Bataille de Norfolk



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Bataille de Norfolk
Une partie de la guerre du golfe Persique
AsadBabil-Dug-in.jpg
Un char irakien T-72 Asad Babil à la bataille de Norfolk, le 26 février 1991
Date 27 février 1991
Emplacement
Résultat Victoire de la coalition
belligérants
 États-Unis Royaume-Uni
 
 Irak
Commandants et chefs
États Unis Norman Schwarzkopf Frederick Franks Thomas G. Rhame Rupert Smith
États Unis
États Unis
Royaume-Uni
Irak Salah Aboud Mahmoud
Irak Brig-général. Saheb Mohammed Alaw le
Irakgénéral Ayad Futayih al-Rawi le
Irakgénéral de brigade. Bassil Omar Al-Shalham
Unités impliquées

États Unis VIIe Corps

IrakDivision Tawakalna
Irak10e division blindée
Irak12e division blindée
Irak52e division blindée
Irak25e division d'infanterie
Irak26e division d'infanterie
Irak31e division d'infanterie
Irak48e division d'infanterie
Irak9e brigade blindée
Irak18e brigade mécanisée
Irak50e brigade
Irakblindée 29e brigade blindée
Victimes et pertes

Secteur américain :
21 tués
67 blessés
5 chars détruits
4 5 VCI détruits

Objectif Dorset :
15 tués
27 blessés
3 chars endommagés

Secteur Britannique :
15 tués
43 blessés
2 VCI détruits

Secteur américain :
937 capturés
550 chars détruits
480 véhicules blindés détruits
396 pièces d'artillerie détruites

Objectif Dorset :
2500 capturés
300 chars & IFV détruits

Secteur britannique : 7
000+
300 chars capturés détruits et capturés
lourdes pertes IFV
lourdes pertes d'artillerie

La bataille de Norfolk était une bataille de chars livrée le 27 février 1991, pendant la guerre du golfe Persique , entre les forces blindées des États-Unis et du Royaume-Uni , et celles de la Garde républicaine irakienne baasiste dans la province de Muthanna au sud de l'Irak. Les principaux participants étaient la 2e division blindée américaine (avant) , la 1re division d'infanterie (mécanisée) et les 18e et 9e brigades blindées mécanisées irakiennes de la division d'infanterie mécanisée de la Garde républicaine Tawakalna ainsi que des éléments de onze autres divisions irakiennes. La 2e division blindée (FWD) a été affectée à la 1re division d'infanterie américaine en tant que 3e brigade de manuvre en raison du fait qu'une de ses brigades n'a pas été déployée. La Task Force 1-41 d'infanterie de la 2e division blindée (FWD) serait le fer de lance du VIIe corps . La 1ère division blindée britannique était chargée de protéger le flanc droit du VIIe corps , son principal adversaire étant la 52e division blindée irakienne et plusieurs divisions d'infanterie. C'était la dernière bataille de la guerre avant l' entrée en vigueur du cessez- le -feu unilatéral . Une autre bataille a eu lieu près du champ pétrolifère de Rumaila après le cessez-le-feu.

La bataille de Norfolk a été reconnue par certaines sources comme la deuxième plus grande bataille de chars de l'histoire américaine et la plus grande bataille de chars de la première guerre du Golfe. Pas moins de 12 divisions ont participé à la bataille de Norfolk avec plusieurs brigades et éléments d'un régiment. Les forces américaines et britanniques ont détruit environ 850 chars irakiens et des centaines d'autres types de véhicules de combat. Deux divisions supplémentaires de la Garde républicaine ont été détruites à Objective Dorset par la 3e division blindée américaine le 28 février 1991. Au cours de cette bataille, la 3e division blindée américaine a détruit 300 véhicules ennemis et capturé 2 500 soldats irakiens.

Aperçu

La bataille a eu lieu à environ 97 km à l'est et 18 heures après la bataille d'Al Busayyah , et à plusieurs kilomètres à l'est de la bataille de 73 Easting , qui s'était terminée deux heures plus tôt. La bataille de Norfolk doit son nom à l' Objectif Norfolk , une zone qui englobait l'intersection de la route IPSA Pipeline et plusieurs pistes désertiques et un grand dépôt d'approvisionnement irakien défendu par des blindés irakiens . L'objectif Norfolk était situé à l'ouest de Phase Line Kiwi, à l'est de Phase Line Smash et au nord de Phase Line Grape. Les lignes de phase sont des références cartographiques apparaissant tous les quelques kilomètres utilisées pour mesurer la progression d'une opération offensive.

