Bataille de Perryville



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Bataille de Perryville
Une partie du théâtre occidental de la guerre civile américaine
Harpers-perryville-battle.jpg
La bataille de Perryville telle que décrite dans Harper's Weekly
Date 8 octobre 1862 ( 1862-10-08 )
Emplacement 37°4031N 84°5816W / 37.67528°N 84.97111°W / 37.67528; -84.97111 Coordonnées: 37°4031N 84°5816W / 37.67528°N 84.97111°W / 37.67528; -84.97111
Résultat Victoire stratégique de l' Union
belligérants
 États-Unis ( Union )  États confédérés
Commandants et chefs
États Unis Don Carlos Buell George Henry Thomas
États Unis
États confédérés d'Amérique Braxton Bragg
Unités impliquées
Armée de l'Ohio Armée du Mississippi
Force
55 000
(22 000 engagés)
16 000
Victimes et pertes
4 241
(845 tués
 2 851 blessés
 515 capturés/portés disparus)
3 396
(510 tués
 2 635 blessés
 251 capturés/disparus)
Bataille de Perryville est situé dans le Kentucky
Bataille de Perryville
Emplacement dans le Kentucky
Bataille de Perryville est situé aux États-Unis
Bataille de Perryville
Bataille de Perryville (États-Unis)

La bataille de Perryville , également connue sous le nom de bataille de Chaplin Hills , s'est déroulée le 8 octobre 1862 dans les collines de Chaplin à l'ouest de Perryville, dans le Kentucky , comme point culminant de l' offensive confédérée Heartland (campagne du Kentucky) pendant la guerre de Sécession . Confédéré le général Braxton Bragg l « Armée du Mississippi au départ a remporté une victoire tactique contre avant tout un corps unique du major. Le général Don Carlos Buell l » Union armée de l'Ohio . La bataille est considérée comme une victoire stratégique de l'Union, parfois appelée bataille du Kentucky , puisque Bragg s'est retiré au Tennessee peu de temps après. L'Union a conservé le contrôle de l' État frontalier critique du Kentucky pour le reste de la guerre.

Le 7 octobre, l'armée de Buell, à la poursuite de Bragg, converge vers la petite ville carrefour de Perryville en trois colonnes. Les forces de l'Union ont d'abord affronté la cavalerie confédérée sur le Springfield Pike avant que les combats ne deviennent plus généraux, sur Peters Hill, lorsque l'infanterie confédérée est arrivée. Les deux parties cherchaient désespérément à avoir accès à de l'eau douce. Le lendemain, à l'aube, les combats reprirent autour de Peters Hill alors qu'une division de l'Union avançait vers la pointe, s'arrêtant juste avant la ligne confédérée. Après midi, une division confédérée a frappé le flanc gauche de l'Union - le I Corps du major-général Alexander M. McCook - et l'a forcé à se replier. Lorsque d'autres divisions confédérées ont rejoint la mêlée, la ligne de l'Union a pris une position obstinée, a contre-attaqué, mais s'est finalement repliée avec quelques unités en déroute.

Buell, à plusieurs milles derrière l'action, ignorait qu'une bataille majeure avait lieu et n'envoya aucune réserve au front avant la fin de l'après-midi. Les troupes de l'Union sur le flanc gauche, renforcées par deux brigades, stabilisent leur ligne et l'attaque confédérée s'arrête. Plus tard, trois régiments confédérés attaquent la division Union sur le Springfield Pike mais sont repoussés et se replient sur Perryville. Les troupes de l'Union poursuivirent et des escarmouches se produisirent dans les rues jusqu'à la tombée de la nuit. À ce moment-là, les renforts de l'Union menaçaient le flanc gauche confédéré. Bragg, à court d'hommes et de fournitures, se retira pendant la nuit et continua la retraite confédérée en passant par Cumberland Gap dans l' est du Tennessee .

Compte tenu des pertes par rapport aux forces engagées des armées, la bataille de Perryville fut l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile. Ce fut la plus grande bataille livrée dans l'État du Kentucky.

Fond

Situation militaire

Campagne du Kentucky de 1862

Théâtre occidental : opérations du siège de Corinthe à la campagne du Kentucky
  Confédéré
  syndicat

Situé entre les États du sud du Tennessee et de la Virginie et les États du nord de l' Illinois , de l' Indiana et de l' Ohio , l'État frontalier du Kentucky était convoité par les deux camps du conflit en raison de sa situation centrale et de son contrôle des principales rivières, notamment l' Ohio . En septembre 1861, le président né dans le Kentucky , Abraham Lincoln, écrivit dans une lettre privée : « Je pense que perdre le Kentucky, c'est presque perdre toute la partie.

Des éléments politiques opposés au sein de l'État se sont disputés le contrôle au début de la guerre, et la législature de l'État a déclaré la neutralité officielle pour empêcher à la fois l'Union et les armées confédérées. Cette neutralité a été violée pour la première fois le 3 septembre 1861, lorsque le général de division confédéré Leonidas Polk a occupé Columbus , considéré comme la clé du contrôle du bas Mississippi . Deux jours plus tard, Union Brig. Le général Ulysses S. Grant s'empare de Paducah . Désormais, la neutralité proclamée est lettre morte. Alors que l'État n'a jamais fait sécession de l'Union, les sympathisants confédérés qui étaient membres de la législature ont créé une capitale confédérée temporaire à Bowling Green en novembre 1861. Elle n'a jamais exercé de pouvoir important à l'intérieur de l'État. Les États confédérés ont reconnu le Kentucky et ont ajouté une étoile représentant l'État au drapeau confédéré .

