Bataille de Passchendaele



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Bataille de Passchendaele
(troisième bataille d'Ypres)
Une partie du front occidental de la Première Guerre mondiale
Chateauwood.jpg
Artilleurs australiens sur une piste en caillebotis à Château Wood, près de Hooge , 29 octobre 1917. Photo de Frank Hurley
Date 31 juillet 10 novembre 1917
(3 mois, 1 semaine et 3 jours)
Emplacement 50°541N 3°116E / 50.90028°N 3.02111°E / 50.90028; 3.02111 ( Passendale )
Résultat Voir la section Analyse
belligérants
 France Belgique
 
 Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Douglas Haig
Hubert Gough
Herbert Plumer François Anthoine Louis Ruquoy
Troisième République française
la Belgique
Erich Ludendorff
Rupprecht de Bavière
Friedrich Sixt von Armin
Force

Empire britannique50 divisions 500 000
Troisième République française6 divisions

60 000

Empire allemand 77-83 divisions

700 000
Victimes et pertes
240 000 à 448 614
(contesté, voir la section Victimes )
217 000 à
400 000 dont 24 065 prisonniers (contestés, voir section Victimes )
Passchendaele est situé en Belgique
Passchendaele
Passchendaele
Passchendaele (Passendale) un village belge de la commune de Zonnebeke de la province de Flandre occidentale.

La troisième bataille d'Ypres ( en allemand : Dritte Flandernschlacht ; Français : Troisième Bataille des Flandres , Pays - Bas : Derde Slag om Ieper ), également connu comme la bataille de Passchendaele ( / p æ n d e l / ), était une campagne de la Première Guerre mondiale , menée par les Alliés contre l' Empire allemand . La bataille se déroule sur le front occidental , de juillet à novembre 1917, pour le contrôle des crêtes sud et est de la ville belge d' Ypres en Flandre occidentale , dans le cadre d'une stratégie décidée par les Alliés lors des conférences de novembre 1916 et mai 1917. . Passchendaele se trouve sur la dernière est la crête d'Ypres, 5 mi (8,0 km) de Roulers (maintenant Roeselare ) une jonction de la Bruges (Brugge) à Kortrijk ferroviaire. La station de Roulers était sur la principale route d'approvisionnement de la 4e armée allemande . Une fois la crête de Passchendaele capturée, l'avance alliée devait continuer jusqu'à une ligne allant de Thourout (aujourd'hui Torhout ) à Couckelaere ( Koekelare ).

D'autres opérations et une attaque de soutien britannique le long de la côte belge depuis Nieuport ( Nieuport ), combinées à un débarquement amphibie ( Opération Hush ), auraient dû atteindre Bruges puis la frontière néerlandaise. Bien qu'un repli général ait semblé inévitable début octobre, les Allemands ont pu en éviter un grâce à la résistance de la 4e armée, un temps exceptionnellement humide en août, le début des pluies d'automne en octobre et le détournement des ressources britanniques et françaises vers Italie . La campagne a pris fin en novembre, lorsque le Corps canadien a capturé Passchendaele, à l'exception d'attaques locales en décembre et au début de la nouvelle année. La bataille de la Lys (quatrième bataille d'Ypres) et la cinquième bataille d'Ypres de 1918, se sont déroulées avant que les Alliés n'occupent la côte belge et n'atteignent la frontière néerlandaise.

Une campagne en Flandre a été controversée en 1917 et l'est restée. Le Premier ministre britannique , David Lloyd George , s'opposa à l'offensive, tout comme le général Ferdinand Foch , chef d'état-major de l'armée française . Le feld-maréchal Sir Douglas Haig , commandant du British Expeditionary Force (BEF), n'a reçu l'approbation du Cabinet de guerre pour l'opération en Flandre que le 25 juillet. Les sujets de controverse entre les participants, les écrivains et les historiens depuis 1917 incluent la sagesse de poursuivre une stratégie offensive dans le sillage de l' offensive de Nivelle , plutôt que d'attendre l'arrivée de l' American Expeditionary Force (AEF) en France.

Le choix de la Flandre, son climat, la sélection du général Hubert Gough et de la Ve armée pour mener l'offensive, les débats sur la nature de l'attaque d'ouverture et entre partisans d'objectifs superficiels et plus profonds, restent controversés. Le temps entre la bataille de Messines (7-14 juin) et la première attaque alliée (la bataille de la crête de Pilckem , 31 juillet), la mesure dans laquelle les troubles internes des armées françaises ont influencé les Britanniques, l'effet de la météo exceptionnelle , la décision de poursuivre l'offensive en octobre et les coûts humains de la campagne sont également débattus.

Fond

Flandre

1914

La Belgique avait été reconnue dans le traité de Londres (1839) comme un État souverain et neutre après la sécession des provinces méridionales des Pays-Bas en 1830. L' invasion allemande de la Belgique le 4 août 1914, en violation de l'article VII du traité, était le casus belli britannique contre l'Allemagne. Les opérations militaires britanniques en Belgique ont commencé avec l'arrivée du Corps expéditionnaire britannique (BEF) à Mons le 22 août. Les opérations en Flandre débutent lors de la Course à la mer , tentatives réciproques des armées française et allemande de tourner le flanc nord de leurs adversaires, à travers la Picardie , l' Artois et la Flandre. Le 10 octobre, le lieutenant-général Erich von Falkenhayn , chef d'état-major de l' Oberste Heeresleitung (OHL, commandement suprême de l'armée), ordonne une attaque vers Dunkerque et Calais, suivie d'un virage au sud derrière les armées alliées, pour remporter une victoire décisive . Le 16 octobre, les Belges et quelques renforts français commencent la défense de l'ouest de la Belgique et des ports français de la Manche , lors de la bataille de l'Yser . Lorsque l'offensive allemande a échoué, Falkenhayn a ordonné la capture d' Ypres pour obtenir un avantage local. Le 18 novembre, la première bataille d'Ypres s'était également soldée par un échec, au prix de 160 000 pertes allemandes . En décembre, l' Amirauté britannique entame des discussions avec le War Office , pour une opération combinée de réoccupation des côtes belges mais est obligée de se conformer à la stratégie française et de participer à des offensives plus au sud.

1915

Les grandes opérations offensives britanniques en Flandre n'étaient pas possibles en 1915, en raison d'un manque de ressources. Les Allemands menèrent leur propre offensive en Flandre lors de la deuxième bataille d'Ypres (22 avril 15 mai 1915), rendant le saillant d' Ypres plus coûteux à défendre. Sir Douglas Haig a succédé à Sir John French en tant que commandant en chef du BEF le 19 décembre. Une semaine après sa nomination, Haig a rencontré le vice-amiral Sir Reginald Bacon , qui a souligné l'importance d'obtenir le contrôle de la côte belge, pour mettre fin à la menace posée par les sous-marins allemands . Haig était sceptique quant à une opération côtière, estimant qu'un débarquement par la mer serait beaucoup plus difficile que prévu et qu'une avance le long de la côte exigerait tellement de préparation que les Allemands seraient suffisamment prévenus. Haig a préféré une avance depuis Ypres, pour contourner la zone inondée autour de l'Yser et de la côte, avant de tenter une attaque côtière pour dégager la côte jusqu'à la frontière néerlandaise.

1916

Des opérations mineures ont eu lieu dans le saillant d'Ypres en 1916, certaines étant des initiatives allemandes pour distraire les Alliés des préparatifs de l'offensive à Verdun et plus tard des tentatives de détourner les ressources alliées de la bataille de la Somme. D'autres opérations ont été lancées par les Britanniques pour regagner du territoire ou pour expulser les Allemands du terrain surplombant leurs positions. Les fiançailles ont eu lieu le 12 février à Boesinghe et le 14 février à Hooge et Sanctuary Wood. Il y a eu des actions du 14 au 15 février et du 1 au 4 mars à The Bluff , du 27 mars au 16 avril aux cratères de St Eloi et à la bataille du Mont Sorrel du 2 au 13 juin. En janvier 1917, la 2e armée (général Herbert Plumer ) avec les corps II Anzac, IX, X et VIII, tient le front occidental en Flandre de Laventie à Boesinghe, avec onze divisions et jusqu'à deux en réserve. Il y a eu beaucoup de mortiers de tranchées, d'exploitation minière et de raids des deux côtés et de janvier à mai, la deuxième armée a fait 20 000 victimes. En mai, des renforts commencèrent à arriver en Flandre en provenance du sud ; le quartier général du IIe Corps et 17 divisions étaient arrivés à la fin du mois.

En janvier 1916, Plumer commence à planifier des offensives contre la crête de Messines , Lille et la forêt de Houthulst. Le général Henry Rawlinson reçut également l'ordre de planifier une attaque depuis le saillant d'Ypres le 4 février ; la planification s'est poursuivie mais la bataille de Verdun et la bataille de la Somme ont pris le reste de l'année. En novembre, Haig, le commandant en chef français Joseph Joffre et les autres Alliés se sont réunis à Chantilly . Les commandants se sont mis d'accord sur une stratégie d'attaques simultanées, pour submerger les puissances centrales sur les fronts occidental , oriental et italien , d'ici la première quinzaine de février 1917. Une réunion à Londres de l'Amirauté et de l'état-major a demandé que l'opération des Flandres soit entreprise. en 1917 et Joffre répliqua le 8 décembre, acceptant une campagne des Flandres après l'offensive du printemps. Le plan d'un an d' offensives d' usure sur le front occidental, dont l'effort principal sera réalisé cet été par le BEF, est abandonné par le nouveau commandant en chef français Robert Nivelle au profit d'un retour à une stratégie de bataille.