Participants

Les principales forces impliquées dans la bataille étaient la 1ère division d'infanterie américaine , la 3e brigade de la 2e division blindée (FWD) ('Hell on Wheels') et les 18e et 9e brigades blindées mécanisées irakiennes de la Garde républicaine Tawakalna Division d'infanterie mécanisée le long avec des éléments de onze autres divisions irakiennes, dont les 26e, 48e, 31e et 25e divisions d'infanterie irakiennes. La 1ère division d'infanterie américaine était assez redoutable, composée de 334 chars M1A1 et de 224 véhicules de combat M2A2 Bradley . La Task Force 1-41 Infantry de la 2e division blindée américaine (FWD) serait le fer de lance de la 1re division d'infanterie américaine et du reste du VIIe corps tout au long de la guerre. La 1ère division de cavalerie américaine était également un participant. La 52e division blindée irakienne était également un participant principal. C'était une puissante division composée de 245 chars et de 195 véhicules blindés de combat . Les 10e et 12e divisions blindées irakiennes étaient également présentes. La 10e division blindée irakienne était considérée comme la meilleure division régulière de l'armée irakienne. Il disposait d'un équipement plus moderne que les autres unités irakiennes régulières. Il était équipé de chars T-72 et T-62 . Les Irakiens disposaient également sur le théâtre d'éléments de deux autres brigades blindées indépendantes, celles des 50e et 29e brigades blindées. Les Britanniques ont déployé leur 1ère division blindée. La 3e division blindée américaine assurait les responsabilités à Objective Dorset.

Contre-reconnaissance

La Task Force 1-41 Infantry a été la première force de la coalition à franchir la frontière saoudienne le 15 février 1991 et à mener des opérations de combat au sol en Irak s'engageant dans des tirs directs et indirects avec l'ennemi le 17 février 1991. La Task Force 1-41 Infantry a été un groupe de travail de bataillon lourd de la 2e division blindée (avant). Il se composait principalement du 1er bataillon, 41e régiment d'infanterie , 3e bataillon, 66e régiment blindé , et du 4e bataillon, 3e régiment d'artillerie de campagne . Peu de temps après son arrivée sur le théâtre, la Task Force 1-41 Infantry a reçu une mission de contre-reconnaissance avec le 1er escadron du 4e régiment de cavalerie. Cet effort conjoint est devenu connu sous le nom de Task Force Iron. La contre-reconnaissance consiste généralement à détruire ou à repousser les éléments de reconnaissance ennemis et à refuser à leur commandant toute observation des forces amies. Le 15 février 1991, le 4e bataillon du 3e régiment d'artillerie de campagne a tiré sur une remorque et quelques camions dans le secteur irakien qui observaient les forces américaines. Le 16 février 1991, plusieurs groupes de véhicules irakiens semblaient effectuer des reconnaissances sur la Task Force et ont été chassés par les tirs du 4-3 FA. Un autre peloton ennemi, comprenant six véhicules, a été signalé comme étant au nord-est de la Force opérationnelle. Ils ont été engagés avec des tirs d'artillerie du 4-3 FA. Plus tard dans la soirée, un autre groupe de véhicules irakiens a été aperçu en train de se diriger vers le centre de la Force opérationnelle. Ils semblaient être des BTR et des chars irakiens de fabrication soviétique . Pendant l'heure suivante, la Force opérationnelle a mené plusieurs petites batailles avec des unités de reconnaissance irakiennes. La TF 1-41 IN a tiré des missiles TOW sur la formation irakienne, détruisant un char. Le reste de la formation est détruit ou chassé par les tirs d'artillerie du 4-3 FA. Le 17 février 1991, la Task Force a essuyé des tirs de mortier ennemis, mais les forces ennemies ont réussi à s'échapper. Plus tard dans la soirée, la Force opérationnelle a reçu des tirs d'artillerie ennemie mais n'a subi aucune perte.

Des soldats du 2e Peloton, Compagnie C, 1er Bataillon, 41e Régiment d'infanterie posent avec un char irakien capturé pendant la 1ère guerre du Golfe, février 1991.
Des éléments de la batterie C du 4e bataillon de l' équipe de reconnaissance du 3e régiment d'artillerie de campagne passent devant un char irakien en feu. Les véhicules du 4-3 FA suivent de près lors de la bataille de Norfolk pendant la 1ère guerre du Golfe , en février 1991.
La Force opérationnelle 1-41 d'infanterie a détruit plusieurs chars irakiens dans des retranchements défensifs.
Un char irakien détruit par la Task Force 1-41 Infantry lors d'une opération de combat de nuit pendant la guerre du Golfe, en février 1991.
Un char de la Garde républicaine irakienne détruit par la Task Force 1-41 Infantry pendant la 1ère guerre du Golfe, en février 1991.
Un obusier M109A2 appartenant à la batterie C, 4e bataillon du 3e régiment d'artillerie de campagne, 2e division blindée (FWD) pendant la guerre du Golfe , février 1991.
4e Bataillon du 3e Régiment d'artillerie de campagne , 2e Division blindée (FWD) effectue des frappes d'artillerie sur les positions irakiennes pendant la 1ère guerre du Golfe. Le 4-3 FA était le principal bataillon d'appui-feu de la Force opérationnelle 1-41 pendant la première guerre du Golfe, en février 1991.
Des systèmes de fusées à lancement multiple M270 attaquent des positions irakiennes lors de la bataille de Norfolk pendant la 1ère guerre du Golfe, en février 1991.

