Bataille de North Anna



L'internet est une source inépuisable de connaissances, y compris lorsqu'il s'agit de Bataille de North Anna. Des siècles et des siècles de connaissances humaines sur Bataille de North Anna ont été versés, et sont encore versés, dans le réseau, et c'est précisément la raison pour laquelle il est si difficile d'y accéder, car nous pouvons trouver des endroits où la navigation peut être difficile, voire impraticable. Notre proposition est que vous ne fassiez pas naufrage dans une mer de données concernant Bataille de North Anna et que vous puissiez atteindre tous les ports de la sagesse rapidement et efficacement.

Avec cet objectif en tête, nous avons fait quelque chose qui va au-delà de l'évident, en collectant les informations les plus récentes et les mieux expliquées sur Bataille de North Anna. Nous l'avons également organisé de manière à le rendre facile à lire, avec un design minimaliste et agréable, garantissant la meilleure expérience utilisateur et le temps de chargement le plus court. Nous vous facilitons la tâche pour que vous n'ayez plus qu'à vous soucier de tout savoir sur Bataille de North Anna ! Donc, si vous pensez que nous avons atteint notre objectif et que vous savez déjà tout ce que vous vouliez savoir sur Bataille de North Anna, nous serions ravis de vous revoir sur les mers calmes de scientiafr.com dès que votre soif de connaissances se réveillera.

Bataille de North Anna
Une partie de la guerre civile américaine
PontoonBridgeOverNorthAnnaRiver.jpg
Pont de ponton construit par les ingénieurs de l'Union pour traverser la rivière North Anna
Date 23 mai -26, 1864 ( 1864-05-23 ) ( 1864-05-27 )
Emplacement 37°5310N 77°2939W / 37.8862°N 77.4943°O / 37.8862; -77.4943 Coordonnées: 37°5310N 77°2939W / 37.8862°N 77.4943°O / 37.8862; -77.4943
Résultat Non concluant
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
Ulysses S. Grant
George G. Meade
Robert E. Lee
Unités impliquées
Armée de Virginie du Nord
Force
67 000 à 100 000 50 000 à 53 000
Victimes et pertes
3 986 au total
(591 tués ;
2 734 blessés ;
661 capturés/portés disparus)
1 552
(124 tués, 704 blessés, 724 disparus/capturés)

La bataille de North Anna a été menée 23 au 26 mai 1864, dans le cadre de l' Union lieutenant - général Ulysses S. Grant 's campagne Overland contre confédéré le général Robert E. Lee est armée de Virginie du Nord . Il consistait en une série de petites actions près de la rivière North Anna en Virginie centrale , plutôt qu'en un engagement général entre les armées. Les actions individuelles sont parfois appelées séparément : Telegraph Road Bridge et Jericho Mills (pour les actions du 23 mai) ; Ox Ford , Quarles Mill et Hanover Junction (24 mai).

Après s'être dégagé de l'impasse du palais de justice de Spotsylvania , Grant a déplacé son armée vers le sud-est, dans l'espoir d'attirer Lee dans la bataille en terrain découvert. Il a perdu la course à la prochaine position défensive de Lee au sud de la rivière North Anna, mais Lee n'était pas sûr de l'intention de Grant et n'a initialement préparé aucun travail défensif important. Le 23 mai, le V Corps de l'Union sous le commandement du major-général Gouverneur K. Warren a traversé la rivière à gué à Jericho Mills et une division confédérée du corps du lieutenant-général AP Hill n'a pas pu déloger sa tête de pont. Le II Corps sous le commandement du major-général Winfield S. Hancock a pris d'assaut une petite force confédérée à « la redoute d'Henagan » pour s'emparer du passage du pont de Chesterfield sur la Telegraph Road, mais n'a pas avancé plus au sud de l'autre côté de la rivière.

Cette nuit-là, Lee et ses ingénieurs ont conçu un plan de terrassement défensif sous la forme d'un "V" inversé qui pourrait diviser l'armée de l'Union lorsqu'elle avançait et permettre aux confédérés d'utiliser les lignes intérieures pour attaquer et vaincre une aile, empêchant l'autre aile de le renforcer à temps. L'armée de l'Union tomba dans un premier temps dans ce piège. Comme les hommes de Hancock n'ont pas réussi à transporter les travaux confédérés sur la jambe est du V le 24 mai, une brigade sous le commandement du Brig ivre. Le général James H. Ledlie a été repoussé d'un assaut mal conçu contre une position forte à Ox Ford, le sommet du V. Malheureusement pour les confédérés, Lee a été handicapé par une maladie intestinale et aucun de ses subordonnés n'a pu exécuter son attaque planifiée.

