Bataille de Nazareth



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Bataille de Nazareth
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Cavalry watering at Mary's Well in Nazareth 1918 (AWM image B00273).jpg
Cavalerie de l'Empire britannique à Mary's Well, Nazareth
Date 20-21 septembre 1918
Lieu
Nazareth dans les contreforts des collines galiléennes surplombant la plaine d'Esdraelon ( vallée de Jezreel )
Résultat Victoire de l'Empire britannique
belligérants

 Empire britannique

 Empire ottoman Empire allemand
 
Commandants et chefs
United Kingdom Edmund Allenby Harry Chauvel Henry John Macandrew Philip Kelly
Australia
British Empire
British Empire
Ottoman Empire Fevzi Pacha Otto Liman von Sanders
German Empire
Unités impliquées
Corps expéditionnaire égyptien du corps
monté dans le désert
5e division de
cavalerie 13e brigade de cavalerie
Groupe d'armées Yildirim

La bataille de Nazareth a commencé le 20 septembre 1918, lors de la bataille de Sharon , qui, avec la bataille de Naplouse, a formé la pièce maîtresse de la bataille de Megiddo au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Pendant la phase de cavalerie de la bataille de Sharon, le Desert Mounted Corps se rendit dans la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et plaine d' Armageddon ) à 64 et 80 km derrière la ligne de front dans les collines de Judée . À Nazareth dans la plaine, la 13e brigade de cavalerie de la 5e division de cavalerie a tenté de capturer la ville et le quartier général du groupe d'armées Yildirim qui a finalement été capturé le lendemain après le retrait de la garnison.

L' attaque du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) sur Nazareth a été rendue possible par l' attaque d'infanterie de l' Empire britannique le 19 septembre, qui a déclenché la bataille de Sharon. L'infanterie EEF a attaqué le long d'un front presque continu de la mer Méditerranée, à travers la plaine de Sharon et dans les collines de Judée. Le XXI Corps de l' Armée britannique indienne infanterie capturé Tulkarm et le siège de l' ottomane Huitième Armée . Au cours de cette attaque, l'infanterie a créé une brèche dans les défenses de la ligne de front ottomane à travers laquelle le Desert Mounted Corps est monté vers le nord pour commencer la phase de cavalerie de la bataille. Par la suite, l'infanterie a également capturé Tabsor, Et Tyr et Arara pour déborder la Huitième Armée. Pendant ce temps, le Desert Mounted Corps a avancé pour capturer les centres de communication d' Afulah, Beisan et Jénine le 20 septembre, coupant les principales routes de retrait ottomanes le long de leurs lignes d'approvisionnement et de communications .

La 5e division de cavalerie avait reçu la tâche de capturer Nazareth, qui était le site du quartier général du groupe d'armées Yildirim des puissances centrales , le 20 septembre. Cependant, en raison du col de Shushu rugueux et étroit sur la chaîne du mont Carmel , ils ont été contraints de laisser derrière eux une brigade et l'artillerie divisionnaire. Au lieu que les 13e et 14e brigades de cavalerie avançaient à travers la plaine d'Esdrealon pour capturer Nazareth, la 14e brigade de cavalerie se rendit directement à Afulah , l'objectif de la 4e division de cavalerie . Au moment où la 13e brigade de cavalerie a attaqué Nazareth, elle avait été réduite à deux escadrons et n'était pas assez forte pour capturer le quartier général du groupe d'armées Yilderim et sécuriser la ville. Au cours de l'attaque, le commandant allemand du groupe d'armées Yildirim, Generalleutnant (major général) Otto Liman von Sanders et ses officiers supérieurs d'état-major se sont échappés. Le lendemain, après la retraite de la garnison ottomane, Nazareth est occupée par la 13e brigade de cavalerie.

