Bataille de Naplouse (1918)



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Bataille de Naplouse
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Des prisonniers ottomans défilent à Naplouse
Des prisonniers ottomans défilent sous escorte à Naplouse
Date 19-25 septembre 1918
Emplacement
du saillant de Rafat dans les collines de Judée jusqu'à la vallée du Jourdain et la mer Morte, au nord jusqu'à Naplouse et Jisr ed Damieh , et à l'est jusqu'à Es Salt et Amman
Résultat Victoire du Corps expéditionnaire égyptien
belligérants

 Empire britannique

 Révolte arabe
 Empire ottoman Empire allemand
 
Commandants et chefs
Edmund Allenby Philip Chetwode Edward Chaytor

Otto Liman von Sanders
Mustafa Kemal Pacha
Gustav von Oppen
Mohammed Jemal Pacha
Unités impliquées
Force expéditionnaire égyptienne
XX Corps
Chaytor's Force
Groupe d'armées Yildirim
Septième Armée
Corps d'Asie ( Huitième Armée )
Quatrième Armée

La bataille de Naplouse a eu lieu, ainsi que la bataille de Sharon lors de la bataille de Megiddo entre le 19 et le 25 septembre 1918 au cours des derniers mois de la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale. Des combats ont eu lieu dans les collines de Judée où l' Empire britannique est XX Corps a attaqué l' Empire ottoman est Yildirim Armée Groupe de » Armée Septième défense de leur ligne devant Naplouse . Cette bataille a également eu lieu sur le flanc droit dans la vallée du Jourdain , où la force de Chaytor a attaqué et capturé les points de passage du Jourdain , avant d'attaquer la quatrième armée à Es Salt et à Amman, capturant plusieurs milliers de prisonniers et un vaste territoire. La bataille de Naplouse a commencé une demi-journée après la bataille principale de Sharon , qui s'est déroulée sur la section méditerranéenne de la ligne de front où le XXI Corps a attaqué la Huitième Armée défendant la ligne devant Tulkarem et Tabsor et le Desert Mounted Corps qui chevauchait nord pour capturer la plaine d'Esdrealon. Ensemble, ces deux batailles, connues sous le nom de bataille de Megiddo, ont commencé l'offensive finale de la guerre dans la campagne du Sinaï et de Palestine.

Dans l'après-midi du 19 septembre, il était clair que les attaques décisives de la bataille de Sharon par le XXIe corps avaient été couronnées de succès, et le XXe corps reçut l'ordre de commencer la bataille de Naplouse en attaquant la ligne de front ottomane bien défendue, soutenue par un barrage d'artillerie. Ces attaques se sont poursuivies tard dans la nuit et tout au long de la journée suivante, jusqu'aux premières heures du 21 septembre, lorsque l'attaque de flanc réussie du XXIe corps, combinée à l'assaut du XXe corps et aux bombardements aériens, a forcé les septième et huitième armées à se désengager. . La septième armée ottomane s'est retirée de la région de Naplouse sur la route de Wadi el Fara en direction du Jourdain, dans le but de traverser le pont Jisr ed Damieh , laissant une arrière-garde pour défendre Naplouse. La ville est prise par le XX corps et la 5e brigade de chevau-légers , tandis que des bombardements aériens dévastateurs sur la route de Wadi el Fara bloquent cette ligne de retraite. Comme tous les objectifs avaient maintenant été gagnés, aucune autre attaque n'était requise du XX Corps, qui a capturé des milliers de prisonniers dans la région et à Naplouse et Balata.

Défendant le flanc droit et subsidiaire de la bataille de Naplouse, la troisième attaque de la Transjordanie a commencé le 22 septembre lorsque la force de Meldrum, une section de la force de Chaytor a capturé la 53e division ottomane sur la route de Wadi el Fara, allant de Naplouse au pont de Jisr ed Damieh. sur le Jourdain. D'autres sections de la colonne de la septième armée en retraite ont été attaquées et capturées, au cours de la bataille qui a suivi pour le pont lorsque plusieurs gués ont également été capturés avec le pont, coupant cette principale ligne de retraite ottomane vers l'est. Alors que la quatrième armée commençait sa retraite, la force de Chaytor, soutenue par des avions de reconnaissance et d'attaque, avançait de Jisr ed Damieh vers l'est pour capturer Es Salt le 23 septembre. Cette force a continué son avance vers l'est, pour capturer Amman le 25 septembre, après qu'une puissante arrière-garde de la 4e armée y ait été vaincue. La section sud du Hedjaz de la Quatrième armée a été capturée au sud d'Amman, à Ziza le 29 septembre, mettant fin aux opérations militaires dans la région.

Après la victoire de Megiddo, l'offensive finale s'est poursuivie lorsque Damas a été capturée le 1er octobre, après plusieurs jours de poursuite par le Desert Mounted Corps. Une autre poursuite a abouti à l'occupation de Homs . Le 26 octobre, l'attaque de Haritan, au nord d' Alep , était en cours lorsque l' armistice de Mudros fut signé entre les Alliés et l'Empire ottoman, mettant fin à la campagne du Sinaï et de Palestine.

Arrière-plan

Après la défaite de l'armée ottomane à la bataille de Beersheba , la défaite contre les puissances centrales du sud de la Palestine, la retraite vers les collines de Judée et la perte de Jérusalem à la fin de 1917, plusieurs commandants de l'armée ottomane en Palestine ont été remplacés. Le commandant allemand du groupe d'armées Yildirim , le général Erich von Falkenhayn , a été remplacé par le général allemand Otto Liman von Sanders . Le commandant de la Huitième armée , Kress von Kressenstein , a été remplacé par Djevad Pacha et Cemal, commandant de l'armée ottomane, a nommé Cemal Kucjuk Pacha pour commander la Quatrième armée . Mustafa Kemal avait démissionné de son poste de commandant de la septième armée en 1917 mais était de retour début septembre 1918.

À la suite du traité de Brest-Litovsk en mars 1918, qui mit fin à la guerre sur le front oriental entre la Russie impériale et l'Allemagne impériale , l'objectif principal de l' armée ottomane se tourna vers les provinces et territoires anatoliens perdus en 1877-1878 pendant la période russo-turque. Guerre . L'armée ottomane s'est lancée dans une série de conquêtes territoriales dans le Caucase en commençant par le nord de la Perse . Erzeroum qui avait été capturé par les Russes en 1916, fut repris le 24 mars 1918, suivi de Van le 5 avril et plus tard de Batum , Kars et Tiflis . La réoccupation de ces anciennes possessions a apporté peu d'avantages stratégiques à l'Empire ottoman, par rapport aux avantages potentiels du succès militaire en Palestine.

Les opérations offensives majeures en Palestine sont également devenues une faible priorité pour l' armée britannique en mars ; reporté en raison de l' offensive allemande du printemps en France, mais en juillet, il était clair que l'offensive allemande avait échoué, entraînant un retour à la bataille d'usure dans les tranchées. Cela coïncidait avec l'approche de la campagne électorale en Palestine . Le général Edmund Allenby , commandant du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) était "très impatient de faire un pas en septembre" alors qu'il s'attendait à s'emparer de Tulkarem et de Naplouse, le quartier général des VIIe et VIIIe armées, ainsi que la route de Jisr ed Damieh. et Es Salt. "Une autre raison de passer à cette ligne est qu'elle encouragera à la fois mes propres nouvelles troupes indiennes et mes alliés arabes."

