier Nawab indépendant du Bengale, et la Compagnie britannique des Indes orientales. Il succède à Alivardi Khan (son grand-père maternel). Siraj-ud-Daulah était devenu le Nawab du Bengale l'année précédente, et il avait ordonné aux Anglais d'arrêter l'extension de leur fortification. Robert Clive a soudoyé Mir Jafar , le commandant en chef de l'armée du Nawab, et a également promis de le faire Nawab du Bengale. Clive a vaincu Siraj-ud-Daulah à Plassey en 1757 et a capturé Calcutta.

La bataille a été précédée d'une attaque contre Calcutta sous contrôle britannique par Nawab Siraj-ud-Daulah et le massacre de Black Hole . Les Britanniques envoient des renforts du colonel Robert Clive et de l'amiral Charles Watson de Madras au Bengale et reprennent Calcutta. Clive prit alors l'initiative de s'emparer du fort français de Chandernagar . Les tensions et les soupçons entre Siraj-ud-daulah et les Britanniques ont culminé lors de la bataille de Plassey. La bataille a été menée pendant la guerre de Sept Ans (1756-1763), et, dans un miroir de leur rivalité européenne, la Compagnie française des Indes orientales (La Compagnie des Indes Orientales) a envoyé un petit contingent pour lutter contre les Britanniques. Siraj-ud-Daulah avait une force largement supérieure en nombre et a pris position à Plassey. Les Britanniques, inquiets d'être en infériorité numérique, ont formé un complot avec le chef de l'armée rétrogradé de Siraj-ud-Daulah, Mir Jafar, ainsi que d'autres tels que Yar Lutuf Khan, Jagat Seths (Mahtab Chand et Swarup Chand), Umichand et Rai Durlabh. Mir Jafar, Rai Durlabh et Yar Lutuf Khan ont ainsi rassemblé leurs troupes près du champ de bataille mais n'ont fait aucun mouvement pour réellement rejoindre la bataille. L'armée de Siraj-ud-Daulah avec environ 50 000 soldats (y compris les transfuges), 40 canons et 10 éléphants de guerre a été vaincue par 3 000 soldats du colonel Robert Clive, en raison de la fuite de Siraj-ud-Daulah du champ de bataille et de l'inactivité de la conspirateurs. La bataille s'est terminée en 11 heures environ.

Ceci est considéré comme l'une des batailles cruciales dans le contrôle du sous-continent indien par les puissances coloniales. Les Britanniques exerçaient maintenant une énorme influence sur le Nawab, Mir Jafar et ont par conséquent acquis d'importantes concessions pour les pertes et revenus antérieurs du commerce. Les Britanniques ont en outre utilisé ces revenus pour augmenter leur puissance militaire et repousser les autres puissances coloniales européennes telles que les Hollandais et les Français hors de l'Asie du Sud, élargissant ainsi l' Empire britannique .

Fond

La Compagnie britannique des Indes orientales avait une forte présence en Inde avec les trois principales stations de Fort St. George à Madras , Fort William à Calcutta et Bombay Castle dans l'ouest de l'Inde depuis la guerre anglo-moghole .

Ces stations étaient des présidences indépendantes dirigées par un président et un conseil, nommés par la Court of Directors en Angleterre. Les Britanniques ont adopté une politique de s'allier avec divers princes et nawabs, promettant la sécurité contre les usurpateurs et les rebelles. Les Nawabs leur ont souvent fait des concessions en échange de la sécurité.

Au XVIIIe siècle, toute rivalité avait cessé entre la Compagnie britannique des Indes orientales et ses homologues néerlandais ou portugais . Les Français avaient également établi une Compagnie des Indes orientales sous Louis XIV et avaient deux stations importantes en Inde - Chandernagar au Bengale et Pondichéry sur la côte carnatique , toutes deux gouvernées par la présidence de Pondichéry. Les Français sont arrivés tardivement dans le commerce avec l'Inde, mais ils se sont rapidement établis en Inde et étaient sur le point de dépasser la Grande-Bretagne pour le contrôle.

Guerres carnatiques

La guerre de Succession d'Autriche (1740-1748) a marqué le début de la lutte pour le pouvoir entre la Grande-Bretagne et la France et de l'ascendant militaire européen et de l'intervention politique dans le sous-continent indien. En septembre 1746, Mahé de La Bourdonnais débarqua au large de Madras avec une escadre navale et fit le siège de la ville portuaire . Les défenses de Madras sont faibles et la garnison subit un bombardement de trois jours avant de se rendre. Les termes de la cession convenus par Bourdonnais prévoyaient que le règlement serait racheté contre un paiement en espèces par la British East India Company. Cependant, cette concession se heurta à l'opposition de Joseph François Dupleix , le gouverneur général des possessions indiennes de la Compagnie des Indes Orientales . Lorsque Bourdonnais a quitté l'Inde en octobre, Dupleix est revenu sur l'accord. Le Nawab du Carnatic Anwaruddin Khan est intervenu pour soutenir les Britanniques et les forces combinées ont avancé pour reprendre Madras, mais malgré une vaste supériorité numérique, l'armée a été facilement écrasée par les Français. En représailles à la perte de Madras, les Britanniques, commandés par le major Lawrence et l'amiral Boscawen , assiégèrent Pondichéry mais furent contraints de la lever au bout de trente et un jours. Le traité d'Aix-la-Chapelle en 1748 obligea Dupleix à céder Madras aux Britanniques en échange de Louisbourg et de l' île du Cap-Breton en Amérique du Nord.