Contexte

Après les premières et deuxièmes attaques de Transjordanie par le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) en mars/avril et avril/mai 1918, le EEF commandé par le général Edmund Allenby a occupé la vallée du Jourdain et la ligne de front, qui s'étendait à travers les collines de Judée jusqu'à le méditéranéen. La plupart des infanterie britanniques et yeomanry cavalerie régiments ont été redéployés au front occidental de contre Ludendorff offensive allemande du printemps et ont été remplacés par l' armée britannique en Inde infanterie et de cavalerie. Dans le cadre de la réorganisation et de l'entraînement, ces soldats nouvellement arrivés ont mené une série d'attaques sur des sections de la ligne de front ottomane pendant les mois d'été. Ces attaques visaient à pousser la ligne de front vers des positions plus avantageuses en vue d'une attaque majeure et à acclimater l'infanterie de l'armée indienne nouvellement arrivée. Ce n'est qu'à la mi-septembre que la force consolidée est prête pour des opérations de grande envergure. Pendant ce temps, l' occupation de la vallée du Jourdain s'est poursuivie.

Dans l'après-midi du 19 septembre, il était clair que les attaques décisives dans la bataille de Sharon par le XXI Corps commandé par le lieutenant-général Edward Bulfin avaient été couronnées de succès et le XX Corps commandé par le lieutenant-général Philip Chetwode a reçu l'ordre de commencer son attaque, soutenu par un barrage d'artillerie, contre la ligne de front ottomane bien défendue. Les attaques se sont poursuivies jusqu'à midi le 21 septembre, lorsqu'une attaque de flanc réussie du XXI corps, combinée à l'assaut du XX corps, a forcé les septième et huitième armées à se désengager. La septième armée ottomane s'est retirée de la région de Naplouse vers le passage du Jourdain au pont Jisr ed Damieh avant que l'arrière-garde de Naplouse ne soit capturée. Le Desert Mounted Corps commandé par le lieutenant-général Harry Chauvel a avancé à travers la brèche fournie par l'infanterie le 19 septembre pour encercler presque les combats dans les collines de Judée, capturant Nazareth, Haïfa , Afulah, Beisan , Jénine et Samakh , avant d'avancer vers Tibériade. Pendant ce temps, la force de Chaytor commandée par le major-général Edward Chaytor a capturé une partie de la colonne ottomane et allemande en retraite au pont Jisr ed Damieh pour couper cette ligne de retraite à travers le Jourdain. À l'est de cette rivière, alors que la quatrième armée commençait sa retraite, la force de Chaytor avançait pour capturer Es Salt le 23 septembre. Amman a été capturé le 25 septembre lors de la deuxième bataille d'Amman lorsqu'une puissante arrière-garde de la quatrième armée y a été vaincue le 25 septembre.

Déploiement

Le Desert Mounted Corps, commandé par Chauvel, se composait des 4e et 5e divisions de cavalerie, des divisions montées australiennes, moins la 5e brigade légère à cheval temporairement rattachée à la 60e division d'infanterie , et moins la division montée Anzac affectée à la force de Chaytor. Les trois divisions de cavalerie se sont concentrées près de Ramleh , Ludd (Lydda) et Jaffa , où elles ont déversé du matériel excédentaire en vue de leur avance, avant de se concentrer derrière les divisions d'infanterie du XXI Corps entre la côte méditerranéenne et la ligne de chemin de fer de Ludd à Tulkarem .

Chacune des trois divisions était composée de trois brigades, chacune avec trois régiments. Les 4e et 5e divisions de cavalerie qui avaient été transférées de France, se composaient d'un régiment d'infanterie britannique et de deux régiments de cavalerie de l' armée indienne britannique , dont l'un était généralement des lanciers . Sauf la 15e brigade de cavalerie (service impérial) qui avait trois régiments de lanciers des troupes du service impérial indien . Certains des régiments de cavalerie étaient armés, en plus de leurs fusils Lee-Enfield , baïonnettes et épées, de lances. La 5e division de cavalerie se composait de trois régiments de lanciers tandis que la division à cheval australienne se composait de trois brigades de chevau-légers. Chacune de ces brigades avait trois régiments composés d'un quartier général et de trois escadrons, totalisant 522 hommes et chevaux dans chaque régiment, qui étaient armés d'épées, de fusils Lee-Enfield et de baïonnettes. En revanche, la division montée d'Anzac détachée de la force de Chaytor n'était armée que de fusils et de baïonnettes, et le restera tout au long de la guerre. Ces divisions étaient appuyées par des mitrailleuses , trois batteries de la Royal Horse Artillery ou de l' Honorable Artillery Company , et des unités de véhicules blindés légers ; deux batteries de moteurs blindés légers et deux patrouilles de voitures légères .