Réorganisation de l'infanterie EEF

Pour remplacer les pertes britanniques subies lors de l'offensive de printemps, la 52e (Lowland) , la 74e (Yeomanry) Divisions et neuf bataillons d'infanterie britannique de chacune des 10e , 53e , 60e et 75e Divisions ont été envoyés en France entre avril et août 1918. Le les postes vacants dans les divisions ont été pourvus par des bataillons de l' armée indienne britannique . La 75e division avait reçu les premiers bataillons indiens en juin 1917. Les brigades d'infanterie étaient maintenant réorganisées avec un bataillon britannique et trois bataillons indiens. Sauf une brigade de la 53e division qui comptait un bataillon sud-africain et trois bataillons indiens. La 7e division (Meerut) de l'armée indienne britannique est arrivée de la campagne en Mésopotamie en janvier 1918, suivie de la 3e division (Lahore) en avril 1918. Seule la 54e division (East Anglian) est restée, comme auparavant, une division entièrement britannique.

En avril 1918, 35 fantassins et deux bataillons de pionniers se préparaient à se rendre en Palestine. Certains de ces bataillons, au nombre de 150 et plus, ont été formés en retirant des compagnies complètes de régiments expérimentés servant alors en Mésopotamie et en formant de nouveaux bataillons. Le 2/151e d'infanterie indienne était un de ces bataillons formé d'une compagnie du 56e Punjabi Rifles , des 51e , 52e et 53e Sikhs . Un régiment le 101st Grenadiers a formé un deuxième bataillon en se divisant en deux avec deux compagnies expérimentées et deux nouvelles dans chaque bataillon. Les bataillons parents fournissaient également des moyens de transport de première ligne et des officiers expérimentés en temps de guerre. Le 3/151st Indian Infantry, avait le commandant, deux autres officiers britanniques et quatre indiens inclus dans les 198 hommes transférés du 38th Dogras . Les cipayes transférés étaient également très expérimentés, en septembre 1918 le 2/151st Indian Infantry devait fournir une garde d'honneur à Allenby, parmi les hommes à la parade, il y en avait qui avaient servi sur cinq fronts différents depuis 1914, et sur huit campagnes d'avant guerre. .

Sur les 54 bataillons indiens déployés en Palestine, 22 avaient une expérience récente du combat, mais avaient chacun perdu une compagnie expérimentée, qui avait été remplacée par des recrues. Dix bataillons ont été formés à partir de troupes expérimentées qui n'avaient jamais combattu ou entraîné ensemble. Les 22 autres n'avaient jamais servi pendant la guerre, au total près d'un tiers des troupes étaient des recrues. Au sein des 44 bataillons indiens, les « officiers britanniques subalternes étaient verts et la plupart ne parlaient pas hindoustani . Dans un bataillon, un seul officier indien parlait anglais et seuls deux officiers britanniques pouvaient communiquer avec leurs hommes ». Tous les bataillons indiens n'ont pas servi dans les divisions d'infanterie, certains ont été employés à la défense des lignes de communication.

Première ligne

En septembre 1918, la ligne de front a commencé près du niveau de la mer sur la côte méditerranéenne à environ 12 miles (19 km) au nord de Jaffa et Arsuf , s'étendant sur environ 15 miles (24 km) vers le sud-est à travers la plaine de Sharon , puis vers l'est sur la Judée Collines sur environ 15 miles (24 km), s'élevant jusqu'à 1500-2 000 pieds (460-610 m) au-dessus du niveau de la mer le long du chemin. Depuis les collines de Judée, la ligne de front est descendue à 1 000 pieds (300 m) sous le niveau de la mer, pour traverser la vallée du Jourdain sur environ 18 miles (29 km), se terminant dans les contreforts des montagnes de Galaad/Moab .

Chemin de fer

Le chemin de fer ottoman d'Istanbul voyageait vers le sud jusqu'à Deraa où il se divisait en deux lignes. Une ligne continuait à l'est du Jourdain dans une direction sud pour approvisionner le quartier général de la quatrième armée ottomane et les garnisons et les forces dispersées le long de la voie ferrée sud du Hedjaz à plusieurs centaines de kilomètres au sud. La deuxième ligne de chemin de fer tournait vers l'ouest pour approvisionner les septième et huitième armées ottomanes dans les collines de Judée. Cette deuxième ligne traversait le Jourdain à Jisr Mejamie , descendait vers le sud la rive ouest du Jourdain jusqu'à Beisan , puis tournait vers l'ouest pour être parallèle à la ligne de front dans les collines de Judée, à travers la plaine d'Esdraelon jusqu'à Afulah . À partir d'Afulah, le chemin de fer bifurquait à nouveau en deux lignes : une ligne secondaire allant du nord-ouest à Haïfa, tandis que la ligne principale tournait vers le sud jusqu'à Jénine. De Jénine, le chemin de fer serpentait à travers un passage étroit dans les contreforts pour monter à Messudieh Junction dans les collines de Judée où il se ramifiait à nouveau en deux lignes. Une ligne courait vers l'ouest jusqu'à Tulkarem et le quartier général de la huitième armée avant de tourner vers le sud pour atteindre la tête de ligne derrière la ligne de front de la huitième armée sur la plaine côtière, tandis que la deuxième ligne continuait vers le sud-est jusqu'à Naplouse . Ici, le quartier général de la septième armée était situé au nord de Jérusalem sur la route principale menant à Nazareth et à Damas.

Prélude

"La concentration, la surprise et la vitesse étaient des éléments clés de la guerre éclair planifiée par Allenby." La victoire à la bataille de Megiddo dépendait du succès d'un intense barrage d'artillerie de l'Empire britannique pour couvrir l'attaque d'infanterie de première ligne et creuser une brèche dans la ligne afin que la cavalerie puisse avancer pour atteindre rapidement la plaine d'Esdraelon à 80 km de distance pendant le premier jour de bataille. Le contrôle du ciel a été obtenu et maintenu en détruisant ou en dominant l'activité et les reconnaissances des avions allemands, et les bombardements constants du Royal Flying Corps (RAF) et de l' Australian Flying Corps (AFC) sur Afulah et les quartiers généraux de la septième et de la huitième armée à Tulkarem et Naplouse respectivement et coupant les communications avec leur commandant, Liman von Sanders à Nazareth.

Au cours des 36 premières heures de la bataille de Megiddo's Bataille de Sharon, entre 04h30 le 19 septembre et 17h00 le 20 septembre, la ligne de front allemande et ottomane avait été coupée par l'infanterie, et la cavalerie avait traversé la brèche pour atteindre leurs objectifs à Afulah, Nazareth et Beisan. Sans communications, aucune action combinée ne pourrait être organisée par les forces ottomanes. L'attaque d'infanterie continue de l'Empire britannique depuis le sud a forcé les septième et huitième armées ottomanes dans les collines de Judée à se retirer vers le nord en direction de Damas, le long des routes principales et des voies ferrées de Tulkarem et de Naplouse qui traversaient le col de Dothan vers le nord jusqu'à Jénine. Après avoir pris la ville, la 3e brigade de chevau-légers devait les attendre.