Le Nawab du Bengale de l'Empire moghol Alivardi Khan a adopté des attitudes strictes envers les entreprises commerciales européennes au Bengale .

Le traité d'Aix-La-Chapelle empêcha les hostilités directes entre les deux puissances, mais ils furent bientôt impliqués dans des hostilités indirectes en tant qu'auxiliaires des princes locaux dans leurs querelles. La querelle choisie par Dupleix était pour la succession aux positions du Nizam du Deccan et du Nawab de la province carnatique dépendante. Les Britanniques et les Français ont tous deux nommé leurs candidats pour les deux postes. Dans les deux cas, les candidats de Dupleix ont usurpé les deux trônes par manipulation et deux assassinats. Au milieu de 1751, le candidat français au poste du Nawab, Chanda Sahib , assiégea le dernier bastion du candidat britannique Wallajah , Trichinopoly , où Wallajah était retranché avec ses renforts britanniques. Il a été aidé par une force française sous Charles, Marquis de Bussy .

Le 1er septembre 1751, 280 Européens et 300 cipayes sous le commandement du capitaine Robert Clive attaquèrent et s'emparèrent d' Arcot , la capitale du Carnatic, constatant que la garnison avait fui la nuit précédente. On espérait que cela forcerait Chanda Sahib à détourner une partie de ses troupes pour reprendre la ville aux Britanniques. Chanda Sahib a envoyé une force de 4 000 Indiens sous Raza Sahib et 150 Français. Ils assiégèrent le fort et percèrent les murs à divers endroits après plusieurs semaines. Clive envoya un message à Morari Rao, un chef Maratha qui avait reçu une subvention pour aider Wallajah et qui campait dans les collines de Mysore. Raza Sahib, apprenant l'approche imminente de Maratha, a envoyé une lettre à Clive lui demandant de se rendre en échange d'une grosse somme d'argent mais cette offre a été refusée. Dans la matinée du 24 novembre, Raza Sahib a tenté de monter un assaut final sur le fort, mais a été déjoué dans sa tentative lorsque ses éléphants en armure ont bousculé à cause de la mousqueterie britannique. Ils tentèrent à plusieurs reprises d'entrer dans le fort par la brèche mais repoussèrent toujours avec perte. Le siège a été levé le lendemain et les forces de Raza Sahib ont fui les lieux, abandonnant les armes, les munitions et les magasins. Avec des succès à Arcot, Conjeeveram et Trichinopoly , les Britanniques sécurisent le Carnatic et Wallajah succède au trône du Nawab conformément à un traité avec le nouveau gouverneur français Godeheu .

Alwardi Khan monta sur le trône du Nawab du Bengale après que son armée eut attaqué et capturé la capitale du Bengale, Murshidabad . L'attitude d'Alivardi envers les Européens au Bengale serait stricte. Lors de ses guerres avec les Marathes , il permit le renforcement des fortifications par les Européens et la construction du Maratha Ditch à Calcutta par les Britanniques. D'autre part, il a collecté d'importantes sommes d'argent auprès d'eux pour l'entretien de sa guerre. Il était bien informé de la situation dans le sud de l'Inde, où les Britanniques et les Français avaient déclenché une guerre par procuration en utilisant les princes et les dirigeants locaux. Alwardi ne souhaite pas qu'une telle situation se produise dans sa province et fait donc preuve de prudence dans ses relations avec les Européens. Cependant, il y avait des frictions continuelles; les Britanniques se plaignaient toujours d'être empêchés de jouir pleinement du farman de 1717 délivré par Farrukhsiyar . Les Britanniques, cependant, protégeaient les sujets du Nawab, donnaient des laissez-passer aux commerçants indigènes pour commercer en franchise de douane et imposaient des droits élevés sur les marchandises arrivant dans leurs districts des actions qui nuisaient aux revenus du Nawab.

En avril 1756, Alwardi Khan mourut et fut remplacé par son petit-fils de vingt-trois ans, Siraj-ud-daulah . On a dit que sa personnalité était une combinaison d'un tempérament féroce et d'une compréhension faible. Il se méfiait particulièrement des gros profits réalisés par les entreprises européennes en Inde. Lorsque les Britanniques et les Français ont commencé à améliorer leurs fortifications en prévision d'une autre guerre entre eux, il leur a immédiatement ordonné d'arrêter de telles activités car elles avaient été menées sans autorisation. Lorsque les Britanniques refusèrent de cesser leurs constructions, le Nawab mena un détachement de 3 000 hommes pour encercler le fort et l'usine de Cossimbazar et fit prisonniers plusieurs fonctionnaires britanniques, avant de se déplacer vers Calcutta . Les défenses de Calcutta étaient faibles et négligeables. La garnison ne comprenait que 180 soldats, 50 volontaires européens, 60 milices européennes, 150 milices arméniennes et portugaises, 35 artilleurs européens et 40 volontaires de navires et était opposée à la force du Nawab de près de 50 000 fantassins et cavaliers. La ville est occupée le 16 juin par les forces de Siraj et le fort se rend après un bref siège le 20 juin.