Enfreindre

La brèche a été précédée d'un barrage d'artillerie lourde , mené par des unités d'artillerie du VII Corps pour assouplir les défenses irakiennes. Environ 300 canons de plusieurs nations ont participé au barrage. Plus de 14 000 obus d'artillerie et plus de 4 900 roquettes MLRS ont été tirés sur les forces irakiennes au cours de ces raids. L'Irak a perdu près de 22 bataillons d'artillerie au cours des premières étapes de ce barrage. Cela comprend la destruction d'environ 396 pièces d'artillerie irakiennes. À la fin de ces raids, les moyens d'artillerie irakiens avaient pratiquement cessé d'exister. Une unité irakienne qui a été totalement détruite pendant la préparation était le groupe d'artillerie de la 48e division d'infanterie irakienne. Le commandant du groupe a déclaré que son unité avait perdu 83 de ses 100 canons à cause de la préparation de l'artillerie. Ces raids ont été complétés par des attaques aériennes par des bombardiers B-52 Stratofortress et des hélicoptères de combat à voilure fixe Lockheed AC-130 . Des hélicoptères Apache de la 1re Division d'infanterie et des bombardiers B-52 ont mené des raids contre la 110e Brigade d'infanterie irakienne. Le 1er bataillon du génie et le 9e bataillon du génie ont marqué et protégé des voies d'assaut sous le feu direct et indirect de l'ennemi pour prendre pied en territoire ennemi et faire passer la 1re division d'infanterie et la 1re division blindée britannique en avant. L'artillerie de la 1re Division d'infanterie a apporté une contribution significative à la bataille. Ils tireraient 11 752 coups sur les 45 641 coups tirés lors de toutes les missions d'artillerie pendant le conflit. 1-5 FA contribuerait à 5 313 tours. Le 4-5 FA a contribué à 4 100 obus et le 4-3 FA a tiré 2 339 obus au cours de toutes les missions d'artillerie pendant la guerre du Golfe. Ces trois bataillons seraient les plus actifs des 28 bataillons de 155 mm présents sur le théâtre. Le 20 février 1991, 4-3 FA avec 2-29 FA, C 1-17 FA(MLRS), A 1-158 FA(MLRS) et A 6-27 FA(MLRS) ont participé à un raid d'artillerie contre plusieurs Irakiens cibles. Ce raid a conduit à la destruction de plusieurs unités d'artillerie et de blindés irakiens ainsi que de plusieurs postes de commandement. Le 23 février 1991, 4-3 FA avec 1-17 FA, 1-142 FA, 2-142 FA et 1-27 FA ont participé à un autre raid d'artillerie réussi. Ce raid a conduit à la destruction d'autres moyens d'artillerie irakiens, de cibles de manuvre, de commandement et de logistique. Le 24 février 1991, la 1ère division de cavalerie a mené quelques missions d'artillerie contre des unités d'artillerie irakiennes. Une mission d'artillerie a frappé une série de bunkers irakiens, renforcés par des chars irakiens T-55 , dans le secteur de la 25e division d'infanterie irakienne. Le même jour, la 2e brigade, 1re division de cavalerie avec le 1er bataillon, 5e de cavalerie, 1er bataillon, 32e blindé et le 1er bataillon, 8e de cavalerie ont détruit des bunkers irakiens et des véhicules de combat dans le secteur de la 25e division d'infanterie irakienne. Le 24 février 1991, la 2e brigade, la 1re division d'infanterie a traversé la brèche de la défense irakienne à l'ouest de Wadi Al-Batin et a également nettoyé le secteur nord-est de la brèche de la résistance ennemie. La Task Force 3-37th Armor a percé la défense irakienne en dégageant quatre voies de passage et en élargissant l'écart sous le feu direct de l'ennemi. De plus, le 24 février, la 1re division d'infanterie américaine et la 1re division de cavalerie ont détruit les avant-postes et les patrouilles irakiens appartenant à la 26e division d'infanterie irakienne. Les deux divisions ont également commencé à capturer des prisonniers. La 1st Infantry Division a également dégagé une zone entre Phase Line Vermont et Phase Line Kansas. Une fois que le 3e bataillon de la 1re division d'infanterie, le 37e blindé a atteint les positions défensives arrière irakiennes, il a détruit une batterie d'artillerie irakienne D-30 et de nombreux camions et bunkers.