Après deux jours d'escarmouches au cours desquels les armées se regardèrent depuis leurs terrassements, la bataille peu concluante prit fin lorsque Grant ordonna un autre large mouvement vers le sud-est, en direction du carrefour de Cold Harbor .

Fond

La campagne Overland de Grant fait partie d'une série d'offensives simultanées lancées par le général en chef nouvellement nommé contre la Confédération. Fin mai 1864, seulement deux d' entre eux ont continué à l' avance. Le major - général William T. Sherman de Campagne d' Atlanta . Et la campagne Overland, où Grant a accompagné et supervisé directement l'armée du Potomac et son commandant, le major - général George G. Meade . L'objectif de campagne de Grant n'était pas la capitale confédérée de Richmond , mais la destruction de l'armée de Lee. Le président Abraham Lincoln avait longtemps préconisé cette stratégie pour ses généraux, reconnaissant que la ville tomberait certainement après la perte de sa principale armée défensive. Grant ordonna à Meade : « Partout où Lee ira, vous irez aussi. Même s'il espérait une bataille rapide et décisive, Grant était prêt à mener une guerre d'usure . Les pertes tant de l'Union que des Confédérés pouvaient être élevées, mais l'Union disposait de plus de ressources pour remplacer les soldats et l'équipement perdus.

Le 5 mai, après que l'armée de Grant ait traversé la rivière Rapidan et soit entrée dans le désert de Spotsylvania, elle a été attaquée par l'armée de Lee de Virginie du Nord. Bien que Lee était en infériorité numérique, environ 60 000 à 100 000, ses hommes se sont battus avec acharnement et le feuillage dense offrait un avantage sur le terrain. Après deux jours de combats et près de 29 000 victimes, les résultats ne sont pas concluants et aucune armée n'est en mesure d'obtenir un avantage. Lee avait arrêté Grant, mais ne l'avait pas fait reculer ; Grant n'avait pas détruit l'armée de Lee. Dans des circonstances similaires, les précédents commandants de l'Union avaient choisi de se retirer derrière le Rappahannock, mais Grant a plutôt ordonné à Meade de contourner le flanc droit de Lee et de saisir l'important carrefour de Spotsylvania Court House au sud-est, espérant qu'en interposant son armée entre Lee et Richmond, il pourrait attirer les confédérés dans une autre bataille sur un terrain plus favorable.

Des éléments de l'armée de Lee ont battu l'armée de l'Union jusqu'au carrefour critique du palais de justice de Spotsylvania et ont commencé à se retrancher. Meade n'était pas satisfait de la performance de la cavalerie de l'Union du major-général Philip Sheridan et l'a libéré de ses fonctions de reconnaissance et de contrôle pour le corps principal de l'armée afin de poursuivre et de vaincre la cavalerie confédérée sous le commandement du major-général JEB Stuart . Les hommes de Sheridan blessent mortellement Stuart lors de la bataille tactiquement peu concluante de Yellow Tavern (11 mai), puis poursuivent leur raid vers Richmond, laissant Grant et Meade sans « les yeux et les oreilles » de leur cavalerie.

Près du palais de justice de Spotsylvania, des combats ont eu lieu du 8 au 21 mai, alors que Grant tentait divers stratagèmes pour briser la ligne confédérée. Le 8 mai, le major-général de l'Union. Le gouverneur K. Warren et John Sedgwick ont tenté en vain de déloger les confédérés du major-général Richard H. Anderson de Laurel Hill, une position qui les bloquait du palais de justice de Spotsylvania. Le 10 mai, Grant ordonna des attaques à travers la ligne de terrassement confédérée, qui s'étendait désormais sur 4 miles (6,5 km), y compris un saillant important connu sous le nom de Mule Shoe. Bien que les troupes de l'Union aient de nouveau échoué à Laurel Hill, une tentative d'assaut innovante du colonel Emory Upton contre le Mule Shoe s'est révélée prometteuse.

Grant a utilisé la technique d'assaut d'Upton à une échelle beaucoup plus grande le 12 mai lorsqu'il a ordonné aux 15 000 hommes du corps du major-général Winfield S. Hancock d'attaquer le Mule Shoe. Hancock a d'abord réussi, mais la direction confédérée s'est ralliée et a repoussé son incursion. Les attaques du major-général Horatio G. Wright sur le bord ouest de la Mule Shoe, qui est devenu connu sous le nom de "Bloody Angle", ont impliqué près de 24 heures de combats désespérés au corps à corps, parmi les plus intenses de la guerre civile. Guerre. Les attaques de soutien de Warren et du major-général Ambrose Burnside ont échoué.

