Bataille de Nalapani



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Bataille de Nalapani
Une partie de la guerre anglo-népalaise
Date 31 octobre 30 novembre 1814
Emplacement
Dehradun , Inde
30°2335N 78°0508E / 30.392922°N 78.085443°E / 30.392922; 78.085443 Coordonnées : 30.392922°N 78.085443°E30°2335N 78°0508E / / 30.392922; 78.085443
Résultat

Victoire de la Compagnie des Indes orientales

  • La force népalaise a cédé Nalapani
belligérants
Drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales (1801).svg Compagnie des Indes orientales Népal Royaume du Népal
Commandants et chefs
Major-général Robert Rollo Gillespie  
Colonel Sebright Mawbey
Capitaine Balbhadra Kunwar
Force
3 513 hommes initialement environ 600 (hommes, femmes et enfants)
Victimes et pertes
plus de 69 morts
671 blessés
plus de 90 morts
440 blessés
Nalapani est situé dans l'Uttarakhand
Nalapani
Nalapani
Localisation en Inde
Nalapani est situé en Inde
Nalapani
Nalapani
Nalapani (Inde)

La bataille de Nalapani était la première bataille de la guerre anglo-népalaise de 1814-1816, qui opposa les forces de la Compagnie britannique des Indes orientales et du Népal , alors dirigée par la maison de Gorkha . La bataille eut lieu autour du fort de Nalapani, près de Dehradun , qui fut assiégé par les Britanniques entre le 31 octobre et le 30 novembre 1814. La garnison du fort était commandée par le capitaine Balbhadra Kunwar , tandis que le major-général Robert Rollo Gillespie , qui avait auparavant combattu dans la bataille de Java , était en charge de l'attaque des troupes britanniques. Gillespie a été tué le premier jour du siège en ralliant ses hommes. Malgré des probabilités considérables, à la fois en termes de nombre et de puissance de feu, Balbhadra et sa garnison de 600 hommes ont résisté avec succès à plus de 5 000 soldats britanniques pendant plus d'un mois.

Après deux tentatives coûteuses et infructueuses pour s'emparer du fort par une attaque directe, les Britanniques ont modifié leur approche et ont cherché à forcer la garnison à se rendre en coupant l'approvisionnement en eau externe du fort. Après avoir souffert de trois jours de soif, le dernier jour du siège, Balbhadra, refusant de se rendre, a mené les 70 membres survivants de la garnison dans une charge contre la force assiégeante. Combattant pour sortir du fort, les survivants se sont échappés dans les collines voisines. Compte tenu du temps, des efforts et des ressources consacrés à la capture du petit fort, ce fut une victoire à la Pyrrhus pour les Britanniques. Un certain nombre d'engagements ultérieurs, dont un à Jaithak , se sont déroulés de la même manière ; mais plus que toute autre bataille de la guerre, les combats autour de Nalapani ont établi la réputation des Gurkhas en tant que guerriers. En conséquence, ils ont ensuite été recrutés par les Britanniques pour servir dans leur armée.

Fond

Situation

En 1814, sous le nouveau et ambitieux gouverneur général Francis Edward Rawdon-Hastings , le comte de Moira, les différends diplomatiques de longue date entre l'Inde britannique et le royaume du Népal, causés par les politiques expansionnistes des deux parties, ont dégénéré en une hostilité ouverte. La Compagnie britannique des Indes orientales a cherché à envahir le Népal non seulement pour sécuriser la frontière et forcer le gouvernement népalais à ouvrir des routes commerciales vers le Tibet, mais aussi pour ce que Hastings considérait comme une nécessité géopolitique pour assurer la présence de la Compagnie dans l'Inde. sous-continent.

Le plan initial de la campagne britannique était d'attaquer sur deux fronts à travers une frontière s'étendant sur plus de 1 500 km (930 miles), de la rivière Sutlej à l'ouest à la rivière Koshi à l'est. Sur le front oriental, les majors-généraux Bennet Marley et John Sullivan Wood mènent leurs colonnes respectives à travers le Tarai vers le cur de la vallée de Katmandou ; en même temps, le major-général Rollo Gillespie et le colonel David Ochterlony menaient les colonnes sur le front ouest. Ces deux colonnes occidentales faisaient face à l'armée népalaise sous le commandement d' Amar Singh Thapa . Vers le début d'octobre 1814, les troupes britanniques commencèrent à se diriger vers leurs dépôts et l'armée fut peu après formée en quatre divisions : une à Bénarès , une à Meerut , une à Dinapur et une à Ludhiana .