La Task Force 1-41 Infantry a été chargée de percer les positions défensives initiales de l'Irak le long de la frontière Irak-Arabie saoudite. Le 1er escadron du 4e régiment de cavalerie blindée assumait des responsabilités similaires dans son secteur d'opérations. Le 5e bataillon du 16e d'infanterie de la 1re division d'infanterie a également joué un rôle important dans le nettoyage des tranchées et a capturé 160 soldats irakiens dans le processus. Une fois sur le territoire irakien, la Force opérationnelle 1-41 d'infanterie a rencontré plusieurs positions défensives et bunkers irakiens. Ces positions défensives étaient occupées par un élément de la taille d'une brigade. Des éléments d'infanterie de la Force opérationnelle 1-41 ont débarqué et se sont préparés à engager les soldats ennemis qui occupaient ces bunkers bien préparés et fortement fortifiés. La Task Force s'est retrouvée engagée dans six heures de combat afin de nettoyer le vaste complexe de bunkers . Les Irakiens ont engagé le groupe de travail avec des tirs d' armes légères, des RPG , des tirs de mortier et ce qui restait des moyens d' artillerie irakiens . Une série de batailles se sont déroulées qui ont entraîné de lourdes pertes irakiennes et les Irakiens ont été retirés de leurs positions défensives et beaucoup sont devenus des prisonniers de guerre. Certains se sont échappés pour être tués ou capturés par d'autres forces de la coalition. En cours de nettoyage des bunkers, la Task Force 1-41 a capturé deux postes de commandement de brigade et le poste de commandement de la 26e division d'infanterie irakienne. La Force opérationnelle a également capturé un commandant de brigade, plusieurs commandants de bataillon, des commandants de compagnie et des officiers d'état-major. Au fur et à mesure que les opérations de combat progressaient, la Force opérationnelle 1-41 d'infanterie s'est engagée à courte portée dans de multiples chars ennemis creusés dans des positions d'embuscade. Pendant quelques heures, des équipes antichars équipées de RPG irakiens contournés, des chars T-55 et des fantassins irakiens débarqués ont tiré sur des véhicules américains qui passaient, pour être détruits par d'autres chars et véhicules de combat américains suivant les forces initiales.

La Task Force 2-16 Infantry de la 1st Infantry Division a dégagé quatre voies simultanément à travers un système de tranchées fortifiées ennemies tout en infligeant de lourdes pertes. La Force opérationnelle 2-16 a poursuivi l'attaque en nettoyant plus de 13 milles de positions ennemies retranchées, entraînant la capture et la destruction de nombreux véhicules, équipements, personnel et bunkers de commandement ennemis.

Bataille

La bataille de Norfolk était en quelque sorte une continuation des combats qui avaient commencé avec la bataille de 73 Easting la veille. Elle s'est déroulée dans des conditions météorologiques pluvieuses et brumeuses. Il a commencé à 00h30 le 27 février 1991. Au début, l'artillerie de la 1re division d'infanterie, dont le bataillon 4-3 FA, a été décisive lors des opérations de combat en réalisant de multiples raids et missions de tir. Ces opérations de combat ont entraîné la destruction de 50 chars ennemis, 139 APC, 30 systèmes de défense aérienne, 152 pièces d'artillerie, 27 lanceurs de missiles, 108 mortiers et 548 véhicules à roues, 61 lignes de tranchées et positions de bunker, 92 cibles d'infanterie retranchées et ouvertes. , et 34 sites logistiques. Deux véhicules de combat d'infanterie américains Bradley ont été détruits par la 18e brigade mécanisée de la Garde républicaine irakienne lors d'une reconnaissance avancée. L'artillerie américaine et les unités MLRS ont continué à mener des missions de tir contre des cibles irakiennes à une douzaine de kilomètres à l'est. Avec l'appui aérien du 2e Bataillon, les hélicoptères d'attaque de la 1re Aviation et l'appui-feu du 4e Bataillon du 3e Régiment d'artillerie de campagne et du reste de l'artillerie de la 1re Division d'infanterie empêchant l'artillerie irakienne d'interférer, la 1re Division d'infanterie américaine a effectué un passage du 2e lignes ACR.

Les deux brigades d'attaque de la 1re division d'infanterie américaine, dont la 3e brigade de la 2e division blindée (FWD), étaient positionnées le long de la 75 Easting, à 2 000 mètres à l'est de la 73 Easting. Les brigades se sont affrontées avec la division irakienne Tawakalna de la Garde républicaine, y compris la 37e brigade de la 12e division blindée irakienne. La division de la Garde républicaine Tawakalna était la division la plus puissante d'Irak qui comprenait environ 14 000 soldats, 220 chars T-72 , 284 véhicules de combat d'infanterie , 126 pièces d'artillerie et 18 MLRS. Des éléments de la 12e division blindée irakienne ont été détruits au cours de cet engagement par la Force opérationnelle 1-41 d'infanterie. C'était une division lente qui n'avait pas la capacité de la guerre blindée moderne. Quelque 40 chars iraquiens ont été détruits et un nombre similaire d'autres véhicules de combat. Le 27 février 1991, la Task Force 1-41 Infantry a détruit un bataillon de chars irakien T-55 qui a tendu une embuscade à la Task Force. L'unité de chars irakiens a réussi à détruire un véhicule de combat Bradley et a tué trois soldats appartenant à la Force opérationnelle. Le même jour, la Force opérationnelle 1-41 a détruit une équipe de RPG irakiens, un nid de mitrailleuses et un bunker. Le 27 février 1991, la Task Force 1-41 a détruit une unité de chars irakiens à grande distance à l'objectif Denver. La 2e division blindée (Forward) a détruit 60 chars irakiens et 35 AFV le long du pipeline Irak vers l'Arabie saoudite (IPSA).