L'initiative d'envahir le Kentucky est venue principalement du général de division confédéré Edmund Kirby Smith , commandant du département de l'Est du Tennessee. Il croyait que la campagne leur permettrait d'obtenir des fournitures, d'enrôler des recrues, de détourner les troupes de l'Union du Tennessee et de revendiquer le Kentucky pour la Confédération. En juillet 1862, le colonel John Hunt Morgan mena avec succès un raid de cavalerie dans l'État, s'aventurant profondément dans les zones arrière du département de Buell. Le raid a causé une consternation considérable dans le commandement de Buell et à Washington, DC Pendant le raid, Morgan et ses forces ont été acclamés et soutenus par de nombreux résidents. Il a ajouté 300 volontaires du Kentucky à sa force de 900 hommes pendant le raid. Il a promis avec confiance à Kirby Smith : « Le pays tout entier peut être sécurisé, et 25 000 ou 30 000 hommes vous rejoindront à la fois. »

Bragg a envisagé diverses options, notamment une tentative de reprendre Corinthe, dans le Mississippi , ou d'avancer contre l'armée de Buell à travers le Tennessee moyen . Il a finalement répondu aux appels de renfort de Kirby Smith et a décidé de déplacer son armée du Mississippi pour se joindre à lui. Il a déplacé 30 000 fantassins dans un chemin de fer tortueux de Tupelo, Mississippi , à travers Mobile et Montgomery à Chattanooga . Les chariots de ravitaillement, la cavalerie et l'artillerie se sont déplacés par voie terrestre par leurs propres moyens à travers Rome, en Géorgie . Bien que Bragg soit le général en chef du théâtre, le président confédéré Jefferson Davis avait établi le département de l'est du Tennessee de Kirby Smith en tant que commandement indépendant, relevant directement de Richmond . Cette décision a causé des difficultés à Bragg pendant la campagne.

Smith et Bragg se sont rencontrés à Chattanooga le 31 juillet et ont élaboré un plan pour la campagne : la nouvelle armée du Kentucky, comprenant deux des brigades de Bragg et environ 21 000 hommes, marcherait vers le nord sous le commandement de Kirby Smith dans le Kentucky pour se débarrasser des défenseurs de l'Union. de Cumberland Gap. (L'armée de Bragg était trop épuisée par son long voyage pour commencer des opérations offensives immédiates.) Smith reviendrait pour rejoindre Bragg, et leurs forces combinées tenteraient de manuvrer à l'arrière de Buell et forceraient une bataille pour protéger ses lignes de ravitaillement. Toute tentative d'Ulysses S. Grant de renforcer Buell depuis le nord du Mississippi serait gérée par les deux petites armées du major général. Prix Sterling et Earl Van Dorn .

Une fois les armées combinées, l'ancienneté de Bragg s'appliquerait et Smith serait sous son commandement direct. En supposant que l'armée de Buell pourrait être détruite, Bragg et Smith marcheraient vers le nord dans le Kentucky, un mouvement qu'ils supposaient être bien accueilli par la population locale. Toute force fédérale restante serait vaincue dans une grande bataille au Kentucky, établissant la frontière confédérée sur la rivière Ohio.

Le plan de campagne était audacieux mais risqué, nécessitant une parfaite coordination entre plusieurs armées qui n'auraient initialement aucune unité de commandement. Bragg a presque immédiatement commencé à avoir des doutes, malgré la pression du président Davis pour prendre le Kentucky. Smith a rapidement abandonné l'accord, prévoyant qu'une aventure solo dans le Kentucky lui apporterait une gloire personnelle. Il a trompé Bragg quant à ses intentions et a demandé deux brigades supplémentaires, apparemment pour son expédition à Cumberland Gap . Le 9 août, Smith informa Bragg qu'il rompait l'accord et avait l'intention de contourner Cumberland Gap, laissant une petite force de maintien pour neutraliser la garnison de l'Union et se déplacer vers le nord. Incapable d'ordonner à Smith d'honorer leur plan, Bragg se concentra sur un mouvement vers Lexington au lieu de Nashville . Il avertit Smith que Buell pourrait poursuivre et vaincre sa petite armée avant que l'armée de Bragg ne puisse se joindre à eux.

Smith marcha vers le nord avec 21 000 hommes depuis Knoxville le 13 août ; Bragg a quitté Chattanooga le 27 août, juste avant que Smith n'atteigne Lexington. Le début de la campagne a coïncidé avec l' offensive du général Robert E. Lee dans la campagne de Virginie du Nord (deuxième campagne de Manassas) et avec les opérations de Price et Van Dorn contre Grant. Bien qu'elle ne soit pas dirigée de manière centrale, ce fut la plus grande offensive confédérée simultanée de la guerre.

Pendant ce temps, Buell a été contraint d'abandonner sa lente progression vers Chattanooga. Recevant la nouvelle des mouvements confédérés, il décide de concentrer son armée autour de Nashville. La nouvelle que Smith et Bragg se trouvaient tous les deux dans le Kentucky le convainquit de la nécessité de placer son armée entre les confédérés et les villes de l'Union de Louisville et Cincinnati . Le 7 septembre, l'armée de l'Ohio de Buell quitte Nashville et lance Bragg à Louisville.

En chemin, Bragg est distrait par la capture d'un fort de l'Union à Munfordville . Il devait décider s'il devait continuer vers un combat avec Buell (au-dessus de Louisville) ou rejoindre Smith, qui avait pris le contrôle du centre de l'État en capturant Richmond et Lexington, et menaçait de se déplacer vers Cincinnati. Bragg a choisi de rejoindre Smith.

Buell atteignit Louisville, où il rassembla, réorganisa et renforça son armée avec des milliers de nouvelles recrues. Il a envoyé 20 000 hommes sous Brig. Le général Joshua W. Sill se dirige vers Francfort , espérant distraire Smith et empêcher les deux armées confédérées de se joindre à lui. Pendant ce temps, Bragg a quitté son armée et a rencontré Smith à Francfort, où ils ont assisté à l' investiture du gouverneur confédéré Richard Hawes le 4 octobre. ce soir-là.

Prélude au combat

Lorsqu'il partit pour Francfort le 28 septembre, Bragg laissa son armée sous le commandement de Polk. Le 3 octobre, l'approche de la grande force de l'Union oblige les confédérés à se retirer vers l'est et Bardstown est occupé le 4 octobre. L'aile de Hardee s'arrête à Perryville et demande des renforts à Bragg. Bien que Bragg souhaitait concentrer son armée à Versailles , le 3e corps fédéral qui approchait rapidement força la concentration à Perryville et Harrodsburg .