Stratégie alliée

Nivelle prévoyait des offensives préliminaires pour épingler les réserves allemandes par les Britanniques à Arras et les Français entre la Somme et l' Oise , puis une offensive de percée française sur l' Aisne , suivie de poursuite et d'exploitation. Haig avait des réserves et, le 6 janvier, Nivelle accepta que si les deux premières parties de l'opération ne conduisaient pas à une percée, les opérations seraient arrêtées et les Britanniques pourraient déplacer leurs forces vers le nord pour l'offensive des Flandres, ce qui était d'une grande importance. importance pour le gouvernement britannique. Le 23 janvier, Haig a écrit qu'il faudrait six semaines pour déplacer les troupes et l'équipement britanniques en Flandre et le 14 mars, a noté que l'opération de Messines Ridge pourrait commencer en mai. Le 21 mars, il écrit à Nivelle qu'il faudra deux mois pour préparer l'offensive de Messines à Steenstraat mais que l'opération Messines pourrait être prête dans cinq ou six semaines. La principale attaque française a eu lieu du 9 avril au 9 mai et n'a pas réussi à réaliser une percée. Le 16 mai, Haig a écrit qu'il avait divisé l'opération des Flandres en deux phases, l'une pour prendre Messines Ridge et l'attaque principale plusieurs semaines plus tard. La détermination britannique de dégager la côte belge devint plus urgente, après que les Allemands eurent repris la guerre sous-marine sans restriction le 1er février 1917. Le 1er mai 1917, Haig écrivit que l'offensive Nivelle avait affaibli l'armée allemande mais qu'une tentative de coup décisif serait prématuré. Le processus d'usure se poursuivrait sur un front où les Allemands n'avaient pas de place pour battre en retraite. Même un succès limité améliorerait la situation tactique dans le saillant d'Ypres, réduisant les pertes exceptionnelles, même en période de calme. Début mai, Haig a fixé la date de l'offensive des Flandres, l'attaque de la crête de Messines devant commencer le 7 juin.

Offensive Kerenski

L'armée russe mena l'offensive Kerensky en Galicie , pour honorer l'accord conclu avec les Alliés lors de la réunion de Chantilly du 15 au 16 novembre 1916. Après une brève période de succès du 1er au 19 juillet, l'offensive russe fut contenue par les Allemands et armées austro-hongroises, qui contre-attaquent et forcent les armées russes à battre en retraite. Sur la côte baltique du 1er au 5 septembre 1917, les Allemands attaquent avec leur réserve stratégique de six divisions et s'emparent de Riga . Lors de l' opération Albion (septembre-octobre 1917), les Allemands prennent les îles à l'embouchure du golfe de Riga . Les commandants britanniques et français sur le front occidental devaient compter sur l'armée occidentale allemande ( Westheer ) renforcée par des renforts de l' Ostheer sur le front oriental à la fin de 1917. Haig souhaitait exploiter le détournement des forces allemandes en Russie aussi longtemps que il a continué et a exhorté le cabinet de guerre britannique à engager le maximum de main-d'uvre et de munitions dans la bataille des Flandres.

Prélude

Saillant d'Ypres

Ypres est dominée par Kemmel Hill au sud-ouest et à l'est par une ligne de collines basses allant du sud-ouest au nord-est. Wytschaete ( Wijtschate ) et Hill 60 sont à l'est de Verbrandenmolen, Hooge , Polygon Wood et Passchendaele ( Passendale ). Le point culminant de la crête est à Wytschaete, à 7 000 m (4,0 mi; 6,4 km) d'Ypres, tandis qu'à Hollebeke la crête est à 4 000 m (2,3 mi; 3,7 km) de distance et recule à 7 000 m (4,0 mi; 6,4 km) à Polygon Wood. Wytschaete est à environ 150 pi (46 m) au-dessus de la plaine; sur la route Ypres-Menin à Hooge, l'altitude est d'environ 100 pi (30 m) et 70 pi (21 m) à Passchendaele. Les montées sont légères, à l'exception des environs de Zonnebeke , qui a une pente de 1:33. De Hooge et plus à l'est, la pente est de 1:60 et près de Hollebeke, elle est de 1:75; les hauteurs sont subtiles et ressemblent à une lèvre de soucoupe autour de la ville. La crête principale a des contreforts inclinés vers l'est et l'un est particulièrement visible à Wytschaete, qui s'étend sur 3,2 km au sud-est jusqu'à Messines ( Mesen ) avec une pente douce du côté est et un déclin de 1:10 vers l'ouest. Plus au sud, se trouve la vallée boueuse de la rivière Douve, le bois de Ploegsteert (Plugstreet pour les Britanniques) et la colline 63. À l'ouest de Messines Ridge se trouve l'éperon parallèle de Wulverghem ( Spanbroekmolen ) et du côté est, l'éperon d'Oosttaverne, qui est également parallèle à la crête principale. L'aspect général au sud et à l'est d'Ypres est constitué de basses crêtes et de creux, s'aplatissant progressivement vers le nord au-delà de Passchendaele, en une plaine sans relief.

La possession des hauteurs au sud et à l'est d'Ypres donne à une armée de vastes possibilités d'observation au sol, de tirs d'enfilades et de bombardements d'artillerie convergents. Un occupant a également l'avantage que les déploiements d'artillerie et le mouvement des renforts, des fournitures et des magasins peuvent être masqués. La crête avait des bois de Wytschaete à Zonnebeke offrant une bonne couverture, certains étant de taille notable, comme Polygon Wood et ceux nommés plus tard Battle Wood, Shrewsbury Forest et Sanctuary Wood . En 1914, les bois avaient généralement des sous-bois mais en 1917, les bombardements d'artillerie avaient réduit les bois à des souches d'arbres, des troncs d'arbres brisés enchevêtrés de barbelés et plus de fil festonnant le sol, qui était plein de trous d'obus; les champs dans les interstices entre les bois mesuraient 800 à 1 000 verges (730 à 910 m) de large et étaient dépourvus de couverture. La route principale d'Ypres de Poperinge à Vlamertinge est dans un défilé, facilement observable depuis la crête. Il y a un siècle, les routes de la région n'étaient pas goudronnées, à l'exception des principales d'Ypres, avec quelques villages et maisons parsemés le long d'elles. La plaine à l'ouest de la crête était un mélange de prairies et de champs, avec de hautes haies parsemées d'arbres, coupées par des ruisseaux et un réseau de fossés de drainage se déversant dans des canaux.

Topographie

En Flandre, les sables, les graviers et les marnes prédominent, recouverts de limons par endroits. La bande côtière est sablonneuse mais à une courte distance de l'arrière-pays, le sol s'élève vers le val d'Ypres, qui avant 1914 était un jardin maraîcher florissant. Ypres est à 66 pieds (20 m) au-dessus du niveau de la mer ; Bixschoote 4 mi (6,4 km) au nord est à 28 pi (8,5 m). À l'est, le terrain est à 66-82 pi (20-25 m) sur plusieurs milles, avec la rivière Steenbeek à 49 pi (15 m) près de St Julien. Il y a une crête basse de Messines, à 260 pieds (80 m) à son point culminant, passant au nord-est après Clapham Junction à l'extrémité ouest du plateau de Gheluvelt ( 2+1 2 miles d'Ypres à 213 ft (65 m) et Gheluvelt, au-dessus de 160 ft (50 m) à Passchendaele, ( 5+1 2 milles d'Ypres à 160 pi (50 m) descendant de là vers une plaine plus au nord. Les gradients varient de négligeables à 1:60 à Hooge et 1:33 à Zonnebeke.

Sous le sol se trouve de l' argile de Londres , du sable et du limon; selon les catégories de sable , de sols sableux et de sols bien équilibrés de la Commonwealth War Graves Commission , la crête de Messines est un sol bien équilibré et le sol autour d'Ypres est un sol sableux. Le sol est drainé par de nombreux ruisseaux, canaux et fossés, qui nécessitent un entretien régulier. Depuis 1914, une grande partie du drainage avait été détruite, bien que certaines parties aient été restaurées par des sociétés de drainage des terres d'Angleterre. Les Britanniques considéraient la région plus sèche que Loos , Givenchy et Plugstreet Wood plus au sud. Une étude des données météorologiques enregistrées à Lille, à 16 mi (26 km) d'Ypres de 1867 à 1916, publiée en 1989, a montré qu'août était plus souvent sec qu'humide, qu'il y avait une tendance vers des automnes secs (septembre-novembre) et que les précipitations moyennes en octobre avaient diminué depuis les années 1860.

plans britanniques

Les préparatifs de l'exploitation en Flandre commencent en 1915, avec le doublement de la ligne ferroviaire Hazebrouck-Ypres et la construction d'une nouvelle ligne de Bergues à Proven, qui est doublée au début de 1917. La deuxième zone de l'armée était continue et à la mi-1917, a donné à la région le système d'approvisionnement le plus efficace du BEF. Plusieurs plans et mémorandums pour une offensive des Flandres ont été produits entre janvier 1916 et mai 1917, dans lesquels les auteurs ont essayé de relier les ressources offensives disponibles sur le terrain et la défense allemande probable. Au début de 1916, l'importance de la capture du plateau de Gheluvelt pour une avance plus au nord a été soulignée par Haig et les commandants de l'armée. Le 14 février 1917, le colonel Norman MacMullen du GHQ propose que le plateau soit pris par une attaque massive de chars, réduisant ainsi le besoin d'artillerie ; en avril, une reconnaissance du capitaine Giffard LeQuesne Martel a révélé que la zone était impropre aux chars.

Le 9 février, Rawlinson, commandant de la 4e armée, suggère que la crête de Messines pourrait être prise en une journée et que la capture du plateau de Gheluvelt devrait être fondamentale pour l'attaque plus au nord. Il a suggéré que l'attaque sud de St Yves au Mont Sorrel devrait venir en premier et que Mont Sorrel à Steenstraat devrait être attaqué dans les 48-72 heures. Après des discussions avec Rawlinson et Plumer et l'incorporation des changements de Haig, Macmullen a soumis son mémorandum le 14 février. Avec des modifications, le mémorandum est devenu le plan GHQ 1917 . Une semaine après la bataille de la crête de Messines, Haig a donné ses objectifs à ses commandants d'armée, l'épuisement de l'ennemi, la sécurisation de la côte belge et la connexion avec la frontière néerlandaise en capturant la crête de Passchendaele, suivi d'une avance sur Roulers et l'opération Hush, une attaque le long de la côte avec un débarquement amphibie combiné. Si les effectifs et l'artillerie étaient insuffisants, seule la première partie du plan pourrait être remplie. Le 30 avril, Haig a dit à Gough, le commandant de la cinquième armée, qu'il dirigerait l'opération du Nord et la force côtière, bien que l'approbation du Cabinet pour l'offensive n'ait été accordée que le 21 juin.

défenses allemandes

La 4e armée a tenu un front de 25 mi (40 km) avec trois Gruppen , composé d'un quartier général de corps et d'un complément variable de divisions; Le groupe Staden, basé sur le quartier général du Corps de réserve des gardes, a été ajouté plus tard. Le groupe Dixmude a tenu 12 mi (19 km) avec quatre divisions avant et deux divisions Eingreif , le groupe Ypres a tenu 6 mi (9,7 km) de Pilckem à Menin Road avec trois divisions avant et deux divisions Eingreif et le groupe Wijtschate a tenu une longueur similaire de front sud de la route de Menin, avec trois divisions de front et trois divisions d' Eingreif . Les divisions Eingreif étaient postées derrière les crêtes de Menin et de Passchendaele. Environ 5 mi (8,0 km) plus loin, se trouvaient quatre autres divisions Eingreif et 7 mi (11 km) au-delà, deux autres dans la réserve OHL.