Au cur du brouillard de la guerre , les unités américaines se sont mêlées aux unités irakiennes dispersées dans le désert. Cette confusion a conduit à des incidents de tirs amis. La Task Force 1-41 Infantry a été impliquée dans le pire incident de « tir ami » américain de la guerre du Golfe le 27 février 1991.

La 2e division blindée (FWD) a continué à livrer une série de batailles courtes et acharnées avec des pelotons de chars irakiens alors qu'elle traversait le Wadi Al-Batin jusqu'au Koweït. Le 27 février 1991, une unité de chars irakiens attaque le 4-3 FA . L'unité de chars irakiens a été détruite par un peloton de chars de la Force opérationnelle 1-41 qui avait pour mission de protéger le 4-3 FA.

Un groupe de reconnaissance du 4-3 FA s'est déplacé par erreur bien en avant des autres unités d'infanterie de la Task Force 1-41. La Task Force 3-66 Armor a reçu la mission de rechercher l'équipe de reconnaissance perdue. Alors que la Task Force 3-66 Armor approchait du groupe de reconnaissance, l'infanterie ennemie l'a bêtement pris sous le feu des positions de combat près du groupe de reconnaissance 4-3 FA désorienté. Les chars TF 3-66 M1A1 Abrams et les véhicules de combat d'infanterie Bradley ont riposté avec uniquement des mitrailleuses plutôt que des canons pour réduire le risque de toucher la TF 1-41 IN, qui se tenait juste au-delà de l'ennemi. Les tirs de mitrailleuses TF 3-66 AR ont poussé l'ennemi directement dans TF 1-41 IN avec les troupes de Hillman capturant tous les soldats ennemis. La TF 3-66 AR a récupéré les membres de l'équipe de reconnaissance perdus sains et saufs.

Le 1er bataillon du génie a joué un rôle clé dans la destruction ultérieure d'une et la déroute de deux divisions de la Garde républicaine irakienne. Des éléments du bataillon ont détruit 58 chars irakiens, 41 pièces d'artillerie antiaérienne et d'autres grandes quantités de munitions et de matériel de guerre.

Le groupe de travail de la 1re division d'infanterie, 2e bataillon, 16e d'infanterie a détruit la 48e division d'infanterie irakienne. Le groupe de travail de la 1re division d'infanterie, 2e bataillon, 34e blindé a détruit la 9e brigade blindée de la division Tawakalna de la garde républicaine.

Le 1er escadron du 4e régiment de cavalerie blindée a mené l'attaque de la 1re division d'infanterie à travers l'Irak et le Koweït, coupant la voie d'évacuation de l'armée irakienne le long de l'autoroute Koweït/Basra. L'escadron a poursuivi sa progression rapide, culminant avec la capture de l'aérodrome de Safwan, en Irak. Le 1er escadron du 4e régiment de cavalerie blindée a détruit 65 chars, 66 véhicules blindés de transport de troupes, 66 camions, 91 bunkers et capturé 3 010 soldats ennemis.

Dans le cadre de la 1re Division d'infanterie, la Task Force 3-37 Armor a attaqué 186 miles à travers le sud de l'Irak dans le nord du Koweït, coupant les lignes de communication irakiennes, puis a conduit vers le nord en Irak pour aider à la saisie de la ville de Safwan, en Irak, et la sécurisation de l'aérodrome de Safwan pour les négociations de cessez-le-feu entre les forces de la coalition et l'Irak. Au cours de l'opération, plus de 50 véhicules de combat ennemis ont été détruits et plus de 1 700 soldats irakiens ont été capturés.

Au cours de la bataille, le 4e bataillon, 37e blindé, 2e brigade, 1re division d'infanterie a engagé des éléments de cinq divisions irakiennes, détruit de nombreux véhicules de combat et capturé plus de 450 soldats ennemis, assurant une victoire sans précédent aux forces de la coalition.

