Bataille de Nankin



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Bataille de Nankin
Une partie de la deuxième guerre sino-japonaise
Porte de Zhongshan.png
Des soldats japonais se tiennent au sommet des ruines de la porte Zhongshan de Nankin le 13 décembre avec Zijinshan en arrière-plan.
Date 1er-13 décembre 1937
Emplacement
Nankin et ses environs
Résultat

victoire japonaise

belligérants
 Chine
Soutenu par: Union soviétique
 
 Japon
Commandants et chefs
République de Chine (1912-1949) Tang Shengzhi Empire du Japon Prince Asaka Iwane Matsui
Empire du Japon
Unités impliquées
Groupe de volontaires soviétiques de la garnison de Nankin
Armée de la zone de Chine centrale
Force
100 000 200 000
Victimes et pertes

6 000 à 10 000 tués et blessés

36 500 à 40 000 tués après avoir été capturés
  • 1 953 tués
  • 4 994 blessés
Bataille de Nankin
nom chinois
Chinois traditionnel
Chinois simplifié
Signification littérale Bataille pour défendre Nankin
Nom japonais
Kanji
Kana

La bataille de Nankin (ou Nanjing ) s'est déroulée début décembre 1937 lors de la seconde guerre sino-japonaise entre l' Armée nationale révolutionnaire chinoise et l' Armée impériale japonaise pour le contrôle de Nankin (Nanjing), la capitale de la République de Chine .

Après le déclenchement de la guerre entre le Japon et la Chine en juillet 1937, le gouvernement japonais a d'abord tenté de contenir les combats et a cherché un règlement négocié de la guerre. Cependant, après la victoire à la bataille de Shanghai, les expansionnistes ont prévalu au sein de l'armée japonaise et le 1er décembre, une campagne pour capturer Nankin a été officiellement autorisée. La tâche d'occuper Nankin a été confiée au général Iwane Matsui , commandant de l'armée de la zone de Chine centrale du Japon, qui croyait que la capture de Nankin forcerait la Chine à se rendre et mettrait ainsi fin à la guerre. Le dirigeant chinois Chiang Kai-shek a finalement décidé de défendre la ville et a nommé Tang Shengzhi pour commander la force de la garnison de Nankin, une armée de conscrits locaux rassemblée à la hâte et les restes des unités chinoises qui avaient combattu à Shanghai .

Les soldats japonais ont marché de Shanghai à Nankin à un rythme effréné, battant rapidement des poches de résistance chinoise. Le 9 décembre, ils avaient atteint la dernière ligne de défense, la ligne Fukuo, derrière laquelle se trouvaient les murs fortifiés de Nankin . Le 10 décembre, Matsui ordonna une attaque totale sur Nankin, et après moins de deux jours de combats intenses, Chiang décida d'abandonner la ville. Avant de fuir, Tang ordonna à ses hommes de lancer une percée concertée du siège japonais, mais à ce moment-là, Nankin était en grande partie encerclée et ses défenses étaient au point de rupture. La plupart des unités de Tang se sont tout simplement effondrées, leurs soldats abandonnant souvent leurs armes et leurs uniformes dans les rues dans l'espoir de se cacher parmi la population civile de la ville.

Après la capture de la ville, des soldats japonais ont massacré des prisonniers de guerre chinois, assassiné des civils et commis des actes de pillage et de viol lors d'un événement connu sous le nom de massacre de Nankin . Bien que la victoire militaire du Japon les ait excités et enhardis, le massacre qui a suivi a terni leur réputation aux yeux du monde. Contrairement aux attentes de Matsui, la Chine ne se rend pas et la deuxième guerre sino-japonaise se poursuit pendant huit ans.

Prélude à la bataille

La décision du Japon de s'emparer de Nankin

Le conflit qui allait devenir connu sous le nom de deuxième guerre sino-japonaise a commencé le 7 juillet 1937, avec une escarmouche au pont Marco Polo qui s'est rapidement transformée en une guerre à grande échelle dans le nord de la Chine entre les armées de la Chine et du Japon. La Chine, cependant, voulait éviter une confrontation décisive dans le nord et a donc ouvert un deuxième front en attaquant des unités japonaises à Shanghai dans le centre de la Chine. Les Japonais ont répondu en envoyant l' armée expéditionnaire de Shanghai (SEA), commandée par le général Iwane Matsui , pour chasser l'armée chinoise de Shanghai. Les combats intenses à Shanghai ont forcé l' état-major de l' armée japonaise , qui était en charge des opérations militaires, à renforcer à plusieurs reprises la SEA, et enfin, le 9 novembre, une toute nouvelle armée, la 10e armée commandée par le lieutenant-général Heisuke Yanagawa , a également été débarquée dans la baie de Hangzhou. juste au sud de Shanghai.

Bien que l'arrivée de la 10e armée ait réussi à forcer l'armée chinoise à se retirer de Shanghai, l'état-major de l'armée japonaise avait décidé d'adopter une politique de non-expansion des hostilités dans le but de mettre fin à la guerre. Le 7 novembre, son chef de facto adjoint au chef d'état-major Hayao Tada a établi une « ligne de restriction d'opérations » empêchant ses forces de quitter les environs de Shanghai, ou plus précisément d'aller à l'ouest des villes chinoises de Suzhou et Jiaxing . La ville de Nankin est à 300 kilomètres (186 miles) à l'ouest de Shanghai.