Les Allemands craignaient que les Britanniques tentent d'exploiter la victoire de la bataille de Messines , avec une avance sur l'éperon de Tower Hamlets au-delà de l'extrémité nord de la crête de Messines. Le 9 juin, le prince héritier Rupprecht propose un repli sur la ligne flamande à l'est de Messines. La construction des défenses a commencé mais s'est terminée après que Fritz von Loßberg a été nommé chef d'état-major de la 4e armée. Loßberg a rejeté le retrait proposé vers la ligne de Flandre et a ordonné que la ligne de front à l'est de la ligne d' Oosttaverne soit tenue de manière rigide. Le Flandernstellung (Flandre Position) le long de la crête de Passchendaele, en face de la Flandern ligne, deviendrait Flandern je Stellung et une nouvelle position, Flandern II Stellung , courraient ouest de Menin, vers le nord à Passchendaele. La construction d'un Flandern III Stellung à l' est de Menin vers le nord jusqu'à Moorslede a également commencé. A partir de juillet 1917, la zone à l'est d'Ypres est défendue par la position de front, l' Albrechtstellung (deuxième position), Wilhelmstellung (troisième position), Flandern I Stellung (quatrième position), Flandern II Stellung (cinquième position) et Flandern III Stellung , la sixième position (incomplet). Entre les défenses allemandes se trouvaient des villages tels que Zonnebeke et Passchendaele, qui étaient fortifiés et préparés pour une défense tous azimuts.

Le 25 juin, Erich Ludendorff , le premier quartier-maître général, suggéra au prince héritier Rupprecht que le groupe d'Ypres se replie sur la Wilhelmstellung , ne laissant que des avant-postes dans l' Albrechtstellung . Le 30 juin, le chef d'état-major du groupe d'armées, le général von Kuhl , propose un repli vers la Flandre I Stellung le long de la crête de Passchendaele, rejoignant l'ancienne ligne de front au nord près de Langemarck et d'Armentières au sud. Un tel retrait éviterait une retraite précipitée de Pilckem Ridge et obligerait les Britanniques à un redéploiement fastidieux. Loßberg n'était pas d'accord, estimant que les Britanniques lanceraient une large offensive sur le front, que le terrain à l'est de la Sehnenstellung était facile à défendre et que la crête de la route de Menin pourrait être tenue si elle devenait le Schwerpunkt (point d'effort principal) de la défensive allemande. système. Pilckem Ridge a privé les Britanniques d'observation au sol au-dessus de la vallée de Steenbeek, tandis que les Allemands pouvaient voir la région depuis Passchendaele Ridge, permettant à l'infanterie allemande d'être soutenue par des tirs d'artillerie observés. Le jugement de Loßberg a été accepté et aucun retrait n'a été effectué.

Bataille de Messines

La première étape du plan britannique était une attaque préparatoire contre les positions allemandes au sud d'Ypres sur la crête de Messines. Les Allemands sur la crête avaient une observation au-dessus d'Ypres et à moins qu'elle ne soit capturée, des tirs d'artillerie d' enfilade observés pourraient être tirés contre une attaque britannique depuis le saillant plus au nord. Depuis le milieu de l'année 1915, les Britanniques exploitaient sous les positions allemandes sur la crête et en juin 1917, 21 mines avaient été remplies de près de 454 t (1 000 000 lb) d'explosifs. Les Allemands savaient que les Britanniques exploitaient des mines et avaient pris des contre-mesures, mais ils ont été surpris de l'ampleur de l'effort britannique. Deux des mines n'ont pas explosé, mais 19 ont explosé le 7 juin, à 3 h 10, heure d' été britannique . Les objectifs finaux ont été largement atteints avant la tombée de la nuit et les Britanniques ont subi moins de pertes que les 50 % attendus lors de l'attaque initiale. Au fur et à mesure que l'infanterie avançait au-delà de la crête, l'artillerie et les mitrailleuses allemandes à l'est de la crête ont ouvert le feu et l'artillerie britannique était moins en mesure de les réprimer. L'attaque a éloigné les Allemands du terrain dominant sur la face sud du saillant d'Ypres, que la 4e armée avait occupé depuis la première bataille d'Ypres en 1914.

Batailles

Juillet août

Une batterie britannique de 18 livres prend de nouvelles positions près de Boesinghe, le 31 juillet

Haig choisit Gough pour commander l'offensive le 30 avril et, le 10 juin, Gough et le quartier général de la 5e armée reprirent le saillant d'Ypres au nord de la crête de Messines. Gough planifia une offensive sur la base du plan du GHQ 1917 et des instructions qu'il avait reçues de Haig. Gough a tenu des réunions avec ses commandants de corps les 6 et 16 juin, où le troisième objectif, qui comprenait la Wilhelmstellung (troisième ligne), un objectif du deuxième jour dans les plans précédents, a été ajouté aux deux objectifs qui devaient être pris le premier jour. . Quatrième objectif, la ligne rouge est également donnée pour le premier jour, à tenter par des troupes fraîches, à la discrétion des chefs de division et de corps, aux endroits où la défense allemande s'est effondrée. L'attaque n'était pas planifiée comme une opération de percée et Flandern I Stellung , la quatrième position défensive allemande, se trouvait à 10 000-12 000 m (5,7-6,8 mi; 9,1-11,0 km) derrière la ligne de front et n'était pas un objectif le premier jour.

Le plan de la Cinquième armée était plus ambitieux que les plans conçus par Rawlinson et Plumer, qui impliquaient une avance de 1 000 à 1 750 mètres (910 à 1 600 m) le premier jour, en comprimant leurs trois premières attaques en une seule journée au lieu de trois. Le major-général John Davidson , directeur des opérations au GHQ, a écrit dans un mémorandum qu'il y avait « une ambiguïté quant à ce que l'on entendait par une attaque étape par étape avec des objectifs limités » et a suggéré de revenir à une avance de 1 750 verges (1 600 m) le premier jour pour augmenter la concentration de l'artillerie britannique. Gough a souligné la nécessité de planifier pour exploiter les opportunités de prendre du terrain laissé temporairement sans défense, plus probablement lors de la première attaque, ce qui aurait l'avantage d'une longue préparation. Cela n'avait pas été fait dans les batailles précédentes et les terrains vacants, là pour la prise, avaient été réoccupés par les Allemands. Fin juin, Haig ajoute une division au II corps (lieutenant-général Claud Jacob ) de la deuxième armée et le lendemain, après avoir rencontré Gough et le général Herbert Plumer , le commandant de la deuxième armée , Haig approuve le plan de la cinquième armée.

Bataille de la crête de Pilckem

L'attaque britannique a commencé à 3h50 du matin le 31 juillet ; l'attaque devait commencer à l'aube, mais une couche de nuages bas ininterrompus signifiait qu'il faisait encore nuit lorsque l'infanterie a avancé. L'attaque principale, menée par le II corps à travers le plateau de Ghelveult au sud, affronta la principale concentration défensive allemande d'artillerie, les divisions d' appui au sol ( Stellungsdivisionen ) et les divisions Eingreif . L'attaque a eu le plus de succès sur le flanc nord, sur les fronts du XIVe corps et de la première armée française, qui ont tous deux avancé de 2 500 à 3 000 m (1,4 à 1,7 mi; 2,3 à 2,7 km) jusqu'à la ligne de la rivière Steenbeek. Au centre, XVIII Corps et XIX Corps avancent jusqu'à la ligne du Steenbeek (ligne noire) pour se consolider et envoient des troupes fraîches vers la ligne verte et sur le front du XIX Corps jusqu'à la ligne rouge, pour une avance d'environ 4 000 m ( 3 700 mètres). Le groupe Ypres contre-attaque les flancs de l'effraction britannique, soutenu par toutes les pièces d'artillerie et les avions à portée, vers midi. Les Allemands ont réussi à repousser les trois brigades britanniques jusqu'à la ligne noire avec 70 % de pertes ; l'avance allemande a été arrêtée à la ligne noire par des tirs de boue, d'artillerie et de mitrailleuses.

Prise du Westhoek

Après des retards de pluie du 2 août, le II Corps a attaqué à nouveau le 10 août, pour capturer le reste de la ligne noire (deuxième objectif) sur le plateau de Gheluvelt. L'avancée de l'infanterie a réussi, mais les tirs d'artillerie et les contre-attaques d'infanterie allemands ont isolé l'infanterie de la 18e division (est) à Glencorse Wood. Vers 19h00, l'infanterie allemande attaque derrière un écran de fumée et reprend tout sauf le coin nord-ouest du bois ; seuls les gains de la 25e Division sur Westhoek Ridge au nord ont eu lieu. Le lieutenant-colonel Albrecht von Thaer , chef d'état-major du Gruppe Wijtschate (Groupe Wytschaete, quartier général du IX Corps de réserve ), a noté que les pertes après 14 jours dans la ligne étaient en moyenne de 1 500 à 2 000 hommes, contre 4 000 hommes sur la Somme en 1916 et que le moral des troupes allemandes était plus élevé que l'année précédente.