Le 17 septembre, la principale division du Desert Mounted Corps, la 5 division de cavalerie, est déployée au nord-ouest de Sarona à 13 km de la ligne de front. Prêt à suivre ; la 4e division de cavalerie était située dans des orangeraies à l'est de Sarona, à 16 km du front, et la division à cheval australienne était en réserve près de Ramleh et Ludd à 27 km de la ligne de front. Tous les mouvements avaient été limités à la nuit, aboutissant à un mouvement général vers l'avant dans la nuit du 18 au 19 septembre, lorsque les 4e et 5e divisions de cavalerie se sont déplacées vers une position proche derrière l'infanterie, tandis que la division à cheval australienne avançait vers Sarona. Les trois divisions de cavalerie se sont concentrées avec leurs approvisionnements transportés dans des transports hippomobiles en masse et sur de longs trains de chameaux. Les divisions transportaient une ration de fer et deux jours de rations spéciales d'urgence pour chaque homme, et 21 livres (9,5 kg) de céréales pour chaque cheval, qui étaient toutes transportées sur les chevaux, avec une journée supplémentaire de céréales pour les chevaux transportés sur le transport de première ligne en wagons attelés.

Objectifs du Desert Mounted Corps

Les divisions de cavalerie devaient monter vers le nord jusqu'à la plaine côtière de Sharon, puis vers l'est sur la chaîne du mont Carmel et sur la plaine d'Esdraelon (également connue sous le nom de vallée de Jezreel et la plaine d' Armageddon ), pour bloquer la ligne de retraite du septième ottoman. et la Huitième Armée combattant les XX et XXI Corps dans les collines de Judée. Si la plaine d'Esdraelon pouvait être rapidement capturée, tandis que les deux armées ottomanes continuaient à combattre l'infanterie de l'Empire britannique, les lignes de retraite par chemin de fer et par route pourraient être coupées. Le succès de ce plan dépendait d'une avance rapide pour encercler simultanément presque les septième et huitième armées dans les collines de Judée et capturer Liman von Sanders et le quartier général du groupe d'armées Yilderim. De plus, afin de consolider leur succès, la cavalerie serait tenue de tenir ces places pendant un certain temps. Opérant à plusieurs kilomètres de leur base, ils dépendraient du transport rapide et efficace des rations depuis la base.

Plaine d'Esdraelon

Les lignes de ravitaillement des deux armées ottomanes combattant dans les collines de Judée dépendaient des principaux réseaux routiers et ferroviaires qui traversaient la plaine d'Esdraelon. (Voir le détail des avances de cavalerie de la carte 21 des chutes ci-dessous) La plaine s'étend de Lejjun . à l'ouest, à 10 miles (16 km) jusqu'aux maisons blanches de Nazareth dans les contreforts des collines galiléennes au nord, jusqu'à Afulah au centre de la plaine et jusqu'à Beisan sur son bord est près du Jourdain, et à Jénine sur son bord sud au pied des collines de Judée.