La division de Meerut a été formée sous Gillespie et se composait à l'origine d'un régiment d'infanterie britannique, le 53e , qui, avec de l'artillerie et quelques dragons à pied, comptait environ 1 000 Européens. En plus de cela, il y avait environ 2 500 fantassins indigènes; cela représentait une force totale de 3 513 hommes. Une fois assemblé, il marcha directement vers Dehra Dun , qui était la principale ville de la vallée de Dun . Après avoir capturé ou détruit les forts de la vallée, le plan prévoyait que Gillespie se déplace soit vers l'est pour expulser les troupes d'Amar Singh Thapa de Srinagar , soit vers l'ouest pour prendre Nahan , la plus grande ville du district de Sirmaur , où le fils d'Amar Singh, Ranjore Singh Thapa, contrôlait le gouvernement. Une fois terminé, Gillespie devait foncer vers le Sutlej afin d'isoler Amar Singh et l'obliger à négocier.

Des quatre divisions britanniques mentionnées ci-dessus, celle de Gillespie fut la première à pénétrer la frontière ennemie. Les Népalais avaient prévu que Dehra Dun serait le premier lieu d'assaut et avaient chargé le capitaine Balbhadra Kunwar de fortifier l'endroit. Lorsque Balbhadra Kunwar, commandant de l'armée de défense népalaise à Dehradun, entendit parler de l'approche de l'armée britannique et de sa taille, il réalisa qu'il serait impossible de défendre la ville. Il s'est retiré de Dehradun et a déplacé sa force d'environ 600 personnes, y compris les personnes à charge, sur une colline au nord-est de la ville. Il a ensuite pris position dans le petit fort de Nalapani, Khalanga. Sa force était ethniquement diverse, composée de soldats Magar appartenant au bataillon Purano Gorakh et de soldats qui avaient été recrutés à Garhwal et dans les régions voisines. Le 22 octobre, avant la déclaration de guerre britannique le 1er novembre 1814, Gillespie s'empare du col Keree menant à la vallée de Dun. Il s'est ensuite rendu à Dehra sans être contesté.

Une lettre a été envoyée par les Britanniques à Balbhadra, l'invitant à rendre le fort. À la réception de la note, Balbhadra l'a déchiré. La lettre lui ayant été remise à minuit, il a fait remarquer qu'« il n'était pas d'usage de recevoir ou de répondre à des lettres à des heures aussi inhabituelles ». Néanmoins, il répondit en envoyant son "salaam" au "sirdar" anglais, l'assurant qu'il lui rendrait bientôt visite dans son camp.

Terrain et défenses

Le fort de Nalapani était situé sur une colline de 500 à 600 pieds (150 à 180 m) recouverte d'une jungle dense. L'approche du fort était très raide dans la plupart des directions et le sommet de la colline, qui formait un plateau, mesurait environ 1,21 km de long. Son point culminant était au sud, où se trouvait la ville de Kalanga. Le fort a été construit dans une forme irrégulière, ayant été construit pour se conformer à la forme du terrain sur lequel il était situé, et au moment où les Britanniques sont entrés dans la vallée de Dun, ses murs n'étaient pas terminés. À leur arrivée, les Britanniques trouvèrent les défenseurs népalais travaillant à améliorer les défenses du fort et à élever la hauteur des murs.

Au moment de la première attaque, les murs du fort n'étaient toujours pas terminés, bien qu'ils aient été légèrement surélevés. En raison des travaux de construction précipités, même à la partie la plus basse du mur, il était suffisamment haut pour que la force attaquante ait besoin d'échelles pour atteindre le sommet du rempart. Chaque point où le fort était accessible, ou jugé faible par ses défenseurs, était renforcé par des palissades faites de pierres et de pieux plantés dans le sol. Celles-ci étaient couvertes de canons placés là où ils pouvaient être les plus efficaces, et un portillon qui flanquait une grande partie du mur, était laissé ouvert mais traversé de barres transversales, pour empêcher les soldats attaquants d'entrer mais aussi de canaliser leurs avancez vers un canon qui avait été placé à la porte pour enfiler son approche avec des pluies de mitraille .