Bataille de la cote 70

Des attaques pour menacer Lens et Lille devaient être menées par la 1re armée fin juin près de Gavrelle et d'Oppy, le long de la rivière Souchez. L'objectif était d'éliminer un saillant allemand entre Avion et l'extrémité ouest de Lens , en prenant le réservoir Hill (Hill 65) et Hill 70. Les attaques ont été menées plus tôt que prévu à l'aide d'artillerie lourde et de siège avant son transfert à Ypres, le L'opération Souchez est réduite et l'attaque de la cote 70 reportée. La bataille de la cote 70, à 48 km au sud d'Ypres, a finalement eu lieu du 15 au 25 août. Le Corps canadien a combattu quatre divisions de la 6e armée allemande au cours de l'opération. La capture de la cote 70 est un succès coûteux au cours duquel trois divisions canadiennes infligent de nombreuses pertes aux divisions allemandes d'en face et clouent des troupes réservées au relèvement des divisions fatiguées en Flandre. Hermann von Kuhl , chef d'état-major du groupe d'armées du prince héritier Rupprecht, écrivit plus tard qu'il s'agissait d'une défaite coûteuse et détruisit le plan de soulagement des divisions combattues (épuisées) en Flandre.

Bataille de Langemarck

La bataille de Langemarck s'est déroulée du 16 au 18 août ; le quartier général de la 5e armée était influencé par l'effet que ce retard aurait sur l'opération Hush, qui nécessitait les marées hautes dues à la fin du mois d'août, sinon elle devrait être reportée d'un mois. Gough avait l'intention que le reste de la ligne verte, juste au-delà de la Wilhelmstellung (troisième ligne allemande), de Polygon Wood à Langemarck, devait être capturé et que le Steenbeek traversait plus au nord. Dans la zone du II corps, la déception du 10 août se répète, l'infanterie réussissant à avancer, puis isolée par l'artillerie allemande et repoussée vers sa ligne de départ par les contre-attaques allemandes, sauf dans la zone de la 25 division près du Westhoek. Les tentatives de l'infanterie allemande d'avancer davantage ont été stoppées par les tirs d'artillerie britanniques qui ont fait de nombreuses victimes. L'avance plus au nord dans la zone du XVIII Corps a repris et a tenu l'extrémité nord de St Julien et la zone au sud-est de Langemarck, tandis que le XIV Corps a capturé Langemarck et la Wilhelmstellung au nord de la voie ferrée Ypres-Staden, près du ruisseau Kortebeek. La première armée française s'est conformée, poussant jusqu'au ruisseau Kortebeek et St Jansbeck à l'ouest du tronçon nord de la Wilhelmstellung , où elle a traversé le côté est du Kortebeek.

Attaques locales

Sur les hauteurs, les Allemands continuent d'infliger de nombreuses pertes aux divisions britanniques au-delà de Langemarck mais le 19 août, après deux belles journées sèches, le XVIII Corps mène une nouvelle opération d'infanterie, de chars, d'avions et d'artillerie. Les points forts allemands et les casemates le long de la route St Julien-Poelcappelle devant la Wilhelmstellung ont été capturés. Le 22 août, les XIX et XVIII corps gagnent du terrain, mais l'inconvénient tactique d'être ignoré par les Allemands persiste. Une attaque du II Corps sur le plateau de Gheluvelt du 22 au 24 août, pour capturer Nonne Bosschen, Glencorse Wood et Inverness Copse, échoue dans des combats coûteux pour les deux camps. Gough a établi une nouvelle formation d'infanterie de lignes d'escarmouche à suivre par des « vers » le 24 août et Cavan a noté que les casemates devraient être attaquées sur un large front, pour les engager simultanément. Une autre offensive générale prévue pour le 25 août, a été retardée par l'échec des attaques préliminaires puis ajournée en raison de plus de mauvais temps. Le 27 août, le IIe Corps a tenté une attaque combinée de chars et d'infanterie, mais les chars se sont enlisés, l'attaque a échoué et Haig a mis un terme aux opérations jusqu'à ce que le temps s'améliore.

Temps

Dans le maréchal Earl Haig (1929), le brigadier-général John Charteris , chef du renseignement de la BEF de 1915 à 1918, a écrit que

Une étude minutieuse des archives de plus de quatre-vingts ans a montré qu'en Flandre le temps s'est levé au début de chaque août avec la régularité de la mousson indienne : une fois les pluies d'automne mises en difficulté seraient grandement renforcées.... août pendant trente ans.

Charteris

dont seule la première partie a été citée par Lloyd George (1934), Liddell Hart (1934) et Leon Wolff (1959) ; dans un essai de 1997, John Hussey a qualifié le passage de Charteris de « déconcertant ». Le BEF avait mis en place une section météorologique sous Ernest Gold en 1915, qui à la fin de 1917 comptait 16 officiers et 82 hommes. La section a prédit le temps chaud et les orages du 7 au 14 juin; dans une lettre à la presse du 17 janvier 1958, Gold écrit que les faits du climat flamand contredisent Charteris. En 1989, Philip Griffiths a examiné le temps d'août en Flandre pour les trente années avant 1916 et a constaté que,

... il n'y a aucune raison de suggérer que le temps s'est cassé au début du mois avec une quelconque régularité.

- Griffiths

De 1901 à 1916, les enregistrements d'une station météorologique du Cap Gris Nez ont montré que 65 pour cent des jours d'août étaient secs et que de 1913 à 1916, il y avait 26, 23, 23 et 21 jours sans pluie et des précipitations mensuelles de 17, 28, 22 et 96 mm (0,67, 1,10, 0,87 et 3,78 pouces) ;

...pendant les étés précédant la campagne des Flandres, les journées d'août ont été plus souvent sèches qu'humides.

- Griffiths

Il y a eu 127 mm (5 pouces) de pluie en août 1917 et 84 mm (3 pouces) du total sont tombés les 1, 8, 14, 26 et 27 août. Le mois a été couvert et sans vent, ce qui a considérablement réduit l'évaporation. Divisé en deux périodes de dix jours et une période de onze jours, il y a eu 53,6, 32,4 et 41,3 mm (2, 1 et 2 pouces) de pluie; dans les 61 heures avant 18h00 le 31 juillet, 12,5 mm (0 in) est tombé. De 18 h 00 le 31 juillet à 18 h 00 le 4 août, il y avait encore 63 mm (2 po) de pluie. Août 1917 a connu trois jours secs et 14 jours avec moins de 1 mm (0 in) de pluie. Trois jours étaient sans soleil et un avait six minutes de soleil ; du 1er au 27 août, il y a eu 178,1 heures d'ensoleillement, soit une moyenne de 6,6 heures par jour. Hussey a écrit que le temps pluvieux d'août 1917 était exceptionnel, Haig avait eu raison de s'attendre à peu de pluie, rapidement séchée par le soleil et les brises.

Verdun

Pétain avait engagé la 2e armée française dans une attaque à Verdun à la mi-juillet, en soutien à l'offensive des Flandres. L'attaque a été retardée, en partie à cause des mutineries dans l'armée française après l'échec de l' offensive de Nivelle et à cause d'une attaque allemande à Verdun du 28 au 29 juin, qui a capturé certains des points de départ français. Une contre-attaque française le 17 juillet reprend le terrain, les Allemands le regagnent le 1er août, puis reprennent du terrain sur la rive est le 16 août. L'attaque française du 20 août et du 9 septembre avait fait 10 000 prisonniers. Des combats sporadiques se sont poursuivis en octobre, ajoutant aux difficultés allemandes sur le front occidental et ailleurs. Ludendorff a écrit

Sur la rive gauche, près de la Meuse, une division avait échoué... et pourtant, ici comme en Flandre, tout avait été fait pour éviter l'échec... L'armée française était de nouveau capable de l'offensive. Il avait rapidement surmonté sa dépression.

Ludendorff : Mémoires

Aucune contre-attaque allemande n'était possible car les divisions locales d' Eingreif avaient été transférées en Flandre.

Septembre octobre

La 4e armée s'était accrochée au plateau de Gheluvelt en août, mais ses pertes aggravaient la pénurie de main-d'uvre allemande. Haig transfère l'effort offensif principal à la deuxième armée le 25 août et rapproche la limite nord de la deuxième armée de la voie ferrée Ypres-Roulers. De l'artillerie plus lourde est envoyée en Flandre depuis les armées plus au sud et placée en face du plateau de Gheluvelt. Plumer a poursuivi l'évolution tactique de la Cinquième Armée au cours de sa lente et coûteuse progression en août. Après une pause d'environ trois semaines, Plumer avait l'intention de capturer le plateau en quatre étapes, avec des intervalles de six jours pour faire avancer l'artillerie et les fournitures. Les attaques de la deuxième armée devaient rester limitées et la tactique des brigades d'infanterie a été modifiée pour attaquer le premier objectif avec un bataillon chacune et le dernier avec deux bataillons, à l'opposé de la pratique de la cinquième armée le 31 juillet, pour s'adapter aux défenses dispersées rencontrées. entre l' Albrechtstellung et la Wilhelmstellung .

Plumer s'est arrangé pour que les renforts d'artillerie moyenne et lourde atteignant la Flandre soient ajoutés au bombardement rampant, ce qui avait été impossible avec la quantité d'artillerie disponible pour la cinquième armée. Les changements tactiques ont permis à davantage d'infanterie d'attaquer sur des fronts plus étroits, à une profondeur plus faible que le 31 juillet, comme les attaques de la Cinquième armée en août. Les avances plus courtes et plus rapides possibles une fois le sol séché, étaient destinées à être consolidées sur un terrain tactiquement avantageux, notamment sur les éventuelles contre pentes de la zone, avec l'infanterie toujours au contact de l'artillerie et des avions, prête à repousser les contre-attaques. Le rythme plus rapide des opérations était destiné à ajouter aux difficultés allemandes à remplacer les divisions fatiguées à travers les goulets d'étranglement ferroviaires derrière le front allemand. La pause dans les attaques britanniques a induit en erreur certains des commandants allemands et Thaer, le chef d'état-major du Gruppe Wijtschate , a écrit que c'était presque ennuyeux . Kuhl doutait de la fin de l'offensive mais avait changé d'avis le 13 septembre ; deux divisions, treize batteries d'artillerie lourde, douze batteries de campagne, trois escadrons de chasse et quatre autres unités de la Luftstreitkräfte ont été transférés de la 4e armée.