Les prisonniers qui ont été capturés lors du siège de Calcutta ont été transférés par Siraj aux soins des officiers de sa garde, qui les ont confinés dans le cachot commun de Fort William connu sous le nom de The Black Hole . Ce donjon, d'une taille de 18 x 14 pieds (5,5 m × 4,3 m) avec deux petites fenêtres, contenait 146 prisonniers - à l'origine utilisé par les Britanniques pour ne contenir que six prisonniers. Le 21 juin, les portes du donjon s'ouvrirent et seuls 23 des 146 en sortirent, les autres moururent d'asphyxie, d'épuisement par la chaleur et de délire. Il semble que le Nawab n'était pas au courant des conditions dans lesquelles ses prisonniers étaient détenus, ce qui a entraîné la mort malheureuse de la plupart des prisonniers. Pendant ce temps, l'armée et la marine du Nawab étaient occupées à piller la ville de Calcutta et les autres usines britanniques dans les environs.

Lorsque la nouvelle de la chute de Calcutta éclata à Madras le 16 août 1756, le Conseil envoya immédiatement un corps expéditionnaire commandé par le colonel Clive et l'amiral Watson . Une lettre du Conseil de Fort St. George, déclare que "l'objet de l'expédition n'était pas simplement de rétablir les colonies britanniques au Bengale, mais aussi d'obtenir une ample reconnaissance des privilèges de la Compagnie et une réparation pour ses pertes" sans le risque de guerre. Il précise également que tout signe d'insatisfaction et d'ambition parmi les sujets du Nawab doit être soutenu. Clive prit le commandement des forces terrestres, composées de 900 Européens et 1500 cipayes tandis que Watson commandait un escadron naval. La flotte est entrée dans la rivière Hooghly en décembre et a rencontré les fugitifs de Calcutta et des régions avoisinantes, y compris les principaux membres du Conseil, au village de Falta le 15 décembre. Les membres du Conseil ont formé un comité restreint de direction. Le 29 décembre, la force déloge l'ennemi du fort de Budge Budge. Clive et Watson se sont ensuite déplacés contre Calcutta le 2 janvier 1757 et la garnison de 500 hommes s'est rendue après avoir offert une faible résistance. Avec la reprise de Calcutta, le Conseil a été rétabli et un plan d'action contre le Nawab a été préparé. Les fortifications du fort William sont renforcées et une position défensive est préparée au nord-est de la ville.

Campagne du Bengale

Le 9 janvier 1757, une force de 650 hommes commandée par le capitaine Coote et le major Kilpatrick prend d'assaut et saccage la ville de Hooghly , à 37 km au nord de Calcutta. En apprenant cette attaque, le Nawab leva son armée et marcha sur Calcutta, arrivant avec le corps principal le 3 février et campant au-delà du fossé Maratha . Siraj a installé son quartier général dans le jardin d' Omichund . Un petit corps de leur armée attaqua les faubourgs nord de la ville mais fut repoussé par un détachement du lieutenant Lebeaume placé là, revenant avec une cinquantaine de prisonniers.

Clive a décidé de lancer une attaque surprise sur le camp du Nawab le matin du 4 février. A minuit, une force de 600 marins, un bataillon de 650 Européens, 100 artilleurs, 800 cipayes et 6 canons de six livres s'approche du camp du Nawab. A 6h00, sous le couvert d'un épais brouillard, l'avant-garde tombe sur l'avant-garde du Nawab qui, après avoir tiré avec ses mèches et ses roquettes, s'enfuit. Ils continuèrent à avancer sur une certaine distance jusqu'à ce qu'ils soient en face du jardin d'Omichund, quand ils entendirent le galop de la cavalerie sur leur droite. La cavalerie s'est approchée à moins de 30 yards (27 m) de la force britannique avant que la ligne ne tire, tuant beaucoup et dispersant le reste. Le brouillard gênait la visibilité au-delà de la distance de marche. Par conséquent, la ligne se déplaçait lentement, l'infanterie et l'artillerie tirant de chaque côté au hasard. Clive avait l'intention d'utiliser une étroite chaussée surélevée, au sud du jardin, pour attaquer les quartiers du Nawab dans le jardin. Les troupes du Nawab avaient barricadé le passage. Vers 9h00, alors que le brouillard commençait à se lever, les troupes ont été submergées par la décharge de deux pièces de canon lourd de l'autre côté du fossé Maratha par l'artillerie du Nawab. Les troupes britanniques sont assaillies de toutes parts par la cavalerie et les tirs de mousquet. Les troupes de Nawab se dirigent ensuite vers un pont un mile plus loin, traversent le fossé Maratha et atteignent Calcutta. Les pertes totales de la force de Clive étaient de 57 tués et 137 blessés. L'armée du Nawab a perdu 22 officiers de distinction, 600 hommes du peuple, 4 éléphants, 500 chevaux, quelques chameaux et un grand nombre de bufs. L'attaque a effrayé le Nawab pour qu'il conclue le traité d'Alinagar avec la Compagnie le 5 février, acceptant de restaurer les usines de la Compagnie, d'autoriser la fortification de Calcutta et de restaurer les anciens privilèges. Le Nawab a retiré son armée dans sa capitale, Murshidabad .