À l'aube, la 1re division d'infanterie américaine contrôlait Objective Norfolk et la division d'infanterie mécanisée Tawakalna avait cessé d'exister en tant que force de combat. Au total, huit divisions irakiennes ont été détruites. La Task Force 1-41 Infantry a détruit une dizaine de véhicules de combat, dont plusieurs chars M1A1 Abrams, lors d'opérations de combat. La 2e division blindée (FWD) et la 1re division d'infanterie ont détruit 550 chars irakiens et 480 autres véhicules blindés lors d'opérations de combat. Environ 11 500 soldats irakiens se sont rendus à la 1re Division d'infanterie à la fin des opérations de combat. La 2e division blindée (FWD) a subi 5 chars M1A1 Abrams détruits lors d'opérations de combat. Il a également subi la perte de 5 véhicules de combat d'infanterie Bradley. La 1re Division d'infanterie, y compris la 2e Division blindée (FWD), a subi 21 soldats tués au combat et 67 autres soldats blessés au combat à la fin des opérations de combat.

Contribution britannique

Char de combat principal Challenger 1 de l'armée britannique pendant l' opération Desert Storm . Le Challenger s'est avéré très efficace lors de la bataille de Norfolk. Pas un seul Challenger n'a été perdu au combat et un Challenger a établi un record pour le plus long tank sur tank kill à environ 3 miles.
Challenger 1 des Royal Scots Dragoon Guards près de Koweït City pendant la guerre du Golfe.

La 1ère division blindée britannique était chargée de protéger le flanc droit du VIIe corps . Il était supposé par les planificateurs du Corps que la 52e division blindée irakienne contre-attaquerait le VII Corps une fois que leur pénétration dans les défenses irakiennes aurait été découverte. La 1re division blindée britannique comptait deux brigades (la 4e et la 7e) qui ont participé à l' opération Granby , nom donné aux opérations militaires britanniques pendant la guerre du Golfe de 1991. Le 1st Armored était équipé du char de combat principal Challenger 1 . La 1re division blindée britannique a déployé environ 176 chars Challenger 1. Avec un canon principal rayé de 120 mm, une optique thermique et un blindage Chobham à la pointe de la technologie , son seul rival sur le théâtre était le char américain M1A1 Abrams . L'infanterie britannique est partie au combat à bord du véhicule blindé à chenilles Warrior . Il avait une protection de blindage raisonnable et un canon de 30 mm. Les versions modifiées du véhicule comprenaient des porte-mortiers, des systèmes antichars MILAN et des véhicules de commandement et de contrôle ; et les Britanniques possédaient une variété d'excellents véhicules blindés légers construits sur leur châssis FV101 Scorpion . L'artillerie britannique était principalement composée d' obusiers M109 de fabrication américaine (155 mm), d' obusiers M110 (203 mm) et de M270 MLRS compatibles avec les systèmes américains. Leur appui aérien se composait d' hélicoptères Gazelle , utilisés pour la reconnaissance, et de l' hélicoptère Lynx qui était comparable à l'Américain AH-1 Cobra . Les Britanniques disposaient de leur contingent complet d'unités du génie, de la logistique et des unités médicales.

Cette division, petite mais puissante, était commandée par le général de division Rupert Smith, 47 ans . Il était membre du British Parachute Regiment et expert en tactiques de blindés et de chars soviétiques . Sa division disposait de deux brigades. La 4e brigade a été renforcée avec du génie et de l'artillerie supplémentaires. La 4e brigade a été utilisée pour les opérations de percée et pour nettoyer le terrain à la brèche. La 7e brigade blindée a été utilisée pour les combats de chars contre chars.

Le 25 février 1991 , la 1ère division blindée a fait irruption dans le flanc ouest de la 48e division d' infanterie irakienne commandée par le général de brigade Saheb Mohammed Alaw . Cette nuit-là, la 48e division d'infanterie a été détruite et le général Alaw a été capturé par les Britanniques. Cette même nuit, les Britanniques ont dégagé deux lignes de positions ennemies lors d'engagements de combat rapproché. Les Britanniques ont également détruit plusieurs compagnies irakiennes de chars T-55 . Cette même nuit, d'autres éléments de la division engageaient la 31e division d'infanterie irakienne.