Cependant, un désaccord majeur existait entre le gouvernement japonais et ses deux armées de campagne, la SEA et la 10e armée, qui, en novembre, étaient toutes deux nominalement sous le contrôle de l' armée de la zone de Chine centrale dirigée par le commandant de la SEA Matsui. Matsui a clairement fait savoir à ses supérieurs avant même son départ pour Shanghai qu'il voulait marcher sur Nankin. Il était convaincu que la conquête de la capitale chinoise de Nankin provoquerait la chute de l'ensemble du gouvernement nationaliste de Chine et donnerait ainsi au Japon une victoire rapide et complète dans sa guerre contre la Chine. Yanagawa était également désireux de conquérir Nankin et les deux hommes se sont irrités sous la ligne de restriction des opérations qui leur avait été imposée par l'état-major de l'armée.

Le 19 novembre, Yanagawa a ordonné à sa 10e armée de poursuivre les forces chinoises en retraite à travers la ligne de restriction des opérations jusqu'à Nankin, un acte flagrant d'insubordination. Lorsque Tada l'a découvert le lendemain, il a ordonné à Yanagawa d'arrêter immédiatement, mais a été ignoré. Matsui fit quelques efforts pour retenir Yanagawa, mais lui dit aussi qu'il pouvait envoyer des unités avancées au-delà de la ligne. En fait, Matsui était très sympathique aux actions de Yanagawa et quelques jours plus tard, le 22 novembre, Matsui a envoyé un télégramme urgent à l'état-major général de l'armée insistant sur le fait que « Pour résoudre cette crise rapidement, nous devons tirer parti de la fortune actuelle de l'ennemi en déclin. et conquérir Nankin... En restant derrière la ligne de restriction des opérations à ce stade, non seulement nous laissons passer notre chance d'avancer, mais cela a également pour effet d'encourager l'ennemi à reconstituer sa force de combat et à retrouver son esprit combatif et il y a un risque qu'il devienne plus difficile de briser complètement leur volonté de faire la guerre."

Pendant ce temps, alors que de plus en plus d'unités japonaises continuaient à franchir la ligne de restriction des opérations, Tada subissait également des pressions au sein de l'état-major de l'armée. De nombreux collègues et subordonnés de Tada, y compris le puissant chef de la division des opérations de l'état-major général Sadamu Shimomura , s'étaient rangés du point de vue de Matsui et voulaient que Tada approuve une attaque contre Nankin. Le 24 novembre, Tada a finalement cédé et aboli la ligne de restriction de l'opération « en raison de circonstances indépendantes de notre volonté », puis plusieurs jours plus tard, il a approuvé à contrecur l'opération de capture de Nankin. Tada s'est rendu en personne à Shanghai le 1er décembre pour livrer la commande, bien que ses propres armées sur le terrain soient déjà en route pour Nankin.

La décision de la Chine de défendre Nankin

Le 15 novembre, vers la fin de la bataille de Shanghai, Chiang Kai-shek a convoqué une réunion du Conseil suprême de la défense nationale de la Commission des affaires militaires pour entreprendre une planification stratégique, y compris une décision sur ce qu'il faut faire en cas d'attaque japonaise contre Nankin. Ici, Chiang a insisté avec ferveur pour monter une défense soutenue de Nankin. Chiang a fait valoir, tout comme il l'avait fait lors de la bataille de Shanghai, que la Chine serait plus susceptible de recevoir l'aide des grandes puissances, peut-être lors de la Conférence du Traité des Neuf Puissances en cours , si elle pouvait prouver sur le champ de bataille sa volonté et sa capacité à résister aux Japonais. Il a également noté que le maintien de Nankin renforcerait la main de la Chine dans les pourparlers de paix qu'il souhaitait que l'ambassadeur allemand Oskar Trautmann serve de médiateur.

Chiang s'est heurté à une vive opposition de la part de ses officiers, dont le puissant chef d'état-major de la Commission des affaires militaires He Yingqin , le chef d'état-major adjoint Bai Chongxi , le chef de la cinquième zone de guerre Li Zongren et son conseiller allemand Alexander von Falkenhausen . Ils ont fait valoir que l'armée chinoise avait besoin de plus de temps pour se remettre de ses pertes à Shanghai et ont souligné que Nankin était hautement indéfendable d'un point de vue topographique. Le terrain principalement en pente douce devant Nankin permettrait aux attaquants d'avancer facilement sur la ville, tandis que le fleuve Yangtze derrière Nankin couperait la retraite des défenseurs.

Chiang, cependant, était devenu de plus en plus agité au cours de la bataille de Shanghai, déclarant même avec colère qu'il resterait seul à Nankin et commanderait personnellement sa défense. Mais juste au moment où Chiang se croyait complètement isolé, le général Tang Shengzhi, un haut responsable ambitieux de la Commission des affaires militaires, s'est prononcé en faveur de la position de Chiang, bien que les récits varient selon que Tang a sauté avec véhémence à l'aide de Chiang ou qu'il l'a fait à contrecur. Saisissant l'opportunité que Tang lui avait donnée, Chiang répondit en organisant la force de garnison de Nankin le 20 novembre et en faisant officiellement de Tang son commandant le 25 novembre. Les ordres que Tang reçut de Chiang le 30 novembre étaient de « défendre les lignes de défense établies à tout prix et détruire la force assiégeante de l'ennemi".