Préoccupée par l'approche de de Bussy au Bengale et la guerre de Sept Ans en Europe, la Compagnie porte son attention sur la menace française au Bengale. Clive prévoyait de capturer la ville française de Chandernagar , à 32 km au nord de Calcutta. Clive avait besoin de savoir de quel côté le Nawab interviendrait s'il attaquait Chandernagar. Le Nawab a envoyé des réponses évasives et Clive a interprété cela comme un assentiment à l'attaque. Clive a commencé les hostilités sur la ville et le fort de Chandernagar le 14 mars. Les Français avaient mis en place des défenses sur les routes menant au fort et avaient coulé plusieurs navires dans le chenal du fleuve pour empêcher le passage des hommes de guerre. La garnison se composait de 600 Européens et 300 cipayes. Les Français s'attendaient à l'aide des forces du Nawab de Hooghly, mais le gouverneur de Hooghly, Nandkumar avait été soudoyé pour rester inactif et empêcher le renforcement du Nawab de Chandernagar. Le fort était bien défendu, mais lorsque l'escadre de l'amiral Watson força le blocus du canal le 23 mars, une violente canonnade s'ensuivit avec l'aide de deux batteries sur le rivage. L'escadre navale a beaucoup souffert des tirs de mousquet du fort. À 9h00 le 24 mars, un drapeau de trêve a été présenté par les Français et à 15h00, la capitulation a pris fin. Après avoir pillé Chandernagar, Clive a décidé d'ignorer ses ordres de retourner à Madras et de rester au Bengale. Il a déplacé son armée au nord de la ville de Hooghly.

De plus, Siraj-ud-Daula croyait que la Compagnie britannique des Indes orientales n'avait reçu aucune autorisation de l'empereur moghol Alamgir II pour fortifier ses positions dans les territoires du Nawab du Bengale .

Conspiration

Le Nawab était furieux en apprenant l'attaque de Chandernagar. Son ancienne haine des Britanniques revint, mais il ressentait maintenant le besoin de se renforcer par des alliances contre les Britanniques. Le Nawab a été en proie à la peur d'une attaque du nord par les Afghans sous Ahmad Shah Durrani et de l'ouest par les Marathas . Par conséquent, il ne pouvait pas déployer toute sa force contre les Britanniques de peur d'être attaqué par les flancs. Une profonde méfiance s'installe entre les Britanniques et les Nawab. En conséquence, Siraj a entamé des négociations secrètes avec Jean Law, chef de l'usine française de Cossimbazar, et de Bussy. Le Nawab a également déplacé une grande division de son armée sous Rai Durlabh à Plassey , sur l'île de Cossimbazar à 30 miles (48 km) au sud de Murshidabad.

Le mécontentement populaire contre le Nawab a prospéré dans sa propre cour. Les Seth, les commerçants du Bengale, craignaient perpétuellement pour leurs richesses sous le règne de Siraj, contrairement à la situation sous le règne d'Alivardi. Ils avaient engagé Yar Lutuf Khan pour les défendre au cas où ils seraient menacés de quelque manière que ce soit. William Watts , le représentant de la Compagnie à la cour de Siraj, a informé Clive d'un complot à la cour pour renverser le souverain. Les conspirateurs comprenaient Mir Jafar , payeur de l'armée, Rai Durlabh, Yar Lutuf Khan et Omichund , un marchand et plusieurs officiers de l'armée. Lorsqu'il a été communiqué à cet égard par Mir Jafar, Clive l'a renvoyé au comité restreint de Calcutta le 1er mai. Le comité a adopté une résolution en faveur de l'alliance. Un traité a été conclu entre les Britanniques et Mir Jafar pour l'élever sur le trône du Nawab en échange d'un soutien aux Britanniques sur le champ de bataille et de l'octroi de grosses sommes d'argent sur eux, en compensation de l'attaque de Calcutta. Selon l'historien W. Dalrymple , les Jagat Seth ont offert à Clive et à la Compagnie des Indes orientales plus de 4 millions de livres sterling (environ 420 millions de livres sterling en 2019), 110 000 roupies supplémentaires par mois (environ 1,43 million de livres sterling en 2019) pour payer les troupes de la compagnie, et d'autres droits fonciers. Le 2 mai, Clive a rompu son camp et a envoyé la moitié des troupes à Calcutta et l'autre moitié à Chandernagar.

Mir Jafar et les Seth voulaient que la confédération entre les Britanniques et lui-même soit tenue secrète à Omichund, mais lorsqu'il l'apprit, il menaça de trahir le complot si sa part n'était pas portée à trois millions de roupies (300 000 £, ce qui dépasser les 3 millions de livres sterling en 2019). En entendant cela, Clive a suggéré un expédient au Comité. Il a suggéré que deux traités soient établis - le vrai sur du papier blanc, ne contenant aucune référence à Omichund et l'autre sur du papier rouge, contenant la stipulation souhaitée par Omichund, pour le tromper. Les membres du Comité ont signé les deux traités, mais l'amiral Watson n'a signé que le vrai et sa signature a dû être contrefaite sur le fictif. Les deux traités et articles séparés pour les dons à l'armée, à l'escadron de la marine et au comité ont été signés par Mir Jafar le 4 juin.