Changements tactiques allemands

Après s'être fixé des objectifs à 1 ou 2 mi (1,6 à 3,2 km) de distance le 31 juillet, les Britanniques ont tenté des avances plus courtes d'environ 1 500 yd (1 400 m) en août, mais n'ont pas pu atteindre ces objectifs moindres du côté sud du champ de bataille, car le sol détrempé et la mauvaise visibilité étaient à l'avantage des défenseurs. Après la sécheresse de début septembre, les avancées britanniques ont été beaucoup plus rapides et l'objectif final est atteint quelques heures après l'aube, ce qui déconcerte les divisions de contre-attaque allemandes. Après avoir traversé 3,2 km de boue, les divisions Eingreif trouvèrent les Britanniques déjà retranchés , la zone de combat avancée allemande et sa faible garnison étant irrécupérables. En août, les divisions de première ligne allemandes avaient deux régiments déployés sur la ligne de front, avec le troisième régiment en réserve. Les bataillons de front avaient dû être relevés beaucoup plus fréquemment que prévu, en raison de la puissance des attaques britanniques, des tirs d'artillerie constants et des conditions météorologiques. Les unités de remplacement se sont mélangées à celles qui tenaient le front et les régiments de réserve n'avaient pas réussi à intervenir rapidement, laissant les bataillons de front sans soutien jusqu'à l' arrivée des divisions Eingreif quelques heures plus tard.

En juillet et août, les divisions de contre-attaque allemandes ( Eingreif ) avaient mené une « avance au contact lors d'opérations mobiles », qui avait donné aux Allemands plusieurs succès défensifs coûteux. Après la bataille de la crête de Menin Road , les tactiques allemandes ont été modifiées. Après une autre défaite le 26 septembre, les commandants allemands ont apporté des changements plus tactiques pour contrer la forme plus conservatrice d'attaques limitées adoptées par les Britanniques. Les contre-attaques allemandes en septembre avaient été des « assauts contre des positions de terrain renforcées », en raison de la nature restreinte des avancées de l'infanterie britannique. Le beau temps du début septembre avait grandement atténué les difficultés d'approvisionnement des Britanniques, notamment en munitions, et les Britanniques ont pris le temps d'établir une défense en profondeur sur le terrain capturé, protégé par des barrages d'artillerie permanents. Les Britanniques ont attaqué dans des conditions sèches et claires, avec plus d'avions au-dessus du champ de bataille pour la reconnaissance de contre-attaque, la patrouille de contact et les opérations d'attaque au sol. Les tirs d'artillerie défensifs systématiques furent confisqués par les Allemands, en raison de l'incertitude sur la position de leur infanterie, juste au moment où l'infanterie britannique bénéficiait du contraire. Les contre-attaques allemandes ont été des échecs coûteux et le 28 septembre, Thaer a écrit que l'expérience était « horrible » et qu'il ne savait pas quoi faire.

Ludendorff ordonna aux Stellungsdivisionen (divisions de maintien au sol) de renforcer leurs garnisons de front ; toutes les mitrailleuses, y compris celles des bataillons de soutien et de réserve ont été envoyées dans la zone avant, pour former un cordon de quatre à huit canons tous les 250 yd (230 m). Les Stellungsdivisionen ont été renforcés par les régiments Stoß des divisions Eingreif , qui ont été déplacés dans la ligne de protection d'artillerie derrière la zone de combat avancée, pour contre-attaquer plus tôt. Les autres régiments des divisions Eingreif devaient être retenus et utilisés pour une contre-attaque méthodique ( Gegenangriff ) un jour ou deux après et pour gâcher les attaques au fur et à mesure que les Britanniques se réorganisaient. D'autres changements tactiques ont été ordonnés le 30 septembre ; les opérations visant à augmenter les pertes de l'infanterie britannique devaient se poursuivre et les bombardements au gaz devaient être intensifiés, si le temps le permettait. Tous les efforts devaient être faits pour amener les Britanniques à renforcer leurs positions avancées avec de l'infanterie pour que l'artillerie allemande les bombarde. Entre le 26 septembre et le 3 octobre, les Allemands attaquent au moins 24 fois et l'opération High Storm Unternehmen Hohensturm , un Gegenangriff (contre-attaque méthodique), pour reprendre la zone autour de Zonnebeke est prévue pour le 4 octobre.

Bataille de la crête de Menin Road

Le plan britannique pour la bataille livrée du 20 au 25 septembre, mettait davantage l'accent sur l'utilisation de l'artillerie lourde et moyenne pour détruire les casemates allemandes en béton et les nids de mitrailleuses, qui étaient plus nombreux dans les zones de bataille attaquées, que derrière la ligne de front originale de juillet et d'engager davantage de tirs de contre-batterie. Les Britanniques disposaient de 575 canons lourds et moyens et de 720 canons de campagne et obusiers, soit plus du double de la quantité d'artillerie disponible à la bataille de Pilckem Ridge. Les avions devaient être utilisés pour l'observation aérienne systématique des mouvements des troupes allemandes afin d'éviter les échecs des batailles précédentes, où trop peu d'équipages avaient été accablés par trop de tâches et avaient volé par mauvais temps, ce qui multipliait leurs difficultés.

Le 20 septembre, les Alliés ont attaqué sur un front de 14 500 yd (8,2 mi; 13,3 km) et en milieu de matinée, avaient capturé la plupart de leurs objectifs, à une profondeur d'environ 1 500 yd (1 400 m). Les Allemands firent de nombreuses contre-attaques hâtives ( Gegenstoße ), commençant vers 15h00 jusqu'en début de soirée, qui toutes n'ont pas réussi à gagner du terrain ou n'ont fait qu'une pénétration temporaire des nouvelles positions britanniques. La défense allemande n'avait pas réussi à arrêter une attaque bien préparée et menée par beau temps. Des attaques mineures ont eu lieu après le 20 septembre, alors que les deux camps cherchaient des positions et réorganisaient leurs défenses. Une attaque mutuellement coûteuse par les Allemands le 25 septembre a repris des casemates à l'extrémité sud-ouest de Polygon Wood. Le lendemain, les positions allemandes près du bois ont été balayées lors de la bataille de Polygon Wood.

Contre-attaque allemande, 25 septembre

Deux régiments de la 50e division de réserve allemande attaquent sur un front de 1 800 verges (1 600 m), de part et d'autre du Reutelbeek, soutenus par des avions et 44 batteries de campagne et 20 batteries lourdes d'artillerie, soit quatre fois la quantité habituelle pour une division. L'infanterie allemande a réussi à avancer sur les flancs, à environ 100 verges (91 m) près de la route de Menin et 600 verges (550 m) au nord du Reutelbeek. L'infanterie était appuyée par des avions d'observation et d'attaque au sol de l'artillerie; un box-barrage a été tiré derrière la ligne de front britannique, ce qui a isolé l'infanterie britannique des renforts et des munitions. Les ripostes de la 33e division et de la 15e brigade australienne de la 5e division australienne le long de la lisière sud de Polygon Wood au nord, forcèrent les assaillants à se mettre à couvert autour de certains des casemates de Wilhelmstellung , près de Black Watch Corner, au sud-ouest bord de Polygon Wood. Les tentatives allemandes pour renforcer les troupes attaquantes ont échoué, car les observateurs d'artillerie britanniques ont isolé les troupes allemandes avancées avec des barrages d'artillerie.

Plumer ordonna de poursuivre l'attaque prévue le 26 septembre, mais réduisit les objectifs de la 33e division. La 98e brigade devait avancer et couvrir le flanc droit de la 5e division australienne et la 100e brigade devait reprendre le terrain perdu plus au sud. L'avance de la 5e division australienne le lendemain commença avec une incertitude quant à la sécurité de son flanc droit ; l'attaque de la 98e brigade épuisée a été retardée et n'a réussi qu'à atteindre Black Watch Corner, à 1 000 verges (910 m) de ses objectifs. Des renforts se sont déplacés dans la zone de la 5e division australienne et ont attaqué vers le sud-ouest à midi alors qu'une attaque frontale silencieuse (sans soutien d'artillerie) a été menée à partir de Black Watch Corner, car les troupes britanniques étaient connues pour résister dans la région. L'attaque a réussi à 14h00 et plus tard dans l'après-midi, la 100e brigade a repris le terrain perdu au nord de la route de Menin. Les pertes de la 33e division sont si importantes qu'elle est relevée le 27 septembre par la 23e division, qui n'a été retirée que dans la nuit du 24 au 25 septembre.

Bataille de Bois Polygone

La deuxième armée a modifié ses fronts de corps peu après l'attaque du 20 septembre, pour le prochain effort (26 septembre - 3 octobre) afin que chaque division attaquante puisse être concentrée sur un front de 1 000 verges (910 m). Les routes et les chemins de fer légers ont été étendus à la nouvelle ligne de front, pour permettre à l'artillerie et aux munitions d'avancer. L'artillerie du VIIIe corps et du IXe corps sur le flanc sud simulait les préparatifs d'attaques sur Zandvoorde et Warneton. A 5h50 le 26 septembre, cinq couches de barrages tirés par l'artillerie et les mitrailleuses britanniques ont commencé. La poussière et la fumée épaississaient la brume matinale et l'infanterie avançait à l'aide d'orientations compas. Chacune des trois divisions d'appui au sol allemandes attaquées le 26 septembre, avait une division Eingreif en soutien, deux fois plus que le 20 septembre. Aucun terrain capturé par les Britanniques n'a été perdu et les contre-attaques allemandes n'ont réussi qu'à atteindre le terrain où les survivants des divisions de première ligne s'étaient retirés.

Octobre novembre

Contre-attaques allemandes, 30 septembre 4 octobre

Le 30 septembre à 4 heures du matin , une épaisse brume recouvre le sol et à 4 h 30, l'artillerie allemande lance un bombardement entre la route de Menin et le Reutelbeek. A 5h15 du matin, les troupes allemandes ont émergé de la brume sur un front de 730 m. L'attaque était appuyée par des lance-flammes et des fantassins allemands lançant des grenades fumigènes et à main. Les Britanniques ont répondu avec des tirs d'armes légères et des bombes, forçant les Allemands à battre en retraite dans la confusion mais un poste a été perdu au sud de la route de Menin, puis repris par une contre-attaque immédiate. Les roquettes SOS n'ont pas été vues dans la brume et l'artillerie britannique est restée silencieuse. Les Allemands sont de nouveau repoussés à 6 heures du matin, mais les tirs d'artillerie allemands se poursuivent pendant la journée.