Grant a repositionné ses lignes dans une autre tentative d'engager Lee dans des conditions plus favorables et a lancé une attaque finale par Hancock le 18 mai, qui n'a fait aucun progrès. Une reconnaissance en force par le lieutenant général confédéré Richard S. Ewell à la ferme Harris le 19 mai fut un échec coûteux et inutile. En fin de compte, la bataille n'a pas été concluante sur le plan tactique, mais avec près de 32 000 victimes des deux côtés, ce fut la bataille la plus coûteuse de la campagne. Grant prévoyait de mettre fin à l'impasse en contournant à nouveau le flanc droit de Lee vers le sud-est, en direction de Richmond.

Forces opposées

syndicat

Les forces de l'Union de Grant totalisaient environ 68 000 hommes, épuisés dès le début de la campagne par les pertes au combat, les maladies et les enrôlements expirés. Ils se composaient de l' armée du Potomac , sous les ordres du major-général George G. Meade , et du IXe corps (jusqu'au 24 mai faisant officiellement partie de l' armée de l'Ohio , relevant directement de Grant, pas de Meade). Les cinq corps étaient :

Confédéré

L' armée confédérée de Lee en Virginie du Nord comprenait environ 53 000 hommes et était organisée en quatre corps :

Pour la première fois dans la campagne, Lee a reçu des renforts importants, dont trois des quatre brigades de la division du major-général George E. Pickett (environ 6 000 hommes) de la défense de James River contre l'inefficace major-général Benjamin Butler. et deux brigades (2 500 hommes) du commandement du major-général John C. Breckinridge de la vallée de Shenandoah . Les hommes de Pickett sont arrivés du 21 au 23 mai, Breckinridge a été affecté temporairement à Lee à partir du 20 mai à Hanover Junction.

Mouvements initiaux

21-23 mai : Manuvres vers le nord Anna

L'objectif de Grant après Spotsylvania était la rivière North Anna, à environ 25 miles (40 km) au sud, et l'importante intersection ferroviaire juste au sud de celle-ci, Hanover Junction (le village moderne de Doswell, Virginie ). En s'emparant des deux, Grant pouvait non seulement interrompre la ligne de ravitaillement de Lee, mais aussi refuser aux confédérés leur prochaine ligne défensive logique, les forçant à attaquer son armée à découvert, dans des conditions plus favorables. Grant savait que Lee pourrait probablement le battre dans une course directe vers le North Anna, alors il a conçu un stratagème qui pourrait être une alternative réussie. Il désigna le IIe corps de Hancock pour se diriger vers le sud-est de Spotsylvania à la gare de Milford, espérant que Lee mordrait à l'hameçon et attaquerait ce corps isolé. S'il le faisait, Grant l'attaquerait avec ses trois corps restants ; s'il ne l'avait pas fait, Grant n'aurait rien perdu et son élément avancé pourrait atteindre le North Anna avant Lee.

Le corps de 20 000 hommes de Hancock a commencé à marcher dans la nuit du 20 au 21 mai, protégé par trois régiments de cavalerie de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général Alfred TA Torbert , qui se sont affrontés avec leurs homologues confédérés dirigés par le brigadier. Le général John R. Chambliss . À l'aube du 21 mai, ils atteignirent la station Guinée, où un certain nombre de soldats de l'Union visitèrent la maison Chandler, le site de la mort de Stonewall Jackson un an plus tôt. La cavalerie de l'Union, partant en tête, rencontra 500 soldats de la division du major-général George E. Pickett , qui marchait vers le nord depuis Richmond pour rejoindre l'armée de Lee. Après une brève escarmouche, les confédérés se retirent de l'autre côté de la rivière Mattaponi à l'ouest de Milford Station, mais le 11th Virginia Infantry ne reçoit pas l'ordre et est contraint de se rendre. Hancock s'était attendu à rencontrer des soldats de l'armée principale de Lee, il a donc été surpris de trouver les hommes de Pickett à Milford Station, d'où il a déduit correctement que Lee était renforcé. Plutôt que de risquer son corps dans un combat dans un endroit isolé, il a décidé de mettre fin à sa manuvre.