Déploiements de l'Empire britannique

XX Corps

Le XX corps commandé par le lieutenant-général Phillip Chetwode composé des 10e et 53e divisions , a été déployé des deux côtés de la route de Jérusalem à Naplouse, dans les collines de Judée.

Chetwode devait capturer Naplouse en lançant des attaques sur les deux flancs ottomans, dans le but de converger à environ 11 km au nord. La 10e division sur la gauche devait attaquer la frontière interarmées avec le XXIe corps à 5 miles (8,0 km) à l'est de Furkhah, en direction de Naplouse le long d'un éperon parallèle à la 53e division sur la droite, qui devait se déplacer vers l'est en suivant le bassin versant de l' oued el Fara . Entre ces deux divisions se trouvait un écart de 11 km (7 miles) légèrement tenu par la Force de Watson; un détachement improvisé du 1/1st Worcestershire Yeomanry du Corps Troops , deux bataillons de pionniers et des détails du Corps Reinforcement Camp.

Force de Chaytor

Le 5 septembre 1918, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval s'empara du secteur gauche des défenses de la vallée, poursuivant ses patrouilles actives. Et le 16 septembre, l'officier général commandant la division montée d'Anzac a pris le commandement de l'ensemble des défenses de la vallée du Jourdain ainsi que des camps du Corps à cheval du désert à Talaat ed Dumm et Kilo 17 Jericho Jérusalem Road et du camp de renfort du Corps à cheval du désert, Jérusalem, la force étant désignée ' la force de Chaytor .'"

La force de Chaytor, commandée par le major-général Edward Chaytor , se composait de la division montée Anzac , de la 20e brigade indienne, des 1er et 2e bataillons British West Indies Regiment , des 38e et 39e bataillons des Royal Fusiliers (volontaires juifs), de la batterie A/263 de la Royal Field Artillery (RFA) , 195th Heavy Battery Royal Garrison Artillery (RGA), 29th et 32nd Indian Artillery Mountain Batteries, No. 6 (Medium) Trench Mortar Battery, trois sections anti-aériennes Royal Artillery (RA), deux sections de canons ottomans de 75 mm capturés, une section de 5,9 canons ottomans capturés et du Royal Engineers (RE) de la 35e Compagnie des troupes de l'armée .

Lors de sa création, la force se composait d'une division montée, d'une brigade d'infanterie et de quatre bataillons d'infanterie (équivalent à une deuxième brigade d'infanterie sans troupes de soutien de brigade ni structure de commandement), cinq batteries, six sections d'artillerie et de transport composées de 20 camions, 17 tracteurs, 34 camions, 300 ânes, 11 000 chevaux et mulets. Huit jours plus tard, 70 ânes supplémentaires, 65 camions de la 1040 Motor Transport Company, 110 chameaux de la 'M' Company Camel Transport Corps, ont été ajoutés.

La force de Chaytor a été détachée du Desert Mounted Corps pour des opérations indépendantes. Les principales responsabilités comprenaient l'occupation continue de la vallée du Jourdain et la protection du flanc est de la ligne de front de l'EEF. De plus, la force de Chaytor devait exploiter tout retrait de la quatrième armée ottomane de leurs positions à Shunet Nimrin , Es Salt et de leur quartier général à Amman .

Appui aérien

Le 18 septembre, la 5e (Corps) Wing et la 40e (Army) Wing , toutes deux basées à Ramle, ont été déployées dans la région et chargées de la coopération avec l'artillerie et les patrouilles de contact, la reconnaissance tactique et stratégique, la photographie, les escortes, patrouilles offensives et opérations de bombardement. Le 1 Squadron Australian Flying Corps (AFC) , le 111 Squadron RAF et une escadrille du 145 Squadron RAF étaient basés à Ramle, tandis que le 144 Squadron RAF était basé à Junction Station.

La reconnaissance tactique jusqu'à 10 000 yards (9 100  m ) à l'avance du XXI Corps, XX Corps et Chaytor's Force, a été fournie par les escadrons du corps; Le 14 e Escadron de la RAF opérant à partir de la station de jonction a été affecté au XX Corps. Le 113e Escadron de la RAF opérait à partir de Sarona , ainsi que la 21e Compagnie de ballons, tous deux affectés au XXIe Corps. Le 142e Escadron de la RAF , opérant également à partir de Sarona, avait reçu l'ordre d'avancer vers l'aérodrome de Jénine dès qu'il avait été capturé et avait été affecté au Desert Mounted Corps . Un vol du 142e Escadron était rattaché à la Force de Chaytor et opéré à partir de Jérusalem.

Le 1er Escadron (AFC), composé de Bristol Fighters, devait effectuer des bombardements et des reconnaissances stratégiques, ainsi qu'assurer une surveillance générale du champ de bataille et rendre compte des développements. Les escadrons nos 111 et 145 d' avions SE5a devaient patrouiller toute la journée au-dessus de l'aérodrome principal de Jénine, bombardant et mitraillant des cibles dans la région pour empêcher tout avion de quitter l'aérodrome. L'escadron n° 144, composé d' avions DH 9 , devait bombarder le central téléphonique et la gare d'Afulah, les lignes de chemin de fer de Messudieh Junction, ainsi que le quartier général et le central téléphonique de la septième armée ottomane à Naplouse. Le bombardier Handley-Page O-400 nouvellement arrivé (armé de 16 bombes de 112 livres (51 kg)) et piloté par l'Australien Ross Smith, devait soutenir le bombardement d'Afulah par le 144e Escadron.

Aide médicale

Au total, 54 800 lits étaient disponibles en Palestine et en Égypte, y compris les hôpitaux de convalescence et de compensation ; 22 524 lits ont été mis à disposition en Égypte, et un centre hospitalier dans la région de Deir el Belah et de Gaza, ainsi que des hôpitaux stationnaires entre Kantara et Ludd, pourraient accueillir 15 000 autres blessés. L'hôpital général australien n°14 sur le canal de Suez était plein de cas de paludisme de la vallée du Jourdain avec le débordement de l'hôpital général britannique n°31 à Abbassia, au Caire. L'hôpital stationnaire australien de Mosacar n'avait que quelques lits disponibles.

En août, des postes d'évacuation sanitaire ou des hôpitaux d'évacuation étaient situés à Ludd, à Jaffa et à Jérusalem, soutenus par des dépôts de fournitures médicales à Ludd et à Jérusalem.

Plan de l'Empire britannique

Le moment des attaques du XX Corps et de la Force de Chaytor dépendait des progrès réalisés par le XXI Corps le 19 septembre.

Le XX Corps de Chetwode continuerait à tenir plus de 32 km de front dans les collines de Judée, jusqu'à ce que le XXI Corps réussisse à percer les défenses ottomanes et avance vers le nord vers ses objectifs secondaires. Ensuite, les 10e et 53e divisions lanceraient leurs attaques des deux côtés de la route de Jérusalem à Naplouse. En particulier, le flanc droit du XX Corps devait pivoter vers le nord et le nord-est de Naplouse pour capturer toutes les voies d'évacuation restantes vers l'est, des collines de Judée au Jourdain.