Géographie et emplacement

Hardee avait choisi Perryville pour plusieurs raisons. Le village d'environ 300 habitants disposait d'un excellent réseau routier avec des connexions aux villes voisines dans six directions, permettant une flexibilité stratégique. Il a été localisé pour empêcher les fédéraux d'atteindre le dépôt d'approvisionnement confédéré à Bryantsville . Enfin, c'était une source potentielle d'eau. La région a été touchée par une sécheresse pendant des mois. La chaleur était accablante pour les hommes et les chevaux, et les quelques sources d'eau potable fournies par les rivières et les ruisseaux à l'ouest de la ville la plupart réduites à des flaques stagnantes isolées étaient désespérément recherchées.

Disposition des armées

Le 7 octobre, Buell atteint la région de Perryville alors que la cavalerie de l'Union affronte l'arrière-garde de Wheeler tout au long de la journée. Accompagnant le III corps, Buell apprit que les confédérés s'étaient arrêtés à Perryville et déployaient leur infanterie. Il a donc planifié une attaque. La force ennemie était son objectif principal, mais la disponibilité de l'eau rendait également souhaitable le contrôle de la ville et de ses environs. Buell a donné l'ordre à tous les corps de se déplacer à 3 heures du matin le lendemain et d'attaquer à 10 heures du matin. Buell décide de retarder son attaque jusqu'au 9 octobre pour terminer le déploiement de son armée et ordonne à chaque commandant de corps d'éviter un engagement général le 8 octobre. Buell est incapable de superviser le déploiement de son corps arrivant. Jeté de son cheval, il a subi des blessures qui l'ont empêché de monter. Il a établi son quartier général à la maison Dorsey, à environ 3 miles (4,8 km) à l'ouest de la ville.

Hardee a établi une ligne de défense à travers les trois routes menant à Perryville du nord et de l'ouest. Jusqu'à ce que des renforts puissent arriver, il était limité à trois des quatre brigades de la division Buckner. Brick. Le général Sterling AM Wood a été placé au nord de la ville. Brick. Le général Bushrod Johnson était à la droite de Wood, à l'est de la rivière Chaplin, près de Harrodsburg Pike. Brick. Le général St. John R. Liddell's Arkansas Brigade s'est formé sur la crête de Bottom Hill, juste à l'est de Bull Run Creek, un affluent de Doctor's Creek, avec un régiment, le 7th Arkansas, envoyé à Peters Hill de l'autre côté de la ruisseau. Le soir du 7 octobre, les dernières forces confédérées commencèrent à arriver. La première des quatre brigades de Patton Anderson atteignit la zone vers 15 heures. Brig. La brigade du général Patrick Cleburne , le reste de la division Buckner, suivait. Vers minuit, trois brigades de la division Frank Cheatham sont arrivées, se déplaçant rapidement et avec enthousiasme, ayant laissé leur train de bagages derrière elles ; sa quatrième brigade, sous le brigadier. Le général Preston Smith reçut l'ordre de retourner à Harrodsburg.

Forces opposées

syndicat

Commandants clés de l'Union

Le 1er octobre, l' armée de l'Ohio de Buell quitta Louisville avec le major-général George H. Thomas comme commandant en second. (Deux jours plus tôt, Buell avait reçu l'ordre de Washington de le relever de son commandement, pour qu'il soit remplacé par Thomas. Thomas s'y opposa, refusant d'accepter le commandement alors que la campagne était en cours, laissant Buell en place.) Les 55 000 soldats, dont beaucoup ont décrit Thomas comme « encore indiscipliné, dépourvu d'artillerie appropriée, et en tout point inapte à des opérations actives contre un ennemi discipliné »avança vers l'armée de vétérans de Bragg à Bardstown sur trois routes distinctes.

  • Le I Corps , commandé par le major-général Alexander M. McCook , marcha sur la gauche, le long de Mackville Road. Ses 13 000 hommes se composaient de la 3e division, sous le commandement du brigadier. Le général Lovell H. Rousseau , et la 10e division, sous le brigadier. Le général James S. Jackson .
  • Le II Corps , commandé par le major-général Thomas L. Crittenden , marcha sur la droite, le long de la route du Liban. Ses 20 000 hommes étaient répartis en trois divisions : la 4e, commandée par le brigadier. le général William Sooy Smith ; le 5, brigadier. le général Horatio P. Van Cleve ; et le 6e, le brigadier. Le général Thomas J. Wood .
  • Le III Corps , commandé par le major-général Charles Champion Gilbert , prit le centre, le long de Springfield Pike. Quelques semaines plus tôt, Gilbert avait été capitaine, mais a été élevé au poste de général de division par intérim et de commandement de corps après la mort par meurtre du commandant précédent, le général de division William "Bull" Nelson . Les 22 000 hommes de Gilbert étaient également répartis en trois divisions : la 1re, sous le commandement du brigadier. le général Albin F. Schoepf ; 9, le brigadier. le général Robert B. Mitchell ; et le 11, le brigadier. Le général Philip H. Sheridan .

Confédéré

Commandants confédérés clés

L' armée du Mississippi de Bragg se composait d'environ 16 800 hommes répartis en deux ailes :

Bataille

Actions du matin

Les premiers coups de feu de la bataille ont été tirés tôt le matin du 8 octobre. Constatant qu'il y avait des flaques d'eau couvertes d'algues dans le lit autrement sec de Doctor's Creek, les troupes du 10th Indiana ont avancé pour en profiter. Ils ont rencontré les hommes de l'avant du 7th Arkansas et quelques coups de feu ont été échangés. À 2 heures du matin, Buell et Gilbert, le commandant du IIIe Corps, ont ordonné le Brig nouvellement promu. le général Phil Sheridan pour s'emparer de Peters Hill ; Sheridan a commencé avec la brigade du colonel Daniel McCook (le frère cadet du commandant du I Corps). Sheridan s'empara de la colline, repoussant les Arkansans vers la ligne principale de leur brigade, mais continua à traverser le ruisseau. La brigade de Liddell n'a pas pu contrôler l'élan des soldats assoiffés de Sheridan et Buckner, le commandant de la division de Liddell, a reçu l'ordre de Polk de ne pas le renforcer, mais de retirer sa brigade. Polk craignait de commencer un engagement général à l'ouest de la rivière Chaplin, craignant d'être dépassé en nombre. Pendant ce temps, du côté de l'Union, un Gilbert nerveux ordonna à Sheridan de retourner à Peters Hill.