Dans l'après-midi du 21 mai, Lee ignorait toujours les intentions de Grant et hésitait à se désengager prématurément de la ligne Spotsylvania Court House. Il étendit prudemment le corps d'Ewell jusqu'à la Telegraph Road (aujourd'hui US Route 1 ). Il a également informé le major-général John C. Breckinridge , qui venait de vaincre une petite armée de l'Union dans la vallée de Shenandoah et était en route pour rejoindre Lee, de s'arrêter à Hanover Junction et de défendre la ligne de la rivière North Anna jusqu'à ce que Lee puisse le rejoindre. Pendant ce temps, Grant a commencé le reste de son corps sur leurs marches. Alors que le V Corps de Warren commençait à marcher vers l'église de Massaponax, Grant a reçu des informations sur le corps d'Ewell bloquant la Telegraph Road et a changé les ordres de Warren de se rendre à la station de Guinée et de suivre le corps de Hancock. Le IX Corps de Burnside rencontra les hommes d'Ewell sur la Telegraph Road et Burnside leur ordonna de faire demi-tour et de se rendre à la station Guinée. Le VI Corps de Wright a ensuite suivi Burnside. À ce moment-là, Lee avait une idée claire du plan de Grant et il ordonna à Ewell de marcher vers le sud sur la Telegraph Road, suivi du corps d'Anderson et du corps d'AP Hill sur des routes parallèles à l'ouest. Les ordres de Lee n'étaient pas urgents : il savait qu'Ewell avait 25 miles (40 km) à parcourir sur des routes relativement bonnes, contre 34 miles (55 km) pour Hancock sur des routes de qualité inférieure.

Le 21 mai a été une journée d'occasions manquées pour Grant. Lee n'a pas mordu à l'hameçon du II Corps isolé et a plutôt marché par la route la plus directe vers North Anna. Cette nuit-là, le V Corps de Warren bivouaqua à un mile à l'est de Telegraph Road et réussit d'une manière ou d'une autre à manquer l'armée de Lee marchant vers le sud juste à côté. Si Warren avait attaqué le flanc de Lee, il aurait pu infliger des dommages importants à l'armée confédérée. Au lieu de cela, l'armée de Lee a atteint la North Anna sans être inquiétée le 22 mai. Grant s'est rendu compte que Lee l'avait devancé jusqu'à son objectif et a décidé de donner à ses hommes épuisés une journée de marche plus facile, en suivant Lee sur la Telegraph Road pendant quelques kilomètres seulement avant de se reposer. pour la nuit.

Bataille

23 mai : Chesterfield Bridge et Jericho Mills

Le matin du 23 mai, Warren a atteint l'église Mount Carmel et s'est arrêté pour obtenir des instructions. Le corps de Hancock est arrivé par derrière et les deux unités se sont désespérément mélangées sur la route. Les commandants de corps ont décidé que Hancock continuerait le long de Telegraph Road jusqu'à Chesterfield Bridge tandis que Warren traverserait la North Anna en amont à Jericho Mills. Il n'y avait pas de fortifications importantes sur leur front. Lee avait mal évalué le plan de Grant, supposant que toute avance contre le North Anna ne serait qu'une simple diversion, tandis que le gros de l'armée de Grant continuait sa marche de flanc vers l'est. Au pont Chesterfield traversant la Telegraph Road, une petite brigade de Caroline du Sud dirigée par le colonel John W. Henagan avait créé une redoute en terre , et il y avait un petit groupe qui gardait le pont de chemin de fer en aval, mais tous les autres passages de rivière étaient laissés sans défense. Grant s'était vu offrir une opportunité en or s'il se déplaçait assez rapidement pour en profiter.

La division du major-général David B. Birney a dirigé la colonne de Hancock sur la Telegraph Road. Alors qu'ils commençaient à tirer depuis la redoute d'Henagan, Birney déploya deux brigades pour attaquer : le brigadier. La brigade du général Thomas W. Egan à l'est de la route et le brigadier. La brigade du général Byron R. Pierce à l'ouest. L'artillerie du II Corps a ouvert le feu sur les Confédérés et l' artillerie du Premier Corps du colonel Edward Porter Alexander a riposté. Le général Lee, observant à la maison Fox, a failli être touché par un boulet de canon qui s'est logé dans un cadre de porte. Alexander a failli être tué par des jets de briques lorsqu'un obus de l'Union a frappé la cheminée de la maison. A 18 heures, l'infanterie de l'Union charge. Egan et Pierce étaient soutenus par la brigade du colonel William R. Brewster . Les soldats ont poignardé leurs baïonnettes dans les terrassements et les ont utilisées comme échelles de fortune, permettant à leurs camarades de grimper sur leur dos. La petite force de Henagan a été submergée et ils ont fui à travers le pont. Ils ont tenté de le brûler derrière eux, mais les tireurs d'élite de l'Union les ont chassés. Les hommes de Hancock n'ont pas tenté de traverser le pont et de s'emparer du terrain au sud parce que l'artillerie d'Alexander lançait un feu nourri contre eux. Au lieu de cela, ils se sont retranchés sur la rive nord de la rivière.