Dans la vallée du Jourdain, la force de Chaytor tiendrait la zone occupée et le flanc droit contre les attaques de la quatrième armée ottomane et empêcherait cette force de retirer des troupes, qui pourraient être envoyées pour renforcer les septième et huitième armées dans les collines de Judée. Lorsque la force ottomane a commencé son retrait, ils devaient capturer le pont Jisr ed Damieh.

Le plan d'Allenby était axé sur la capture de la ligne de communication ottomane et la retraite entre la quatrième armée à l'est du Jourdain et les septième et huitième armées dans les collines de Judée à l'ouest du Jourdain -

Je suis très désireux de faire un pas en septembre, sur les lignes que je vous ai déjà indiquées... Naplouse et Tulkeram sont les quartiers généraux des VIIe et VIIIe armées, reliés par une ligne de chemin de fer latérale. La possession par les Turcs de la route Naplouse-Jisr ed Damie-Es Salt leur est d'un grand avantage ; et, jusqu'à ce que je l'obtienne, je ne peux pas occuper Es Salt avec mes troupes ou les Arabes. Une autre raison d'adopter cette ligne est qu'elle encouragera à la fois mes propres nouvelles troupes indiennes et mes alliés arabes.

Allenby dans une lettre du 24 juillet 1918

La force de Chaytor attaquerait et poursuivrait la quatrième armée, intercepterait et capturerait la garnison forte de 4 600 de Maan et capturerait Amman.

Groupe d'armées Yildirim

En août 1918, le groupe d'armées Yildirim commandé par von Sanders se composait de 40 598 fantassins de première ligne, organisés en douze divisions et déployés sur 90 kilomètres (56 mi) de ligne de front. Ils étaient armés de 19 819 fusils, 273 mitrailleuses légères et 696 mitrailleuses lourdes ; le nombre élevé de mitrailleuses reflétant les nouvelles tables d'organisation de l'armée ottomane et la forte composante de mitrailleuses du corps asiatique allemand .

La ligne de front ottomane dans les collines de Judée était bien retranchée au sud de Naplouse sur un terrain propice à la défense. La zone se composait d'un « terrain très difficile et accidenté » dans une zone accidentée des collines de Judée. Les défenseurs étaient approvisionnés par deux chemins de fer, l'un depuis Haïfa et le chemin de fer principal via Beisan à travers le Jourdain jusqu'à Deraa, Damas et Istanbul ainsi que de bonnes routes depuis Haïfa et Damas, via Nazareth.

Huitième armée

La huitième armée de 10 000 soldats soutenue par 157 canons d'artillerie, dont le quartier général était à Tulkarem et commandée par Cevat Çobanl , tenait une ligne de la côte méditerranéenne juste au nord d' Arsuf à Furkhah dans les collines de Judée. Son XXIIe corps était composé des 7e, 20e et 46e divisions d'infanterie. Le corps asiatique, également connu sous le nom de « groupe de l'aile gauche », se composait des 16e et 19e divisions d'infanterie, de trois groupes de bataillons allemands de la brigade allemande Pacha II et de la 2e division de cavalerie du Caucase, qui était tenue en réserve. Cette formation allemande de la taille d'un corps était commandée par le colonel allemand von Oppen.

Ces divisions tenant la ligne de front depuis la mer Méditerranée où elles affrontaient le XXI Corps, et dans les collines de Judée où elles affrontaient le XX Corps, étaient des formations de vétérans très appréciées de l'armée ottomane. En particulier, les 7e et 19e divisions d'infanterie avaient combattu avec distinction dans la campagne de Gallipoli dans le cadre du IIIe corps d' Esat Pasa .

Septième armée

La septième armée de 7 000 soldats appuyée par 111 canons, et commandée par Mustafa Kemal Pacha, avait son quartier général à Naplouse . Cette armée, comprenant les 1re et 11e divisions d'infanterie du IIIe Corps et les 26e et 53e divisions d'infanterie du XXIIIe Corps, tenait la ligne dans les collines de Judée de Furkhah vers l'est jusqu'à Baghalat 6 miles (9,7 km) à l'ouest au nord-ouest de Jéricho à l'ouest rive du Jourdain.

Quatrième armée

La Quatrième armée de 6 000 fantassins et 2 000 cavaliers appuyés par 74 canons, dont le quartier général était à Amman , était commandée par Cemal Kucjuk Pacha . La quatrième armée a tenu la ligne depuis Baghalat, à travers la vallée du Jourdain et vers le sud le long du chemin de fer du Hedjaz, où 6 000 soldats ottomans supplémentaires, avec 30 canons, ont été dispersés de Maan vers le sud en direction de La Mecque, garnissant la ligne de chemin de fer. La quatrième armée se composait de deux corps ; la 48e division d'infanterie du VIIIe corps , une division composite qui comprenait un groupe-bataillon allemand, la brigade de cavalerie du Caucase et le groupe Serstal de la taille d'une division, tandis que le IIe corps (connu sous le nom de groupe Seria ou groupe Jordan) comprenait les 24e et 62e Divisions d'infanterie, avec la 3e division de cavalerie en réserve.

Réserves

La 2e division de cavalerie du Caucase et la 3e division de cavalerie étaient les seules formations divisionnaires disponibles pour le service de réserve au niveau opérationnel. Ils étaient tenus en réserve respectivement pour la Huitième et la Quatrième Armée.

Autres vues de cette force

Une évaluation en anglais décrit la force de combat des quatrième, septième et huitième armées ottomanes à 26 000 fantassins, 2 000 soldats à cheval et 372 canons. Un autre indique que les 45 miles (72 km) de ligne de front dans les collines de Judée étaient défendus par 24 000 soldats ottomans avec 270 canons contre les 22 000 fantassins, 3 000 cavaliers et 157 canons de l'Empire britannique.

Les neuf bataillons d'infanterie de la 16e division d'infanterie avaient des effectifs équivalents à ceux d'une compagnie d'infanterie britannique de 100 à 250 hommes, tandis que 150 à 200 hommes étaient « affectés » aux bataillons de la 19e division d'infanterie qui comptaient entre 500 et 600 hommes à Beer Sheva.

Des affirmations ont été faites selon lesquelles les armées ottomanes étaient en sous-effectif, débordées, des déserteurs « hémorragiques », souffrant grandement d'un système d'approvisionnement tendu et largement dépassées en nombre par deux contre un par l'EEF. On prétend que le système d'approvisionnement ottoman était si mauvais en février 1918, que la ration quotidienne normale du groupe d'armées Yildirim en Palestine se composait de 125 grains (0,29 oz) de pain et de haricots bouillis trois fois par jour, sans huile ou autre. condiment.

Bataille

Attaque préliminaire

Le 18 septembre, la 53e division tenta de s'emparer du bassin de Samieh surplombant le réseau routier ottoman derrière leurs lignes de front. De cette ligne de partage des eaux, le Wadi Samieh coulait progressivement vers l'ouest dans les collines de Judée et le Wadi el Auja coulait à pic vers l'est dans le Jourdain. La zone était nécessaire à la construction d'une route pour relier le réseau routier britannique au réseau routier ottoman nouvellement capturé. Certains objectifs ont été capturés, mais une position connue des Britanniques sous le nom de « Nairn Ridge » a été tenue par les Ottomans jusqu'à la fin du 19 septembre.