Le 26 février 1991, des unités d'artillerie britanniques ont déclenché une frappe d'artillerie d'une heure sur les positions irakiennes. C'était la plus grande démonstration d'artillerie britannique depuis la Seconde Guerre mondiale. Cette même nuit, la 7e brigade britannique a mené une bataille de chars de nuit contre un bataillon de chars irakien de la 52e division blindée irakienne. Après 90 minutes de combat, plus de 50 chars et véhicules blindés de transport de troupes irakiens ont été détruits. Cette même nuit, la 4e brigade britannique a détruit un quartier général et un site d'artillerie appartenant à la 807e brigade de la 48e division d'infanterie irakienne. Les unités d'infanterie britanniques ont nettoyé les positions défensives irakiennes qui étaient occupées par la 803e brigade d'infanterie irakienne. Après 48 heures de combat, la 1re division blindée britannique a détruit ou isolé quatre divisions d'infanterie irakiennes (les 26e, 48e, 31e et 25e) et a envahi la 52e division blindée irakienne dans plusieurs combats violents. Pendant plusieurs heures, la 4e brigade a été impliquée dans une bataille contre un bataillon de soldats irakiens creusés et de chars T-55. Un char Challenger 1 a atteint la plus longue portée confirmée de la guerre, détruisant un char irakien avec un sabot anti -blindage stabilisé à l'aileron (APFSDS) tiré sur une distance de 4 700 mètres (2,9 mi) - le plus long char- coup de feu sur le réservoir enregistré. La plus longue destruction de char enregistrée a été réalisée par un Challenger 1 des Royal Scots Dragoon Guards à une distance de 5 000 mètres (3,1 mi). La 7e brigade britannique a autorisé l'objectif Platinum en détruisant au moins six chars T-55 supplémentaires dans des positions creusées et un bunker à l'aide de missiles Milan. La 4e brigade a saisi Objective Steel en battant la 103e brigade irakienne, 25e division d'infanterie dans le processus. Au fur et à mesure que la 4e brigade britannique avançait, elle détruisit d'autres canons et positions de combat irakiens. Les Britanniques ont perdu deux véhicules de combat Warrior au cours d'un tir ami.

Les forces terrestres britanniques avaient vaincu les forces irakiennes lors d'engagements de combat aux objectifs cuivre, zinc, bronze et acier. Au cours des opérations de combat à Objective Zinc, les Britanniques ont capturé 30 chars ennemis, détruit 16 VCI et capturé 1 850 soldats irakiens. Les forces britanniques ont détruit un site de communication et deux positions d'artillerie en route vers l'Objectif Bronze. Les forces britanniques ont détruit 12 chars irakiens, 11 canons et 20 véhicules blindés légers et à peau mince tout en nettoyant l'objectif Bronze. La 4e brigade britannique a détruit tout un groupe de combat de chars qui comprenait 25 chars de combat principaux à Objective Copper South. La 4e brigade a également débarrassé Copper South des soldats irakiens, des VCI, de l'artillerie, des véhicules de soutien logistique et a capturé deux commandants de division. Le 26 Field Artillery Regiment britannique a mené des missions de tir contre une unité de chars lourds à Objective Brass. Cela comprenait 48 chars, APC et 25 MTLB, tous cachés dans des positions de combat. Une position d'artillerie était également présente. Toute la position ennemie a été détruite et l'infanterie britannique a nettoyé les lignes de tranchées des soldats irakiens. Les forces britanniques ont détruit 25 autres chars et 20 APC à la position Brass 3. En prenant l'Objectif Platinum 2, les Britanniques ont détruit une compagnie de chars irakiens dans le processus. Plus tard dans la journée, le 1er bataillon du Staffordshire Regiment, 7e brigade a engagé les forces irakiennes à Objective Lead. Le 1er Bataillon du Staffordshire Regiment a détruit plus de 40 chars irakiens et de nombreux autres systèmes de combat. Les forces britanniques ont également capturé plus de 800 soldats irakiens, dont le commandant de la 52e division blindée irakienne, et tué de nombreux autres soldats irakiens. Dans le processus de déplacement vers Phase Line Smash, les forces britanniques ont pris des tirs d'artillerie et antichars des forces irakiennes. Les Irakiens n'ont infligé aucune perte aux forces britanniques.

Le 27 février 1991, une mission de tir d'artillerie britannique et américaine a détruit ce qui restait des forces d'artillerie et d'infanterie irakiennes à Objective Tungsten. Environ 70 pièces d'artillerie irakiennes ont été détruites. Les Britanniques s'emparèrent également de l'Objectif Waterloo. Dans le processus, les Britanniques ont détruit environ cinq divisions irakiennes en 48 heures de combat. La 1re division blindée britannique a obtenu les objectifs finaux sur la route de Bassora au nord de Multa Ridge. Dans l'opération finale, la 7e brigade britannique a pris l'objectif Cobalt tandis que la 4e brigade s'est arrêtée plus à l'ouest. La 1re division blindée britannique avait parcouru 217 milles en 97 heures. La 1ère division blindée britannique avait capturé ou détruit environ 300 chars et un très grand nombre de véhicules blindés de transport de troupes, de camions, de véhicules de reconnaissance, etc. Les Rats du désert ont également détruit plusieurs positions d'artillerie irakiennes. La division a également pris plus de 7 000 prisonniers de guerre irakiens, dont deux commandants de division et deux autres officiers généraux. Les forces britanniques n'ont pas perdu un seul char Challenger 1 lors des opérations de combat. Les Britanniques ont subi 15 soldats tués et 43 autres soldats blessés lors d'opérations de combat. Les Britanniques ont également perdu 2 British Warrior APC dans un incident de tir ami.

