Bataille de Palmito Ranch



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Bataille de Palmito Ranch
Une partie du théâtre Trans-Mississippi de la
guerre civile américaine
Bataille de Palmito Ranch map.jpg
Croquis de la bataille
Date 12-13 mai 1865
Emplacement
Résultat Victoire confédérée
belligérants
États UnisÉtats-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
Théodore H. Barrett John "Déchirez" Ford
Unités impliquées
2nd Texas United States Cavalry (à pied)
62nd Regiment US Colored Troops
34th Indiana Veteran Volunteer Infantry
2nd Texas Confederate Cavalry Regiment
Gidding's Regiment
Anderson's Battalion
Benavides' Regiment
Force
500 300
Victimes et pertes
4-30 tués
12 blessés
101 capturés
5-6 blessés
3 capturés

La bataille de Palmito Ranch , également connue sous le nom de bataille de Palmito Hill , est considérée par certains critères comme la bataille finale de la guerre de Sécession . Il s'est déroulé les 12 et 13 mai 1865, sur les rives du Rio Grande à l' est de Brownsville, au Texas , et à quelques kilomètres du port de Los Brazos de Santiago, à la pointe sud du Texas. La bataille a eu lieu plus d'un mois après la reddition générale des forces confédérées aux forces de l' Union à Appomattox Court House , qui avait depuis été communiquée aux deux commandants à Palmito, et dans les semaines qui ont suivi, la Confédération s'était complètement effondrée, il pourrait donc également être classé comme une action d'après-guerre.

Les forces de l'Union et confédérées dans le sud du Texas observaient une trêve officieuse depuis le début de 1865, mais le colonel de l'Union Theodore H. Barrett, nouvellement affecté au commandement d'une unité entièrement noire et n'ayant jamais été impliqué dans le combat, a ordonné une attaque contre un confédéré. camp près de Fort Brown pour des raisons inconnues. Les attaquants de l'Union capturent quelques prisonniers, mais le lendemain, l'attaque est repoussée près de Palmito Ranch par le colonel John Salmon Ford , et la bataille aboutit à une victoire confédérée. Les forces de l'Union ont été surprises par l'artillerie qui aurait été fournie par la garnison de l' armée française occupant la ville mexicaine de Matamoros en amont du fleuve .

Les estimations des pertes ne sont pas fiables, mais le soldat de l'Union John J. Williams du 34e régiment d'infanterie de l' Indiana aurait été le dernier homme tué au cours de l'engagement. Il pourrait alors sans doute être considéré comme le dernier homme tué dans la guerre.

Fond

Après le 27 juillet 1864, l'armée de l'Union retira la plupart des 6 500 soldats déployés dans la basse vallée du Rio Grande , dont Brownsville, qu'ils occupaient depuis le 2 novembre 1863. Les confédérés étaient déterminés à protéger leurs ports restants, essentiels pour les ventes de coton vers l'Europe et l'importation de fournitures. Les Mexicains de l' autre côté de la frontière avaient tendance à se ranger du côté des confédérés en raison du lucratif commerce d'exportation du coton. À partir du début de 1865, les armées rivales du sud du Texas ont honoré un accord de gentlemen , car elles ne voyaient aucun intérêt à de nouvelles hostilités entre elles.

Le major général de l'Union Lew Wallace a proposé une fin négociée des hostilités au Texas au général de brigade confédéré James E. Slaughter , et a rencontré Slaughter et son subordonné le colonel Ford à Port Isabel les 11 et 12 mars 1865. Malgré l'accord de Slaughter et Ford que le combat serait s'avérer tragique, le supérieur de Slaughter, le général de division confédéré John G. Walker , a rejeté le cessez-le-feu dans un échange de lettres cinglant avec Wallace. Malgré cela, les deux parties ont honoré un accord tacite de ne pas avancer l'une sur l'autre sans préavis écrit.

Une brigade de 1 900 soldats de l'Union commandée par le colonel Robert B. Jones du 34e Indiana Veteran Volunteer Infantry était en service de blocus au port de Brazos Santiago à l'embouchure du chenal maritime actuel du port de Brownsville. Le 34th Indiana , composé de 400 hommes, était un régiment expérimenté qui avait servi dans la campagne de Vicksburg et fut réorganisé en décembre 1863 en un régiment « anciens combattants », composé entièrement d'anciens combattants de plusieurs autres régiments dont les enrôlements d'origine avaient expiré. Le 34th Indiana se déploya à Los Brazos de Santiago le 22 décembre 1864, remplaçant le 91st Illinois Volunteer Infantry , qui retourna à la Nouvelle-Orléans . La brigade comprenait également les 87e et 62e régiments d'infanterie de couleur des États-Unis (« United States Colored Troops », ou USCT) qui avaient un effectif combiné d'environ 1 100. Peu de temps après que le général Walker a rejeté la proposition d' armistice , le colonel Jones a démissionné de l'armée pour retourner dans l' Indiana . Il est remplacé dans le régiment par le lieutenant-colonel Robert G. Morrison et à Los Brazos de Santiago par le colonel Theodore H. Barrett, commandant du 62nd USCT