Depuis quelques jours, Braxton Bragg avait été trompé par la diversion lancée par Sills contre Francfort, supposant qu'il s'agissait de la principale poussée de l'armée de Buell. Il voulait que Polk attaque et batte ce qu'il considérait comme une force mineure à Perryville, puis revienne immédiatement afin que toute l'armée puisse être jointe à celle de Kirby Smith. Polk a envoyé une dépêche à Bragg tôt ce matin qu'il avait l'intention d'attaquer vigoureusement, mais il a rapidement changé d'avis et s'est installé sur une position défensive. Bragg, irrité de ne pas avoir entendu les bruits de la bataille, est allé de Harrodsburg à Perryville pour prendre les commandes, arrivant vers 10 heures du matin et établissant son quartier général à la maison Crawford sur le Harrodsburg Pike.

Bragg était consterné par l'état de la ligne de bataille de Polk, qui contenait des lacunes et n'était pas correctement ancrée sur les flancs. En entrant, il a observé certaines des troupes du I Corps de McCook au nord de la ville, mais il a supposé que la principale menace continuait d'être sur le Springfield Pike, où l'action contre le III Corps avait eu lieu tôt ce matin-là. (Il n'avait aucune connaissance de l'approche du IIe Corps de Crittenden sur le Liban Pike.) Il a donné l'ordre de réaligner son armée sur une ligne nord-sud et de se préparer à attaquer en échelon . La division de Cheatham a marché vers le nord depuis la ville et s'est préparée à ouvrir l'attaque sur la gauche de l'Union - que Bragg supposait être sur la route de Mackville - en commençant un grand mouvement de "roue gauche". Deux brigades de la division de Patton Anderson frapperaient alors le centre de l'Union et la division de Buckner suivrait sur la gauche. Une autre brigade d'Anderson, commandée par le colonel Samuel Powel, attaquerait plus au sud le long de Springfield Pike. Les gros nuages de poussière soulevés par la division de Cheatham marchant vers le nord à double vitesse incitent certains des hommes de McCook à croire que les confédérés commencent à battre en retraite, ce qui augmente la surprise de l'attaque rebelle plus tard dans la journée.

Dans l'après-midi du 8 octobre, la majeure partie de l'armée de Buell était arrivée. Ils étaient positionnés avec le I Corps de McCook sur la gauche de Benton Road à Mackville Road; le IIIe Corps de Gilbert au centre, sur le Springfield Pike ; Le IIe Corps de Crittenden sur la droite, le long du Liban Pike. La grande majorité de l'action pendant la bataille serait contre le corps de McCook. En raison d'une ombre acoustique inhabituelle , peu de sons de la bataille ont atteint le quartier général de Buell à seulement 3,2 km ; il n'exerça pas de contrôle effectif sur la bataille et n'engagea aucune réserve jusqu'à tard dans la journée.

Attaque de la droite confédérée

Le bombardement d'artillerie de Cheatham a commencé à 12h30, mais il n'a pas immédiatement ordonné à son infanterie d'avancer. Les troupes de l'Union ont continué à filer en ligne, étendant leur flanc vers le nord, au-delà de l'avenue d'attaque prévue. Bragg a déplacé la division de Cheatham dans Walker's Bend, en supposant que l'attaque redirigée frapperait désormais le flanc ouvert de l'Union. Malheureusement pour les confédérés, leur reconnaissance de cavalerie se retire avant que McCook ne place une batterie d'artillerie sous le commandement du lieutenant Charles Parsons et de la brigade de Brigue. Le général William R. Terrill sur l'Open Knob, une colline proéminente à l'extrémité nord du champ de bataille.

La brigade de Brigue. Le général Daniel S. Donelson fut le premier à traverser la rivière Chaplin, à gravir les falaises de la rive ouest et à commencer son attaque vers 14 heures. Deux des régiments de la brigade avaient été détachés, n'en laissant que trois pour l'attaque. Cheatham a crié: "Donnez-leur l'enfer, les garçons!" L'une des légendes persistantes de la guerre civile est que le général Polk, qui était également évêque épiscopal , était à proximité et a appuyé les acclamations : « Donnez-le à leurs garçons ; donnez-leur ce que dit le général Cheatham ! » La brigade a constaté qu'au lieu de frapper le flanc ouvert auquel elle s'était attendue, elle effectuait un assaut frontal sur le centre de la position de l'Union. Le 16th Tennessee Infantry, commandé par le colonel John H. Savage, a couru devant les deux autres régiments, tentant d'atteindre la batterie d'artillerie du capitaine Samuel J. Harris. (Savage méprisait Donelson, le considérant comme un ivrogne aux capacités militaires limitées, et prêtait souvent peu d'attention aux ordres de son commandant. Il considérait l'ordre de Donelson d'attaquer la batterie de Harris comme une condamnation à mort contre lui.) dépression, il subit des tirs croisés du 33rd Ohio Infantry et des huit canons de l'artillerie de Parsons sur Open Knob, à 200 yards (180 m) au nord. Cheatham ordonna à la brigade de Brig. Le général George E. Maney a avancé pour s'occuper de Parsons sur le bouton ouvert, mais la brigade de Donelson n'a pas pu résister à l'incendie et s'est retirée à son point de départ à 14 h 30 avec environ 20 % de pertes; Le régiment de Savage perdit 219 de ses 370 hommes.