Clive témoigna et se défendit ainsi devant la Chambre des communes du Parlement le 10 mai 1773, lors de l'enquête parlementaire sur sa conduite en Inde :

Omichund, son serviteur de confiance, comme il le pensait, a dit à son maître d'un accord passé entre les Anglais et M. Duprée [peut être une erreur de transcription de Dupleix ] pour l'attaquer, et a reçu pour cet avis une somme d'au moins quatre manques de roupies . Constatant qu'il s'agissait de l'homme en qui le nabab avait entièrement confiance, il devint bientôt notre objet de le considérer comme le moteur le plus matériel de la révolution envisagée. Nous avons donc conclu un accord qui était nécessaire à cet effet, et avons conclu un traité avec lui pour satisfaire ses demandes. Quand tout fut préparé et que le soir de l'événement fut fixé, Omichund fit savoir à M. Watts, qui était à la cour du nabab, qu'il exigeait trente manques de roupies et cinq pour cent. sur tout le trésor qui doit être trouvé; que, à moins qu'il n'y eût immédiatement obéi, il divulguerait le tout au nabab ; et que M. Watts, et les deux autres messieurs anglais alors à la cour, devraient être coupés avant le matin. M. Watts, immédiatement sur cette information, m'a envoyé un express au conseil. Je n'ai pas hésité à découvrir un stratagème pour sauver la vie de ces personnes et assurer le succès de l'événement prévu. À cette fin, nous avons signé un autre traité. L'un s'appelait le Rouge , l'autre le Traité Blanc . Ce traité fut signé par tout le monde, excepté l'amiral Watson ; et je me serais cru assez autorisé pour y mettre son nom, par la conversation que j'eus avec lui. Quant à la personne qui a signé le nom de l'amiral Watson sur le traité, s'il l'a fait en sa présence ou non, je ne saurais le dire ; mais ce que je sais, c'est qu'il croyait avoir l'autorité suffisante pour le faire. Ce traité fut aussitôt envoyé à Omichund, qui ne se douta pas du stratagème. L'événement a eu lieu, et le succès y a assisté; et la Chambre, j'en suis pleinement persuadé, sera d'accord avec moi, que, lorsque l'existence même de la Compagnie était en jeu, et la vie de ces personnes si précairement situées, et si sûres d'être détruites, il s'agissait de vrai politique et de justice pour tromper un si grand scélérat.

Marche d'approche

Le 12 juin, Clive est rejoint par le major Kilpatrick avec le reste de l'armée de Calcutta à Chandernagar. La force combinée se composait de 613 Européens, 171 artilleurs contrôlant huit pièces de campagne et deux obusiers, 91 topass , 2100 cipayes (principalement des dusadhs ) et 150 marins. L'armée partit pour Murshidabad le 13 juin. Clive envoya aux messagers du Nawab une lettre déclarant son intention de faire marcher son armée sur Murshidabad pour faire part de leurs plaintes concernant le traité du 9 février avec les principaux officiers du gouvernement du Nawab. Les troupes indiennes ont marché sur le rivage tandis que les Européens avec les fournitures et l'artillerie ont été remorqués sur le fleuve dans 200 bateaux. Le 14 juin, Clive envoya une déclaration de guerre à Siraj. Le 15 juin, après avoir ordonné une attaque contre le palais de Mir Jafar, soupçonné de son alliance avec les Britanniques, Siraj obtient de Mir Jafar la promesse de ne pas rejoindre les Britanniques sur le champ de bataille. Il a ensuite ordonné à toute son armée de se déplacer à Plassey, mais les troupes ont refusé de quitter la ville jusqu'à ce que les arriérés de leur solde soient libérés. Le retard a fait que l'armée n'a atteint Plassey que le 21 juin.

Le 16 juin, la force britannique avait atteint Paltee, à 19 km au nord de laquelle se trouvaient la ville et le fort stratégiquement importants de Katwa . Il contenait de grandes réserves de céréales et de fournitures militaires et était couvert par la rivière Aji. Le 17 juin, Clive envoya une force de 200 Européens, 500 cipayes, une pièce de campagne et un petit obusier sous le commandement du major Coote du 39th Foot pour capturer le fort. Le détachement a trouvé la ville abandonnée lorsqu'ils ont débarqué à minuit. À l'aube du 19 juin, le major Coote se rend sur la rive du fleuve et agite un drapeau blanc, mais n'est accueilli que par un coup de feu et une démonstration de défi de la part du gouverneur. Coote a divisé sa force anglo-indienne; les cipayes traversent le fleuve et tirent sur les remparts tandis que les Européens traversent plus loin du fort. Lorsque la garnison vit l'avancée des troupes, elle abandonna ses postes et s'enfuit vers le nord. Apprenant le succès, Clive et le reste de l'armée sont arrivés à Katwa dans la soirée du 19 juin.

À ce stade, Clive fait face à un dilemme. Le Nawab s'était réconcilié avec Mir Jafar et l'avait posté sur un flanc de son armée. Mir Jafar avait envoyé des messages à Clive, déclarant son intention de respecter le traité entre eux. Clive décida de soumettre le problème à ses officiers et tint un conseil de guerre le 21 juin. La question que Clive leur posa était de savoir si, dans les circonstances actuelles, l'armée, sans autre assistance, devait immédiatement traverser l'île de Cossimbazar et attaquer le Nawab ou si elle devait fortifier sa position à Katwa et se fier à l'assistance des Marathes ou autres puissances indiennes. Sur les vingt officiers présents au conseil, treize, dont Clive, étaient contre une action immédiate, tandis que les autres, dont le major Coote, étaient en faveur, citant les récents succès et la bonne humeur des troupes. Le conseil se sépara et après une heure de délibération, Clive donna l'ordre à l'armée de traverser la rivière Bhagirathi (un autre nom pour la rivière Hooghly ) dans la matinée du 22 juin.