Barrett, 30 ans, était officier de l'armée depuis 1862, mais il n'avait pas encore vu le combat. Soucieux d'obtenir un grade plus élevé, il s'est porté volontaire pour les régiments « de couleur » nouvellement levés et a été nommé en 1863 colonel du 1st Missouri Colored Infantry. En mars 1864, le régiment devint le 62e USCT Barrett contracta le paludisme en Louisiane cet été-là, et pendant qu'il était en congé de convalescence, le 62e fut affecté à Brazos Santiago. Il l'y rejoint en février 1865.

Raisons de se battre

Les historiens se demandent encore pourquoi cet engagement au Palmito Ranch a eu lieu. Lee s'était rendu à Grant à Appomattox Court House, en Virginie , le 9 avril, déclenchant une série de redditions formelles dans d'autres endroits du pays. Les officiers confédérés et de l'Union à Brownsville savaient également que Lee s'était rendu, mettant ainsi fin à la guerre.

Peu de temps après la bataille, les détracteurs de Barrett ont affirmé qu'il souhaitait « un peu de gloire sur le champ de bataille avant la fin complète de la guerre ». D'autres ont suggéré que Barrett avait besoin de chevaux pour les 300 cavaliers non montés de sa brigade et ont décidé de les prendre à son ennemi. Louis J. Schuler, dans sa brochure de 1960 « La dernière bataille de la guerre entre les États, le 13 mai 1865 : la force confédérée de 300 défaites 1 700 fédéraux près de Brownsville, au Texas », affirme que le brigadier. Le général Egbert B. Brown des volontaires américains avait ordonné à l'expédition de saisir en contrebande 2 000 balles de coton stockées à Brownsville et de les vendre à son propre profit. Mais Brown n'a même été nommé pour commander à Brazos Santiago que plus tard en mai.

Selon l'historien Jerry Thompson :

Ce qui était en jeu, c'était l'honneur et l'argent. Avec une réticence obstinée à admettre sa défaite, Ford a affirmé que la dignité et la virilité de ses hommes devaient être défendues. Ayant précédemment proclamé qu'il ne capitulerait jamais devant « une force métisse d'abolitionnistes, de nègres, de Mexicains pilleurs et de renégats perfides »... Ford n'était pas sur le point de se rendre aux troupes noires d'invasion... Plus important encore était la grande quantité de Le coton de Richard King et Mifflin Kenedy empilé à Brownsville en attente d'être envoyé de l'autre côté de la rivière à Matamoros. Si Ford ne retenait pas la force fédérale d'invasion, le coton serait confisqué par les Yankees et des milliers de dollars seraient perdus."

Bataille

Le lieutenant-colonel de l' Union David Branson voulait attaquer les campements confédérés commandés par Ford dans les ranchs White et Palmito près de Fort Brown à l' extérieur de Brownsville. Les forces de l'Union de Branson se composaient de 250 hommes du 62e USCT dans huit compagnies et deux compagnies du 2e bataillon de cavalerie du Texas (US). Le 2e Texas de 300 hommes, comme le 1er Régiment de cavalerie du Texas formé plus tôt , était composé en grande partie de Texans d'origine mexicaine qui sont restés fidèles aux États-Unis. Ils ont déménagé de Brazos Santiago vers le continent. Au début, l'expédition de Branson a été couronnée de succès, capturant trois prisonniers et quelques fournitures, bien qu'elle n'ait pas réussi à obtenir la surprise souhaitée. Au cours de l'après-midi, les forces confédérées du capitaine William N. Robinson contre-attaquent avec moins de 100 cavaliers, repoussant Branson à White's Ranch, où les combats s'arrêtent pour la nuit. Les deux parties ont envoyé des renforts ; Ford est arrivé avec six canons français et le reste de sa force de cavalerie (pour un total de 300 hommes), tandis que Barrett est venu avec 200 soldats du 34th Indiana dans neuf compagnies en sous-effectif.