À Jericho Mills, Warren trouva le gué de la rivière sans protection. Il a ordonné à Brig. La division du général Charles Griffin doit traverser et établir une tête de pont. Vers 16h30, le reste du corps a traversé sur des ponts flottants. Apprenant d'un prisonnier que les confédérés campaient à proximité sur le Virginia Central Railroad, Warren a organisé ses hommes en lignes de bataille : la division de Brig. Le général Samuel W. Crawford aligné sur la gauche, Griffin sur la droite. Brick. La division du général Lysander Cutler a alors commencé à se déplacer sur la droite de Griffin. Le général Lee a convaincu son commandant du troisième corps, AP Hill , que le mouvement de Warren n'était qu'une feinte, alors Hill n'a envoyé qu'une seule division, commandée par le major-général Cadmus M. Wilcox , ainsi que l'artillerie commandée par le colonel William J. Pegram , pour faire face à la menace soi-disant mineure de Warren.

Wilcox et Pegram ont porté un coup ferme. La division de Crawford a subi de lourds dommages de l'artillerie et la division de Griffin a été durement touchée par les North Carolinians de Brig. Le général James H. Lane et les Caroline du Sud de Brig. Le général Samuel McGowan . L'aile de Cutler, à peine arrivée en ligne, est touchée par les Géorgiens de Brig. La brigade du général Edward L. Thomas , plus de Caroliniens du Sud sous le commandement du colonel Brown, et les Caroliniens du Nord de Brig. La brigade du général Alfred M. Scales (commandée temporairement par le colonel William L. Lowrance ). La ligne de Cutler a été rompue et ses hommes ont fui vers l'arrière, mais leur chemin de retraite a conduit aux falaises surplombant la North Anna. Le V Corps de Warren a été sauvé d'une défaite significative par son artillerie, commandée par le colonel Charles S. Wainwright , qui a placé 12 canons sur une crête et soumis les confédérés à un feu plongeant. Dans le même temps, le 83rd Pennsylvania menait une partie du Brig. La brigade du général Joseph J. Bartlett descend un ravin et frappe le flanc droit de la brigade Thomas. Les Géorgiens s'enfuirent, découvrant le flanc de Scales et laissant ses hommes dans une position intenable. Voyant que les renforts de la division du major-général Henry Heth n'arriveraient pas à temps, Wilcox ordonna à ses hommes de se retirer. Il était en infériorité numérique d'environ 15 000 à 6 000. Sa division a subi 730 pertes, dont le colonel Brown, qui a été capturé ; Victimes de l' Union étaient 377. Le lendemain matin, Robert E. Lee a exprimé son mécontentement à la performance de la colline: « général Hill, pourquoi avez - vous laissé ces gens se croisent ici Pourquoi ne pas vous jeter votre force de tout sur eux et recasser comme Jackson aurait fait"

23-24 mai : ligne défensive de Lee

Le soir du 23 mai, la ligne de Grant s'était formée au North Anna. Les hommes de Warren ont creusé leur tête de pont au sud de Jericho Mills. Wright est arrivé sur la rive nord pour soutenir Warren. Burnside s'est arrêté près d'Ox Ford sur la gauche de Wright, et Hancock est resté sur la rive nord à gauche de Burnside. Lee a finalement compris qu'une bataille majeure se développait à cet endroit et a commencé à planifier sa position défensive. S'il se contentait de fortifier les falaises sur la rive sud de la rivière, l'artillerie de Warren pourrait l'enfiler. Au lieu de cela, Lee et son ingénieur en chef, le major-général Martin L. Smith , ont conçu une solution : une ligne de cinq milles (8 km) qui formait une forme de « V » inversé, parfois appelée « ligne de museau de porc », avec son sommet de la rivière à Ox Ford, le seul passage défendable de la région. Sur la ligne ouest du V, atteignant le sud-ouest pour jeter l'ancre sur Little River, se trouvait le corps d'AP Hill ; à l'est se trouvaient Anderson et Ewell, s'étendant à travers Hanover Junction et se terminant derrière un marais. Les hommes de Lee ont travaillé sans arrêt pendant la nuit pour terminer les fortifications. Breckinridge et Pickett étaient en réserve sur le Virginia Central Railroad.

Le nouveau poste de Lee représentait une menace potentielle importante pour Grant. En se déplaçant au sud de la rivière, Lee espérait que Grant supposerait qu'il se retirait, ne laissant qu'une force symbolique pour empêcher un passage à Ox Ford. Lee espérait que si Grant poursuivait, le coin pointu du V inversé diviserait son armée et que Lee pourrait laisser une force d'environ 7 000 sur le bras ouest du V pour garder Warren et Wright coincés, puis lancer une attaque contre Hancock le le bras oriental du V, concentrant ses forces pour atteindre la supériorité locale, environ 36 000 confédérés à 20 000 de l'Union. Warren et Wright ne pouvaient venir en aide à Hancock qu'en traversant deux fois le North Anna, un exercice qui prenait beaucoup de temps. Comme Lee l'avait réalisé à Spotsylvania Court House (et Meade à Gettysburg ), les lignes intérieures pouvaient être utilisées comme multiplicateur de force ; contrairement au "Mule Shoe" de Spotsylvania, cependant, cette position avait l'avantage d'un ancrage solide au sommet (les falaises au-dessus de Ox Ford), dissuadant toute attaque de cette direction. Lee a confié à un médecin local : "Si je peux encore tirer sur [Grant], je le battrai."