La route principale de la plaine de Sharon à la plaine d'Esdrealon traversait la chaîne du mont Carmel via le col Musmus qui pénètre dans la plaine près de Lejjun. Cette zone est dominée par le site de l'ancienne forteresse de Megiddo sur Tell al Mutesellim . Une petite force sur ce terrain proéminent pouvait contrôler les routes vers le nord et à travers la plaine où les Égyptiens , les Romains , les Mongols , les Arabes , les croisés et l'armée de Napoléon avaient marché et combattu. Pourtant, aucun ouvrage défensif n'avait été identifié sur la plaine, ou couvrant les abords de celle-ci, lors des reconnaissances aériennes, à l'exception des troupes allemandes en garnison au quartier général du groupe d'armées Yildirim. Liman von Sanders a pris des mesures pour corriger cet échec à 12h30 le 19 septembre, en ordonnant au 13e régiment de dépôt à Nazareth et à la police militaire, un total de six compagnies et douze mitrailleuses pour occuper Lejjun et défendre la sortie des plaines d'Esdrealon de la Pass Musmus.

Prélude

Selon Woodward, « la concentration, la surprise et la vitesse étaient des éléments clés de la guerre éclair planifiée par Allenby ». Le succès de la bataille de Megiddo dépendait d'un intense barrage d'artillerie de l'Empire britannique couvrant une attaque réussie sur la ligne de front par l'infanterie qui devait également creuser une brèche dans la ligne de front. L'écart était nécessaire pour que la cavalerie avance rapidement vers la plaine d'Esdraelon, à 80 km derrière la ligne de front ottomane, au cours du premier jour de bataille. La Royal Air Force (RAF) et l' Australian Flying Corps (AFC) devaient prendre le contrôle du ciel en détruisant ou en dominant l'activité et les reconnaissances des avions allemands. Ces deux armes volantes effectuaient des bombardements constants sur Afulah et les quartiers généraux de la septième et de la huitième armée à Tulkarem et Naplouse respectivement pour couper les communications avec Liman von Sanders à Nazareth.

Avancement du Desert Mounted Corps

Au cours de l'avance initiale de la cavalerie dans la plaine côtière de Sharon jusqu'à Litera sur Nahr el Mefjir , le Desert Mounted Corps devait avancer, comme l'écrit Wavell, « sans tenir compte de toutes les forces ennemies qui ne lui barreraient pas directement le chemin ». Tournant ensuite vers le nord-est, la cavalerie devait traverser la chaîne du mont Carmel par deux cols et chevaucher sur la plaine d'Esdraelon. La 5e division de cavalerie devait traverser le col nord plus difficile de Sindiane à Abu Shusheh , à 29 km au sud-est de Haïfa, et continuer jusqu'à Nazareth. La 4e division de cavalerie devait suivre vers le nord jusqu'à ce qu'elle atteigne le col sud connu sous le nom de col Musmus qui les mènerait à Lejjun dans la plaine ; leur objectif était de capturer Afulah. En réserve, l'Australian Mounted Division devait suivre la 4e division de cavalerie jusqu'à Lejjun.

5e division de cavalerie

La 5e division de cavalerie se composait des 13e, 14e et 15e brigades de cavalerie, des batteries d'Essex et du Nottinghamshire, de la Royal Horse Artillery, du 5e escadron de campagne, du Royal Engineers , du 5e escadron de transmissions de la division de cavalerie, de la 12e batterie de véhicules blindés légers et de la 7e patrouille de voitures légères. La division devait mener l'avance vers le nord en longeant la plage sous le couvert de quelques falaises, en passant devant Nahr el Faliq en traversant Mukhalid et en remontant la plaine de Sharon. Leur avant-garde, la 13e brigade de cavalerie et la 12e batterie de véhicules blindés légers, se trouvaient sur la plage juste au sud d'Arsuf lorsque le général de division HJ Macandrew, commandant de division, a été informé à 07h00 par la 60e division que les bombardements ottomans avaient cessé au sud de Nahr el Faliq, ouvrant la voie à la cavalerie. Une heure plus tard, le 9e Hodson's Horse, à la tête de sa brigade, atteignit Nahr el Faliq, mais les chevaux furent « quelque peu soufflés » par leur voyage rapide à travers le sable mou. Macandrew avait vu la vitesse fixée par la 13e brigade de cavalerie et avait galopé après eux, espérant les ralentir, mais n'a pas pu les rattraper.