Les huit canons de Parsons sur l'Open Knob étaient armés par des soldats inexpérimentés, dont certains étaient des recrues d'infanterie du 105th Ohio Infantry . La 33e brigade de Terrill a été postée pour défendre les canons. Pendant ce temps, la brigade du brigadier général confédéré George Maney a pu s'approcher du Knob sans être détectée à travers les bois, alors que l'attention des troupes de l'Union se concentrait sur l'attaque de Donelson. Finalement, l'artillerie de l'Union a redirigé ses canons et un violent échange de tirs s'est ensuivi. Brick. Le général Jackson, le commandant de la 10e division, a été tué dans l'action, et le commandement est tombé à Terrill, qui a immédiatement pris une mauvaise décision de commandement. Obsédé par la sécurité de son artillerie, il ordonna au 123e Illinois de lancer une charge à la baïonnette en bas de la colline. Les 770 soldats bruts de l'Union ont subi de lourdes pertes aux mains des 1 800 vétérans confédérés. Alors que des renforts arrivaient du 80th Illinois et d'un détachement d'infanterie commandé par le colonel Theophilus T. Garrard , les deux camps furent brièvement dans l'impasse. L'artillerie de Maney, commandée par le lieutenant William Turner, pilonna les défenseurs inexpérimentés, et Maney ordonna une charge sur la pente raide, qui balaya les hommes de l'Union de la colline et captura la plupart des canons de Parsons ; les Parsons tenaces ont dû être traînés loin de la scène par ses soldats en retraite.

L'attaque de Maney s'est poursuivie vers l'ouest, en descendant la pente inverse de l'Open Knob, à travers un champ de maïs et à travers la route de Benton, après quoi se trouvait une autre crête escarpée, occupée par les 2 200 hommes de la 28e brigade de l'Union du colonel John C. Starkweather (division Rousseau), et douze canons. Ces armes ont fait de l'Open Knob une position intenable. Starkweather avait placé son 21e Wisconsin dans le champ de maïs à peu près au moment où Maney attaquait la position de Parsons. Les hommes inexpérimentés du 21e - dont certains n'avaient jamais utilisé leurs armes auparavant, le régiment ayant été formé moins d'un mois plus tôt - ne pouvaient pas voir à travers les tiges de maïs de 10 à 12 pieds (3,7 m) de haut du champ de maïs. Ils ont été surpris lorsque les restes de la brigade de Terrill se sont retirés à travers leur position. Alors que Terrill lui-même se retirait, il cria : « Les rebelles avancent avec une force terrible ! Terrill convainquit l'adjudant régimentaire d'ordonner une nouvelle charge à la baïonnette ; 200 hommes avancèrent et furent rapidement écrasés par les confédérés venant en sens inverse. Alors que les hommes de l'Union devaient retenir leur feu pour éviter de tirer sur leurs camarades en retraite, les tirs d'artillerie des batteries de Starkweather ont causé de nombreuses pertes de tirs amis . Le 21e réussit à tirer une volée dans les rangs confédérés, mais une volée de 1 400 mousquets lui répondit par la mort du régiment de l'Union, et les survivants s'enfuirent vers Benton Road.

Pour combler une lacune dans la ligne confédérée où la brigade de Donelson avait combattu, Cheatham a déployé la brigade Tennessee de Brig. Le général Alexander P. Stewart et ils ont rejoint la brigade de Maney dans l'avance contre Starkweather. Le 1st Tennessee a attaqué l'extrémité nord de la colline tandis que le reste de la brigade de Maney a attaqué directement en haut de la pente. La position de Starkweather était cependant forte et les confédérés furent initialement repoussés par de puissants tirs d'infanterie et d'artillerie. Une seconde charge et un corps à corps vicieux amènent les confédérés sur la crête, au milieu des batteries.

Les canons ont été déchargés si rapidement qu'il semblait que la terre elle-même était dans un tumulte volcanique. La tempête de fer a traversé nos rangs, mutilant et déchiquetant les hommes. L'air même semblait plein de fumée étouffante et de feu, qui semblait le puits même de l'enfer, peuplé de démons luttant.

Soldat Sam Watkins , 1er Tennessee

A cette époque, le brigadier. Le général Terrill est revenu au combat, menant ses troupes sur la pente inverse de la colline. Il a été mortellement blessé par un obus d'artillerie explosant au-dessus de sa tête et est décédé à 2 heures du matin le lendemain. Starkweather, quant à lui, a pu récupérer six de ses douze canons et les déplacer de 100 verges (91 m) à l'ouest jusqu'à la crête suivante. Le colonel Albert S. Hall a commencé la journée en tant que commandant de régiment de la 105e division de l'Ohio et, avec la mort de Jackson, Terrill et du colonel George Webster, a avancé jusqu'au commandement de la 10e division à la fin de la journée.

Une fois de plus, les fédéraux avaient une position défensive solide, avec un bon soutien d'artillerie et un mur de pierre au sommet d'une pente raide. Les hommes de Maney et Stewart ont tenté trois assauts, tous sans succès, et se sont retirés à proximité de l'Open Knob vers 17h30. L'historien Kenneth W. Noe décrit la répulsion finale de Maney comme « le point culminant de la Confédération dans le théâtre occidental, non moins important que l'Angle à Gettysburg ».

Attaque du centre confédéré

L' attaque en échelon s'est poursuivie avec la division Anderson au centre. Vers 14 h 45, au moment même où la première attaque de Maney était repoussée sur l'Open Knob, la brigade du colonel Thomas M. Jones a commencé son attaque à travers une vallée commandée par un grand gouffre. Jones n'a reçu aucun ordre d'attaquer d'Anderson ou de Hardee, mais s'est avancé de sa propre initiative lorsqu'il a entendu le bruit d'un tir à sa droite. Alors qu'ils entraient dans la vallée, ses hommes ont été abattus par la mousqueterie et le feu de douze pièces d'artillerie sur la crête suivante, où la 9e brigade de l'Union (division Rousseau) commandée par le colonel Leonard A. Harris était postée. L'artillerie confédérée attachée à la brigade de Jones, l'Alabama Light Artillery du capitaine Charles Lumsden, a riposté, mais en raison d'une illusion d'optique qui faisait que deux crêtes successives se ressemblaient, n'ont pas pu se fixer sur la plage appropriée et leur feu n'a eu aucun effet sur le gouvernement fédéral ligne. A 15h30, la brigade confédérée de Brig. Le général John C. Brown s'est déplacé pour prendre la place des hommes en retraite de Jones. A cette époque, la plupart de l'artillerie de l'Union avait dû se retirer pour reconstituer leurs munitions, de sorte que les hommes de Brown n'ont pas subi le même sort que ceux de Jones. Néanmoins, ils n'ont fait aucun progrès contre les unités d'infanterie en place jusqu'à ce que les succès sur la gauche confédérée mettent la pression sur la position de l'Union.