L'attaque de la 53e Division a commencé peu après 18h30 dans la soirée du 18 septembre lorsque trois bataillons de la 160e Brigade , avec la 21e Punjabis comme avant-garde, sont descendus dans Wadi es Samieh dans une large manuvre de flanc à travers un terrain rocheux vers l'arrière de la positions ottomanes. Après avoir franchi l'oued, ils virent à gauche et attaquèrent une série de positions ottomanes depuis l'est en capturant de petits postes jusqu'à ce qu'un bombardement d'artillerie entre 21h52 et 22h20 leur permette de poursuivre leur avance. À 22h30, la 159e brigade a commencé son avance mais a presque immédiatement rencontré de fortes défenses ottomanes et les cinq seuls officiers britanniques parlant hindoustani ont été blessés. Malgré les pertes, la brigade a capturé ses objectifs sous le commandement d'un capitaine-adjudant. La 159e brigade a de nouveau avancé et a capturé la position Hindhead à 04h40 après qu'une fusée rouge, de la 160e brigade indiquant qu'elle avait capturé la plupart de leurs objectifs, a été aperçue. Pendant ce temps, la 160e brigade a rencontré des tirs croissants de mitrailleuses et d'artillerie jusqu'à ce qu'un bombardement d'artillerie de cinq minutes à 04h45 permette la capture de la position de Square Hill. L'extrémité sud de Nairn Ridge n'a pas été capturée, ayant « résisté à trois assauts ».

A 04h30, un bombardement intense par l'artillerie, les mortiers de tranchée et les mitrailleuses, a visé les tranchées de front et de deuxième ligne allemandes et ottomanes devant le XXI Corps en direction de la côte méditerranéenne. Un appui-feu supplémentaire est venu de trois batteries de siège, qui ont fourni des tirs de contre-batterie, et des destroyers HMS  Druid et HMS  Forester , qui ont tiré sur des tranchées ottomanes au nord de Nahr el Faliq ; début de la bataille de Sharon .

La crête de Nairn est restée aux mains des Ottomans jusqu'à environ 19h00 le 19 septembre, date à laquelle elle a finalement été capturée et les travaux routiers ont pu commencer, et la 53e division a pu commencer sa tentative de bloquer la ligne de retraite jusqu'au Jourdain à Mafid Jozele.

19 septembre

Au lieu de tenter un assaut frontal sur les positions ottomanes fortement retranchées, les deux divisions du XX corps devaient effectuer un mouvement de convergence. La 10e division à gauche de la route principale devait capturer Naplouse, tandis que la 53e division à droite devait se déplacer à l'est de Naplouse le long d'une ligne de partage des eaux pour couper les lignes de retraite des collines de Judée au Jisr ed Damieh et converger vers Naplouse. .

À 12h00 le 19 septembre, Chetwode reçut l'ordre du GHQ de lancer l'attaque du XX Corps cette nuit-là des deux côtés de la route de Naplouse. A 19h45, après un bombardement de 15 minutes, la 10e division devait commencer l'attaque de la frontière interarmées entre le corps asiatique (huitième armée ottomane) et la septième armée ottomane, à 8,0 km à l'est de Furkhah à la « extrémité ouest de l'éperon de Fukhah ». L'attaque de la 53e division, qui ne commencerait qu'après avoir capturé la crête de Nairn, devait se déplacer vers l'est en suivant la ligne de partage des eaux jusqu'à l'oued el Fara pour bloquer la route romaine vers le Jourdain à Mafid Jozele.

Mustafa Kemal, le commandant de la septième armée, rapporta à Liman que son armée avait repoussé pratiquement toutes les attaques sur son front, mais était sur le point de se replier sur sa position de deuxième ligne entre Kefar Haris et Iskaka , pour se conformer au corps asiatique de von Oppen ( Huitième armée) à la retraite.

Le bombardement d'artillerie du XX corps a commencé à 19h30 et quinze minutes plus tard, deux bataillons de la 29e brigade (10e division) ont commencé à avancer de chaque côté du Wadi Rashid contre des positions ottomanes fortement retranchées. Après avoir été renforcé et soutenu par un nouveau barrage d'artillerie, le village de Furkhah a été capturé et l'avance s'est poursuivie vers Selfit , qui a été occupé aux « petites heures du matin » du 20 septembre.

Pendant ce temps, dans la vallée du Jourdain, la force de Chaytor fait face à une vive opposition de la part des troupes de première ligne ottomanes. Grâce aux progrès réalisés par la 160e brigade dans l'après-midi du 19 septembre, l'une des batteries de montagne de la brigade a pu se mettre en position de tirer sur la crête de Bakr. A 14h25, soutenues par la batterie de la 160e brigade, trois compagnies du 2e bataillon British West Indies Regiment (Chaytor's Force) détruisent les avant-postes ottomans et capturent une crête au sud de Bakr Ridge, malgré des tirs intenses d'artillerie et de mitrailleuses. Sous un feu nourri, ils se retranchèrent et tinrent leur position tandis que deux régiments de la 2e brigade de chevau-légers purent avancer vers Shunet Nimrin.

20 septembre

La 10e division a avancé de 11 km avant l'aube du 20 septembre, avant de rencontrer une « résistance solide » qui nécessitait un soutien d'artillerie, pour vaincre. Le soutien de l'artillerie a été retardé pendant un certain temps en raison de l'absence d'une piste pour transporter les canons. Pendant ce temps, l'attaque de la 53e division le long de la « crête s'est avérée difficile à négocier et les progrès ont été relativement lents ».

À 04h30, la colonne de gauche de la 10e division était près de Kefr Haris, tandis que la colonne de droite était à Selfit, mais les avancées ultérieures ont été ralenties par des arrière-gardes ottomanes efficaces. Sur la droite, la 29e brigade a lancé une attaque à 06h45 mais a rencontré une forte résistance des mitrailleurs allemands à un mile au nord de Selfit. La 31e brigade a commencé son avance à 08h45 mais a été bloquée dans les bois à l'est de Haris et au sud de Kefar Haris. A 15h00, les 29e et 31e brigades reprennent leurs attaques appuyées par l'artillerie des LXVII et LXVIII Brigades RFA. Haris a ensuite été capturé par une charge d'infanterie dans le village.

Au centre entre les 10e et 53e divisions, la Force de Watson a envoyé le 1/1st Worcestershire Yeomanry (XX Corps Troops) en avant à 05h30, pour avancer vers le nord sur la route de Jérusalem à Naplouse. La route s'est avérée fortement minée; deux bataillons de pionniers ont nettoyé 78 engins non explosés avant que les yeomanry n'avancent à 1,5 miles (2,4 km) où ils ont été tirés. Dans la soirée, ils avaient avancé de 3,5 miles (5,6 km) jusqu'à Es Sawiye, ne rencontrant que de petites arrière-gardes qui ont été capturées. La 10e batterie lourde et la 205e batterie de siège, tirées par des camions à quatre roues motrices avec des munitions et des détachements dans des camions, ont avancé aussi loin que possible sur la route, à une vitesse de 9,7 km par heure pour être en action par soirée près d' El Lubban , au sud d' Es Sawiye .