Le 1er octobre, à 5 heures du matin, un bombardement d'ouragan allemand a commencé du nord de Reutelbeek jusqu'à Polygon Wood et Black Watch Corner; par hasard un barrage pratique deuxième armée a commencé à 5h15 La ligne de front britannique a été coupée et l' infanterie allemande a attaqué en trois vagues à 05h30 Deux déterminé attaques allemandes ont été repoussés au sud de Cameron Covert, puis à 19h00 Allemand des troupes se sont massées près de la route de Menin. L'attaque allemande a été vaincue par des tirs d'armes légères et de l'artillerie britannique, dont les observateurs avaient vu les roquettes SOS. Les Britanniques ont été forcés de quitter Cameron Covert et ont contre-attaqué, mais une attaque allemande a commencé en même temps et les Britanniques ont été repoussés. Une autre attaque allemande échoua et les troupes allemandes se retranchèrent derrière de vieux barbelés allemands ; après la tombée de la nuit, d'autres attaques allemandes autour de Cameron Covert ont échoué. Au nord de la couverture près de Polygon Wood, une boue profonde a étouffé les obus allemands avant qu'ils n'explosent, mais ils ont quand même fait de nombreuses victimes. La communication avec l'arrière a été perdue et les Allemands ont attaqué toute la journée mais les roquettes SOS britanniques sont restées visibles et les attaques n'ont pas pris de terrain ; après la tombée de la nuit, les attaques allemandes ont été repoussées par trois autres barrages SOS.

Unternehmen Hohensturm (Opération High Storm) a été planifié par Gruppe Ypern pour reprendre l'éperon Tokio de Zonnebeke au sud jusqu'à Molenaarelsthoek à l'extrémité est de Polygon Wood le 3 octobre. L'infanterie attaquante de la 45e division de réserve et de la 4e division de la garde était commandée par le major Freiherr von Schleinitz au nord et le lieutenant-colonel Rave au sud. Après l'échec coûteux de la contre-attaque méthodique ( Gegenangriff ) le 1er octobre, l'attaque est repoussée au 4 octobre, les répétitions ayant lieu du 2 au 3 octobre. Dans la nuit du 3/4 octobre, les commandants allemands ont des doutes sur l'attaque mais décident de poursuivre le Gegenangriff , avertissant l'artillerie d'être prête à commencer les bombardements défensifs. Un avion de patrouille de contact a été organisé pour survoler la zone à 7h30.

Bataille de Broodseinde

Le 4 octobre, les Britanniques ont commencé la bataille de Broodseinde pour achever la capture du plateau de Gheluvelt et occuper la crête de Broodseinde. Par coïncidence, les Allemands ont cherché à reprendre leurs défenses autour de Zonnebeke avec un Gegenangriff en même temps. Les Britanniques ont attaqué le long d'un front de 14 000 verges (8,0 mi; 13 km) et alors que les divisions du I Anzac Corps commençaient leur avance vers Broodseinde Ridge, des hommes ont été vus sortir des trous d'obus dans le no man's land et d'autres troupes allemandes ont été retrouvées cachées dans des obus. -cratères. La plupart des troupes allemandes de la 45e division de réserve ont été dépassées ou ont battu en retraite à travers le barrage britannique, puis les Australiens ont attaqué les casemates une par une et ont capturé le village de Zonnebeke au nord de la crête. Lorsque le barrage britannique a commencé sur la crête de Broodseinde, l'éperon de Keiberg et Waterdamhoek, certains des états-majors avancés allemands n'ont réalisé qu'ils étaient attaqués que lorsque les troupes britanniques et australiennes sont apparues.

Lorsque la nouvelle du grand succès de l'attaque arriva, le chef du GHQ Intelligence se rendit au quartier général de la deuxième armée pour discuter de l'exploitation. Plumer a décliné la suggestion, car huit nouvelles divisions allemandes étaient derrière le champ de bataille, avec six autres au-delà. Plus tard dans la journée, Plumer a changé d'avis et a ordonné au I Anzac Corps de pousser jusqu'à l'éperon de Keiberg, avec le soutien du II Anzac Corps. Le commandant du II Anzac Corps voulait avancer vers le nord-est en direction du village de Passchendaele, mais le commandant du I Anzac Corps préférait attendre que l'artillerie soit déployée et que les routes de ravitaillement soient améliorées. Le commandant du X Corps a proposé une attaque vers le nord depuis In de Ster dans le flanc sud des Allemands en face du I Anzac Corps. Le commandant de la 7e division s'y oppose, en raison de l'incertitude sur la situation et des nombreuses pertes subies par la 21e division sur le flanc droit et Plumer change à nouveau d'avis. Au cours de la matinée, Gough avait dit aux commandants du corps de la cinquième armée de continuer, mais lorsque des rapports sont arrivés faisant état d'une répulsion à 19 mètres de la colline, l'ordre a été annulé.

Changements défensifs allemands

Le 7 octobre, la 4e armée disperse à nouveau ses troupes dans la zone de défense frontale. Les bataillons de réserve reculèrent derrière la ligne de protection de l'artillerie et les divisions Eingreif furent organisées pour intervenir le plus rapidement possible une fois l'attaque commencée, malgré le risque de tirs d'artillerie britannique. Les tirs de contre-batterie pour supprimer l'artillerie britannique devaient être intensifiés, pour protéger les divisions Eingreif à mesure qu'elles avançaient. Toutes les divisions allemandes tenant des zones de front sont relevées et une division supplémentaire est avancée, car les avancées britanniques ont allongé la ligne de front. Sans les divisions nécessaires à une contre-offensive au sud du plateau de Gheluvelt vers la colline de Kemmel, Rupprecht a commencé à planifier un lent retrait du saillant d'Ypres, même au risque de découvrir des positions allemandes plus au nord et sur la côte belge.

Bataille de Poelcappelle

La 1re armée française et les 2e et 5e armées britanniques ont attaqué le 9 octobre, sur un front de 12,3 km (7,7 mi; 7,7 mi), du sud de Broodseinde à St Jansbeek, pour avancer la moitié de la distance de la crête de Broodseinde à Passchendaele, sur la front principal, ce qui a fait de nombreuses victimes des deux côtés. Les avancées au nord du front d'attaque sont conservées par les troupes britanniques et françaises mais la majeure partie du terrain conquis devant Passchendaele et sur les éperons de Becelaere et Gheluvelt est perdue par les contre-attaques allemandes. Le général William Birdwood a écrit plus tard que le retour de fortes pluies et de marécages de boue était la principale cause de l'incapacité à tenir le terrain capturé. Kuhl a conclu que les combats ont mis à rude épreuve la puissance de combat allemande, mais que les forces allemandes ont réussi à empêcher une percée, même s'il devenait beaucoup plus difficile de remplacer les pertes.

Première bataille de Passchendaele

La première bataille de Passchendaele le 12 octobre était une autre tentative alliée de gagner du terrain autour de Passchendaele. De fortes pluies et de la boue ont à nouveau rendu les mouvements difficiles et peu d'artillerie a pu être rapprochée du front. Les troupes alliées étaient épuisées et le moral était tombé. Après une modeste avance britannique, les contre-attaques allemandes récupèrent l'essentiel du terrain perdu en face de Passchendaele, à l'exception d'une zone à droite de l'éperon Wallemolen. Au nord de Poelcappelle, le XIVe corps de la cinquième armée avança le long du Broembeek jusqu'aux ruisseaux Watervlietbeek et Stadenrevebeek et la division des gardes captura l'extrémité ouest de l'éperon Vijwegen, obtenant une observation sur l'extrémité sud de la forêt de Houthulst. Il y a eu 13 000 victimes alliées , dont 2 735 Néo - Zélandais, dont 845 étaient morts ou échoués dans la boue du no man's land ; ce fut l'un des pires jours de l'histoire militaire de la Nouvelle-Zélande.

Lors d'une conférence le 13 octobre, Haig et les commandants de l'armée ont convenu que les attaques cesseraient jusqu'à ce que le temps s'améliore et que les routes puissent être étendues, pour transporter plus d'artillerie et de munitions vers l'avant. L'offensive devait se poursuivre, atteindre une ligne appropriée pour l'hiver et maintenir l'attention allemande sur la Flandre, avec une attaque française prévue le 23 octobre et l'opération de la 3e armée au sud d'Arras prévue pour la mi-novembre. La bataille fut également coûteuse pour les Allemands, qui perdirent plus de 1 000 prisonniers. La 195e division allemande à Passchendaele a subi 3 325 pertes du 9 au 12 octobre et a dû être relevée par la 238e division. Ludendorff est devenu optimiste quant à la possibilité de tenir la crête de Passchendaele et a ordonné à la 4e armée de tenir bon. Le 18 octobre, Kuhl préconise une retraite le plus à l'est possible ; Armin et Loßberg voulaient tenir le coup, car le sol au-delà du bassin versant de Passchendaele était intenable, même en hiver.

Action du 22 octobre

Le 22 octobre, la 18e division (est) du XVIII corps a attaqué l'extrémité est de Poelcappelle alors que le XIVe corps au nord attaquait avec la 34e division entre les ruisseaux Watervlietbeek et Broenbeek et la 35e division vers le nord dans la forêt de Houthulst . L'attaque était appuyée par un régiment de la 1re Division française sur le flanc gauche de la 35e Division et avait pour but d'empêcher une éventuelle contre-attaque allemande sur le flanc gauche du Corps canadien alors qu'il attaquait Passchendaele et la crête. L'artillerie des deuxième et cinquième armées a mené un bombardement pour simuler une attaque générale comme une tromperie. Poelcappelle est capturé mais l'attaque à la jonction entre les 34e et 35e divisions est repoussée. Les contre-attaques allemandes repoussent la 35e division au centre mais l'attaque française capture tous ses objectifs. Attaquant sur un terrain découpé par les bombardements et détrempé par la pluie, les Britanniques avaient eu du mal à avancer par endroits et avaient perdu la capacité de se déplacer rapidement pour déborder les casemates. La 35e division atteint la lisière de la forêt de Houthulst mais est débordée et repoussée par endroits. Les contre-attaques allemandes, lancées après le 22 octobre, étaient également désavantagées et s'étaient soldées par des échecs coûteux. La 4e armée allemande a été empêchée de transférer des troupes loin de la 5e armée et de concentrer ses tirs d'artillerie sur les Canadiens alors qu'ils se préparaient pour la deuxième bataille de Passchendaele (26 octobre 10 novembre 1917).

