Bataille de Mutina



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Bataille de Mutina
Guerra di Modena.svg
Carte des déplacements des différentes légions au cours des campagnes précédant la bataille de Mutina
Date 21 avril 43 avant JC
Emplacement
Italie du Nord
Résultat Victoire sénatoriale
Belligérants
Sénat romain Les forces de Mark Antony
Commandants et chefs
Aulus Hirtius  
Octavian
Decimus Brutus Albinus
Marc Antoine

La bataille de Mutine a eu lieu le 21 43 Avril BC entre les forces loyales au Sénat sous Consuls Gaius Vibius Pansa et Aulus Hirtius , soutenus par les forces de César Octavien , et les forces de Marc - Antoine , qui assiégeaient les troupes de Decimus Brutus . Ce dernier, l'un des assassins de César, détenait la ville de Mutina (aujourd'hui Modène ) en Gaule cisalpine .

La bataille a eu lieu après que la bataille sanglante et incertaine de Forum Gallorum se soit terminée avec de lourdes pertes des deux côtés et la blessure mortelle du consul Vibius Pansa. Six jours après le Forum Gallorum, l'autre consul Aulus Hirtius et le jeune César Octave lancent une attaque directe sur les camps de Marc Antoine afin de briser le front d'encerclement autour de Mutina. Les combats ont été très féroces et sanglants; les troupes républicaines ont fait irruption dans les camps de l'ennemi mais les vétérans d'Antoine ont contre-attaqué. Hirtius lui-même a été tué au corps à corps en attaquant le camp d'Antoine, laissant l'armée et la république sans chef. Octavian a vu l'action dans la bataille, a récupéré le corps d'Hirtius et a réussi à éviter la défaite. Decimus Brutus a également participé aux combats avec une partie de ses forces enfermées dans la ville. Le commandement des légions du consul décédé Hirtius fut dévolu à César Octavian. Decimus Brutus, marginalisé après la bataille, a rapidement fui l'Italie dans l'espoir de rejoindre ses compagnons assassins Marcus Junius Brutus et Gaius Cassius Longinus . En route, cependant, Decimus Brutus a été capturé et exécuté, devenant ainsi le deuxième des assassins de César à être tué, après Lucius Pontius Aquila , qui a été tué pendant la bataille.

Après la bataille, Mark Antony décida d'abandonner le siège et se retira habilement vers l'ouest le long de la Via Aemilia , échappant aux forces ennemies et rejoignant les renforts de son lieutenant Publius Ventidius Bassus . La bataille du 21 avril 43 av.J.-C. mit fin à la brève guerre de Mutina pour les républicains alliés à César Octave, mais la situation changera complètement à l'automne suivant avec la formation du deuxième triumvirat d'Antoine, d'Octave et de Lépide .

Arrière-plan

Mark Antony n'avait dominé la situation politique à Rome que peu de temps après l' assassinat de Jules César le 15 mars 44 av. Une coalition incongrue parmi certains des assassins de César, la faction sénatoriale renaissante dirigée par Marcus Tullius Cicéron et les partisans du jeune héritier du dictateur, César Octavian - le futur empereur Auguste - avait rapidement causé des difficultés au consul Antoine en érodant son consensus de soutien. au sein du camp césarien. Les relations entre le Sénat romain et Antoine se sont entièrement rompues environ un an après le meurtre de Jules César . Antoine était mécontent de la province qu'il devait gouverner, la Macédoine , après l' expiration de son mandat d'un an en tant que consul . La Macédoine était trop loin si des ennuis le menaçaient dans la capitale, Rome, alors il chercha à échanger le poste pour un mandat de cinq ans en Gaule cisalpine . De cette région, il pouvait intimider la capitale et, au besoin, intervenir directement, comme le fit César en 44 av. Cependant, un gouverneur différent avait déjà été choisi pour la Gaule cisalpine, à savoir Decimus Junius Brutus Albinus , qui était déjà en possession de la province avec trois légions avec le consentement du Sénat. Decimus Brutus était un parent éloigné de Marcus Junius Brutus et un ancien disciple de Jules César qui avait perdu confiance dans le dictateur et avait participé à son assassinat aux ides de mars. Antoine a tenté de prévenir l'attitude hostile de ses adversaires en faisant marcher ses légions de vétérans césariens de Macédoine au nord pour forcer Decimus Junius Brutus à lui céder la province de la Gaule cisalpine.

Le 28 novembre 44 avant JC, Mark Antony quitta Rome et prit le commandement de quatre légions de vétérans qui avaient débarqué à Brundisium en provenance de Macédoine, ainsi que de la Legio V Alaudae , qui avait été déployée plus tôt le long de la Via Appia . La cohésion de cette force fut cependant sérieusement compromise par la défection à Brundisium de deux des meilleures légions césariennes, la Martia et la IIII Macedonica , qui abandonnèrent le consul pour le jeune César Octave. Malgré les exhortations et les punitions, Mark Antony ne put rétablir la discipline de ces deux légions, qui étayaient les forces de l'héritier de César, qui comprenaient déjà un nombre important d'anciens combattants recrutés en Campanie . À la fin de l'année, Mark Antony atteint la Gaule cisalpine avec ses trois légions restantes et une légion de vétérans réactivés. Comme Decimus Brutus a refusé de lui abandonner la province, Antony a investi Mutina, situé juste au sud de la rivière Padus ( Po ) sur la Via Aemilia .