Bien que les deux hommes aient déclaré publiquement qu'ils défendraient Nankin « jusqu'au dernier homme », ils étaient conscients de leur situation précaire. Le même jour que la force de garnison a été établie, Chiang a officiellement déplacé la capitale de la Chine de Nankin à Chongqing, au cur de l'intérieur de la Chine. De plus, Tchang et Tang donnaient parfois des instructions contradictoires à leurs subordonnés pour savoir si leur mission était de défendre Nankin jusqu'à la mort ou simplement de retarder l'avance japonaise.

Route de Nankin

Les préparatifs de défense de la Chine

À la suite de l' incident de Mandchourie de 1931 , le gouvernement chinois a lancé un programme de défense nationale accéléré avec la construction massive de bases aériennes primaires et auxiliaires autour de la capitale de Nankin, y compris la base aérienne de Jurong , achevée en 1934, à partir de laquelle faciliter la défense aérienne ainsi que le lancement contre-attaques contre les incursions ennemies ; le 15 août 1937, l' IJN a lancé le premier de nombreux raids lourds de schnellbomber (bombardiers rapides) contre la base aérienne de Jurong en utilisant les G3M avancés basés sur le concept d'attaque éclair de Giulio Douhet dans une tentative de neutraliser les combattants de l'armée de l'air chinoise gardant la capitale, mais a été sévèrement repoussé par la forte résistance et les performances inattendues des pilotes de chasse chinois stationnés à Jurong, et subissant un taux de perte de près de 50%.

Le 20 novembre, l'armée chinoise et des équipes de travailleurs conscrits commencèrent à renforcer à la hâte les défenses de Nankin à l'intérieur comme à l'extérieur de la ville. Nankin elle-même était entourée de formidables murs de pierre s'étendant sur près de cinquante kilomètres (31 miles) autour de toute la ville. Les murs, qui avaient été construits des centaines d'années plus tôt pendant la dynastie Ming , s'élevaient jusqu'à vingt mètres (65 pieds) de hauteur, neuf mètres (30 pieds) d'épaisseur et étaient parsemés d'emplacements de mitrailleuses. Le 6 décembre, toutes les portes de la ville avaient été fermées puis barricadées avec une couche supplémentaire de sacs de sable et de béton de six mètres (20 pieds) d'épaisseur.

À l'extérieur des murs, une série de lignes de défense semi-circulaires ont été construites sur le chemin de l'avancée japonaise, notamment une ligne extérieure à environ seize kilomètres (10 miles) de la ville et une ligne intérieure directement à l'extérieur de la ville connue sous le nom de ligne Fukuo, ou plusieurs ligne de positions. La ligne Fukuo, un réseau tentaculaire de tranchées, de douves, de barbelés, de champs de mines, d'emplacements de canons et de casemates, devait être la dernière ligne de défense à l'extérieur des murs de la ville de Nankin. Il y avait aussi deux points culminants clés sur la ligne Fukuo, les pics de Zijinshan au nord-est et le plateau de Yuhuatai au sud, où la fortification était particulièrement dense. Afin de refuser aux envahisseurs japonais tout abri ou ravitaillement dans cette zone, Tang a adopté une stratégie de terre brûlée le 7 décembre, ordonnant à toutes les maisons et structures sur le chemin des Japonais à moins d'un à deux kilomètres de la ville de être incinérés, ainsi que toutes les maisons et structures à proximité des routes à moins de seize kilomètres (10 miles) de la ville.

L'armée de défense, la force de la garnison de Nankin, était sur le papier une formidable armée de treize divisions, dont trois divisions d'élite entraînées par les Allemands plus la brigade d'entraînement de super-élite , mais en réalité, la plupart de ces unités étaient revenues à Nankin, gravement mutilées par les combats à Shanghai. Au moment où ils atteignirent Nankin, ils étaient physiquement épuisés, à court d'équipement et gravement épuisés dans l'effectif total des troupes. Afin de reconstituer certaines de ces unités, 16 000 jeunes hommes et adolescents de Nankin et des villages ruraux qui l'entourent ont été rapidement mis en service comme nouvelles recrues. 14 000 nouveaux soldats supplémentaires ont été amenés de Hankou pour remplir les rangs de la 2e armée. Cependant, en raison de la rapidité inattendue de l'avancée japonaise, la plupart des nouveaux conscrits n'ont reçu qu'une formation rudimentaire sur la façon de tirer avec leurs canons sur le chemin ou à leur arrivée au front. Aucune statistique définitive n'existe sur le nombre de soldats que la force de la garnison de Nankin avait réussi à rassembler au moment de la bataille, mais parmi les principales estimations figurent celles de David Askew qui dit 73 790 à 81 500, celles d' Ikuhiko Hata qui estime 100 000, et celles de Tokushi Kasahara qui plaide en faveur d'environ 150 000.

