Bataille de Paardeberg



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Bataille de Paardeberg
Une partie de la Seconde Guerre des Boers
Rapports sur les opérations militaires en Afrique du Sud et en Chine (1901) (14595070227).jpg
Croquis illustrant les positions britanniques et boers à Paardeberg Drift
Date 18-27 février 1900
Emplacement
Dérive de Paardeberg, État libre d'Orange
28°5857S 25°535E / 28.98250°S 25.09306°E / -28.98250; 25.09306
Résultat victoire britannique
belligérants
 Royaume-Uni Canada
 
 République sud-africaine État libre d'Orange
 
Commandants et chefs
Royaume-Uni Frederick Roberts Herbert Kitchener John French Thomas Kelly-Kenny
Royaume-Uni
Royaume-Uni
Royaume-Uni
République sud-africaine Piet Cronjé  Christiaan De WetAbandonné
État libre d'orange
Force
15 000 hommes 7 000 hommes
Victimes et pertes
348 tués
942 blessés
350 tués et blessés
4 019 capturés
La bataille de Paardeberg est située en Afrique du Sud
Bataille de Paardeberg
Bataille de Paardeberg

La bataille de Paardeberg ou Perdeberg ("Horse Mountain") était une bataille majeure pendant la deuxième guerre anglo-boer . Il a été combattu près de Paardeberg Drift sur les rives de la rivière Modder dans l' État libre d'Orange près de Kimberley .

Lord Methuen a avancé la voie ferrée en novembre 1899 dans le but de soulager la ville assiégée de Kimberley (et la ville de Mafeking , également assiégée). Des batailles ont eu lieu sur ce front à Graspan, Belmont, Modder River avant que l'avance ne soit interrompue pendant deux mois après la défaite britannique à la bataille de Magersfontein . En février 1900, le feld-maréchal Lord Roberts prit le commandement personnel d'une offensive britannique considérablement renforcée.

L'armée du général boer Piet Cronjé se retirait de sa position retranchée à Magersfontein vers Bloemfontein après que ses lignes de communication aient été coupées par le major général John French , dont la cavalerie avait récemment débordé la position boer pour soulager Kimberley. La colonne lente de Cronjé a été interceptée par les Français à Paardeberg, où le général boer s'est finalement rendu après un siège prolongé, après avoir repoussé une tentative d'assaut direct du lieutenant-général Herbert Kitchener .

Arrière-plan

Une tentative britannique antérieure pour soulager Kimberley, dirigée par le lieutenant-général Lord Methuen , avait été combattue par les Boers sous Cronjé et Koos de la Rey . Bien que les Boers n'aient pas réussi à empêcher les Britanniques de traverser la rivière Modder le 28 novembre, ils les ont combattus jusqu'à l'arrêt lors de la bataille de Magersfontein treize jours plus tard, infligeant de lourdes pertes.

Au cours des deux prochains mois, le front sud de Kimberley a stagné. Un important détachement boer commandé par De la Rey fut envoyé à Colesberg où, contrairement à la situation ailleurs, les Boers étaient repoussés par une force britannique à peu près égale. Les forces restantes de Cronjé ont été affaiblies par le manque de pâturage pour leurs chevaux. De nombreuses familles de combattants boers rejoignirent le campement principal de Cronjé à Jacobsdal . La présence d'un grand nombre de non-combattants avec leurs wagons à bufs lents s'avérera plus tard un handicap fatal à Cronjé.

plans britanniques

Le maréchal Roberts avait été nommé pour commander les forces britanniques en Afrique du Sud en décembre 1899, succédant au général Buller . Roberts venait d'apprendre que son fils Freddy avait été mortellement blessé à la bataille de Colenso .