24 mai : Grant traverse la North Anna

Le matin du 24 mai, Grant envoya des troupes supplémentaires au sud de la rivière. Le VI Corps de Wright a traversé à Jericho Mills et à 11 heures du matin, Warren et Wright avaient avancé jusqu'au Virginia Central Railroad. À 8 heures du matin, le II Corps de Hancock a finalement traversé le pont de Chesterfield, avec le 20th Indiana et le 2nd US Sharpshooters se précipitant pour disperser une mince ligne de piquetage confédérée. En aval, les confédérés avaient brûlé le pont du chemin de fer, mais les soldats du 8th Ohio abattirent un grand arbre et les hommes traversèrent en file indienne. Cela a été bientôt complété par un pont flottant et toute la division du major-général John Gibbon a traversé. Grant avait commencé à tomber dans le piège de Lee. Voyant la facilité de traverser la rivière, il supposa que les confédérés se retiraient. Il a télégraphié à Washington : « L'ennemi s'est replié sur North Anna. Nous sommes à sa poursuite.

La seule opposition visible au passage de l'Union était à Ox Ford, que Grant a interprété comme une action d'arrière-garde, simplement une gêne. Grant a ordonné au IX Corps de Burnside de s'en occuper. Pour se préparer à la traversée de la rivière, la division Burnside sous le commandement du brigadier. Le général Samuel W. Crawford a remonté la rivière jusqu'à Quarles Mill et s'y est emparé du gué. Burnside ordonna à la division du major-général Thomas L. Crittenden de traverser au gué et de suivre la rive sud de la rivière jusqu'à Ox Ford et d'attaquer la position confédérée par l'ouest. La brigade de tête de Crittenden était sous le commandement du brigadier. Le général James H. Ledlie , qui était connu pour sa consommation excessive d'alcool sur le terrain. Ivre et ambitieux, Ledlie décide d'attaquer la position confédérée avec sa brigade seule. Rencontre avec les terrassements confédérés occupés par le brigadier. La division du général William Mahone , Ledlie a envoyé le 35th Massachusetts en avant, mais ils ont été immédiatement repoussés. Ledlie a renvoyé un officier à Crittenden pour demander trois régiments supplémentaires en renfort. La demande a surpris le commandant de la division, qui a demandé à l'officier de dire à Ledlie de ne pas attaquer jusqu'à ce que toute la division ait traversé la rivière.

Au moment où l'officier est revenu, Ledlie était complètement ivre. Lorsque plusieurs batteries d'artillerie confédérées sur les terrassements ont été signalées à Ledlie, il les a renvoyées et a ordonné une charge. Ses hommes sont descendus alors qu'une pluie commençait à tomber, et dans leur ruée vers les travaux de terrassement, les régiments se sont brouillés et confus. Les confédérés attendirent pour ouvrir le feu jusqu'à ce qu'ils soient à courte portée, et l'effet fut de pousser les hommes de tête de Ledlie dans des fossés pour se protéger. Alors qu'un violent orage éclatait, les 56e et 57e régiments du Massachusetts se sont ralliés, mais les troupes du Mississippi de Mahone sont sorties de leurs travaux et les ont abattus. Le colonel Stephen M. Weld du 56th Massachusetts a été blessé et le lieutenant-colonel Charles L. Chandler du 57th a été mortellement blessé. Bientôt, tous les hommes de Ledlie se sont retirés à Quarles Mill. Malgré sa piètre performance, Ledlie a reçu les éloges de son commandant de division selon lequel sa brigade « s'est comportée avec bravoure ». Il a été promu au commandement de la division après la bataille et son ivresse sur le terrain a continué à tourmenter ses hommes, culminant dans son échec humiliant à la bataille du cratère en juillet, après quoi il a été relevé de son commandement, pour ne plus jamais recevoir d'autre affectation.

Le II Corps de Hancock a commencé à pousser vers le sud depuis Chesterfield Bridge à peu près au même moment où Ledlie traversait initialement la rivière. Hancock ordonna à la division Gibbon d'avancer sur la voie ferrée. Après avoir repoussé les tirailleurs confédérés, ils se heurtèrent à des travaux de terrassement occupés par la brigade Alabama de Brig. Le général Evander M. Law et la brigade de Caroline du Nord du colonel William R. Cox. La brigade de tête de Gibbon commandée par le colonel Thomas A. Smyth attaqua les travaux de terrassement, mais les confédérés contre-attaquèrent et bientôt la majeure partie de la division Gibbon fut engagée. Les combats acharnés ont été brièvement interrompus par l'orage alors que les hommes des deux côtés s'arrêtaient, craignant que leur poudre ne soit ruinée. Alors que la pluie diminuait, la division du major-général David B. Birney vint au soutien de Gibbon, mais même la force combinée ne put briser la ligne confédérée.