Mais pendant cette période, le service aérien de la marine japonaise lançait de fréquents raids aériens sur la ville, totalisant finalement 50 raids selon les propres dossiers de la marine. Le service aérien de la marine impériale japonaise avait frappé Nankin pour la première fois le 15 août avec des bombardiers mi-lourds Mitsubishi G3M , mais avait subi de lourdes pertes face à la défense aérienne des Boeing P-26/281 Peashooter et Hawk II / Hawk de l'armée de l'air chinoise. III chasseurs basés principalement à la base aérienne de Jurong pour la défense de Nankin. Ce n'est qu'après l'introduction du chasseur avancé Mitsubishi A5M que les Japonais ont commencé à renverser la vapeur dans le combat air-air et à bombarder des cibles militaires et civiles jour et nuit avec une impunité croissante alors que l'armée de l'air chinoise pertes montées par attrition continue; les Chinois n'avaient pas l'industrie aéronautique ni un programme d'entraînement complet pour remplacer les hommes et les machines pour lutter contre la machine de guerre japonaise en constante augmentation et en constante amélioration. Cependant, les pilotes de chasse vétérans expérimentés de l'armée de l'air chinoise se sont toujours avérés un adversaire des plus dangereux contre la puissance aérienne japonaise ; Les as de combat, le colonel Gao Zhihang , le major John Wong Pan-yang et le capitaine Liu Cuigang, qui étaient en infériorité numérique par rapport aux A5M supérieurs entrant à Nankin le 12 octobre, ont abattu quatre chasseurs A5M ce jour-là, dont un double-kill par le colonel Gao qui inclus le chef Shotai WO Torakuma. Tragiquement, le colonel Gao et le capitaine Liu ont été perdus en raison d'incidents de combat non aériens le mois suivant alors qu'ils se préparaient à recevoir une conception améliorée des avions de combat dans les Polikarpov I-16 . Face aux bombardements terroristes japonais et à l'avancée continue de l'armée impériale japonaise, la grande majorité des citoyens de Nankin ont fui la ville, qui, début décembre, la population de Nankin était passée de son ancien total de plus d'un million à moins de 500 000, un chiffre qui comprenait les réfugiés chinois des villages ruraux incendiés par la politique de la terre brûlée de leur propre gouvernement. La plupart de ceux qui étaient encore dans la ville étaient très pauvres et n'avaient nulle part où aller. Les résidents étrangers de Nankin ont également été invités à plusieurs reprises à quitter la ville qui devenait de plus en plus chaotique sous la pression des bombardements, des incendies, des pillages par des criminels et des pannes d'électricité, mais ces quelques étrangers assez courageux pour rester sur place se sont efforcés de trouver un moyen de aider les civils chinois qui n'avaient pas pu partir. Fin novembre, un groupe d'entre eux dirigé par le citoyen allemand John Rabe a établi la zone de sécurité de Nankin au centre de la ville, une zone démilitarisée autoproclamée où les réfugiés civils pouvaient se rassembler afin d'échapper aux combats. La zone de sécurité a été reconnue par le gouvernement chinois et, le 8 décembre, Tang Shengzhi a exigé que tous les civils y évacuent.

Parmi les Chinois qui ont réussi à s'échapper de Nankin figuraient Chiang Kai-shek et sa femme Soong Mei-ling , qui s'étaient envolés de Nankin en avion privé juste avant l'aube du 7 décembre. Le maire de Nankin et la plupart des le gouvernement municipal a quitté le même jour, confiant la gestion de la ville à la force de garnison de Nankin.

La marche du Japon sur Nankin

Début décembre, l'armée japonaise de la zone centrale de la Chine avait augmenté ses effectifs à plus de 160 000 hommes, bien que seulement environ 50 000 d'entre eux participeraient finalement aux combats. Le plan d'attaque contre Nankin était un mouvement de tenailles que les Japonais appelaient « l'encerclement et l'anéantissement ». Les deux branches de la tenaille de l'armée de la zone de Chine centrale étaient l'armée expéditionnaire de Shanghai (SEA) avançant sur Nankin depuis son côté est et la 10e armée avançant depuis son côté sud. Au nord et à l'ouest de Nankin se trouvait le fleuve Yangtze, mais les Japonais prévoyaient également de boucher cette voie d'évacuation possible en envoyant un escadron de navires sur le fleuve et en déployant deux détachements spéciaux pour faire le tour derrière la ville. Le détachement de Kunisaki devait traverser le Yangtsé au sud dans le but ultime d'occuper Pukou sur la rive du fleuve à l'ouest de Nankin tandis que le détachement de Yamada devait être envoyé sur la route de l'extrême nord dans le but ultime de prendre Mufushan juste au nord de Nankin.

Le général Matsui, ainsi que l'état-major général de l'armée, envisageaient de marcher lentement et régulièrement sur Nankin, mais ses subordonnés refusèrent de jouer le jeu et se précipitèrent à la place les uns avec les autres pour être les premiers à se rendre dans la ville. Bientôt, toutes les unités rugirent vers Nankin à un rythme effréné allant jusqu'à quarante kilomètres (25 miles) par jour. Par exemple, la 10e armée a capturé la ville clé de Guangde le 30 novembre trois jours avant même qu'elle ne soit censée commencer son avance prévue, et la SEA a capturé Danyang le 2 décembre plus de cinq jours avant la date prévue. Afin d'atteindre de telles vitesses, les soldats japonais emportaient peu avec eux, à l'exception de l'armement et des munitions. Parce qu'ils marchaient bien en avant de la plupart de leurs lignes d'approvisionnement, ils ont dû acheter ou piller leur nourriture aux civils chinois en cours de route.

Au cours de leur avance, les Japonais ont d'abord surmonté une légère résistance des forces chinoises déjà battues qui étaient poursuivies par les Japonais de Shanghai dans une « bataille en cours ». Ici, les Japonais étaient aidés par leur complète suprématie aérienne, leur abondance de chars, la nature improvisée et construite à la hâte des défenses chinoises, ainsi que par la stratégie chinoise consistant à concentrer leurs forces de défense sur de petites parcelles de terrain relativement élevé qui les rendaient faciles à déborder et entourer.