Bataille

Première attaque britannique

Après leur arrivée, les Britanniques ont reconnu le fort et ont commencé à planifier l'assaut. Des équipes ont été employées à préparer des fascines et des gabions pour l'établissement de batteries d'artillerie, tandis que deux canons de 12 livres, quatre obusiers de 5,5 pouces et quatre de six livres ont été transportés sur la colline sur des éléphants. Les Britanniques ont sécurisé le plateau sans aucune résistance népalaise et les batteries d'artillerie étaient prêtes à ouvrir le feu sur le fort le matin du 31 octobre, à une distance de 600 yards (550 m).

La première attaque britannique sur Nalapani a eu lieu le 31 octobre, un jour avant la déclaration officielle de guerre. Gillespie prévoyait de prendre d'assaut le fort des quatre côtés. Le groupe d'assaut était formé en quatre colonnes, soutenues par une réserve : la première, sous le colonel Carpenter, se composait de 611 hommes ; le second, commandé par le capitaine Fast, comptait 363 hommes ; le troisième, sous le commandement du major Kelly, était composé de 541 hommes ; le quatrième, commandé par le capitaine Campbell, comptait 283 hommes ; tandis que 939 hommes constituaient la réserve, sous le commandement du major Ludlow. Il était prévu que ces colonnes montent de différents points, à un signal donné par les canons tirant d'une manière spécifique, et attaquent ainsi les Népalais de différents côtés. Ce faisant, les Britanniques espéraient détourner l'attention des Népalais et les empêcher de concentrer leurs tirs sur un seul point, permettant ainsi aux assaillants de prendre l'avantage.

Cependant, après le début de l'attaque, seules deux colonnes, celles commandées par Carpenter et Ludlow, ont répondu au signal d'assaut de Gillespie, qui a été donné quelques heures plus tôt que prévu. Sous le couvert du feu, les pionniers se sont précipités à deux reprises jusqu'aux murs, pour être abattus par le feu en enfilade des canons de Bal Bhadra qui étaient positionnés le long d'une grande partie du mur. La garnison entretenait un violent bombardement depuis les murs, et de fortes pluies de flèches et de pierres pleuvaient sur les assaillants. Les femmes à l'intérieur du fort ont également lancé des missiles, s'exposant ainsi aux tirs britanniques. Les hommes de Gillespie reculèrent et en voyant cela, il s'avança de la ligne d'artillerie pour rallier personnellement ses hommes. Avec trois compagnies fraîches du 53e Régiment , il atteignit un endroit à moins de 30 yards (27 m) du guichet, où, « alors qu'il acclamait les hommes, agitant son chapeau dans une main et son épée dans l'autre », un Un tireur d'élite népalais lui a tiré une balle « en plein cur, et il est tombé mort sur le coup ». La mort du général a forcé les Britanniques à cesser temporairement leur attaque et à se retirer. Le total des pertes britanniques pour la journée était de 32 morts et 228 blessés, dont certains sont morts par la suite.

Deuxième attaque britannique

N'ayant pas attendu une résistance aussi déterminée des Népalais, le colonel Sebright Mawbey, qui commandait ensuite les troupes britanniques à Nalapani, se retira à Dehra jusqu'au 24 novembre afin que les canons lourds puissent arriver de Delhi. Après l'arrivée des renforts, les combats ont repris le 25 novembre et pendant trois jours, le fort a été bombardé jusqu'à ce que, à midi le 27 novembre, une grande partie du mur nord cède finalement. Les forces britanniques, voyant leur opportunité, ont tenté à deux reprises de charger dans la brèche ce jour-là, mais ont été repoussées et coincées dans une position exposée juste à l'extérieur du mur. Une tentative a ensuite été faite pour tirer l'un des canons légers dans la brèche pour obscurcir la fumée des armes à feu pour couvrir une nouvelle attaque, mais cela s'est également avéré infructueux. La journée s'est terminée par le retrait des forces d'assaut britanniques après avoir passé deux heures coincées à l'extérieur du mur, exposées aux tirs nourris de la garnison et ayant subi des pertes importantes. Les pertes britanniques pour la journée s'élevaient à 37 morts et plus de 443 blessés.