Comme Buller, Roberts avait d'abord l'intention de faire une poussée directe sur les capitales boers de Bloemfontein et de Pretoria , en utilisant la ligne ferroviaire centrale du Cap à ces deux capitales comme ligne de communication. Tout comme Buller, il découvrit à son arrivée en Afrique du Sud que l'opinion publique britannique et sud-africaine réclamait à grands cris le soulagement des forces britanniques assiégées à Ladysmith , Kimberley et Mafeking et fut contraint de modifier ses plans.

Laissant Buller aux commandes de la tentative de soulagement de Ladysmith, Roberts a rassemblé un grand nombre de renforts qui étaient récemment arrivés en Afrique du Sud le long de la ligne de chemin de fer entre les rivières Orange et Modder le 11 février 1900. Il avait l'intention de déborder les Boers à gauche et de passer sa cavalerie autour d'eux pour soulager Kimberley, tandis que son infanterie sécurise les gués vitaux derrière eux. Roberts avait deux divisions d'infanterie (la 6e et la 7e) chacune de deux brigades d'infanterie, et une division montée de trois brigades sous le commandement du major-général John French . Une autre division d'infanterie (la 9e, sous les ordres du lieutenant-général Henry Edward Colville ) est formée pendant la campagne.

Soulagement de Kimberley

Alors que la 1re division de Methuen manifestait contre les retranchements boers à Magersfontein et la brigade des Highlands sous le commandement du major général Hector MacDonald marchait à 32 km vers l'ouest jusqu'à Koedoesberg et fixait l'attention des Boers sur leur flanc droit, la grande force de Roberts commença à marcher vers l'est en secret tard le 11 février. Le soir du 12 février, ses principaux cavaliers avaient sécurisé des gués pour franchir le premier obstacle, la rivière Riet . Le lendemain, 13 février, la force montée britannique a fait une marche épuisante de 30 miles (48 km) sous un soleil de plomb pour capturer des gués à travers le Modder. L'effet de la chaleur s'est aggravé lorsque l'herbe sèche du veld a pris feu à cause d'une allumette négligemment jetée. La division française dut attendre aux gués (à Klip Drift) le lendemain jusqu'à ce que l'infanterie de tête les atteigne, après avoir effectué une marche tout aussi épuisante. Heureusement pour les Britanniques, le mouvement avait pris les Boers par surprise et ils ne se sont pas déplacés en force pour défendre les gués ou les collines voisines.

Tôt le 15 février, la division française a commencé la marche finale pour soulager Kimberley. Seuls les Boers dispersés et désorganisés s'y sont opposés, et l'énorme masse de cavaliers britanniques a brisé leur mince ligne, cachée dans le nuage de poussière qu'ils ont créé. Tard dans la soirée, ils ont atteint Kimberley, où ils ont été accueillis par des foules enthousiastes. Le français aurait dû de droit aller au commandant militaire de la garnison assiégée, le lieutenant-colonel Kekewich . Au lieu de cela, il fit d'abord appel à Cecil Rhodes , l'ancien premier ministre de la colonie du Cap et avant tout impérialiste, à l'hôtel principal de la ville.

La course de la dernière journée avait paralysé la majeure partie de la division française. La plupart de sa cavalerie régulière britannique transportait trop de matériel et leurs chevaux non acclimatés (et ceux des sept batteries d'artillerie à cheval) étaient épuisés. Sa force effective était réduite à deux régiments de chevau-légers néo-zélandais et australiens, et à deux « brigades » (en fait des bataillons) d'infanterie montée. French devait fatiguer davantage ses hommes le 16 février par de vaines tentatives pour intercepter l'un des canons de siège de 40 livres des Boers du Creusot (surnommé « Long Tom ») qui se repliait vers le nord.