Le 5 décembre, Chiang Kai-shek a visité un campement défensif près de Jurong pour remonter le moral de ses hommes, mais a été contraint de battre en retraite lorsque l'armée impériale japonaise a commencé son attaque sur le champ de bataille. Ce jour-là, les contingents de la SEA avançant rapidement occupèrent Jurong puis arrivèrent à Chunhuazhen, un point clé de la ligne de défense extérieure de Nankin qui mettrait l'artillerie japonaise à portée de la ville. Ici, la 51e division chinoise a lancé sa principale force dans les combats et a repoussé à plusieurs reprises les attaques japonaises avant de craquer le 8 décembre lorsque la principale force de la SEA est arrivée. La SEA a également pris la forteresse de Zhenjiang et la ville thermale de Tangshuizhen ce jour-là. Pendant ce temps, du côté sud de la même ligne de défense, des véhicules blindés de la 10e armée japonaise chargeaient la position chinoise à Jiangjunshan et Niushoushan défendue par la 58e division chinoise. De vaillants soldats chinois armés de marteaux ont sauté sur les véhicules et ont frappé à plusieurs reprises sur leurs toits en criant "Sortez de là!", mais après la tombée de la nuit sur le champ de bataille, la 58e division a finalement été submergée le 9 décembre après avoir souffert, selon ses propres archives, 800 victimes.

Le 9 décembre, les forces japonaises avaient atteint la dernière ligne de défense de Nankin, la redoutable ligne Fukuo. À ce stade, le général Matsui fit rédiger une "convocation à se rendre" qui implorait les Chinois d'envoyer des émissaires militaires à la porte Zhongshan de Nankin pour discuter des conditions de l'occupation pacifique de la ville, puis il fit disperser un Mitsubishi Ki-21 à des milliers d'exemplaires. du message sur la ville. Le 10 décembre, un groupe d'officiers supérieurs de Matsui attendaient de voir si la porte serait ouverte, mais Tang Shengzhi n'avait aucune intention de répondre.

Plus tard dans la journée, Tang a proclamé à ses hommes : « Notre armée est entrée dans la bataille finale pour défendre Nankin sur la ligne Fukuo. Chaque unité doit défendre fermement son poste avec la résolution de vivre ou de mourir avec. battre en retraite par vous-même, provoquant l'effondrement de la défense." Le journaliste américain F. Tillman Durdin , qui faisait un reportage sur place pendant la bataille, a vu un petit groupe de soldats chinois dresser une barricade, se rassembler en un demi-cercle solennel, et se promettre qu'ils mourraient ensemble là où ils se trouvaient.

Bataille finale pour Nankin

A 13h00 le 10 décembre, le général Matsui a ordonné à toutes les unités de lancer une attaque à grande échelle sur Nankin. Ce jour-là, la SEA a attaqué la brigade d'entraînement de super élite chinoise sur les sommets de Zijinshan, qui dominent l'horizon nord-est de Nankin. Grimpant sur les crêtes de la montagne, les hommes de la SEA durent s'emparer péniblement du contrôle de chaque campement chinois un par un lors de charges d'infanterie sanglantes. Avancer le long du côté sud de Zijinshan n'était pas plus facile car le général Matsui avait interdit à ses hommes d'utiliser l'artillerie en raison de sa profonde conviction qu'aucun dommage ne devrait être causé à ses deux célèbres sites historiques, le mausolée Sun Yat-sen et le mausolée Ming Xiaoling .

Également du côté est de Nankin mais plus au sud, d'autres unités de la SEA ont dû faire face à la tâche difficile de franchir à gué le grand fossé qui les séparait de trois des portes de la ville, la porte Zhongshan, la porte Guanghua et la porte Tongji, bien que la vitesse de l'avancée antérieure du Japon joué en leur faveur car les unités chinoises clés qui devaient être déployées ici n'étaient pas encore en position. Ce soir-là, des ingénieurs et des artilleurs japonais se rapprochant de la porte de Guanghua ont réussi à faire un trou dans le mur. Un bataillon japonais a lancé une attaque audacieuse à travers la brèche et a planté un drapeau japonais sur une partie de la porte, mais a été immédiatement bloqué par une série de contre-attaques chinoises déterminées. Les Chinois ont amené des renforts, y compris des chars, et ils ont déversé des grenades et même du bois enflammé imbibé d'essence sur le bataillon japonais, qui n'a été sauvé de l'anéantissement que par des rafales de tirs d'artillerie concentrés du reste de leur division. Le bataillon a réussi à tenir sa position pour le reste de la bataille malgré la perte de quatre-vingts de ses quatre-vingt-huit hommes.

Au même moment, la 10e armée japonaise prenait d'assaut Yuhuatai, un plateau accidenté situé directement en face de la porte Zhonghua du côté sud de Nankin. La progression de la 10e armée était lente et les pertes étaient lourdes car Yuhuatai était construit comme une forteresse de casemates et de tranchées imbriquées tenues par trois divisions chinoises, dont la 88e division entraînée par les Allemands, bien que les Chinois aient également été aptes à contre-attaquer et que certaines unités japonaises aient été forcées passer plus de temps à défendre qu'à attaquer. Presque tous les hommes que la 88e division avait déployés sur Yuhuatai ont été tués au combat, y compris trois de ses quatre commandants de régiment et ses deux commandants de brigade, mais dans le processus, les Japonais ont subi 2 240 pertes dont 566 morts. Yuhuatai a finalement été envahi à midi le 12 décembre.