À 10h00, le reste de la division avait dépassé Nahr el Faliq. Bien que la division ait reçu l'ordre d'éviter le conflit jusqu'à ce qu'elle atteigne la ligne retranchée près de Liktera , des escadrons de premier plan attaquent 200 fantassins ottomans dans un grand verger à l'est de Basse el Hindi. Ici, ils ont capturé environ 60 prisonniers, deux fusils et de nombreux wagons au prix d'un homme tué et deux blessés. Une autre mitrailleuse isolée a été capturée plus au nord. Près de Mukhalid, le 9th Hodson's Horse a débordé une autre position ottomane et une autre à Nahr Iskanderun à 10h15. Un total de 110 prisonniers, 2 pièces d'artillerie et 12 wagons ont été capturés.

La position ottomane retranchée à Liktera était garnie par le huitième régiment de dépôt de l'armée. Il s'étendait d'environ Jelameh, en passant par El Mejdel et Liktera, jusqu'à la mer près de l'embouchure de Nahr el Mefjir . Voyant les divisions montées approcher de la plaine, la garnison se retira à Qaqun où 126 prisonniers furent capturés plus tard par la 4e division de cavalerie. La 5e division de cavalerie traversa Nahr Iskanderun pour arriver à Liktera à 16 km au nord-ouest de Tulkarem, sur Nahr el Mefjir à 11h00, une heure avant la date prévue. Après avoir parcouru 25 miles (40 km), les chevaux étaient fatigués, certains étant inaptes à un service ultérieur ; le 18e lanciers (13e brigade de cavalerie) détruisit cinq chevaux et dut en laisser dix derrière lui. Le 9th Hodson's Horse n'a pas enregistré le nombre de chevaux qu'ils ont détruits ou laissés derrière, mais c'était probablement plus.

Les divisions se reposaient ici lorsque les hommes, les chevaux et plusieurs centaines de prisonniers ottomans étaient abreuvés et nourris. Pendant ce temps, un escadron dirigé par des voitures blindées est allé en avant pour reconnaître la piste à travers la chaîne du mont Carmel de Sindiane à travers le col d'Abu Shusheh. Le groupe de reconnaissance a signalé que la piste traversant le col d'Abu Shusheh était accidentée et en mauvais état. Macandrews a informé Chauvel que sa division ne serait pas prête à quitter Liktera avant 18h15 lorsque les 13e et 14e brigades de cavalerie avanceraient sans roues pour négocier le col de nuit. En conséquence, la 15e brigade de cavalerie (service impérial) est restée pour garder les canons. L'artillerie et les lanciers de Jodhpur et du 1er Hyderabad devaient suivre à la lumière du jour le 20 septembre, tandis que les lanciers de Mysore attendaient à Liktera le transport de la division, qu'ils devaient garder. Chauvel est arrivé à Liktera après minuit le 19/20 septembre lorsqu'il a ordonné à la 15e brigade de cavalerie (service impérial) de prendre les canons de la 5e division de cavalerie via J'ara et Abu Shushe. Ils sont arrivés à Abu Shusheh à 03h00 et ont rejoint leur division à Afulah pendant la nuit.

Approche de Nazareth

Carte des chutes 21 Les avances de cavalerie du 19 au 25 septembre 1918. Le détail montre l'avance de la 5e division de cavalerie vers Nazareth, l'avance de la 4e division de cavalerie vers Afulah et Beisan , l'avance de la division montée australienne vers Lajjun , la 3e brigade de chevaux légers avance vers Jénine , la 19e lanciers avance vers Jisr el Majami et la 4e brigade de chevau-légers avancent vers Samakh . Sont également montrées les trois lignes principales de retraite bombardées par des avions et la retraite de la Septième armée ottomane et du Corps asiatique de l'autre côté du Jourdain .