De fortes arrière-gardes ottomanes ont été rencontrées par la 53e division tout au long de la journée, ce qui a considérablement ralenti les progrès. A 04h40, après un bombardement de dix minutes, la 160e brigade a attaqué Kh. Jibeit, mais est contre-attaqué à 08h00 par un bataillon du 109e régiment ottoman, qui les repousse avec de lourdes pertes. À 11h00, la 158e brigade était à mi-chemin de son objectif à 2 000 yards (1 800 m) au sud de Kh. Birket el Qusr, mais ne pouvait pas percer les défenses sans le soutien de l'artillerie. Cependant, entre 12h25 et 12h45, la 160e brigade réussit à reprendre Kh. Jibeit et à 15h00 la 159e brigade capture Ras et Tawil.

Sur la rive ouest du Jourdain, les gains réalisés la veille sont consolidés et Bakr Ridge capturé à l'aube par le 2e Bataillon British West Indies Regiment. Le 38e Bataillon Royal Fusiliers a fait face à des tirs nourris de fusils et de mitrailleuses de Mellaha, qui était toujours fortement tenu par les forces ottomanes et en fin de matinée, une importante force ottomane a été vue au sud de Kh. Fusail . Jéricho a de nouveau été bombardé en milieu d'après-midi et à 19h00, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a commencé son avance vers Tel sh edh Dhib. Pendant ce temps, sur la rive est du Jourdain, les 6e et 7e régiments de cavalerie légère ( 2e brigade de chevau-légers , force de Chaytor) avec une compagnie d' infanterie de Patiala ont attaqué des positions bien défendues sur le flanc gauche ottoman, mais patrouillent vers Shunet Nimrin et Derbasi ont été bombardés par des canons d'El Haud.

Situation générale

Plus de 40 heures après le début des combats, le Corps EEF XXI avait forcé la Huitième Armée ottomane à quitter la plaine côtière de Sharon, et le Corps à cheval du désert avait coupé la Septième ottomane et les restes des principales lignes de communication de la Huitième Armée et se replier à Jénine sur la plaine d'Esdrealon.

À 17h00 le 20 septembre, environ 25 000 prisonniers avaient été capturés et la huitième armée ottomane avait cessé d'exister, à l'exception du corps asiatique de von Oppen qui, avec la septième armée ottomane, se retira vers le nord-est à travers les collines de Judée entre Naplouse et Beisan (voir capture d'Afulah et de Beisan ) vers le Jourdain perdant la plupart de leurs canons et transports. Le Desert Mounted Corps avait déjà capturé Lejjun , Afulah, Beisan et, vers 17h30, Jénine, tandis que Nazareth serait capturé le lendemain matin. La plaine côtière de Sharon avait été « nettoyée » par le XXI Corps et le Desert Mounted Corps contrôlait toutes les principales lignes de retraite ottomanes. Un groupe de 100 soldats se retirant du mont Ephraim à Beisan a été capturé dans l'après-midi du 20 septembre, et 700 soldats ont été capturés dans la soirée, tentant de traverser la ligne de piquets établie dans la plaine d'Esdrealon par la 4e division de cavalerie d'Afulah à Beisan .

Ma bataille est une grande bataille ; et, pour l'instant, très réussi. Je pense avoir fait environ 10 000 prisonniers et 80 ou 90 canons... Ce matin ma cavalerie a occupé Afuleh, et a poussé de là rapidement vers le sud-est, est entrée ce soir dans Beisan, fermant ainsi à l'ennemi sa dernière ligne de fuite.

Mon infanterie a capturé hier Tulkeram et poursuit maintenant l'ennemi vers l'est jusqu'à Naplouse... J'étais à Tulkaram aujourd'hui et j'ai suivi la route de Naplouse. Elle est jonchée de camions brisés, de chariots, de Turcs morts, de chevaux et de bufs ; pour la plupart tués et écrasés par nos bombardiers.

Le même bombardement de fugitifs, sur des routes bondées, se poursuit aujourd'hui. Je pense que je dois capturer tous les canons des Turcs et le gros de son armée... Mes pertes ne sont pas lourdes, en proportion des résultats obtenus. J'espère partir demain en voiture pour voir la cavalerie à Esdraelon. Le quartier général de la cavalerie est à Armageddon, en ce moment.

Lettres d'Allenby à Lady Allenby et au Prince Feisal en date du 20 septembre 1918

21 septembre

Chetwode a ordonné la poursuite des attaques du XX Corps; la 10e division devait capturer Naplouse , la 53e division devait avancer vers les hauteurs au nord et au nord-est de Naplouse, en direction de la route de Wadi el Fara , pour capturer et contrôler cette ligne de retraite vers la vallée du Jourdain.

A 23h30 le 20 septembre, les 29e et 31e brigades de la 10e division reprennent leur avance ; la 29e brigade soutenue par la batterie de Hong Kong avec les brigades LXVII et LXVIII RFA sur la gauche. La 30e brigade s'est concentrée à l'ouest de Selfit en vue d'une avance de suivi par la 29e brigade lorsqu'elle a atteint Quza sur la route de Damas.

Une forte arrière-garde ottomane à Rujib , à 3,2 km au sud de Naplouse, a retardé l'attaque d'infanterie pendant « pas plus d'une heure », après quoi les défenseurs ont été débordés par l'est et la position d'arrière-garde capturée à 11h00. La plupart de la garnison s'était déjà retirée de Rujib lorsque le 1/1st Worcestershire Yeomanry, le Corps Cavalry Regiment, a galopé et capturé plusieurs centaines de prisonniers.

Les Worcester Yeomanry ont poursuivi leur avance au nord-est de Naplouse jusqu'à Askar où ils ont été bloqués par des tirs de mitrailleuses. La 31e brigade avança vers les collines au sud de Naplouse, tandis que les 29e et 30e brigades se rendirent à Balata où elles capturèrent quelques prisonniers, mais à ce moment-là, les combats avaient déjà cessé et la septième armée était en pleine retraite.

Pendant ce temps, à Tabsor, la 3e (Lahore) Division (XXI Corps) a poursuivi son avance de flanc pour atteindre Rafidia à 5h00, à 2 000 verges (1 800 m) à l'ouest de Naplouse le 21 septembre, où elle occupait une longue ligne de 8,9 km. , qui s'étendait sur 2,4 km à l'est de la Burqa.

Prise de Naplouse

Après avoir coupé la voie ferrée au nord de Naplouse, la 5th Light Horse Brigade (rattachée à la 60th Division) campe près de Tulkarem pour la nuit du 20 septembre. La brigade, composée des 14e et 15e régiments de chevau-légers et du régiment mixte de marche de cavalerie, a reçu l'ordre d'aider à la capture de Naplouse le matin du 21 septembre. Pour atteindre Naplouse, ils ont dû négocier autour et à travers l'épave causée par les bombardements aériens sur la route de Tulkarem à Naplouse. (Voir Bataille de Sharon (1918) et Bataille de Tabsor (1918) pour les mouvements de cette brigade de chevau-légers.)

Des hommes et des animaux morts, déchirés par des bombes impitoyables, gonflés et déformés, puaient terriblement. Beaucoup d'animaux vivaient encore dans une agonie sans voix, et certains des misérables blessés étaient dans de nombreux cas coincés par des charognes , mais il n'y avait pas le temps de s'arrêter et de les aider. C'était pour d'autres qui sont venus derrière. La guerre est un enfer et n'a d'allure que dans un spectacle d'images.