Objectif Dorset

Le 26 février, la 3e division blindée américaine a été chargée de nettoyer l'objectif Dorset qui était bien défendu par les forces irakiennes. La 3e division blindée, avec la 1re division blindée américaine, était déjà responsable de la destruction de 76 chars irakiens et de 84 véhicules de combat d'infanterie pendant la bataille de 73 Easting . La division de la Garde républicaine irakienne Tawakalna avait une présence significative à Objective Dorset. La 50e brigade blindée a été la première unité que la 3e division blindée a rencontrée au cours de l'opération. Les défenses irakiennes dans ce secteur se composaient également de trois bataillons mécanisés de la 29e brigade blindée et de deux bataillons blindés et un bataillon mécanisé de la 9e brigade blindée. La 46e brigade mécanisée de la 12e division blindée était également présente. Un bataillon de chars T-62 de la 10e division blindée était également rattaché à la division de la Garde républicaine de Tawakalna. Cela s'est ajouté à environ huit bataillons lourds irakiens occupant l'objectif Dorset. Dans l'espace de seulement 270 kilomètres carrés, les Irakiens ont massé plus de 122 chars, 78 BMP et des centaines d'autres véhicules de combat et systèmes de combat.

Initialement, des milliers de fantassins irakiens ont engagé la 3e division blindée américaine avec des missiles antichars Sagger et des RPG creusés dans des positions de combat défensives . Le réseau défensif irakien se composait également de bunkers et de véhicules creusés. Les Irakiens avaient également le soutien d'une douzaine de batteries d'artillerie de campagne directement derrière l'arrière de la division de la Garde républicaine de Tawakalna. Il n'y avait pas de flancs irakiens mous ou exposés à exploiter. La 3e division blindée a surmonté ces positions défensives irakiennes en utilisant un commandement et un contrôle supérieurs ainsi que des tactiques interarmes bien coordonnées .

La 3e division blindée a détruit un bataillon de chars T-62 de la 10e division blindée irakienne qui avait été affecté à la division Tawakalna de la Garde républicaine lors de la bataille pour l'objectif Dorset.

À la fin du 27 février, la 3e division blindée américaine a nettoyé l'objectif Dorset après avoir rencontré une forte résistance et détruit plus de 300 véhicules ennemis. La 3e brigade, 3e division blindée a également capturé 2 500 prisonniers ennemis. Les actions de la 3e brigade, 3e division blindée ont grandement contribué à la destruction de deux divisions de la garde républicaine irakienne. En 24 heures de combat presque continu, la Brigade a détruit ou capturé 547 véhicules, dont 102 chars, 81 véhicules blindés de transport de troupes, 34 pièces d'artillerie, 15 canons AAA et capturé des centaines de tonnes de ravitaillement et 528 prisonniers de guerre. La 3e division blindée avait trois chars M1A1 Abrams endommagés lors d'opérations de combat. La 3e division blindée a subi 15 soldats tués entre décembre 1990 et fin février 1991. Environ 7 des soldats ont été tués au combat et 27 autres soldats de la division ont été blessés au combat lors d'opérations de combat.

Au plus fort de la bataille, la 3e division blindée comprenait 32 bataillons et 20 533 personnes. C'était la plus grande division de coalition de la guerre du Golfe et la plus grande division blindée américaine de l'histoire. Dans son arsenal mobile se trouvaient 360 chars de combat principaux Abrams , 340 véhicules de combat Bradley , 128 obusiers automoteurs de 155 mm , 27 hélicoptères d'attaque Apache , 9 systèmes de roquettes à lancement multiple , et plus encore.

Conséquences

À la fin des opérations de combat le 28 février 1991, le VII Corps avait parcouru 260 kilomètres, capturé 22 000 soldats irakiens et détruit 1 350 chars irakiens, 1 224 véhicules blindés de transport de troupes, 285 pièces d'artillerie, 105 systèmes de défense aérienne et 1 229 camions.

Le VII Corps a subi 62 tués et 235 blessés. Il a également subi 9 chars M1A1 détruits et 4 endommagés, 14 véhicules de combat Bradley ont été détruits et 9 endommagés, 2 hélicoptères ont été détruits et 3 endommagés, et 9 autres véhicules de divers types ont été détruits ou endommagés au cours des opérations de combat.

Importance historique

Certaines sources mentionnent la bataille de Norfolk comme la deuxième plus grande bataille de chars de l'histoire américaine derrière la bataille des Ardennes . Il existe d'autres sources qui le classent comme la deuxième ou même la troisième plus grande bataille de chars de la guerre du Golfe derrière la bataille de Medina Ridge et la bataille de 73 Easting .

Voir également

Citations

Ouvrages consultés

Bibliographie

Opiniones de nuestros usuarios

Aurore Denis

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Cyrille Lemaitre

C'est toujours bon d'apprendre. Merci pour l'article sur Bataille de Norfolk.

Nicole Albert

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