Les 13e et 14e brigades de cavalerie, commandées respectivement par les généraux de brigade Kelly et Clarke, ont traversé avec succès le col d'Abu Shusheh dans la nuit du 19 au 20 septembre sans incident. Le 18e lanciers, 13e brigade de cavalerie, avait pris l'avant-garde du 9e Hodson's Horse, avançant vers le nord le long de la route de Napoléon jusqu'à Ez Zerganiya à 3,5 miles (5,6 km) au nord-ouest de Kerkur jusqu'au Wadi Qudrah, qu'ils suivaient au nord du village de Subbarin. Ils ont tourné vers l'est pour entrer dans le col d'Abu Shusheh, se déplaçant en file indienne pendant la majeure partie du chemin le long de la piste étroite et accidentée suivant le Wadi el Fuwar jusqu'à J'ara du côté nord du bassin versant à 01h00 le 20 septembre. Deux escadrons du 9th Hodson's Horse sont déployés à J'ara en position d'arrière-garde pour défendre la passe d'une attaque de Haïfa. Le front de la longue colonne a atteint Abu Shusheh à 02h15 où ils sont restés jusqu'à 03h00 pendant que les brigades se concentraient. Après être entrés dans la plaine d'Esdrealon, ils ont coupé une section de 100 yards (91 m) de la ligne de chemin de fer de Haïfa à Afulah qui a explosé et détruit.

Plans du Corps à cheval du désert

Une fois sur la plaine d'Esdraelon, les objectifs de la 5e division de cavalerie étaient d'attaquer et de capturer Nazareth, Liman von Sanders et son quartier général à 110 km d'Asurf, avant de nettoyer la plaine jusqu'à Afulah. Pendant ce temps, l'objectif de la 4e division de cavalerie après son arrivée sur le plan Esdraelon par le col de Musmus était de capturer Afulah. Plus tard le même jour, cette division devait avancer vers l'est à travers la plaine, pour capturer Beisan et occuper les ponts routiers et ferroviaires au nord, sur le Jourdain. En particulier, ils devaient tenir ou détruire le pont Jisr Majami à 19 km au nord de Beisan et à 156 km de la ligne de front. En réserve, l'Australian Mounted Division devait entrer dans la plaine d'Esdraelon et occuper Lejjun tandis que la 3e Light Horse Brigade avançait pour capturer Jénine à 109 km de la ligne de front.

Bataille

À la lumière du jour, une reconnaissance par des avions de l' escadron n° 1 a signalé trois voitures blindées britanniques à mi-chemin à travers la plaine d'Esdraelon en route vers Afulah, une brigade de cavalerie à Lejjun et deux brigades qui venaient d'entrer dans la plaine avançant sur un large front. La 5e division de cavalerie avait commandé la 14e brigade de cavalerie à Afulah. Cette brigade a atteint la route d'Afulah à Nazareth vers 5 h 30, et à 7 h 15 après avoir attaqué une force allemande ou ottomane, le 20th Deccan Horse a capturé la gare d'Afulah et environ 300 prisonniers. L'artillerie de la division, qui avait traversé le col d'Abu Shusheh dans la matinée, rejoint la 5e division de cavalerie à Afulah plus tard dans la journée.

La brigade restante de la 5e division de cavalerie ; la 13e brigade de cavalerie atteint Nazareth à 05h30, ayant été affaiblie par des diversions et un certain nombre de détachements. Un escadron du 9th Hodson's Horse avait perdu le contact pendant la marche de nuit. Deux troupes de lanciers nettoyaient le village de Yafa. Le 18e Lanciers a encerclé et capturé 200 soldats ottomans endormis dans le village d' El Mujeidil à 03h30, qu'ils avaient pris pour Nazareth. Pendant que le reste de la brigade ramassait des prisonniers, la seule unité disponible pour attaquer Nazareth, le Gloucester Hussars , reçut l'ordre de prendre le contrôle de l'avant-garde et d'attaquer Nazareth, suivi de près par un escadron et trois troupes du 18e lanciers.