Bien que l'armée de l'Union ait fait précisément ce que Lee avait espéré qu'elle ferait, le général confédéré n'a pas pu capitaliser sur la situation. Lee a soudainement souffert d'une attaque de diarrhée débilitante et a été contraint de rester dans sa tente, alité. Malheureusement, il n'avait pas de commandant subalterne approprié pour prendre le relais pendant sa maladie. Le lieutenant-général AP Hill , qui était tombé malade d'une maladie non identifiée au Wilderness, était revenu au service, mais était toujours malade et avait eu de mauvais résultats la veille près de Jericho Mills. Le lieutenant-général Richard S. Ewell était épuisé par son épreuve à Spotsylvania. Le major-général JEB Stuart avait été mortellement blessé à la taverne jaune. Son subordonné le plus fort, le lieutenant-général James Longstreet , avait été blessé dans le désert et son remplaçant, le major-général Richard H. Anderson , était encore inexpérimenté dans le commandement au niveau du corps. Lee s'est lamenté dans sa tente : « Nous devons leur porter un coup nous ne devons plus jamais les laisser passer nous devons leur porter un coup. Mais Lee n'avait pas les moyens d'exécuter son plan.

La plupart des historiens décrivent l'expérience de Lee avec le V inversé et sa maladie comme une opportunité potentielle perdue. Cependant, certains ont mis en doute cette interprétation. Mark Grimsley a observé que la source de ce point de vue était l'aide de camp de Lee, le lieutenant-colonel Charles S. Venable , qui a prononcé un discours à ce sujet à Richmond en 1873, qui comprenait la citation « nous devons leur frapper un coup ». . Grimsley note qu'« aucune correspondance contemporaine survivante ne fait allusion à une telle opération, et les mouvements de troupes effectués dans la nuit du 23 mai et le 24 mai étaient limités et de nature défensive ». De plus, il décrit le V inversé comme une mauvaise position pour lancer une offensive, manquant de profondeur. Le colonel Vincent J. Esposito de l' Académie militaire des États-Unis a écrit que le succès de tout assaut confédéré n'était pas assuré parce que les hommes de Hancock étaient bien enracinés.

Lee avait maintenant toute son armée au sud du North Anna. Nos lignes couvraient son front, les six milles séparant les deux ailes gardées par une seule division. Pour passer d'une aile à l'autre, la rivière devait être traversée deux fois. Lee pouvait renforcer n'importe quelle partie de sa ligne à partir de tous les points en une très courte marche ; ou pourrait concentrer l'ensemble là où il choisirait d'attaquer. Nous étions, pour l'instant, pratiquement deux armées en train d'assiéger.

Ulysses S. Grant, Mémoires personnels

À 18h30, Hancock a averti Meade que la position de Lee était aussi forte que celle du palais de justice de Spotsylvania. Grant a finalement réalisé la situation à laquelle il était confronté avec une armée divisée et a ordonné à ses hommes d'arrêter d'avancer et de construire leurs propres ouvrages de terre. Ses ingénieurs ont commencé à construire des ponts flottants pour améliorer les traversées de rivières afin que les ailes séparées de l'armée puissent se soutenir plus rapidement si nécessaire.

Un changement de commandement important a eu lieu dans la soirée du 24 mai. Grant et Meade avaient eu de nombreuses querelles pendant la campagne au sujet de la stratégie et de la tactique et les tempéraments atteignaient le point d'ébullition. Grant a quelque peu apaisé Meade en ordonnant que le major-général Ambrose Burnside et son IXe corps relèveraient désormais de l'armée du Potomac de Meade, plutôt que de Grant directement. Bien que Burnside soit un général de division plus ancien que Meade, il accepte le nouveau poste de subalterne sans protester.