Le lendemain, Barrett a commencé à avancer vers l'ouest, passant un demi-mile à l'ouest de Palmito Ranch, avec des tirailleurs du 34th Indiana déployés à l'avance. Ford attaque la force de Barrett alors qu'elle s'escarmouche avec une force confédérée avancée le long du Rio Grande vers 16 heures. Après une certaine confusion et des combats acharnés, les forces de l'Union se sont retirées vers Boca Chica . Barrett a tenté de former une arrière-garde, mais l'artillerie confédérée l'a empêché de rallier une force suffisante pour le faire. Au cours de la retraite, qui a duré jusqu'au 14 mai, 50 membres de la 34e compagnie d'arrière-garde de l'Indiana, 30 traînards et 20 de la cavalerie à pied sont encerclés dans un coude du Rio Grande et capturés. La bataille est enregistrée comme une victoire confédérée.

John J. Williams , le dernier soldat présumé mort de la guerre de Sécession

Les combats dans la bataille impliquaient des troupes caucasiennes, afro-américaines, hispaniques et amérindiennes. Les rapports de coups de feu du côté mexicain, la sonnerie d'un avertissement aux confédérés de l'approche de l'Union, le passage de la cavalerie impériale au Texas et la participation de plusieurs parmi les troupes de Ford ne sont pas vérifiés, malgré de nombreux témoins rapportant des tirs depuis la rive mexicaine.

Dans le rapport officiel de Barrett du 10 août 1865, il fait état de 115 victimes de l'Union : un tué, neuf blessés et 105 capturés. Les pertes confédérées ont été signalées comme cinq ou six blessés, sans aucun tué. L'historien et biographe de Ford Stephen B. Oates conclut cependant que les décès de l'Union étaient beaucoup plus élevés, probablement autour de 30, dont beaucoup se sont noyés dans le Rio Grande ou ont été attaqués par des gardes-frontières français du côté mexicain. Il a également estimé les pertes confédérées à peu près au même nombre.

À l'aide des témoignages en cour martiale et des déclarations de Brazos Santiago, l'historien Jerry D. Thompson de la Texas A&M International University a déterminé que :

  • le 62e USCT a fait deux morts et quatre blessés ;
  • le 34e Indiana avait un tué, un blessé et 79 capturés; et
  • le 2e bataillon de cavalerie du Texas a fait un tué, sept blessés et 22 capturés,
  • totalisant quatre tués, 12 blessés et 101 capturés.

Le soldat John J. Williams du 34th Indiana a été le dernier mort au cours de la bataille de Palmito Ranch, ce qui en fait probablement le dernier mort au combat de toute la guerre.

Conséquences

Le président Jefferson Davis est capturé et emprisonné le 10 mai 1865, marquant la fin effective du gouvernement confédéré. De plus, ce jour - là, le président des États-Unis, Andrew Johnson, a déclaré « la résistance armée pratiquement terminée ». L'historien James McPherson se joint à d'autres historiens pour conclure que la guerre a pris fin lorsque le gouvernement a pris fin.

Le général confédéré Edmund Kirby Smith rendit officiellement toutes les forces confédérées dans le département du Trans-Mississippi le 2 juin 1865, à l'exception de celles sous le commandement du brigadier général en chef Stand Watie dans le territoire indien . Stand Watie , du 1st Cherokee Mounted Rifles , le 23 juin 1865, est devenu le dernier général confédéré à rendre ses forces, à Doaksville, territoire indien . Le même jour, le président des États-Unis Andrew Johnson a mis fin au blocus de l' Union des États du Sud.

De nombreux commandants supérieurs confédérés au Texas (y compris Smith, Walker, Slaughter et Ford) et de nombreuses troupes avec leur équipement ont fui de l'autre côté de la frontière vers le Mexique. Voulant résister à la capture, ils peuvent également avoir eu l'intention de s'allier avec les forces impériales françaises, ou avec les forces mexicaines sous le président déchu Benito Juárez .

La Division militaire du Sud-Ouest (après le 27 juin la Division du Golfe), commandée par le major-général Phillip H. Sheridan , occupa le Texas entre juin et août. Composé du IVe corps , du XIIIe corps , du XXVe corps afro-américain et de deux divisions de cavalerie de 4 000 hommes commandées par le brigadier. Le général Wesley Merritt et le major-général George A. Custer , il a agrégé une force de 50 000 hommes sur la côte du golfe et le long du Rio Grande pour faire pression sur l' intervention française au Mexique et garnir le département de la reconstruction du Texas.

En juillet 1865, Barrett a porté plainte contre Morrison pour désobéissance aux ordres, négligence du devoir, abandon de ses drapeaux et conduite préjudiciable au bon ordre et à la discipline militaire, ce qui a entraîné la cour martiale de ce dernier . Le colonel confédéré Ford, qui était revenu du Mexique à la demande du général de l'Union Frederick Steele d'agir en tant que commissaire à la libération conditionnelle pour la dissolution des forces confédérées, a comparu en tant que témoin de la défense et a aidé à décharger Morrison de la responsabilité de la défaite à Palmito Ranch.