Nazareth

Nazareth avait une population de 15 000 habitants vivant dans des maisons construites au fond et sur les pentes abruptes d'une dépression dans les collines galiléennes. Ces maisons étaient dominées par des bâtiments au sommet des collines au nord-ouest, tandis que les routes d'Afulah et de Haïfa serpentant le long de la colline escarpée vers la ville, rejoignaient 1,21 km de la limite sud de Nazareth. Sur la gauche de la route principale de la ville, le mess du groupe d'armées Yildirim était situé dans l'hôtel Germania, tandis que 500 mètres (460 m) plus loin, le quartier général et les bureaux de Liman von Sanders se trouvaient dans le monastère de Casa Nuova.

Ma cavalerie est maintenant à l'arrière de l'armée turque... Une de mes divisions de cavalerie a encerclé le quartier général de Liman von Sanders, à Nazareth, à 03h00 aujourd'hui ; mais Liman avait fait un boulon, à 19h00 hier.

Lettre d'Allenby à sa femme le 20 septembre 1918

Entre 05h00 et 05h30 le 20 septembre, la troupe de tête des Gloucester Hussars, après avoir parcouru plus de 80 kilomètres (50 mi), est arrivée à Nazareth l'épée au clair. Ils ont capturé de nombreux prisonniers à l'hôtel Germania et une masse de documents a été trouvée dans les maisons voisines. Pendant ce temps, la majeure partie des dossiers du groupe d'armées Yilderim étaient brûlés au monastère de Casa Nuova. Le commandant de la 13e brigade de cavalerie a demandé l'aide de la 14e brigade de cavalerie par l'intermédiaire du quartier général de la 5e division de cavalerie à 06h50. Il rapporta que la 13e brigade de cavalerie avait capturé de nombreux prisonniers et du matériel, mais que Liman von Sanders était parti la veille. La 14e brigade de cavalerie (5e division de cavalerie) n'a pas été en mesure d'assister à l'attaque de Nazareth. La brigade avait capturé 1 200 prisonniers lors de leur avancée vers le sud pour capturer Afulah où ils ont rejoint les troupes de tête de la 10e brigade de cavalerie (4e division de cavalerie).

A Nazareth, l'attaque initiale des Gloucester Hussars a été fortement combattue lors de combats de rue. La congestion créée par les prisonniers a été augmentée par de nombreux camions allemands garés le long des rues étroites. Alors qu'ils poursuivaient leur attaque, les Gloucester Hussars ont été la cible de tirs de mitrailleuses depuis les bâtiments situés sur les hauteurs au nord-ouest et depuis les balcons et les fenêtres. A 08h00, les Gloucester Hussars sont renforcés par deux escadrons et trois troupes du 18th Lancers suivis d'un escadron du 9th Hodson's Horse. Ils ont ensuite été contre-attaqués par des employés de bureau allemands qui, bien qu'ayant été presque anéantis par les mitrailleuses de la 13e brigade de cavalerie, ont repoussé l'attaque de la cavalerie britannique.

A 10h55, le quartier général divisionnaire a répondu à la demande d'assistance de la 13e brigade que la 14e brigade de cavalerie ne pouvait pas être envoyée à Nazareth en raison de "l'état des chevaux". La 13e brigade de cavalerie a reçu l'ordre de se retirer au nord d'Afulah, emmenant avec elle 1 250 prisonniers, ayant parcouru 80 km en 22 heures. Les Gloucester Hussars ont subi 13 hommes tués et 28 chevaux et le 9th Hodgson's Horse a subi 9 hommes tués. Kelly, le commandant de la 13e brigade de cavalerie, n'avait pas réussi à capturer Nazareth ; n'a pas réussi à se frayer un chemin à travers la ville pour couper la route de Nazareth à Tibériade et n'a pas réussi à capturer Liman von Sanders. Il a été tenu pour responsable et a perdu son commandement en conséquence.