Déménagement de Cronjé à Paardeberg

Général Piet Cronjé , commandant des forces boers à Paardeberg Drift

Le 15 février également, les hommes de Cronjé, quelque 5 000 Transvaalers et Freestaters, évacuent enfin leur camp de Jacobsdal . Leur position à Magersfontein n'était plus pertinente et ils risquaient d'être assiégés à Jacobsdal par la 7e division britannique du lieutenant-général Charles Tucker , qui avait tourné à l'ouest de Klip Drift. Dans la nuit du 15, le grand convoi de chars à bufs boers passa entre l'arrière de la division française et les avant-postes de la 6e division du lieutenant-général Thomas Kelly-Kenny aux gués Modder. Tout au long de la journée suivante, les arrière-gardes montées des Boers ont empêché la 6e division britannique (avec une seule unité d'infanterie montée en sous-effectif) de les dépasser. Le 17, le grand convoi de wagons boers atteint le passage du Modder à Paardeberg Drift. Ils commençaient à traverser la rivière lorsqu'une force de 1 500 soldats britanniques à cheval, presque tous les chevaux et hommes en forme de Français qui avaient parcouru les 40 miles (64 km) de Kimberley dans une autre marche désespérément fatigante, a ouvert le feu sur eux de façon inattendue du nord , provoquant la confusion.

Cronjé décide alors à tort de former un laager et de creuser sur les bords de la rivière Modder. Ses raisons ne sont pas claires. Les Britanniques, avec un total de 15 000 hommes, étaient considérablement plus nombreux que ses forces et jouissaient d'une supériorité écrasante en artillerie. Les Britanniques n'auraient qu'à assiéger la position boer et à la bombarder à loisir. D'autre part, les Britanniques n'avaient pas suffisamment de cavalerie et il aurait été facile pour Cronjé de les écarter et de rejoindre d'autres Boers à l'est du Modder. Ceux sous le commandant Christiaan De Wet étaient à seulement 30 miles (48 km) au sud-est et d'autres forces sous le commandant en chef Ignatius Ferreira étaient à une distance similaire au nord.

Bataille

Le lieutenant-général Kelly-Kenny, commandant la 6e division britannique, avait un bon plan pour assiéger Cronjé et bombarder ses forces jusqu'à ce qu'elles se rendent. Cela aurait presque certainement été couronné de succès et aurait coûté très peu de pertes aux Britanniques. Roberts était cependant malade et son chef d'état-major, le lieutenant-général Herbert Kitchener , commandait maintenant la force britannique. Il avait des plans différents et a annulé Kelly-Kenny.

Bloody Sunday

Les forces britanniques attaquent les positions des Boers le dimanche sanglant . L'infanterie à cheval britannique est représentée ci-dessous, avec les positions des Boers plus loin en arrière-plan.

Kitchener ordonna à son infanterie et à ses troupes de monter dans une série d'assauts frontaux non coordonnés contre le laager boer. Ceci en dépit du fait que le coût des assauts frontaux contre les Boers retranchés avait été démontré à maintes reprises au cours des mois précédents. Ce n'était pas différent cette fois. Les Britanniques ont été abattus en masse. On pense qu'aucun soldat britannique ne s'est approché à moins de 200 yards (180 m) des lignes des Boers. À la tombée de la nuit du 18 février, quelque 24 officiers et 279 hommes ont été tués et 59 officiers et 847 hommes ont été blessés. Jugé par les pertes britanniques, ce fut le revers le plus sévère de la guerre et devint connu sous le nom de Bloody Sunday .

Kelly-Kenny avait averti Kitchener de ne pas laisser "Kitchener's Kopje" sans défense. La possession du kopje était essentielle pour garder le sud-est de la position britannique et empêcher la fuite de Cronjé. Mais Kitchener, dans son zèle pour une attaque tous azimuts, avait laissé le kopje défendu par seulement une poignée de "Kitchener's Horse" (colons britanniques volontaires). De Wet a donc pu prendre le kopje avec peu de résistance. L'image stratégique avait maintenant radicalement changé. De Wet pouvait désormais rendre intenable la position britannique sur la rive sud-est du Modder, et les Boers commandaient désormais une bande de front s'étendant du nord-est jusqu'au sud-est. À la tombée de la nuit, Kitchener a ordonné à ses troupes de creuser là où elles se trouvaient. Peu ont reçu ces ordres et encore moins y ont obéi. Désespérément assoiffés et épuisés, les Britanniques survivants regagnent le camp. Le sauvetage de Cronjé semblait maintenant l'issue probable.