Bataille de la Malmaison

Après de nombreuses demandes de Haig, Pétain a commencé la bataille de La Malmaison, une attaque française longtemps retardée sur le Chemin des Dames, par la sixième armée (général Paul Maistre ). La préparation de l'artillerie a commencé le 17 octobre et le 23 octobre, les défenseurs allemands ont été rapidement vaincus et les Français ont avancé jusqu'à 6,0 km, capturant le village et le fort de La Malmaison, prenant le contrôle de la crête du Chemin des Dames. Les Allemands ont perdu 38 000 hommes tués ou disparus et 12 000 prisonniers, ainsi que 200 canons et 720 mitrailleuses, contre 14 000 blessés français , soit moins d'un tiers du total allemand. Les Allemands ont dû se retirer de leurs positions restantes sur le Chemin des Dames au nord de la vallée de l'Ailette au début de novembre. Haig était satisfait du succès français mais regrettait le retard, qui avait amoindri son effet sur les opérations en Flandre.

Deuxième bataille de Passchendaele

La 5e armée britannique entreprend des opérations mineures du 20 au 22 octobre pour maintenir la pression sur les Allemands et soutenir l'attaque française à La Malmaison, tandis que le Corps canadien se prépare à une série d'attaques du 26 octobre au 10 novembre. Les quatre divisions du Corps canadien avaient été transférées au saillant d'Ypres à partir de Lens, pour s'emparer de Passchendaele et de la crête. Les Canadiens ont relevé le II Corps de l'Anzac le 18 octobre et ont constaté que la ligne de front était essentiellement la même que celle occupée par la 1re Division canadienne en avril 1915. L'opération canadienne devait comprendre trois attaques limitées, les 26 octobre, 30 octobre et 6 Novembre. Le 26 octobre, la 3e division canadienne s'empare de son objectif à Wolf Copse, puis recule son flanc nord pour rejoindre la division adjacente de la 5e armée. La 4e division canadienne a capturé ses objectifs mais a été forcée de se retirer lentement de Decline Copse, contre les contre-attaques allemandes et les pannes de communication entre les unités canadiennes et australiennes au sud.

La deuxième étape a commencé le 30 octobre, pour terminer l'étape précédente et gagner une base pour l'assaut final sur Passchendaele. Les attaquants sur le flanc sud ont rapidement capturé Crest Farm et envoyé des patrouilles au-delà de l'objectif final dans Passchendaele. L'attaque du flanc nord rencontra à nouveau une résistance allemande exceptionnelle. La 3e Division canadienne s'empare de Vapor Farm à la frontière du corps, de Furst Farm à l'ouest de Meetcheele et du carrefour de Meetcheele, mais reste en deçà de son objectif. Au cours d'une pause de sept jours, la 2e armée a pris le contrôle d'une autre section du front de la 5e armée jouxtant le corps canadien. Trois jours sans pluie du 3 au 5 novembre ont facilité la préparation de la prochaine étape, qui a commencé le matin du 6 novembre, avec la 1re Division canadienne et la 2e Division canadienne . En moins de trois heures, de nombreuses unités ont atteint leurs objectifs finaux et Passchendaele a été capturé. Le Corps canadien a lancé une dernière action le 10 novembre, pour prendre le contrôle des hauteurs restantes au nord du village près de la cote 52.

décembre

Action nocturne du 1/2 décembre 1917

Le 18 novembre, le VIIIe Corps à droite et le IIe Corps à gauche (nord) du saillant de Passchendaele ont succédé au Corps canadien. La région a été soumise à des bombardements constants d'artillerie allemande et sa vulnérabilité aux attaques a conduit le brigadier CF Aspinall à suggérer que les Britanniques se retirent du côté ouest du plateau de Gheluvelt ou avancent pour élargir le saillant vers Westroosebeke. L'élargissement du saillant rendrait les troupes moins vulnérables aux tirs de l'artillerie allemande et offrirait un meilleur point de départ pour une reprise de l'offensive au printemps 1918. Les Britanniques attaquèrent vers Westroozebeke dans la nuit du 1/2 décembre, mais le plan d'induire les Allemands en erreur en ne bombardant pas les défenses allemandes jusqu'à huit minutes après le début de l'infanterie, leur avance s'est détériorée. Le bruit de l'assemblée britannique et la difficulté de se déplacer sur un sol boueux et détrempé avaient également alerté les Allemands. Au clair de lune, les Allemands avaient aperçu les troupes britanniques alors qu'elles étaient encore à 180 m. Une partie du terrain a été capturée et environ 150 prisonniers ont été faits, mais l'attaque des redoutes a échoué et l'observation au-dessus des têtes des vallées sur les côtés est et nord de la crête n'a pas été réalisée.

Action sur l'éperon Polderhoek

L'attaque de l'éperon Polderhoek le 3 décembre 1917 était une opération locale de la quatrième armée britannique (rebaptisée de la deuxième armée le 8 novembre). Deux bataillons de la 2e brigade néo-zélandaise de la division néo-zélandaise ont attaqué la crête basse, d'où les observateurs allemands pouvaient voir la zone de Cameron Covert au nord et la route de Menin au sud-ouest. Une avance néo-zélandaise de 600 yd (550 m) sur un front de 400 yd (370 m) protégerait la zone au nord du ruisseau Reutelbeek des observateurs allemands sur l'éperon de Gheluvelt. L'artillerie lourde a bombardé les ruines du château de Polderhoek et les casemates dans le parc pour tromper les défenseurs et l'attaque a été menée en plein jour comme une ruse pour surprendre les Allemands, qui seraient à l'abri à l'abri des bombardements de routine. Les bombardements de fumée et de gaz sur les éperons Gheluvelt et Becelaere sur les flancs et l'attaque d'infanterie débutent en même temps que le bombardement "de routine". La ruse a échoué, des tirs d'artillerie britannique ont échoué sur les Néo-Zélandais et les Allemands ont engagé les attaquants avec des tirs d'armes légères depuis Polderhoek Spur et la crête de Gheluvelt. Un fort vent d'ouest a détruit les écrans de fumée et l'artillerie britannique n'a pas réussi à supprimer les mitrailleuses allemandes. Les mitrailleurs néo-zélandais repoussent une contre-attaque mais l'infanterie néo-zélandaise est à 150 m (140 m) du premier objectif ; une autre tentative après la tombée de la nuit a été annulée en raison de la pleine lune et de l'arrivée de renforts allemands.

Conséquences

Une analyse

Victimes allemandes
Date Non.
21-31 juillet 30 000
1-10 août 16 000
1121 août 24 000
21-31 août 12.500
1-10 sept. 4 000
11-20 sept. 25 000
21-30 sept. 13.500
1-10 octobre 35 000
11-20 octobre 12.000
21-31 octobre 20 500
1-10 novembre 9 500
11-20 novembre 4 000
21-30 novembre 4 500
1-10 déc. 4 000
11-31 déc. 2500
Le total 217 000

Dans une publication de l'état-major allemand, il était écrit que « l'Allemagne avait été proche d'une destruction certaine ( sicheren Untergang ) par la bataille des Flandres de 1917 ». Dans ses Mémoires de 1938, Lloyd George a écrit : « Passchendaele fut en effet l'un des plus grands désastres de la guerre Aucun soldat de quelque intelligence ne défend maintenant cette campagne insensée ». En 1939, GC Wynne écrivit que les Britanniques avaient finalement atteint la crête de Passchendaele et capturé Flandern I Stellung mais au-delà d'eux se trouvaient Flandern II Stellung et Flandern III Stellung . Les bases sous-marines allemandes sur la côte n'avaient pas été capturées mais l'objectif de détourner les Allemands des Français plus au sud, alors qu'ils se remettaient de l'offensive de Nivelle en avril, avait réussi. En 1997, Paddy Griffith a écrit que le système de morsure et de maintien a continué jusqu'en novembre, car le BEF avait développé un système de tactiques offensives viable, contre lequel les Allemands n'avaient finalement aucune réponse. Une décennie plus tard, Jack Sheldon écrivait que les chiffres relatifs des pertes n'étaient pas pertinents, car l'armée allemande ne pouvait pas se permettre les pertes ou perdre l'initiative en étant obligée de livrer une autre bataille défensive sur le terrain choisi par les Alliés. La troisième bataille d'Ypres avait immobilisé l'armée allemande en Flandre et causé des pertes insoutenables.

En 2018, Jonathan Boff a écrit qu'après la guerre, les historiens officiels du Reichsarchiv , dont beaucoup étaient d'anciens officiers d'état-major, ont décrit les changements tactiques après le 26 septembre et leur suppression après la bataille de Broodseinde le 4 octobre, comme l'uvre de Loßberg. En blâmant un individu, le reste des commandants allemands a été disculpé, ce qui a donné une fausse impression que l'OHL opérait de manière rationnelle, lorsque Ludendorff a imposé un autre plan défensif le 7 octobre. Boff a écrit que ce récit était facile et qu'il évitait le problème rencontré par les Allemands à la fin de 1917. OHL avait donné l'ordre de changer à nouveau de tactique quelques jours avant que Loßberg ne soit blâmé pour avoir donné de nouveaux ordres à la 4e armée. Boff doutait également que toutes les divisions flamandes puissent agir sur des changements descendants. La 119e division est en première ligne du 11 août au 18 octobre et répond que les nouvelles tactiques sont difficiles à mettre en uvre faute d'entraînement. Le rythme des attaques britanniques et l'effet de l'attrition signifiaient que bien que six divisions aient été envoyées à la 4e armée le 10 octobre, il s'agissait soit d'unités novices manquant d'entraînement, soit de formations de vétérans au moral bas après des défaites antérieures; les bonnes divisions s'étaient diluées avec trop de remplaçants. Boff a écrit que les Allemands recherchaient consciemment des changements tactiques pour un dilemme opérationnel faute d'alternative. Le 2 octobre, Rupprecht avait ordonné au QG de la 4e armée d'éviter de trop centraliser le commandement, seulement pour découvrir que Loßberg avait publié un plan d'artillerie détaillant le déploiement de batteries individuelles.