La 5th Light Horse Brigade avec la 2nd Light Armored Motor Battery, avait avancé rapidement le long de la route de Tulkarem à Naplouse pour attaquer la dernière résistance à l'extérieur de Naplouse et capturer la ville, entre 800 et 900 prisonniers et deux canons de campagne. Le Régiment Mixte de Marche de Cavalerie, avec deux véhicules blindés, entra à Naplouse tandis que le 14th Light Horse Regiment faisait la liaison avec les 29th et 30th Brigades (10th Division, XX Corps) à Balata.

"[L]e 10e division a atteint Naplouse à midi, où elle a été accueillie par la cinquième brigade australienne de chevaux légers qui était entrée dans la ville par l'ouest à peu près au même moment." Les chevau-légers traversèrent les rues de Naplouse (l'ancienne Sichem ) et campèrent dans la plaine au-delà de la ville, où ils reçurent l'ordre de rejoindre la division montée australienne à Jénine .

Débordée, Naplouse tomba aux mains du régiment français, aux habituelles démonstrations d'allégeance aux conquérants de quelque côté que ce soit. Les troupes turques l'avaient abandonné pour le pays environnant et les dirigeants civiques se sont officiellement rendus à Onslow. Le 5e rassemble alors environ 900 de l'ancienne garnison dans l'arrière-pays.

Avant d'avancer sur Naplouse et Balata, la 10e division a combattu et marché pendant deux jours à travers les collines et les ravins du mont Ephraïm, faisant environ 800 victimes mais capturant 1 223 prisonniers.

Chetwode a écrit :

J'ai pu entrer dans Naplouse au moteur où j'ai été rejoint par Allenby le même soir également dans un moteur, nous étions tous les deux bien en avance sur nos avant-gardes. Le pays était une masse de corps de Turcs à moitié affamés, certains armés et d'autres non, et il était assez ordinaire de voir un havildar [sergent] indien émerger des montagnes suivi de 20 ou 30 Turcs entièrement armés qui s'étaient rendus à lui.

Lettre de Chetwode à Falls du 15 août 1929

Allenby a écrit :

Je ne peux pas estimer le nombre total de prisonniers, mais 18 000 ont été comptés. J'ai conduit jusqu'à Lejjun, aujourd'hui ; 65 milles au nord d'ici, dominant la plaine d'Esdraelon. Une belle vue sur la vallée plate. Nazareth, haut en collines, au N.; Mont Thabor en face ; Mont Gilboa à l'E., surplombant Jezreel. Une partie de la cavalerie indienne est entrée dans les Turcs avec la lance, dans la plaine hier, et en a tué beaucoup. J'ai... traversé des milliers de prisonniers aujourd'hui...

Lettres d'Allenby au roi Hussein du Hedjaz et à Lady Allenby le 21 septembre 1918

Avancer vers la route de Wadi el Fara

La 53e division a maintenu la pression pendant la journée pour tenter de capturer les hauteurs au nord et au nord-est de Naplouse pour sceller les lignes de retraite jusqu'au passage du Jourdain à Jisr ed Damieh.

Alors que la 160e brigade gardait un approvisionnement en eau à Samiye, les 158e et 159e brigades ont avancé de 5,6 km, faisant 690 victimes mais capturant 1 195 prisonniers et neuf canons. A 01h00, le 5e/6e Bataillon, Royal Welch Fusiliers occupait Kh. Birket el Qusr sans opposition. Une avance de suivi les a gagnés 'Aqrabe à 10h45 et après une autre avance de 10 miles (16 km) vers le nord, sans opposition, il est devenu évident que les forces ennemies s'étaient désengagées. Chetwode a envoyé l'ordre de « rester ferme » car une avance vers la route désormais bloquée de Wadi el Fara n'était pas nécessaire. La route a ensuite été bombardée par la RAF et l'artillerie de la batterie 'A' LXVIII Brigade RFA, la 10e batterie lourde et deux batteries de la 103e brigade RGA.

Retraite allemande et ottomane

Au début de l'après-midi du 21 septembre, la résistance organisée du groupe d'armées Yildirim dans les collines de Judée avait cessé, la majeure partie de la 8e armée ottomane s'était rendue tandis que la 7e armée se retirait vers l'est sur la route de Wadi el Fara dans l'espoir de traverser le Jourdain par le pont à Jisr ed Damieh .

Retrait de Liman von Sanders

Liman von Sanders n'avait aucune unité disponible pour arrêter la progression de la cavalerie le long de la côte et à travers la plaine d'Esdrealon, l'attaque d'Allenby ayant forcé le groupe d'armées Yildirim à battre en retraite. Aux premières heures du 20 septembre, Liman s'est enfui de Nazareth à Damas, via Tibériade, Samakh à Deraa . Lorsqu'il arriva à Deraa le matin du 21 septembre, il ordonna à la Quatrième armée de se retirer sur la ligne Deraa-Irbid sans attendre les troupes du sud du Hedjaz.

Corps d'Asie

Dans la nuit du 20 au 21 septembre, les 16e et 19e divisions marchent vers l'ouest de Naplouse, sous les ordres de Liman von Sanders, où elles font la jonction avec l'Asia Corps de von Oppen. Le lendemain matin, von Oppen a réorganisé l'Asia Corps en fusionnant les restes des 702e et 703e bataillons en un seul, avec une compagnie de fusiliers, une compagnie de mitrailleuses et un détachement de mortier de tranchée, tandis que le 701e bataillon avec sa compagnie de mitrailleuses, six canons , une troupe de cavalerie, un peloton d'infanterie-artillerie avec deux canons de montagne ou obusiers et une section de mortier de tranchée avec quatre mortiers et un escadron de cavalerie, sont restés intacts.

A 10h00, von Oppen a été informé que l'EEF approchait de Naplouse et la route de Wadi el Fara a été bloquée. Par conséquent, il a décidé de se retirer via Beit Dejan à 11 km à l'est au sud-est de Naplouse et de traverser le Jourdain à Jisr ed Damieh, mais cette route a été coupée peu de temps après. Von Oppen ordonna alors une retraite sans canons ni bagages via le mont Ebal le 21 septembre, ce qui fut largement couronné de succès bien qu'ils aient subi quelques pertes lorsqu'ils ont tiré dessus par l'artillerie de l'Empire britannique. von Oppen bivouaqua à Tammun , avec les 16e et 19e divisions à Tubas , ignorant que le Desert Mounted Corps avait déjà occupé Beisan.

Le 22 septembre, avec environ 700 soldats allemands et 1 300 soldats ottomans des 16e et 19e divisions, von Oppen se dirigeait vers le nord de Tubas vers Beisan lorsqu'il apprit qu'il avait déjà été capturé. Il a décidé d'avancer dans la nuit du 22 septembre à Samakh où il a correctement deviné que Liman von Sanders ordonnerait une forte action d'arrière-garde ; cependant, Jevad, le commandant de la huitième armée, lui a ordonné de traverser le Jourdain à la place. Von Oppen réussit à faire traverser le Jourdain à tous les Allemands et à certains soldats ottomans, avant que la 11e brigade de cavalerie n'attaque , capturant ceux qui n'ont pas réussi à traverser le fleuve.