Derrière Yuhuatai, la 88e division avait posté ses nouvelles recrues à peine entraînées au sommet de la porte Zhonghua de Nankin. Les Japonais avaient déjà tenté la nuit précédente d'infiltrer un "escadron suicide" porteur d' acide picrique explosif jusqu'à cette porte pour y faire un trou, mais il s'est perdu dans le brouillard matinal et n'a pas réussi à atteindre le mur. Le 12 décembre à midi, une équipe de seulement six soldats japonais a traversé les douves dans un petit bateau et a réussi à escalader le mur de la porte de Zhonghua sur une échelle de bambou tremblante et à y hisser le drapeau japonais. Cinq d'entre eux ont été tués par balles mais le dernier homme a saisi une mitrailleuse chinoise et a tenu la position à lui seul. Peu de temps après, une autre équipe japonaise a mis le feu devant la porte pour créer un écran de fumée. Vers 17h00, de plus en plus de troupes japonaises traversaient les douves et envahissaient la porte de Zhonghua en passant à gué des ponts de fortune si branlants que leurs ingénieurs ont dû les maintenir en l'air avec leur propre corps, et avec l'aide de tirs d'artillerie japonais bien dirigés au sommet de Yuhuatai. des parties du mur se sont finalement effondrées. Pendant ce temps, juste à l'ouest de la porte Zhonghua, d'autres soldats également de la 10e armée japonaise avaient percé un trou à travers les lignes chinoises dans les zones humides au sud de la porte Shuixi et lançaient une violente attaque sur cette porte avec l'appui d'une flotte de chars.

Au plus fort de la bataille, Tang Shengzhi s'est plaint à Chiang que "Nos pertes sont naturellement lourdes et nous luttons contre le métal avec simplement de la chair et du sang", mais ce que les Chinois manquaient d'équipement, ils le compensaient par la férocité pure avec laquelle ils combattu, bien que cela soit en partie dû à des ordres stricts selon lesquels aucun homme ou unité ne devait battre en retraite d'un pas sans autorisation. Au cours de la bataille, environ 1 000 soldats chinois ont été abattus par d'autres membres de leur propre armée pour avoir tenté de battre en retraite, et sur Yuhuatai, les soldats japonais ont remarqué que de nombreuses casemates chinoises étaient enchaînées de l'extérieur pour empêcher leurs occupants de fuir.

Néanmoins, les Japonais prenaient le dessus sur les défenseurs chinois aux abois et encerclés. Le 12 décembre, la SEA a capturé le pic #2 de Zijinshan et de ce point de vue a déclenché un torrent de tirs d'artillerie à la porte de Zhongshan où une grande partie du mur a soudainement cédé. Après le coucher du soleil, les incendies qui se sont déclarés incontrôlables sur Zijinshan étaient visibles même depuis la porte de Zhonghua au sud, qui était complètement occupée par la 10e armée japonaise dans la nuit du 12 au 13 décembre.

Effondrement de la force de la garnison de Nankin

À l'insu des Japonais cependant, Chiang avait déjà ordonné à Tang d'abandonner la défense. Malgré son discours antérieur sur la résistance à Nankin jusqu'au bout, Chiang a télégraphié l'ordre à Tang le 11 décembre d'abandonner la ville. Tang s'est préparé à le faire le lendemain, le 12 décembre, mais surpris par l'intensification de l'attaque japonaise, il a fait une tentative frénétique de dernière minute pour conclure un cessez-le-feu temporaire avec les Japonais par l'intermédiaire des citoyens allemands John Rabe et Eduard Sperling. Ce n'est que lorsqu'il est devenu évident que les négociations ne pourraient pas être achevées à temps que Tang a finalement fini d'élaborer un plan appelant toutes ses unités à lancer une percée coordonnée de l'encerclement japonais. Ils devaient commencer l'évasion sous le couvert de l'obscurité à 23h00 cette nuit-là, puis se rassembler dans l' Anhui . Juste après 17h00 le 12 décembre Tang a fait en sorte que ce plan soit transmis à toutes les unités, puis il a traversé le fleuve Yangtze, s'échappant par la ville de Pukou sur la rive opposée du fleuve moins de vingt-quatre heures avant lui. était occupé par le détachement japonais de Kunisaki.

Au moment où Tang s'est échappé de la ville, cependant, toute la force de la garnison de Nankin se désintégrait rapidement avec quelques unités en vol ouvert. De plus, le contact avait déjà été perdu avec de nombreuses unités qui n'ont donc jamais reçu le message de Tang et ont continué à tenir leurs positions conformément aux ordres, bien que même celles qui l'ont reçu aient eu peu de chance de se faufiler à travers les lignes japonaises. Les 66e et 83e corps chinois tentèrent d'échapper aux Japonais comme prévu par une brèche à l'est, mais se heurtèrent immédiatement à leur propre champ de mines. Après cela, ils ont été attaqués en vol par des unités japonaises et ont perdu deux chefs d'état-major de division au combat. Bien que les deux corps aient commencé la bataille avec au moins 11 000 hommes, seuls 600 d'entre eux ont échappé à Nankin. À l'aube du 13 décembre, une partie du 74e corps chinois a également été anéantie dans le but de percer les lignes japonaises le long du fleuve Yangtze au sud de Nankin.