Lors d'une conférence britannique le 13 octobre, le plan de la Troisième armée (général Julian Byng ) pour une attaque à la mi-novembre a été discuté. Byng voulait que les opérations d'Ypres se poursuivent, pour retenir les troupes allemandes en Flandre. La bataille de Cambrai a commencé le 20 novembre et les Britanniques ont percé les deux premières parties de la ligne Hindenburg , lors de la première utilisation de masse réussie de chars dans une opération interarmes . L'expérience de l'échec à contenir les attaques britanniques à Ypres et la réduction drastique des zones du front ouest qui pouvaient être considérées comme « tranquilles » après la surprise des chars et de l'artillerie à Cambrai, n'ont laissé à l'OHL que de revenir à une stratégie de victoire décisive en 1918. Le 24 octobre, la 14e armée austro-allemande ( General der Infanterie Otto von Below ), attaque la IIe armée italienne sur l'Isonzo à la bataille de Caporetto et en 18 jours, inflige des pertes de 650 000 hommes et 3 000 armes à feu. Dans la crainte que l'Italie ne soit mise hors de guerre, les gouvernements français et britannique offrent des renforts. Les troupes britanniques et françaises ont été rapidement déplacées du 10 novembre au 12 décembre, mais le détournement des ressources du BEF a forcé Haig à conclure la troisième bataille d'Ypres avant Westrozebeke ; la dernière attaque britannique importante a eu lieu le 10 novembre.

Victimes

Divers chiffres des pertes ont été publiés pour la troisième bataille d'Ypres, parfois avec acrimonie ; les estimations les plus élevées pour les pertes britanniques et allemandes semblent être discréditées, mais la revendication britannique d'avoir fait 24 065 prisonniers n'a pas été contestée. En 1940, le CRMF Cruttwell a enregistré 300 000 pertes britanniques et 400 000 allemands. Dans le volume History of the Great War Military Operations.... publié en 1948, James Edmonds a évalué les pertes britanniques à 244 897 et a écrit que des chiffres allemands équivalents n'étaient pas disponibles, estimant les pertes allemandes à 400 000. AJP Taylor a écrit en 1972 que personne ne croyait aux "calculs ridicules" d'Edmonds. Taylor a mis les Britanniques blessés et tués à 300 000 et les pertes allemandes à 200 000, « une proportion légèrement meilleure que la Somme ». En 2007, Jack Sheldon a écrit que bien que les pertes allemandes du 1er juin au 10 novembre aient été de 217 194, un chiffre disponible dans le volume III du Sanitätsbericht (Medical Report, 1934), Edmonds n'a peut-être pas inclus ces données car elles ne correspondaient pas à son cas, en utilisant les expressions « comptabilité créative » et « traitement cavalier des faits ». Sheldon a écrit que les pertes allemandes ne pouvaient être portées à 399 590 qu'en incluant les 182 396 soldats qui étaient malades ou soignés dans les postes de secours régimentaires pour « coupures et blessures mineures » mais n'ont pas fait disparaître la force de l'unité ; Sheldon a écrit "il est difficile de voir le moindre mérite" à le faire.

Leon Wolff, écrivant en 1958, a donné 270 713 pertes allemandes et 448 688 pertes britanniques . La figure britannique de Wolff a été réfutée par John Terraine dans une publication de 1977. Bien qu'il ait écrit que 448 614 pertes britanniques constituaient le total BEF pour la seconde moitié de 1917, Wolff avait négligé de déduire 75 681 pertes pour la bataille de Cambrai, données dans les statistiques officielles à partir desquelles il citait ou « gaspillage normal », soit une moyenne de 35 000 par mois en périodes "calmes". En 1959, Cyril Falls estimait à 240 000 Britanniques, 8 525 Français et 260 000 Allemands . Dans sa biographie de Haig en 1963, Terraine accepte le chiffre d'Edmonds de 244 897 pertes britanniques et convient que les pertes allemandes sont au moins égales et probablement supérieures à celles des britanniques, en raison de la puissance de l'artillerie britannique et du nombre élevé de contre-attaques allemandes ; il n'a pas accepté le calcul d'Edmonds selon lequel les pertes allemandes s'élevaient à 400 000. Dans son ouvrage de 1977, Terraine écrivait que le chiffre allemand devait être augmenté parce que leurs statistiques étaient incomplètes et parce que leurs données omettaient certains hommes légèrement blessés, qui auraient été inclus dans les critères de pertes britanniques, en révisant le chiffre allemand de vingt pour cent, ce qui fait 260 400 victimes allemandes . Prior et Wilson, en 1997, ont donné des pertes britanniques de 275 000 et des pertes allemandes à un peu moins de 200 000. En 1997, Heinz Hagenlücke a donné c. 217 000 victimes allemandes . Gary Sheffield a écrit en 2002 que Richard Holmes avait deviné que les deux camps avaient subi 260 000 victimes, ce qui lui semblait juste.

Opérations ultérieures

Hiver, 1917-1918

La zone à l'est et au sud des ruines du village de Passchendaele était occupée par des postes, ceux à l'est étant assez habitables, contrairement à ceux du sud ; de Passchendaele jusqu'à Potijze, le terrain était bien pire. Chaque brigade a passé quatre jours en première ligne, quatre en soutien et quatre en réserve. La région était calme en dehors des tirs d'artillerie et en décembre le temps est devenu froid et neigeux, ce qui a nécessité un grand effort pour empêcher le pied de tranchée . En janvier, des périodes de froid glacial ont été suivies de périodes plus chaudes, l'une commençant le 15 janvier avec des pluies torrentielles et des vents violents, emportant les routes en planches et les pistes en caillebotis . Les conditions dans le saillant se sont améliorées avec l'achèvement des voies de transport et la rénovation des casemates allemandes. Les deux camps attaquèrent et les Britanniques utilisèrent des tirs de mitrailleuses nocturnes et des barrages d'artillerie à bon escient. Le soir du 3 mars 1918, deux compagnies de la 8e division attaquent Teal Cottage, soutenues par un barrage de fumée et d'éclats d'obus, tuent une grande partie de la garnison et font six prisonniers pour un homme blessé. Une attaque allemande le 11 mars est repoussée ; après cela, les Allemands n'ont plus attaqué, maintenant à la place de fréquents bombardements d'artillerie et des tirs de mitrailleuses. Lorsque les armées allemandes plus au sud commencèrent l' offensive de printemps le 21 mars 1918, de « bonnes » divisions en Flandre furent envoyées vers le sud ; la 29e division est retirée le 9 avril et transférée sur la Lys.

Retraite, 1918

Le 23 mars, Haig ordonna à Plumer d'élaborer des plans d'urgence pour raccourcir la ligne et libérer des troupes pour les autres armées. Des divisions épuisées du sud avaient été envoyées en Flandre pour récupérer plus près de la côte. Le 11 avril, Plumer autorise le retrait du flanc sud de la 2e armée. Le 12 avril, le QG du VIIIe Corps a ordonné le début de la retraite de l'infanterie cette nuit-là et la 59e Division a été remplacée par une partie de la 41e Division et transférée vers le sud. Le II Corps avait commencé à retirer son artillerie en même temps que le VIII Corps dans la nuit du 11 au 12 avril et ordonna aux 36e et 30e divisions de se conformer à la retraite du VIII Corps, qui fut achevée le 13 avril, sans ingérence allemande. Le 13 avril, Plumer a accepté une retraite du côté sud du saillant d'une ligne allant du mont Kemmel à Voormezeele [2,5 mi (4,0 km) au sud d'Ypres], White Château [1 mi (1,6 km) à l'est d'Ypres] et La crête de Pilckem. Le journal de la 4e armée rapporte que la retraite a été découverte à 4h40 du matin. Le lendemain, à la bataille de Merckem , les Allemands attaquent depuis la forêt de Houthulst, au nord-est d'Ypres et capturent Kippe mais sont repoussés par les contre-attaques belges, appuyées par l'artillerie du IIe Corps. Dans l'après-midi du 27 avril, l'extrémité sud de la ligne d'avant-poste de la deuxième armée a été enfoncée près de Voormezeele et une autre ligne d'avant-poste britannique a été établie au nord-est du village.

Commémoration

Le Mémorial de Menin Gate aux disparus commémore ceux de toutes les nations du Commonwealth (à l'exception de la Nouvelle-Zélande et de Terre-Neuve) qui sont morts dans le saillant d'Ypres et n'ont pas de tombe connue. Dans le cas du Royaume-Uni, seules les victimes avant le 16 août 1917 sont commémorées sur le mémorial. Les militaires du Royaume-Uni et de la Nouvelle-Zélande décédés après cette date sont nommés sur le mémorial du cimetière de Tyne Cot . Il y a un mémorial néo-zélandais où les troupes néo-zélandaises ont combattu à Gravenstafel Ridge le 4 octobre, situé sur Roeselarestraat. Il existe de nombreux hommages et monuments commémoratifs en Australie et en Nouvelle-Zélande aux soldats de l'Anzac morts au combat, notamment des plaques aux gares de Christchurch et Dunedin . La participation du Corps canadien à la deuxième bataille de Passchendaele est commémorée par le monument commémoratif de Passchendaele sur le site de Crest Farm, à la lisière sud-ouest du village de Passchendaele.

L'un des monuments les plus récents à être dédié à la contribution au combat d'un groupe est le mémorial de la Croix celtique , commémorant la contribution écossaise aux combats en Flandre pendant la Grande Guerre. Ce mémorial se trouve sur la crête de Frezenberg, où la 9e division (écossaise) et la 15e division (écossaise) se sont battues pendant la troisième bataille d'Ypres. Le monument a été inauguré par Linda Fabiani , la ministre de l'Europe du Parlement écossais , à la fin de l'été 2007, à l'occasion du 90e anniversaire de la bataille. En juillet 2017, un événement de deux jours a été organisé à Ypres pour marquer le centenaire de la bataille. Des membres de la famille royale britannique et le Premier ministre Theresa May ont rejoint les cérémonies, qui ont commencé dans la soirée du 30 juillet avec le service à la porte de Menin, suivi de cérémonies sur la place du marché. Le lendemain, une cérémonie a eu lieu au cimetière de Tyne Cot, dirigée par le prince de Galles .

Voir également

  • Passchendaele , un film canadien de 2008 avec la bataille en toile de fond.

Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

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Journaux

Thèses

Sites Internet

Lectures complémentaires

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Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Annie Perret

L'article sur Bataille de Passchendaele est complet et bien expliqué. Je ne supprimerais ni n'ajouterais de virgule.

Evelyne Maury

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Christian Simon

L'entrée sur Bataille de Passchendaele m'a été très utile.

Bernadette Julien

Bel article de Bataille de Passchendaele.