A 1h00, le 23 juin, ils atteignirent leur destination au-delà du village de Plassey. Ils ont rapidement occupé le verger de manguiers attenant, appelé Laksha Bagh, qui mesurait 730 mètres de long et 270 mètres de large et était entouré d'un fossé et d'un mur de boue. Sa longueur était inclinée en diagonale par rapport à la rivière Bhagirathi. Un peu au nord du bosquet au bord de la rivière se dressait un pavillon de chasse entouré d'un mur de maçonnerie où Clive s'installait. Le bosquet était à environ un mile des retranchements du Nawab. L'armée du Nawab était en place 26 heures avant celle de Clive. Un détachement français de Jean Law atteindrait Plassey en deux jours. Leur armée se trouvait derrière des retranchements de terre qui couraient à angle droit avec la rivière sur 200 mètres (180 m) puis se tournaient vers le nord-est sur 3 miles (4,8 km). Il y avait une redoute montée au canon à ce tournant le long du retranchement. Il y avait une petite colline couverte d'arbres à 300 mètres (270 m) à l'est de la redoute. 800 yards (730 m) vers la position britannique était un petit réservoir (réservoir) et 100 yards (91 m) plus au sud était un plus grand réservoir, tous deux entourés d'un grand monticule de terre.

Ordre de bataille

Bataille

À l'aube du 23 juin, l'armée du Nawab a émergé de leur camp et a commencé à avancer vers le bosquet. Leur armée se composait de 30 000 fantassins de toutes sortes, armés de mèches, d'épées, de piques et de roquettes et de 20 000 cavaliers, armés d'épées ou de longues lances, entrecoupés de 300 pièces d'artillerie, principalement des pièces de 32, 24 et 18 livres. L'armée comprenait également un détachement d'environ 50 artilleurs français sous de St. Frais dirigeant leurs propres pièces de campagne. Les Français prirent position sur le plus gros char avec quatre pièces légères avancées par deux pièces plus grosses, à moins d'un mile du bosquet. Derrière eux se trouvaient un corps de 5 000 cavaliers et 7 000 fantassins commandés par les fidèles généraux du Nawab, Mir Madan Khan et Diwan Mohanlal . Le reste de l'armée au nombre de 45 000 a formé un arc de la petite colline à une position à 800 mètres (730 m) à l'est de l'angle sud du bosquet, menaçant d'encercler l'armée relativement plus petite de Clive. Le bras droit de leur armée était commandé par Rai Durlabh, le centre par Yar Lutuf Khan et le bras gauche le plus proche des Britanniques par Mir Jafar.

Clive a regardé la situation se dérouler depuis le toit du pavillon de chasse, anticipant des nouvelles de Mir Jafar. Il ordonna à ses troupes de sortir du bosquet et de s'aligner face au plus gros char. Son armée se composait de 750 fantassins européens avec 100 Topasses, 2100 cipayes ( dusadhs ) et 100 artilleurs assistés de 50 marins. L'artillerie se composait de huit pièces de 6 livres et de deux obusiers. Les Européens et les Topasses étaient placés au centre de la ligne en quatre divisions, flanqués de part et d'autre de trois pièces de 6 livres. Les cipayes étaient placés à droite et à gauche dans des divisions égales. Clive a posté deux 6 livres et deux obusiers derrière des briqueteries à 200 yards (180 m) au nord de la division gauche de son armée pour s'opposer au feu français.

La bataille commence

A 8h00, l'artillerie française sur le plus gros char a tiré le premier coup, tuant un et en blessant un autre de la compagnie de grenadiers du 39e régiment. Ceci, comme un signal, le reste de l'artillerie du Nawab a déclenché un feu nourri et continu. Les pièces de campagne avancées des Britanniques s'opposent au feu français, tandis que celles du bataillon s'opposent au reste de l'artillerie du Nawab. Leurs tirs ne servent pas à immobiliser l'artillerie mais touchent les divisions d'infanterie et de cavalerie. À 8h30, les Britanniques avaient perdu 10 Européens et 20 cipayes. Laissant l'artillerie avancée aux fours à briques, Clive ordonna à l'armée de se retirer dans un abri relatif du bosquet. Le taux de pertes des Britanniques a considérablement diminué en raison de la protection du remblai.

Décès de Mir Madan Khan

Après trois heures, il n'y avait eu aucun progrès substantiel et les positions des deux côtés n'avaient pas changé. Clive a convoqué une réunion de son personnel pour discuter de la voie à suivre. Il fut conclu que la position actuelle serait maintenue jusqu'après la tombée de la nuit et qu'une attaque contre le camp du Nawab devrait être tentée à minuit. Peu de temps après la conférence, une violente tempête de pluie s'est produite. Les Britanniques utilisaient des bâches pour protéger leurs munitions, tandis que l'armée du Nawab ne prenait aucune de ces précautions. En conséquence, leur poudre à canon a été trempée et leur cadence de tir a ralenti, tandis que l'artillerie de Clive a maintenu un feu continu. Alors que la pluie commençait à se calmer, Mir Madan Khan, supposant que les canons britanniques étaient rendus inefficaces par la pluie, mena sa cavalerie à une charge. Cependant, les Britanniques ont contré la charge avec une mitraille lourde, blessant mortellement Mir Madan Khan et repoussant ses hommes.