L'une des rares unités à avoir réussi à sortir de Nankin était la 2e armée chinoise dirigée par Xu Yuanquan, située juste au nord de Nankin. Bien que Xu n'ait jamais reçu l'ordre de Tang d'abandonner la défense, dans la nuit du 12 décembre, il a appris que Nankin avait été capturé et a donc décidé de se retirer de son propre chef. Au cours de la nuit, il réussit à évacuer la majeure partie de son unité de l'autre côté du fleuve Yangtze juste avant que les unités navales japonaises ne bloquent le fleuve.

En revanche, une foule massive de milliers de soldats et de civils chinois du côté sud de Nankin, qui fuyaient dans la panique et le désarroi face à l'avancée de la 10e armée japonaise la même nuit, ont été empêchés d'atteindre le port de Xiaguan par la barrière chinoise. troupes qui ont tiré sur la foule pour avoir battu en retraite sans autorisation et ont réussi à la retenir. À 21h00, une unité de chars chinois en fuite, qui n'avait pas non plus reçu le message de départ de Tang, a chargé les troupes de la barrière et a fait irruption à travers leur blocus, seulement pour que la foule découvre alors qu'il ne restait presque plus de bateaux dans le port. La foule s'est battue pour monter à bord des quelques embarcations disponibles, mais celles-ci sont rapidement devenues si surchargées qu'elles ont coulé à mi-chemin. Le reste des soldats chinois se sont précipités dans les eaux agitées et glaciales du Yangtsé en s'accrochant à des bûches et à des morceaux de bois de rebut, bien que la plupart aient été rapidement engloutis par la rivière. De plus, à ce stade, l'encerclement japonais de Nankin était pratiquement terminé et beaucoup de ceux qui tentaient de braver le Yangtze se sont rapidement retrouvés sous le feu des deux côtés de la rivière. D'autres qui ont vu cela sont retournés à la ville avec désespoir.

Les chefs militaires japonais Kiyoshi Hasegawa (amiral) , Iwane Matsui , le prince Yasuhiko Asaka et Heisuke Yanagawa lors de la cérémonie commémorative des morts de guerre à l'aérodrome de Nankin le 13 décembre 1937

Beaucoup de ces dizaines de milliers de soldats chinois qui n'ont pas pu s'échapper de la ville ont répondu en jetant leurs uniformes et leurs armes, en passant aux vêtements civils souvent en les volant aux passants, puis en cherchant désespérément refuge dans la zone de sécurité de Nankin en se mêlant aux civils. Le journaliste américain F. Tillman Durdin "a été témoin du déshabillage massif d'une armée presque comique". « Les armes ont été abandonnées ainsi que les uniformes, et les rues se sont couvertes de fusils, de grenades, d'épées, de sacs à dos, de manteaux, de chaussures et de casques ... Devant le ministère des Communications et deux pâtés de maisons plus loin, des camions, de l'artillerie, des bus, voitures d'état-major, wagons, mitrailleuses et armes légères se sont entassés comme dans une décharge."

Opérations de ratissage et massacre de Nankin

Les combats à Nankin ne se sont pas entièrement terminés dans la nuit du 12 au 13 décembre lorsque l'armée japonaise a pris les portes restantes et est entrée dans la ville. Au cours de leurs opérations de nettoyage de la ville, les Japonais ont continué pendant plusieurs jours à repousser la résistance sporadique des traînards chinois. Bien que Mufushan, juste au nord de Nankin, ait été pris par le détachement japonais de Yamada sans trop d'effusion de sang le matin du 14 décembre, des poches de résistance à l'extérieur de Nankin ont persisté pendant plusieurs jours.

Pendant ce temps, les unités japonaises en service de nettoyage à Nankin avaient décidé que les anciens soldats chinois qui se cachaient dans la ville constituaient un risque potentiel pour la sécurité et ont donc effectué une fouille approfondie de chaque bâtiment de Nankin et fait de fréquentes incursions dans la zone de sécurité de Nankin à recherche d'eux. Les unités japonaises ont tenté de distinguer les anciens soldats des civils en vérifiant s'ils avaient des marques sur les épaules dues au port d'un sac à dos ou d'un fusil. Cependant, les critères utilisés étaient souvent arbitraires comme ce fut le cas avec une entreprise japonaise qui appréhendait tous les hommes avec « des escarres, des callosités sur le visage, une très bonne posture et/ou des yeux perçants » et pour cette raison, de nombreux civils ont été emmenés à la fois. Ce qui est arrivé aux soldats et civils chinois qui ont été capturés variait considérablement d'une unité à l'autre, bien que beaucoup aient été sommairement exécutés lors d'un événement connu sous le nom de massacre de Nankin , que les résidents étrangers et les journalistes de Nankin ont fait connaître internationalement dans les jours qui ont suivi. la chute de la ville. Les Japonais ont également commis des actes aléatoires de meurtre, de viol, de pillage et d'incendie criminel pendant leur occupation de Nankin. Selon le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient , indiquer que le nombre total de civils et de prisonniers de guerre assassinés à Nankin et ses environs au cours des six premières semaines de l'occupation japonaise était de plus de 200 000 tandis que 20 000 femmes ont été violées, y compris des nourrissons et les âgé. Les estimations du nombre total de morts du massacre de Nankin varient considérablement.