Septième armée

La septième armée se replia sur la route de Wadi el Fara vers le Jourdain, abandonnant ses canons et ses transports. Cette grande colonne de soldats ottomans a été vue à environ 13 km au nord de Naplouse se déplaçant sur la route vers Beisan et a été fortement bombardée et mitraillée par des avions britanniques et australiens de la Brigade Palestine de la RAF . Lorsque le défilé a été bloqué, les forces ottomanes ont été soumises à quatre heures d'attaques soutenues, qui ont détruit au moins 90 canons, 50 camions à moteur et plus de 1 000 autres véhicules. Les restes de l'armée ont ensuite tourné vers le nord à 'Ain Shible, toujours en direction de Beisan, à l'exception de la 53e division ottomane qui a réussi à s'échapper avant que le défilé ne soit bloqué, mais a ensuite été capturée par la force de Chaytor dans la vallée du Jourdain le 22 septembre. Les 23 et 24 septembre, 1 500 prisonniers sont capturés par le XX corps de Chetwode dans les collines de Judée.

Force de Chaytor du 21 au 25 septembre

Le 21 septembre, l'Auckland Mounted Rifles Regiment avance sur la rive ouest du Jourdain pour capturer Kh. Fusail sur la route de Jisr ed Damieh. Une ligne défensive ottomane couvrant le pont Jisr ed Damieh a ensuite été découverte et la septième armée a été vue se déplaçant le long du Wadi el Fara vers Jisr ed Damieh. À 23h30, la force de Meldrum de la New Zealand Mounted Rifles Brigade, les détachements mobiles des 1er et 2e bataillons du British West Indies Regiment, la 29e Indian Mountain Battery et la batterie Ayrshire (ou Inverness) RHA, arrivent à Kh. Fusail. Tôt le matin du 22 septembre, la force de Meldrum a capturé le pont à Jisr ed Damieh et les gués à Umm esh Shert et Mafid Jozele, coupant cette ligne de retraite.

La quatrième armée ottomane a commencé à se retirer vers Deraa dans la nuit du 22 septembre, tandis que la force de Chaytor avançait vers Es Salt. La brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a avancé sur la piste Jisr ed Damieh, la 1re brigade de chevaux légers a avancé sur la piste d'Umm esh Shert et la 2e brigade de chevaux légers a contourné le flanc sud de la position de Shunet Nimrin, qui avait été évacuée. Les trois brigades convergent vers Es Salt, qui est occupé dans la soirée du 23 septembre. Le lendemain, la force de Chaytor a commencé son avance depuis Es Salt pour attaquer Amman, qui a été capturée le 25 septembre. Le sud du Hedjaz II Corps de la quatrième armée a été capturé près de Ziza le 29 septembre 1918.

La force de Chaytor a subi 27 tués, 7 disparus, 105 blessés au combat et capturé 10 322 prisonniers, 57 canons et 147 mitrailleuses.

Appui aérien

La Royal Air Force a fourni à Allenby des rapports de reconnaissance aérienne en temps opportun, et ses attaques avec des bombes et des mitrailleuses ont semé « la destruction, la mort et la terreur derrière les lignes ennemies. Tous les centres nerveux avaient été paralysés par des bombardements constants ».

Le 18 septembre, la 5e Escadre (Corps) de la Royal Air Force basée à Ramle a été déployée pour fournir un soutien au 14e Escadron rattaché au XX Corps stationné à Junction Station et à une escadrille du 142e Escadron rattaché à la Force de Chaytor opérant de Jérusalem. Ces avions étaient responsables de la coopération avec l'artillerie, des patrouilles de contact et de la reconnaissance tactique jusqu'à 10 000 mètres avant le XX Corps et la Chaytor's Force.

L'un des sept escadrons de la Palestine Brigade RAF, l'escadron australien avait reçu le bombardier Handley-Page trois semaines avant le début de l'offensive. Cet escadron effectuait des bombardements, des patrouilles offensives et des reconnaissances stratégiques, tandis que le bombardier Handley-Page piloté par Ross Smith bombardait le central téléphonique d'Afulah, avant que le bombardement d'artillerie ne signale le début de la bataille.

Bien que les avions survolant la route Jisr ed Damieh-Beisan, le pont Jisr ed Damieh, Es Salt et Beisan jusqu'à Tubas, se soient déclarés calmes à l'aube le matin du 20 septembre, les chasseurs de la RAF Bristol attaqueraient plus tard un convoi de 200 véhicules se retirant de Naplouse, bloquant la route, faisant bondir de nombreux chevaux dans un précipice d'un côté de la route tandis que les hommes se dispersaient dans les collines de l'autre côté. La dernière reconnaissance du 20 septembre a signalé que toute la ligne ottomane était en alerte, trois grands incendies brûlaient à la gare de Naplouse et aux décharges d'approvisionnement de Balata, tandis qu'une brigade de cavalerie britannique était vue entrer dans Beisan .

Le scoutisme aérien à l'aube du 21 septembre a rapporté des rapports sur les attaques de la veille sur les routes menant vers le Jourdain, ce qui n'était qu'un précurseur des attaques de suivi ce jour-là. A partir de midi le 22 septembre, et en particulier de 15h00 à 18h00, des reconnaissances aériennes constatent le repli des troupes ottomanes à Es Salt et dans les environs vers Amman.

Le 23 septembre, la première formation de bombardement attaqua, dépensant de grandes quantités de munitions sur les colonnes en retraite sur la route Es Salt-Amman, revenant vers 07h00 lorsqu'une déroute s'ensuivit. Amman a été attaqué par les airs pendant la journée et des colonnes en retraite d'Amman et une autre colonne se déplaçant d'Es Salt à Amman ont été attaquées. Un avion australien a vu des colonnes se retirer de Deraa et de Samakh, où des trains semblaient prêts à partir pour Damas. Dans l'après-midi du 24 septembre, pratiquement toute la zone à l'ouest d'Amman était exempte de soldats ottomans, mais le 25 septembre, une colonne venant d'Amman a été vue à Mafrak. La colonne a été attaquée entre 6h00 et 8h00 par dix avions australiens, les attaques se poursuivant tout au long de la journée, dépensant quatre tonnes de bombes et près de 20 000 obus de mitrailleuses.

Conséquences

Les 23 et 24 septembre, les troupes du Corps Cavalry Regiment et du Desert Mounted Corps nettoient les collines entre Naplouse et Beisan, capturant 1 500 prisonniers. Au total, le XX Corps a capturé 6 851 prisonniers, 140 canons, 1 345 mitrailleuses et fusils automatiques, faisant 1 505 victimes dans le processus.

Les restes du corps ottoman II, auparavant dans la région de Maan, se sont rendus à la force de Chaytor à la fin du mois de septembre. Le 29 septembre, les soldats restants des quatrième, septième et huitième armées ottomanes, au total 6 000 hommes, se retiraient vers Damas .

Remarques

Citations

Les références

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Coordonnées : 32°1313N 35°1644E / 32,22028°N 35,27889°E / 32.22028; 35.27889

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Sophie Michel

J'avais besoin de trouver quelque chose de différent à propos de Bataille de Naplouse (1918), ce qui n'était pas la chose typique qui est toujours lue sur Internet et j'ai aimé cet article de Bataille de Naplouse (1918).

Agnes Cohen

Ceci est un bon article concernant Bataille de Naplouse (1918). Il donne les informations nécessaires, sans excès.