Attaque de la gauche confédérée

Presque toutes les unités du I Corps de McCook étaient postées au début de la bataille sur des terres appartenant à " Squire " Henry P. Bottom. Le flanc droit du corps, la 17e brigade du colonel William H. Lytle , était posté sur une crête sur laquelle se trouvaient la maison et la grange de Squire Bottom, surplombant un coude de la rivière Chaplin et une colline et une ferme appartenant à RF Chatham sur le autre côté. Vers 14 h 30, le 14e bataillon des tireurs d'élite de Louisiane du major John E. Austin, projetant le brigadier. La brigade confédérée du général Daniel W. Adams engagea le 42nd Indiana alors qu'il recueillait de l'eau dans le ravin de Doctor's Creek. Cela a commencé une attaque confédérée contre cette zone avec Brig. La brigade du général Bushrod R. Johnson descendant de Chatham House Hill vers 14 h 45, traversant le lit de la rivière presque asséché et attaquant le 3rd Ohio Infantry, commandé par le colonel John Beatty. L'attaque a été désorganisée ; les changements d'ordres de dernière minute de Buckner n'ont pas été distribués à toutes les unités participantes et les tirs amis de l'artillerie confédérée ont brisé leurs lignes alors qu'ils étaient encore sur Chatham House Hill. Lorsque l'attaque de l'infanterie a finalement gravi la colline, combattant de mur de pierre en mur de pierre, l'artillerie confédérée a bombardé le 3e Ohio et incendié la grange en rondins de Squire Bottom. Certains des soldats blessés de l'Union avaient cherché refuge dans la grange et beaucoup ont été brûlés vifs.

Les Ohioans se retirent et sont remplacés à leur place par le 15th Kentucky. Alors que les hommes de Johnson manquaient de munitions, le brigadier. La brigade du général Patrick R. Cleburne est entrée dans la bataille vers 15 h 40. Le cheval de Cleburne, Dixie, a été tué par un obus d'artillerie, qui a également blessé Cleburne à la cheville, mais il a maintenu ses troupes en avant. Au fur et à mesure qu'ils remontaient la pente, ils ont été soumis à des tirs d'artillerie confédérés; Cleburne supposa plus tard que le tir ami avait été causé par ses hommes portant un pantalon d'uniforme bleu, qui avait été capturé sur les soldats de l'Union à Richmond. A la gauche de Cleburne, le brigadier. La brigade du général Daniel W. Adams se joignit à l'attaque contre le 15th Kentucky, qui avait été renforcé par trois compagnies du 3rd Ohio. Les troupes de l'Union se replient vers l'ouest en direction de Russell House, le quartier général de McCook. Lytle a été blessé à la tête alors qu'il tentait de rallier ses hommes. Il a été laissé sur le terrain pour mort et a été capturé.

Quel soldat sous Buell oubliera l'horrible affaire de Perryville, où 30 000 hommes sont restés les bras croisés pour voir et entendre le massacre inutile sous le commandement sans aide, négligé et même abandonné de McCook, sans tirer un coup de feu ni faire un pas pour le soulager 

Le colonel John M. Connell, 17th Ohio (s'exprimant lors d'une réunion régimentaire 20 ans plus tard)

Alors que la brigade de Lytle était repoussée, le flanc gauche de la division de Phil Sheridan n'était qu'à quelques centaines de mètres au sud sur Peters Hill. L'une des controverses persistantes de la bataille a été de savoir pourquoi il n'a pas choisi de se joindre au combat. Plus tôt dans la journée, Gilbert lui avait ordonné de ne pas engager un engagement général. Vers 14 heures, le bruit des tirs d'artillerie a atteint le quartier général de l'armée où Buell dînait avec Gilbert ; les deux généraux supposèrent que c'était l'artillerie de l'Union qui s'exerçait et firent savoir à Sheridan de ne pas gaspiller de la poudre à canon. Sheridan a projeté des tirs d'artillerie dans l'assaut confédéré, mais quand Gilbert est finalement arrivé de l'arrière, il a craint que Sheridan soit attaqué et lui a ordonné de retourner dans ses retranchements.

La division Sheridan a participé vers la fin de la bataille. La brigade confédérée du colonel Samuel Powel (division d'Anderson) reçut l'ordre d'avancer conjointement avec la brigade d'Adams, à la gauche de Cleburne. Les deux brigades étaient cependant largement séparées, avec celle de Powel sur Edwards House Hill, immédiatement à l'ouest de Perryville. Vers 16 heures, Powel reçut l'ordre de Bragg d'avancer vers l'ouest sur le Springfield Pike pour faire taire la batterie du capitaine Henry Hescock, qui tirait sur le flanc gauche de l'assaut de Bragg. Bragg supposa qu'il s'agissait d'une batterie isolée, et non de l'ensemble du III Corps. Trois régiments de la brigade de Powel rencontrent la division Sheridan, et bien que Sheridan soit initialement préoccupé par l'attaque agressive des confédérés et envoyé chercher des renforts, les trois régiments sont rapidement repoussés.

Sheridan, qui serait caractérisé dans les batailles ultérieures comme très agressif, hésita à poursuivre la force plus petite et refusa également une demande de Daniel McCook de se déplacer vers le nord pour soutenir le corps de son frère. Cependant, sa demande antérieure de renforts a porté ses fruits et la 31e brigade du colonel William P. Carlin (division de Mitchell) s'est déplacée sur la droite de Sheridan. Les hommes de Carlin se sont déplacés agressivement à la poursuite de Powel, les pourchassant aussi vite qu'ils pouvaient courir vers Perryville. Alors qu'ils atteignaient le cimetière à la périphérie ouest de la ville, un duel d'artillerie féroce commença. Carlin avança et fut rejoint par la 21e brigade du colonel George D. Wagner (division de Wood, IIe Corps). Ils étaient prêts à capturer la ville et le carrefour critique qui dominait l'avenue de retrait de Braxton Bragg, mais un ordre de Gilbert à Mitchell a réduit l'avance, malgré les protestations furieuses de Mitchell.