Siraj était resté dans sa tente pendant toute la canonnade, entouré de serviteurs et d'officiers l'assurant de la victoire. Lorsqu'il apprit que Mir Madan était mortellement blessé, il fut profondément troublé et tenta de se réconcilier avec Mir Jafar, jetant son turban au sol, le suppliant de le défendre. Mir Jafar a promis ses services mais a immédiatement fait part de cette rencontre à Clive, l'exhortant à aller de l'avant. Après la sortie de Mir Jafar de la tente du Nawab, Rai Durlabh a exhorté Siraj à retirer son armée derrière le retranchement et lui a conseillé de retourner à Murshidabad en laissant la bataille à ses généraux. Siraj obéit à cet avis et ordonna aux troupes de Mohan Lal de se retirer derrière le retranchement. Il monta ensuite à dos de chameau et, accompagné de 2 000 cavaliers, partit pour Murshidabad.

Manuvres du champ de bataille

Vers 14h00, l'armée du Nawab a cessé la canonnade et a commencé à retourner vers le nord vers leurs retranchements, laissant St. Frais et son artillerie sans soutien. En voyant les forces du Nawab se retirer, le major Kilpatrick, qui avait été laissé en charge des forces britanniques pendant que Clive se reposait dans le pavillon de chasse, a reconnu l'opportunité de canonner l'ennemi qui se retirait si la position de St. Frais pouvait être capturée. Envoyant un officier à Clive pour expliquer ses actions, il prit deux compagnies du 39e Régiment et deux pièces de campagne et s'avança vers la position de Saint-Frais. Lorsque Clive a reçu le message, il s'est précipité vers le détachement et a réprimandé Kilpatrick pour ses actions sans ordres et a ordonné de faire sortir le reste de l'armée du bosquet. Clive lui-même a ensuite dirigé l'armée contre la position de Saint-Frais qui a été prise à 15h00 lorsque l'artillerie française s'est retirée dans la redoute du retranchement, se préparant à d'autres actions.

Alors que la force britannique se dirigeait vers le plus gros char, on a observé que le bras gauche de l'armée du Nawab s'était attardé derrière le reste. Lorsque l'arrière de cette division atteignit un point aligné avec la pointe nord du bosquet, elle tourna à gauche et marcha vers le bosquet. Clive, ignorant qu'il s'agissait de la division de Mir Jafar, supposa que ses bagages et ses provisions étaient la cible visée et envoya trois pelotons sous les ordres du capitaine Grant et du lieutenant Rumbold et une pièce de campagne sous John Johnstone, un volontaire, pour vérifier leur avance. Le feu de la pièce de campagne stoppa l'avancée de la division, qui resta isolée du reste de l'armée du Nawab.

Pendant ce temps, les pièces de campagne britanniques ont commencé une canonnade sur le camp du Nawab depuis le monticule du plus grand char. En conséquence, de nombreuses troupes et artillerie du Nawab ont commencé à sortir du retranchement. Clive a avancé la moitié de ses troupes et de son artillerie vers le plus petit char et l'autre moitié vers un terrain en élévation à 200 mètres (180 m) à gauche de celui-ci et a commencé à bombarder le retranchement avec une plus grande efficacité, semant la confusion dans les trains qui approchaient. Les troupes du Nawab ont tiré leurs mèches à partir de trous, de fossés, de creux et de buissons sur la colline à l'est de la redoute tandis que Saint-Frais maintenait son feu d'artillerie depuis la redoute. Les charges de cavalerie ont également été repoussées par les pièces de campagne britanniques. Cependant, la force britannique a subi la plupart de ses pertes dans cette phase.

À ce stade, Clive s'est rendu compte que la division persistante était celle de Mir Jafar et a concentré ses efforts sur la capture de la redoute et de la colline à l'est. Clive a ordonné une attaque sur trois fronts avec des attaques simultanées de deux détachements sur la redoute et la colline soutenue par la force principale au centre. Deux compagnies de grenadiers du 39e régiment, sous le commandement du major Coote, prennent la colline à 16h30 après la fuite de l'ennemi sans coup férir. Coote les poursuivit à travers le retranchement. La redoute a également été prise après que Saint-Frais ait été contraint de battre en retraite. Vers 17h00, les Britanniques occupent le retranchement et le camp laissés par une armée en dispersion. Les troupes britanniques ont continué leur marche et se sont arrêtées à 6 miles (9,7 km) au-delà de Daudpur à 20h00.

Les pertes britanniques sont estimées à 22 tués et 50 blessés. Parmi les tués, trois appartenaient à l'artillerie de Madras, un du régiment de Madras et un du régiment européen du Bengale. Parmi les blessés, quatre appartenaient au 39e régiment, trois au régiment de Madras, quatre à l'artillerie de Madras, deux au régiment européen du Bengale, un à l'artillerie du Bengale et un au régiment de Bombay. Parmi les pertes subies par les cipayes, quatre cipayes Madras et neuf cipayes du Bengale ont été tués tandis que dix-neuf cipayes Madras et onze cipayes du Bengale ont été blessés. Clive estime que la force du Nawab a perdu 500 hommes, dont plusieurs officiers clés.