25-26 mai : impasse

Le matin du 25 mai, le V Corps de Warren a sondé la ligne d'AP Hill sur la jambe ouest du V et l'a jugée trop forte pour attaquer. Le VI Corps de Wright tenta de contourner la ligne confédérée en traversant Little River, mais découvrit que la cavalerie de Wade Hampton couvrait les gués. Hancock connaissait déjà la force de la ligne qui lui faisait face et n'a rien fait de plus. Pour le reste de la journée, de légères escarmouches ont eu lieu entre les lignes et les soldats de l'Union se sont occupés de détruire 5 miles du Virginia Central Railroad, une ligne de ravitaillement clé de la vallée de Shenandoah à Richmond. Les options de Grant étaient limitées. Le massacre au palais de justice de Spotsylvania a exclu l'option d'attaques frontales contre la ligne confédérée et il était impossible de contourner l'un ou l'autre des flancs confédérés. Cependant, le général de l'Union est resté optimiste. Il était convaincu que Lee avait démontré la faiblesse de son armée en n'attaquant pas alors qu'il avait le dessus. Il écrivit au chef d'état-major de l'armée, le major-général Henry W. Halleck :

L'armée de Lee est vraiment fouettée. Les prisonniers que nous faisons maintenant le montrent, et les actions de son Armée le montrent sans équivoque. Une bataille avec eux en dehors des retranchements ne peut être menée. Nos hommes sentent qu'ils ont gagné le moral sur l'ennemi et l'attaquent avec confiance. Je me trompe peut-être mais je sens que notre succès sur l'armée de Lee est déjà assuré.

Conséquences

Comme il l'avait fait après le Wilderness et Spotsylvania, Grant prévoyait maintenant un autre large mouvement autour du flanc de Lee, marchant à l'est de la rivière Pamunkey pour masquer ses mouvements des confédérés. Il ordonna (le 22 mai) que ses dépôts d'approvisionnement à Belle Plain , Aquia Landing et Fredericksburg soient déplacés vers une nouvelle base à Port Royal, en Virginie , sur la rivière Rappahannock . (Six jours plus tard, la base d'approvisionnement a été déplacée à nouveau, de Port Royal à la Maison Blanche sur le Pamunkey.) Il a ordonné à Brig. La division de cavalerie du général James H. Wilson pour traverser la North Anna et se déplacer vers l'ouest, tentant de tromper Lee en lui faisant croire que l'armée de l'Union avait l'intention d'envelopper le flanc gauche confédéré. La cavalerie détruisit d'autres sections du Virginia Central Railroad au cours de ce mouvement, mais n'eut aucun contact significatif avec l'ennemi. À la tombée de la nuit le 26 mai, Wright et Warren se sont désengagés et ont traversé furtivement le North Anna. Ils ont marché vers l'est le 27 mai vers les passages de la rivière Pamunkey à Hanovertown, tandis que Burnside et Hancock sont restés en place pour garder les gués sur la North Anna. La cavalerie de l'Union sous le commandement du major-général Philip Sheridan était revenue à ce moment-là pour masquer l'avance. L'objectif final de l'armée était le carrefour important de Cold Harbor , à 40 km au sud-est.

L'optimisme de Grant et sa réticence à attaquer de solides lignes défensives seraient mis à rude épreuve lors de la prochaine bataille de Cold Harbor . Entre-temps, North Anna s'était avérée être une affaire relativement mineure par rapport aux autres batailles de la guerre civile. Les pertes syndicales pour les quatre jours étaient de 2 623. Les pertes confédérées n'ont pas été enregistrées, mais sur la base des combats sanglants entre AP Hill et Warren, il est probable qu'ils aient subi entre 1 500 et 2 500 pertes.

Préservation du champ de bataille

Le North Anna Battlefield Park, ouvert en 1996 et entretenu par le comté de Hanover, en Virginie , préserve une petite partie (75 acres) du champ de bataille. Des sentiers pédestres sont disponibles pour inspecter des portions du côté gauche de la ligne confédérée en "V inversé" jusqu'à Ox Ford. En 2011, le conseil de surveillance a approuvé un permis d'utilisation conditionnelle permettant l'agrandissement de la carrière de roche (maintenant exploitée par Martin Marietta Materials Inc. et American Aggregates Corporation). Dans le cadre de l'approbation, le propriétaire a fait don de 90 acres au comté, y compris ce qu'on appelle les « champs de la mort » où les combats les plus intenses ont eu lieu. L'ensemble du parc se compose maintenant de 165 acres. En 2014, le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) a acquis et préservé une ferme de 654 acres dans la partie Jericho Mills du champ de bataille de North Anna. La Fiducie et ses partenaires ont acquis et préservé un total de 751 acres (3,04 km 2 ) du champ de bataille en trois acquisitions depuis 2012.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Madeleine Muller

Ceci est un bon article concernant Bataille de North Anna. Il donne les informations nécessaires, sans excès.

Malika Martinez

L'entrée sur Bataille de North Anna m'a été très utile.

Alexis Delmas

J'avais besoin de trouver quelque chose de différent à propos de Bataille de North Anna, ce qui n'était pas la chose typique qui est toujours lue sur Internet et j'ai aimé cet article de Bataille de North Anna.