Les opérations de ratissage de l'armée japonaise et les massacres à grande échelle qui les accompagnaient étaient terminés dans l'après-midi du 17 décembre lorsque le général Matsui entra à Nankin pour le défilé de la victoire. À la fin de décembre, la plupart des soldats japonais avaient quitté Nankin, bien que des unités de l'armée expéditionnaire de Shanghai soient restées pour occuper la ville. Le Comité d'autonomie de Nankin, une nouvelle autorité municipale formée de collaborateurs chinois locaux, a été inauguré le 1er janvier 1938, mais ce n'est que le 25 février que toutes les restrictions à la libre circulation des civils vers et hors de la ville ont été levées.

Conséquences et évaluation

La nouvelle du massacre a été étroitement censurée au Japon, où la capture de Nankin a provoqué une frénésie d'excitation parmi les citoyens. Des célébrations de masse de toutes sortes, spontanées ou parrainées par le gouvernement, ont eu lieu dans tout le pays, y compris un certain nombre de défilés de lanternes resplendissants dont les spectateurs se souvenaient encore vivement plusieurs décennies plus tard. F. Tillman Durdin notait avant même la chute de Nankin que « les événements sur le terrain ont renouvelé la croyance du peuple japonais en l'invincibilité de ses armes ».

La conquête de Nankin avait été plus rapide et plus facile que les Japonais ne l'avaient prévu ; ils n'ont perdu que 1 953 soldats au combat, plus 4 994 blessés. Les pertes du Japon étaient sans aucun doute éclipsées par celles de la Chine, bien qu'il n'existe pas de chiffres précis sur le nombre de Chinois tués au combat. Les Japonais ont affirmé avoir tué jusqu'à 84 000 ennemis pendant la campagne de Nankin alors qu'une source chinoise contemporaine a affirmé que leur armée avait subi 20 000 pertes. Masahiro Yamamoto a noté que les Japonais gonflaient généralement le nombre de corps de leur adversaire alors que les Chinois avaient des raisons de minimiser l'ampleur de leur perte. Ikuhiko Hata estime que 50 000 soldats chinois ont été tués au combat pendant toute la bataille tandis que Jay Taylor met le nombre à 70 000 et déclare que proportionnellement à la taille de la force engagée, ces pertes étaient plus importantes que celles subies lors de la dévastatrice bataille de Shanghai . D'autre part, l'érudit chinois Sun Zhaiwei estime les pertes chinoises au combat à 6 000 à 10 000 hommes.

Un rapport officiel du gouvernement nationaliste a fait valoir qu'un excès de troupes non entraînées et inexpérimentées était une cause majeure de la défaite, mais à l'époque Tang Shengzhi a été largement blâmé et les historiens ultérieurs l'ont également critiqué. L'historien japonais Tokushi Kasahara, par exemple, a qualifié ses dirigeants sur le champ de bataille d'incompétents, arguant qu'un retrait ordonné de Nankin aurait pu être possible si Tang l'avait exécuté le 11 décembre ou s'il n'avait pas fui son poste bien avant la plupart des ses unités assiégées. Cependant, la décision même de Chiang de défendre Nankin est également controversée. Masahiro Yamamoto pense que Chiang a choisi "presque entièrement par émotion" pour mener une bataille qu'il savait qu'il ne pouvait que perdre, et son collègue historien Frederick Fu Liu convient que cette décision est souvent considérée comme l'une des "plus grandes erreurs stratégiques des sino-japonais". guerre". Pourtant, l'historien Jay Taylor note que Chiang était convaincu que s'enfuir de sa capitale "sans un combat sérieux... serait à jamais considéré comme une décision lâche".

Malgré ses réalisations militaires, la réputation internationale du Japon a été ternie par le massacre de Nankin, ainsi que par une série d'incidents internationaux qui se sont produits pendant et après la bataille. Les plus notables d'entre eux étaient le bombardement par l'artillerie japonaise du navire à vapeur britannique Ladybird sur le fleuve Yangtze le 12 décembre et le naufrage par des avions japonais de la canonnière américaine Panay non loin en aval le même jour. L' incident d'Allison , la gifle d'un consul américain par un soldat japonais, a encore accru les tensions avec les États-Unis.

De plus, la perte de Nankin n'oblige pas la Chine à capituler comme l'avaient prédit les dirigeants japonais. Malgré tout, fort de sa victoire, le gouvernement japonais a remplacé les conditions de paix clémentes qu'il avait transmises au médiateur, l'ambassadeur Trautmann avant la bataille, par un ensemble d'exigences extrêmement dures qui ont finalement été rejetées par la Chine. Le 17 décembre, dans un discours enflammé intitulé « Un message au peuple sur notre retrait de Nankin », Chiang Kai-shek a déclaré avec défi que,

L'issue de cette guerre ne se décidera ni à Nankin ni dans aucune autre grande ville ; cela se décidera dans les campagnes de notre vaste pays et par la volonté inflexible de notre peuple... A la fin nous épuiserons l'ennemi. Avec le temps, la puissance militaire de l'ennemi ne comptera plus pour rien. Je peux vous assurer que la victoire finale sera la nôtre.

La deuxième guerre sino-japonaise devait durer encore huit ans et se terminer par la capitulation du Japon en 1945.

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Les références

Coordonnées : 32.0500°N 118.7670°E 32°0300N 118°4601E / / 32.0500 ; 118.7670

Opiniones de nuestros usuarios

Laurence Diallo

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Jocelyne Moreau

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