Conséquences

La 13e brigade de cavalerie s'est déplacée pour couper la route de Nazareth à Tibériade au nord de la ville, avant de recevoir l'ordre de revenir et d'occuper la ville le lendemain matin. À ce moment-là, les forces allemandes et ottomanes s'étaient retirées vers Tibériade depuis Nazareth qui était occupée sans opposition.

La 4e division de cavalerie, qui avait avancé pour capturer Beisan dans l'après-midi du 20 septembre, contrôlait maintenant la zone au nord le long du Jourdain, tandis que la 5e division de cavalerie occupait Afulah et la région de Nazareth. Ici, des ambulances à moteur, qui travaillaient dans les collines de Judée, ont rejoint leur division le 22 septembre. La 3e brigade de chevau-légers de la Division montée australienne occupa Jénine . En conséquence, toutes les routes directes vers le nord étaient désormais contrôlées par le Desert Mounted Corps, forçant la septième armée ottomane en retraite et ce qui restait de la huitième armée à se retirer le long de routes et de pistes secondaires se dirigeant vers l'est à travers le Jourdain, vers le chemin de fer du Hedjaz.

Pendant les 36 premières heures de la bataille de Sharon ; entre 04h30 le 19 septembre et 17h00 le 20 septembre, la ligne de front allemande et ottomane avait été coupée par l'infanterie et la cavalerie avait franchi la brèche pour atteindre ses objectifs à Afulah, Nazareth et Beisan. L'attaque d'infanterie continue du sud a forcé les septième et huitième armées ottomanes dans les collines de Judée à se retirer vers le nord.

À la fin du 20 septembre, les principales réalisations de l'infanterie britannique lors de la bataille de Tulkarem furent l'expulsion de la huitième armée de la plaine côtière de Sharon et la capture du quartier général de la huitième armée à Tulkarem. La 60e division a également capturé Anebta dans les collines de Judée, tandis que leur 5e brigade de chevaux légers a coupé le chemin de fer de Jénine au sud d'Arrabe. Au cours de la bataille de Tabsor, la 7e division (Meerut) a capturé le village de Beit Lid et contrôlé le carrefour de Deir Sheraf .

À ce moment-là, le Desert Mounted Corps bloquait la Septième armée et ce qui restait des principales lignes de retraite de la Huitième armée au nord des collines de Judée. Une grande partie d'une colonne en retraite vue se retirer de Naplouse en direction de Beisan, serait capturée à Jénine après la capture de Jénine par la 3e brigade de chevau-légers. Au crépuscule, 4 000 prisonniers avaient été capturés et le transport de la brigade suivant les divisions de cavalerie était à 20 miles (32 km) à l'intérieur du territoire ottoman. Après avoir négocié le sable lourd à Arsuf et à Nahr Iskanderun, le train de wagons de transport du Desert Mounted Corps a atteint Liktera à 09h00 le 20 septembre. Ils ont été escortés par le col de Musmus et sont arrivés à Afulah le 21 septembre à midi.

Liman von Sanders et le personnel de son quartier général se sont échappés en véhicule à moteur le long de la route de Nazareth à Tibériade sur la mer de Galilée. De là, ils se rendent à Samakh dans l'après-midi, où Liman von Sanders organise une puissante arrière-garde qui sera attaquée par des chevau-légers australiens le 25 septembre lors de la bataille de Samakh. Liman von Sanders ordonna à la garnison de Samkh, sous commandement allemand et appuyée par des mitrailleuses allemandes, de se préparer à une attaque ; ils devaient se battre « jusqu'au dernier homme ». Au début de son voyage, Liman von Sanders ne pouvait pas communiquer avec ses armées, laissant les quatrième, septième et huitième armées sans ordre ni direction.

Remarques

Citations

Les références

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Lectures complémentaires

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Coordonnées : 32°4207N 35°1812E / 32.70194°N 35.30333°E / 32.70194; 35.30333

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