C'était comme courir un marathon, sur des clôtures, des fossés et des champs de maïs, l'ennemi devant et nous à la poursuite. Parfois, nous étions si proches que j'ai pu une fois donner un coup de pied dans le dos à un rebelle.

Arthur Siver, 15e Wisconsin

Carrefour Dixville

L'attaque de Bragg avait été un grand mouvement de tenailles, forçant les deux flancs du corps de McCook à former une masse concentrée. Cette masse s'est produite au carrefour de Dixville, où le chemin Benton croisait le chemin Mackville. Si les confédérés s'emparaient de cette intersection, ils pourraient, en théorie, contourner l'aile droite du corps de McCook et les couper efficacement du reste de l'armée. La mâchoire sud de la tenaille a commencé à ralentir au niveau de la ligne temporaire établie à Russell House. Les brigades de Harris et de Lytle se sont défendues jusqu'à ce que l'attaque de Cleburne et Adams s'arrête. La mâchoire nord avait été arrêtée par la défense de Starkweather. Les attaques restantes sont venues du nord de la route de Mackville par deux brigades fraîches de la division de Buckner : Brig. Le général St. John R. Liddell 's et le brigadier. Le général Sterling AM Wood 's.

La cible initiale de l'assaut était la 34e brigade du colonel George Webster de la division Jackson. Webster a été mortellement blessé pendant les combats. Sa mort a marqué la dernière perte senior pour la 10e division - le commandant de la division, Jackson, et l'autre commandant de la brigade, Terrill, avaient également été mortellement blessés. (La veille au soir, Jackson, Terrill et Webster discutaient paresseusement de la possibilité qu'ils soient tous tués au combat et ils ont rejeté cette idée comme étant mathématiquement négligeable.) L'infanterie de Webster et la batterie d'artillerie du capitaine Harris postées sur une colline près du Benton Road a mis en pièces les attaquants de Wood et ils ont été contraints de se replier. Ils se regroupèrent au pied de la colline et renouvelèrent leur assaut. La batterie de Harris a manqué de munitions et a dû se retirer, et l'attaque confédérée a repoussé les hommes de Webster vers le carrefour. La 13e brigade du colonel Michael Gooding (division de Mitchell) est arrivée sur le terrain en provenance du corps de Gilbert et a repris le combat. Les hommes de Wood se sont retirés et ont été remplacés par ceux de Liddell.

L'arrivée de renforts était le résultat des tentatives tardives de McCook pour obtenir de l'aide pour son corps assiégé. À 14 h 30, il a envoyé un assistant à Sheridan sur Peters Hill lui demandant de sécuriser le flanc droit du I Corps. McCook a envoyé un deuxième officier d'état-major à 15 heures pour obtenir l'aide de l'unité du IIIe Corps la plus proche. L'officier a rencontré le brigadier. Le général Albin F. Schoepf , commandant la 1ère Division, la réserve du III Corps. Ne voulant pas agir de sa propre autorité, Schoepf a renvoyé l'officier d'état-major à Gilbert, qui à son tour l'a renvoyé au siège de Buell à plus de 3,2 km. L'arrivée de l'officier d'état-major de McCook vers 16 heures a surpris le commandant de l'armée, qui avait entendu peu de bruit de bataille et avait du mal à croire qu'une attaque confédérée majeure était en cours depuis un certain temps. Néanmoins, Buell ordonna à deux brigades de la division Schoepf de soutenir le I Corps. Cet engagement relativement mineur a indiqué la réticence de Buell à accepter la situation désastreuse signalée à sa valeur nominale.

Les hommes de Liddell ont tiré sur une unité inconnue à moins de 100 yards (91 m) à l'est du carrefour. Des appels ont été entendus : « Vous tirez sur des amis ; pour l'amour de Dieu, arrêtez ! Leonidas Polk, le commandant de l'escadre, a décidé d'avancer pour voir qui avaient été les victimes du tir prétendument ami. Polk a découvert qu'il avait chevauché par erreur dans les lignes du 22nd Indiana et a été forcé de bluffer son chemin en descendant la ligne de l'Union en prétendant être un officier de l'Union et en criant aux troupes fédérales de cesser le feu. Lorsqu'il s'est échappé, il a crié à Liddell et les confédérés ont tiré des centaines de mousquets en une seule volée, qui a tué le colonel Squire Keith et causé 65% de pertes dans le 22nd Indiana, le pourcentage le plus élevé de tous les régiments fédéraux engagés à Perryville. Bien que Liddell ait voulu poursuivre l'assaut, Polk avait été énervé par son contact personnel avec l'ennemi et a arrêté l'attaque, blâmant l'obscurité tombante. Les unités de l'Union ont déplacé leurs fournitures et leur équipement à travers l'intersection en danger et ont consolidé leurs lignes sur une chaîne de collines à 200 mètres (180 m) au nord-ouest. Le corps de McCook avait été gravement endommagé pendant la journée, mais n'a pas été détruit.

Conséquences

Victimes

Les pertes de l'Union ont totalisé 4 276 (894 tués, 2 911 blessés, 471 capturés ou disparus). Les pertes confédérées étaient de 3 401 (532 tués, 2 641 blessés, 228 capturés ou portés disparus). Au total, les victimes ont totalisé un cinquième des personnes impliquées.

J'étais dans toutes les batailles, escarmouches et marches qui ont été faites par le First Tennessee Regiment pendant la guerre, et je ne me souviens pas d'un combat plus dur et d'une bataille plus équitable que celle de Perryville. S'il s'agissait de deux hommes luttant, cela aurait été appelé une "chute de chien". Les deux camps revendiquent la victoire, tous deux fouettés.