Retrait népalais

Après deux tentatives infructueuses de capturer le fort par des attaques directes, les Britanniques ont eu recours à des tactiques d'attrition . Le 28 novembre, au lieu de lancer un nouvel assaut d'infanterie, le fort est encerclé de toutes parts et assiégé. Cela a empêché les renforts népalais d'entrer dans le fort. Mawbey a ensuite ordonné à ses artilleurs, désormais fortement renforcés, de tirer dans le fort. Il a également envoyé des éclaireurs pour localiser et couper la source d'eau externe du fort. La situation de l'eau s'est aggravée pour les défenseurs lorsqu'une centaine de navires de terre approvisionnés en eau, stockés dans un portique, ont été détruits dans le bombardement. Les murs est et nord du fort ont été rasés. Le bombardement continu a également fait tomber trois des quatre canons installés sur les remparts du fort à l'extérieur du fort, tandis que l'autre est tombé à l'intérieur. Les autres canons que possédaient les Népalais étaient inutilisables, soit parce qu'ils avaient été mis hors service par des ratés lors d'attaques précédentes, soit parce qu'ils avaient été ensevelis sous les décombres lors des bombardements britanniques. Laissée sans aucun canon pour répliquer, la garnison subit de lourdes pertes. Ils ont continué à résister en utilisant des coups de feu et des pierres, mais finalement les quelques personnes qui sont restées dans le fort sont devenues désespérées et ne pouvaient plus tenir. Cette nuit-là, malgré les menaces contre leur personne et leurs biens, la désertion s'est généralisée.

Le lendemain, 29 novembre, l'approvisionnement en eau de la garnison était épuisé. Les murs du fort s'étaient également effondrés et la garnison était exposée, entraînant de nouvelles pertes parmi les troupes népalaises. Voyant l'état de découragement des hommes, le capitaine et d'autres officiers leur ont demandé de signer un engagement à se battre jusqu'au dernier. Quatre-vingt-quatre soldats ont signé. Cependant, cette nuit-là, la compagnie Mleccha Kalanala, arrivée en renfort et stationnée sous un portique à l'est de Nalapani, abandonna secrètement son poste, emportant avec elle leurs armes et leurs couleurs. Voyant cela, certains des hommes qui avaient signé l'engagement suivirent. Les 50 ou 60 hommes qui restaient, accablés par le désespoir de la situation, ont estimé qu'au lieu d'affronter une mort certaine en restant dans le fort, il valait mieux s'enfuir dans les collines et y tenir leur position. Peut-être incapables de convaincre leurs commandants avec des mots, les hommes en fuite ont attrapé leur capitaine et d'autres officiers par les bras et les ont traînés hors du fort. Apprenant ce nouveau mouvement, les Britanniques reprirent leur feu ; mais les Népalais ont réussi à traverser et à s'échapper avec succès.

Ainsi, après des jours de soif et de bombardements incessants, les Népalais sont contraints d'évacuer le fort le 30 novembre. Bal Bhadra a refusé de se rendre et avec environ 70 de ses hommes survivants, il a pu se frayer un chemin à travers la force assiégeante et s'échapper dans les collines. Lorsque les troupes britanniques entrèrent dans le fort, celui-ci fut trouvé, comme l'écrit Prinsep, dans un « état choquant, plein de restes d'hommes et de femmes tués par les obus de nos batteries ; un certain nombre de blessés gisaient également autour, et les la puanteur était intolérable."

Plus de 90 cadavres ont été retrouvés et incinérés, tandis que les blessés ont été envoyés dans des hôpitaux britanniques ; le reste du fort a ensuite été rasé.

Conséquences

Conduite pendant la bataille

Pendant les combats, les Britanniques ont été impressionnés par la conduite des soldats népalais pendant la bataille qui, selon les récits britanniques, ont fait preuve d'une conduite équitable envers eux. Cela les a rendus attachants aux Britanniques, qui étaient prêts à rendre la pareille en fournissant une aide médicale aux Népalais blessés et capturés. La confiance que les Népalais témoignaient aux officiers britanniques était significative : non seulement ils acceptaient, mais sollicitaient aussi des secours chirurgicaux, tout en continuant à se battre. Cela donna lieu, une fois, à une scène, qui fut racontée par le voyageur écossais James Baillie Fraser :

Pendant que les batteries jouaient, un homme fut aperçu sur la brèche, s'avançant et agitant la main. Les canons cessèrent de tirer un moment, et l'homme entra dans les batteries : il s'avéra être un Ghoorkha, dont la mâchoire inférieure avait été brisée par un coup de canon, et qui vint ainsi franchement solliciter l'aide de son ennemi.

Il est inutile d'ajouter qu'il a été offert instantanément. Il s'est rétabli ; et, une fois sorti de l'hôpital, signifiait son désir de retourner dans son corps pour nous combattre à nouveau : montrant ainsi, à travers l'ensemble, un fort sentiment de la valeur de la générosité et de la courtoisie dans la guerre, et aussi de son devoir envers son pays, séparant complètement dans son esprit les sentiments privés et nationaux les uns des autres, et sa franche confiance dans les individus de notre nation, du devoir qu'il avait le sien, de lutter contre nous collectivement.