L'histoire de cet engagement fournit des récits du rôle des anciens combattants confédérés hispaniques et du traitement par les confédérés du sud du Texas des prisonniers de guerre noirs. Les confédérés hispaniques ont servi à Fort Brown à Brownsville et sur le terrain de Palmito Ranch. Le colonel Santos Benavides , qui était l'Hispanique le plus haut gradé de l'une ou l'autre armée, a dirigé entre 100 et 150 soldats hispaniques lors de la campagne de Brownsville en mai 1865.

Certains membres du soixante-deuxième régiment de couleur ont également été pris [dans la bataille de Palmito Ranch]. Ils avaient été amenés à croire que s'ils étaient capturés, ils seraient soit fusillés, soit ramenés en esclavage . Ils ont été agréablement surpris lorsqu'ils ont été libérés sur parole et autorisés à partir avec les prisonniers blancs. Plusieurs des prisonniers venaient d' Austin et des environs. On leur a assuré qu'ils seraient traités comme des prisonniers de guerre. Il n'y avait aucune disposition à leur rendre un méchant esprit de vengeance.

Colonel John Salmon Ford, mai 1865

Lorsque le colonel Ford a rendu son commandement à la suite de la campagne de Palmito Ranch, il a exhorté ses hommes à honorer leurs paroles. Il a insisté sur le fait que « le nègre avait le droit de vote.

"Dernière bataille de la guerre civile"

Bien qu'officiellement la plupart des historiens disent qu'il s'agissait de la dernière action terrestre livrée entre le Nord et le Sud, certaines sources suggèrent que la bataille du 19 mai 1865, de Hobdy's Bridge , située près d' Eufaula, en Alabama , fut la dernière escarmouche entre les deux forces. Les dossiers de l'Union montrent que le dernier soldat du Nord tué au combat pendant la guerre était le caporal John W. Skinner dans cette action. Trois autres ont été blessés, également de la même unité, la Compagnie C, 1st Florida US Cavalry.

L'historien Richard Gardiner a déclaré en 2013 que le 10 mai 1865 :

Une confrontation a eu lieu au Palmetto Ranch. Il n'y avait pas de confédération lorsque la « bataille » a eu lieu. Les ex-confédérés du Palmetto Ranch savaient que Lee s'était rendu et que la guerre était terminée. Ce qui s'est passé au Texas ne peut être compris que comme une rencontre « d'après-guerre » entre les fédéraux et les « hors-la-loi » ex-confédérés.

Les confédérés ont remporté cet engagement, mais comme il n'y avait pas de structure de commandement organisée, il y a eu une controverse sur les pertes de l'Union. En 1896, ces mêmes hommes ont vu leurs pensions réduites, mais cela a été rapidement rectifié par un appel au commissaire des pensions. Le secrétaire adjoint du commissaire a annulé la réduction des pensions, considérant légalement les hommes comme les dernières victimes de la guerre de l'Union.

Le 2 avril 1866, le président Johnson déclare l'insurrection terminée, sauf au Texas. Là, une technicité concernant la formation incomplète d'un nouveau gouvernement d'État a empêché de déclarer l'insurrection terminée. Johnson déclara l'insurrection terminée au Texas et dans tous les États-Unis le 20 août 1866.

Champ de bataille

Champ de bataille du ranch Palmito
Palmito Ranch Battlefield est situé au Texas
Champ de bataille du ranch Palmito
Champ de bataille du ranch Palmito
Palmito Ranch Battlefield est situé aux États-Unis
Champ de bataille du ranch Palmito
Champ de bataille du ranch Palmito
La ville la plus proche Brownsville, Texas
Coordonnées 25°5648N 97°177W / 25,94667°N 97,28528°W / 25.94667; -97.28528 Coordonnées: 25°5648N 97°177W / 25,94667°N 97,28528°W / 25.94667; -97.28528
Zone 6 000 acres (2 400 ha)
N° de référence NRHP  93000266
Dates importantes
Ajouté au PNSR 23 juin 1993
LNH désigné 25 septembre 1997

La zone est restée relativement inchangée, avec les prairies marécageuses et balayées par le vent presque les mêmes qu'en 1865. Le site a une superficie de plus de 5 400 acres (2 200 ha) et a été désigné monument historique national en 1997. La zone est indiqué par un grand marqueur routier racontant l'histoire de l'engagement, installé sur la "Boca Chica Highway" ( Texas State Highway 4 ) près de l'endroit où se trouvait à l'origine Palmito Ranch. Le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) et ses partenaires ont acquis et préservé 3 acres (0,012 km 2 ) du champ de bataille.

Voir également

Remarques

Les références

Liens externes

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