Soldat Sam Watkins, 1er Tennessee

Réactions et effets

Braxton Bragg avait sans doute remporté une victoire tactique, après avoir combattu agressivement et repoussé son adversaire sur plus d'un mile. Mais sa situation stratégique précaire est devenue claire pour lui lorsqu'il a découvert l'avance du III Corps sur le Springfield Pike, et lorsqu'il a appris tard dans la journée la présence du II Corps sur le Lebanon Pike. À 21 heures, il a rencontré ses subordonnés à Crawford House et a donné l'ordre de commencer un retrait après minuit, laissant une ligne de piquetage en place pendant que son armée rejoignait celle de Kirby Smith. Alors que l'armée marchait vers Harrodsburg , elle a été forcée de laisser derrière elle 900 hommes blessés.

Bragg a uni ses forces à celles de Smith à Harrodsburg, et les armées de l'Union et confédérées, maintenant de taille comparable, se sont affrontées au cours de la semaine suivante, mais n'ont pas attaqué. Bragg s'est vite rendu compte que les nouvelles recrues d'infanterie qu'il avait demandées au Kentucky ne seraient pas disponibles, bien que de nombreux Kentuckiens soient prêts à rejoindre la cavalerie confédérée. De plus, Bragg a conclu qu'il manquait du soutien logistique dont il avait besoin pour rester dans l'État. Il s'est dirigé vers le sud-est jusqu'à Knoxville, dans le Tennessee, à travers le Cumberland Gap . Bragg est rapidement appelé dans la capitale confédérée, Richmond, Virginie , pour expliquer à Jefferson Davis les accusations portées par ses officiers sur la façon dont il a mené sa campagne, qui demandent son remplacement à la tête de l'armée. Bien que Davis ait décidé de laisser le général aux commandes, les relations de Bragg avec ses subordonnés seraient gravement endommagées. Après avoir rejoint l'armée, il a ordonné un mouvement vers Murfreesboro, Tennessee .

Buell a mené une poursuite timide de Bragg et est retourné à Nashville , plutôt que de pousser vers l'est du Tennessee comme l'administration Lincoln l'avait souhaité. L'insatisfaction accumulée à l'égard des performances de Buell a entraîné une réorganisation des départements de l'Ouest. Le 24 octobre, un nouveau département du Cumberland a été formé sous le commandement du major-général William S. Rosecrans , et l'armée de l'Ohio de Buell lui a été affectée, rebaptisée XIV Corps . (Après la bataille de Stones River à Murfreesboro fin décembre, une autre défaite stratégique pour Braxton Bragg, il recevra son nom plus familier, l' armée du Cumberland .) Buell reçut l'ordre de comparaître devant une commission enquêtant sur sa conduite pendant la campagne. Il est resté dans les limbes militaires pendant un an et demi, sa carrière essentiellement ruinée. Il démissionna du service en mai 1864.

Les deux autres corps de l'armée de Buell étaient chacun aussi grands que l'ensemble de la force confédérée engagée. S'ils avaient tous deux avancé hardiment une fois la bataille engagée, ils auraient pu s'emparer de la ville de Perryville, couper les assaillants de leurs dépôts de ravitaillement dans le centre du Kentucky, et très probablement remporter une victoire décisive sur le champ de bataille sur le modèle d' Austerlitz ou de Waterloo .

Gerald J. Prokopowicz, Tous pour le régiment

Événements ultérieurs

Après la bataille de Perryville, l'Union a maintenu le contrôle du Kentucky pour le reste de la guerre. L'historien James M. McPherson considère Perryville comme faisant partie d'un grand tournant de la guerre, « lorsque les batailles d' Antietam et de Perryville ont repoussé les invasions confédérées, empêché la médiation européenne et la reconnaissance de la Confédération, empêché peut-être une victoire démocrate aux élections du nord de 1862 qui aurait pu entraver la capacité du gouvernement à poursuivre la guerre et ouvrir la voie à la Proclamation d'émancipation qui a élargi la portée et l'objectif du conflit. »

Préservation du champ de bataille

Des parties du champ de bataille de Perryville sont préservées par l'État du Kentucky en tant que site historique d'État du champ de bataille de Perryville . Le quartier historique de Perryville couvrant le centre-ville de Perryville comprend également des bâtiments qui ont joué un rôle dans la bataille, y compris le manoir Elmwood qui a été utilisé comme hôpital de campagne pendant la bataille. Le Civil War Trust , ses membres et le Kentucky Heritage Land Conservation Fund de l' Office of Kentucky Nature Preserves ont sauvé 1 027 acres sur le champ de bataille de Perryville jusqu'en 2019.

Voir également

Remarques

Les références

Citations

Sources

Lectures complémentaires

  • Brown, Kent Masterson. La guerre civile au Kentucky : Bataille pour l'État Bluegrass . Campbell, Californie : Savas Publishing Company, 2000. ISBN  1-882810-47-3 .
  • Broadwater, Robert P. La bataille de Perryville, 1862 : point culminant de l'échec de la campagne du Kentucky . Jefferson, Caroline du Nord : McFarland & Company, 2005. ISBN  978-0-7864-2303-3 .
  • Harrison, Lowell Hayes. La guerre civile au Kentucky . Lexington : University Press of Kentucky, 2010. ISBN  978-0-8131-9247-5 .
  • Harrison, Lowell H. "La guerre civile au Kentucky : quelques questions persistantes". Le registre de la société historique du Kentucky (1978): 1-21. JSTOR  23378644 .
  • Hodge, Robert Lee ; Seley, Shane (réalisateurs) (2010). La bataille de Perryville : L'invasion du Kentucky (DVD). Hodge Films.
  • McWhiney, Grady . "Controverse dans le Kentucky : la campagne de Braxton Bragg de 1862". Histoire de la guerre civile (1960) 6 #1 pp. 5-42.
  • Wooster, Ralph A. "Succès confédéré à Perryville". The Register of the Kentucky Historical Society (1961) 59 #4 pp. 318-323 JSTOR  23374696 . (University Press of Kentucky, 2001.)

Sources primaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Huguette Rodrigues

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