Mais vu du côté des Boers, les choses allaient aussi mal. Cronjé et ses hommes battaient en retraite depuis plusieurs jours, les Britanniques leur emboîtant le pas. Alors que les pertes du bombardement avaient été réduites à environ 100 morts et 250 blessés par la rive molle du Modder, les chevaux, les bufs et les chariots n'avaient pas de tranchées pour s'abriter. De nombreux wagons ont été détruits. Les munitions ont explosé et les magasins ont été détruits. Pour de nombreux Boers, ces chariots transportaient tous leurs biens matériels. La perte de leurs chevaux était encore pire, car le cheval était presque aussi important pour la capacité de combat d'un Boer que son fusil Mauser. Le moral dans le laager de Cronjé était désespéré.

Siège

Équipage britannique manuvrant un pompon QF 1 livre pendant la Seconde Guerre des Boers. Le canon était l'une des nombreuses pièces d'artillerie utilisées pour bombarder les positions des Boers pendant la bataille de Paardeberg.

Alors que le soleil se levait le matin du lundi 19 février, le général Roberts arriva sur les lieux. Il a d'abord demandé une reprise des assauts frontaux, mais Cronjé a demandé un cessez-le-feu pour enterrer les morts. Les Britanniques ont refusé et Cronjé a répondu "Si vous êtes assez peu charitable pour me refuser une trêve comme demandé, alors vous pouvez faire ce qu'il vous plaît. Je ne me rendrai pas vivant. Bombardez comme vous voudrez". Les communications de la trêve avaient pris une grande partie de la journée et il n'y avait plus de temps pour d'autres assauts.

Le jour suivant, Roberts et Kitchener prévoyaient à nouveau de lancer d'autres assauts, mais les autres officiers supérieurs britanniques s'y opposent fermement. Le 21 février, Roberts avait l'intention de se retirer, mais cela aurait permis à Cronjé de s'échapper. Les Boers se retirent les premiers De Wet, face à toute une division britannique qui peut être renforcée à tout moment, et craignant pour la sécurité de ses hommes, retire ses commandos du sud-est. Les forces de Ferreira, qui auraient pu soutenir De Wet, avaient été laissées sans direction après que Ferreira a été accidentellement abattu par l'une de ses propres sentinelles. Cronjé avait inexplicablement refusé d'abandonner son laager. Maintenant, De Wet a dû abandonner Cronjé.

Le campement de Cronjé a été soumis à un bombardement d'artillerie de plus en plus lourd, alors que de plus en plus de canons (dont une batterie d'obusiers moyens de 5 pouces et une autre de "pom-poms" de 1 livre ) ont rejoint les forces britanniques assiégeantes. Presque tous les chevaux, mulets et bufs ont été tués, et la puanteur et les mouches sont devenues insupportables.

reddition des Boers

Le monument commémoratif de la guerre d'Afrique du Sud à Halifax illustrant la capitulation des Boers à Paardeberg, avec le Royal Canadian Regiment of Infantry représenté au premier plan du panneau de bronze.

La dernière nuit de la bataille, le 26 février, le Royal Canadian Regiment of Infantry (maintenant le Royal Canadian Regiment), ayant perdu plus de soixante-dix soldats lors d'une charge antérieure contre des positions abritées des Boers, a de nouveau été appelé à prendre la tête de la routine. rotation quotidienne du bataillon. Au lieu d'une autre charge le lendemain matin comme prévu, les Canadiens, avec l'aide du Royal Engineers, avancèrent de nuit vers le camp des Boers, puis se mirent à creuser des tranchées sur des hauteurs à 65 mètres des lignes des Boers.