Conséquences

Dans la soirée du 23 juin, Clive a reçu une lettre de Mir Jafar lui demandant de le rencontrer. Clive a répondu qu'il rencontrerait Mir Jafar à Daudpur le lendemain matin. Lorsque Mir Jafar est arrivé au camp britannique de Daudpur dans la matinée, Clive l'a embrassé et l'a salué comme le Nawab du Bengale , du Bihar et de l' Odisha . Il conseilla alors à Mir Jafar de se précipiter vers Murshidabad pour empêcher la fuite de Siraj et le pillage de son trésor. Mir Jafar atteint Murshidabad avec ses troupes dans la soirée du 24 juin. Clive est arrivé à Murshidabad le 29 juin avec une garde de 200 soldats européens et 300 cipayes à la suite de rumeurs d'un possible attentat contre sa vie. Clive a été emmené au palais du Nawab, où il a été reçu par Mir Jafar et ses officiers. Clive a placé Mir Jafar sur le trône et, reconnaissant sa position de Nawab, lui a offert une assiette de roupies d'or.

Siraj-ud-daulah avait atteint Murshidabad à minuit le 23 juin. Il convoqua un conseil où certains lui conseillèrent de se rendre aux Britanniques, d'autres de continuer la guerre et d'autres de prolonger sa fuite. À 22h00 le 24 juin, Siraj s'est déguisé et s'est enfui vers le nord sur un bateau avec sa femme et des bijoux de valeur. Son intention était de s'échapper à Patna avec l'aide de Jean Law. Le 24 juin à minuit, Mir Jafar envoya plusieurs équipes à la poursuite de Siraj. Le 2 juillet, Siraj a atteint Rajmahal et s'est réfugié dans un jardin désert, mais a rapidement été découvert et livré au gouverneur militaire local, le frère de Mir Jafar, par un homme qui avait été précédemment arrêté et puni par Siraj. Son sort n'a pas pu être décidé par un conseil dirigé par Mir Jafar et a été remis au fils de Mir Jafar, Miran, qui avait assassiné Siraj cette nuit-là. Ses restes ont été promenés dans les rues de Murshidabad le lendemain matin et ont été enterrés sur la tombe d' Alivardi Khan .

Selon le traité conclu entre les Britanniques et Mir Jafar, les Britanniques ont acquis toutes les terres à l'intérieur du fossé de Maratha et à 600 mètres (550 m) au-delà et le zamindari de toutes les terres entre Calcutta et la mer. En plus de confirmer le firman de 1717, le traité exigeait également la restitution, y compris les dons à l'escadron de la marine, à l'armée et au comité, de 22 000 000 roupies (2 750 000 £) aux Britanniques pour leurs pertes. Cependant, comme la richesse de Siraj-ud-daulah s'est avérée bien moindre que prévu, un conseil tenu avec les Seths et Rai Durlabh le 29 juin a décidé que la moitié du montant devait être payée immédiatement - les deux tiers en pièces et un tiers en bijoux et autres objets de valeur. À la fin du conseil, il a été révélé à Omichund qu'il ne recevrait rien en ce qui concerne le traité, entendant qu'il est devenu fou.

Effets

1744
1767
possessions territoriales britanniques en Inde

Effets politiques

À la suite de la guerre de Plassey, les Français n'étaient plus une force importante au Bengale. En 1759, les Britanniques ont vaincu une plus grande garnison française à Masulipatam , sécurisant les Circars du Nord . En 1759, Mir Jafar a estimé que sa position de subordonné aux Britanniques ne pouvait être tolérée. Il a commencé à encourager les Néerlandais à avancer contre les Britanniques et à les expulser du Bengale. À la fin de 1759, les Hollandais envoyèrent sept grands navires et 1400 hommes de Java au Bengale sous prétexte de renforcer leur colonie bengalaise de Chinsura même si la Grande-Bretagne et la Hollande n'étaient pas officiellement en guerre. Clive, cependant, a lancé des opérations offensives immédiates par terre et par mer et a vaincu la force néerlandaise beaucoup plus importante le 25 novembre 1759 lors de la bataille de Chinsura . Les Britanniques déposèrent alors Mir Jafar et installèrent Mir Qasim comme Nawab du Bengale . Les Britanniques étaient désormais la première puissance européenne au Bengale. Lorsque Clive retourna en Angleterre en raison d'une mauvaise santé, il fut récompensé par une pairie irlandaise , en tant que baron Clive de Plassey et obtint également un siège à la Chambre des communes britannique .

La lutte s'est poursuivie dans les régions du Deccan et d'Hyderabad comme Arcot , Wandewash , Tanjore et Cuddalore , culminant en 1761 lorsque le colonel Eyre Coote a vaincu une garnison française sous de Lally, soutenu par Hyder Ali à Pondichéry . Les Français ont été rendus à Pondichéry en 1763 par le traité de Paris mais ils n'ont plus jamais retrouvé leur ancienne stature en Inde. Les Britanniques deviendraient en effet les dirigeants du sous-continent au cours des années suivantes.

Effets économiques

La bataille de Plassey et la victoire de la Compagnie britannique des Indes orientales qui en a résulté ont conduit à la mise en place de gouvernements fantoches dans divers États de l'Inde.

Le champ de bataille aujourd'hui

Un monument a été établi sur le champ de bataille, nommé le monument Palashi .

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Joseph Julien

Les informations fournies sur Bataille de Plassey sont vraies et très utiles. Bien.

Christiane Renault

L'entrée sur Bataille de Plassey m'a été très utile.

Brigitte Rey

Bel article de Bataille de Plassey.