Héritage

Les combats autour de Nalapani, plus que toute autre bataille, ont établi la réputation des Gurkhas en tant que guerriers et ont gagné l'admiration des Britanniques. Gillespie avait été tué et Balbhadra et ses 600 hommes avaient détenu la puissance des Britanniques et de leurs troupes indiennes indigènes pendant un mois. Même avec seulement 70 survivants après la coupure de sa source d'eau, Balbhadra avait refusé de se rendre et avait plutôt chargé et réussi à se frayer un chemin à travers le siège. Il a donné le ton pour le reste de la campagne.

Fraser a enregistré la situation dans les termes suivants :

La résolution déterminée du petit parti qui a occupé ce petit poste pendant plus d'un mois, contre une force si relativement grande, doit sûrement arracher l'admiration de toutes les voix, surtout quand on considère les horreurs de la dernière partie de ce temps ; le spectacle lugubre de leurs camarades massacrés, les souffrances de leurs femmes et de leurs enfants ainsi emmurés avec eux-mêmes, et le désespoir de soulagement, qui détruisit tout autre motif de leur défense obstinée qu'ils faisaient, que celui résultant d'un sens élevé du devoir, soutenu par courage indompté. Ceci, et un généreux esprit de courtoisie envers leur ennemi, marquèrent certainement le caractère de la garnison de Kalunga, pendant la période de son siège.

Quelle que soit la nature des Ghoorkhas qu'on ait pu trouver ailleurs, il n'y avait ici aucune cruauté envers les blessés ou les prisonniers ; aucune flèche empoisonnée n'a été utilisée; aucun puits ni eau n'a été empoisonné ; aucun esprit rancunier de vengeance ne semblait les animer : ils nous combattaient dans un combat loyal, comme des hommes ; et, dans les intervalles de combats réels, nous témoignait une courtoisie libérale digne d'un peuple plus éclairé.

Loin d'insulter les corps des morts et des blessés, ils les laissèrent reposer intacts jusqu'à ce qu'ils soient emportés ; et aucun n'a été dépouillé, comme c'est trop généralement le cas.

La bataille a également eu des répercussions politiques importantes, ébranlant la confiance de l'armée britannique. Le fait que le siège ait pris si longtemps a exposé les vulnérabilités des forces britanniques et a encouragé les États indiens indigènes - en particulier l'ancienne Confédération Maratha en Inde centrale - à continuer leur résistance contre l'impérialisme britannique dans l'espoir qu'ils pourraient encore être vaincus.

Dans les années qui ont suivi la bataille, les Britanniques ont construit deux petits obélisques qui se trouvent toujours à Nalapani. L'une a été posée en l'honneur de Gillespie, tandis qu'une autre a été consacrée avec l'inscription « Notre brave adversaire Bul Buddur et ses vaillants hommes ». Au Népal, l'histoire de la bataille de Nalapani a acquis un statut légendaire et est devenue une partie importante du récit historique de la nation, tandis que Balbhadra lui-même est devenu un héros national. L'esprit combatif manifesté par les Népalais dans cette bataille et dans d'autres qui ont suivi la guerre anglo-népalaise a finalement conduit au recrutement de Gurkhas dans l'armée britannique.

Nalapanima

La bataille fournit le cadre d'un drame musical népalais appelé Nalapanima écrit par Bal Krishna Sama et composé par Shiva Shankar . Dans le drame, le patriotisme d'un soldat népalais est dépeint lorsque, après avoir été blessé, le soldat demande de l'aide au camp britannique. Plus tard, il est reconnaissant de l'aide humanitaire fournie par les Britanniques mais refuse une offre de défection à leur armée.

Voir également

Notes de bas de page

Les références

Domaine public Cet article incorpore du texte de cette source, qui est dans le domaine public : Fraser, James Baillie. (1820). Journal d'un voyage à travers une partie de la chaîne enneigée des montagnes Himl et jusqu'aux sources des rivières Jumna et Ganges . Londres : Rodwell et Martin.

Domaine public Cet article incorpore du texte de cette source, qui est dans le domaine public : Prinsep, Henry Thoby. (1825). Histoire des transactions politiques et militaires en Inde pendant l'administration du marquis de Hastings, 1813-1823, Vol 1 . Londres : Kingsbury, Parbury & Allen.

Bibliographie

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