Le 27 février 1900, les Boers se réveillent en regardant le canon des fusils canadiens et se rendent. Cronjé s'est rendu avec quelque 4 019 hommes et 50 femmes ; environ 10 % de l'ensemble de l'armée des Boers étaient désormais prisonniers.

Suite et souvenir

Le feld-maréchal Roberts reçoit la reddition du général Cronjé le 27 février

La guerre des Boers a marqué le premier déploiement outre - mer de l' Armée canadienne . La compagnie torontoise du Royal Canadian Regiment of Infantry s'était jointe au Queensland Mounted Infantry pour disperser un commando boer à Sunnyside et à Belmont dans le Cap occidental en janvier.

Le récit de cette bataille et de la reddition de Cronjé est donné de manière beaucoup plus approfondie par AB Paterson, correspondant de guerre du Sydney Morning Herald , « embarqué » avec les New South Wales Lancers. Paterson déclare que Cronjé avait décidé la nuit précédente de se rendre à 6 heures du matin le 27 février car ses approvisionnements étaient épuisés, mais lorsque les Canadiens ont attaqué à 4 heures du matin les Maritimes des compagnies G et H étaient dirigées par le lieutenant Otter il a refusé d'être pressé et combattu pendant deux heures au prix de « 15 ou 20 coups de feu et de nombreux autres blessés », puis se rendit à 6 heures du matin comme prévu, et avec un certain degré de dignité. Ce récit diffère légèrement de celui ci-dessus et mérite d'être noté, décrivant le rôle des Australiens dans la première partie de la bataille du 22 février.

Deux soldats britanniques ont reçu la Croix de Victoria à titre posthume :

Pendant deux décennies plus tard, les Canadiens se réunissaient le 27 février (connu au Canada sous le nom de « jour Paardeberg ») autour des monuments commémoratifs de la guerre d'Afrique du Sud pour dire des prières et honorer les anciens combattants. Cela a continué jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale , lorsque le jour de l'armistice (appelé plus tard le jour du Souvenir ) a commencé à être observé le 11 novembre.

Voir également

Notes de bas de page

Les références

  • "Bataille de Paardeberg - La guerre des Boers" . BritishBattles.com . 2015 . Récupéré le 24 octobre 2017 .
  • Droogleever, RWF, éd. (2000). Du front, les dépêches d'AB Paterson de la guerre des Boers . Pan MacMillan Australie.
  • Foot, Richard (31 janvier 2001). « Paardeberg : le premier jour du souvenir » . L'Encyclopédie canadienne . Récupéré le 24 octobre 2017 .
  • Heaton, Colin; Lewis, Anne-Marie (2014). Boer des quatre guerres : le siècle et la vie de Pieter Arnoldus Krueler . Casemate. p.  68 69. ISBN 978-1-61200-175-3.
  • Hickman, Kennedy (3 janvier 2009). " Seconde Guerre des Boers : Bataille de Paardeberg " . ThoughtCo . Récupéré le 24 octobre 2017 .
  • "N° 27462" . La Gazette de Londres . 8 août 1902. p. 5085.
  • Miller, Carman (31 janvier 2001). "Bataille de Paardeberg" . L'Encyclopédie canadienne . Récupéré le 24 octobre 2017 .
  • "Bataille de Paardeberg 17-27 février 1900" . Association nationale du mémorial de la guerre des Boers Inc ABN . Archivé de l'original le 23 septembre 2015.
  • Rickard, J. (mars 2007). "Bataille de Paardeberg, 18-27 février 1900" . Encyclopédie d'histoire militaire sur le Web . Récupéré le 24 octobre 2017 .
  • "Guerre d'Afrique du Sud - Bataille de Paardeberg" . Muséedelaguerre.ca . 2 septembre 2005 . Récupéré le 24 octobre 2017 .

Lectures complémentaires

Opiniones de nuestros usuarios

Francine Guillou

Cette entrée sur Bataille de Paardeberg est très intéressante.

Emile Bertrand

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Joseph Charles

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Emilie Bailly

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