Pendant ce temps, à Rome, une formidable coalition se formait en faveur de Decimus Brutus et en opposition à Antoine, en particulier depuis le retour de Cicéron au Sénat à la fin de 44 av. Cicéron a prononcé une série de discours de plus en plus intransigeants contre Antoine, appelés les Philippiques . Le 1er janvier 43 avant JC, deux Césariens modérés, Aulus Hirtius et Gaius Vibius Pansa , prirent leurs fonctions de consuls, après quoi la faction républicaine prit l'initiative, déclarant Antony ennemi public, légalisant les actions de Decimus Brutus et César Octavian, et recrutant de nouvelles légions .

Bien qu'Octavian n'ait aucun amour pour Decimus Brutus, l'un des assassins de son père adoptif, il a acquis une légitimité en utilisant ses légions pour soutenir le Sénat contre Antoine. Par conséquent, après avoir été nommé propréteur par le Sénat, il joignit ses forces à celles du nouveau consul Hirtius, qui avait pris le commandement en tant que supérieur d'Octave en janvier 43 av. J.-C. à Ariminum , pour le soulagement de Brutus. Les forces de César Octavian comprenaient les deux légions qui avaient fait défection et trois légions d'anciens combattants rappelés. D'Ariminum, Hirtius et Octavian avancèrent le long de la Via Aemilia tandis que Mark Antony continuait de presser le siège de Mutina.

Le 19 mars 43 avant JC, Pansa, l'autre nouveau consul, fut également envoyé au nord de Rome pour rejoindre Hirtius (son collègue consul) et Octavian, au Forum Gallorum . Pansa avait quatre légions de recrues. Antony marcha le 14 avril avec sa cohorte prétorienne , les légions II et XXXV , des troupes armées légères et un corps solide de cavalerie pour couper Pansa avant qu'il ne puisse atteindre les armées sénatoriales. Antony supposait que Pansa n'avait que quatre légions de recrues brutes, mais la nuit précédente Hirtius avait envoyé la Legio Martia et la cohorte prétorienne d'Octavian pour aider Pansa. Antoine a préparé une embuscade mortelle contre ces vétérans endurcis, ainsi que les recrues de Pansa, dans les marais le long de la Via Aemilia. La bataille de Forum Gallorum a été féroce et sanglante; Les troupes de Pansa ont été mises en déroute et leur commandant a été mortellement blessé. Cependant, au lieu de remporter une victoire décisive, Antoine a été contraint de se retirer lorsqu'une légion de renforts envoyés par Hirtius s'est écrasé dans ses propres rangs épuisés. Cela a tourné les fortunes de la bataille. Les légions d'Antoine sont battues et se replient sur Mutina.

Bataille

Attaque des camps de Marc Antoine

Les premières nouvelles à Rome ont affirmé que les forces du Sénat avaient subi une défaite au Forum Gallorum, suscitant l'inquiétude et les craintes de la faction républicaine. Ce n'est que le 18 avril qu'ils reçurent la lettre d'Aulus Hirtius et un rapport détaillant les événements de la bataille. La victoire au Forum Gallorum, considérée à tort comme décisive, fut accueillie avec enthousiasme; Antony a été sévèrement dénoncé et ses sympathisants ont été contraints de se cacher. Au Sénat, le 21 avril 43 av.J.-C., Cicéron prononça avec insistance le quatorzième et dernier Philippique , dans lequel il exulta de la victoire au Forum Gallorum, proposa quarante jours d'action de grâce publique et loua particulièrement les légionnaires tombés et les deux consuls Aulus Hirtius et Vibius Pansa. Ce dernier a été blessé, mais sa vie ne semblait alors pas en danger. L'orateur a plutôt minimisé l'apport de César Octave, bien que le jeune homme, malgré son rôle mineur dans la bataille, ait été acclamé imperator sur le terrain par les troupes, tout comme les deux consuls Hirtius et Pansa.

La bataille de Forum Gallorum semble décider de la campagne en faveur de la coalition du Sénat. Mark Antony, après les pertes qu'il avait subies, s'était retiré avec ses troupes survivantes dans son camp autour de Mutina et semblait déterminé à rester sur la défensive. Il avait cependant renforcé le front encerclant autour de Decimus Brutus à Mutina et continué à maintenir ses positions. Mark Antony n'était en aucun cas résigné à la défaite, mais pour le moment, il considérait qu'il était dangereux de mener une autre bataille rangée contre des forces ennemies combinées qui étaient numériquement supérieures aux siennes. Au lieu de cela, il avait l'intention de harceler et d'affaiblir les armées de Hirtius et d'Octave avec des escarmouches de cavalerie continues. Il espère ainsi gagner du temps et augmenter la pression sur Decimus Brutus, dont les troupes assiégées à Mutina sont désormais à court de ravitaillement. Le consul Hirtius et le propréteur Octavian, confiants après la victoire du Forum Gallorum et rassurés par la discipline de leurs légions césariennes, étaient déterminés à forcer une nouvelle lutte pour sauver Decimus Brutus et briser le siège de Mutina. Après avoir tenté en vain de forcer Antony à se battre ouvertement, les deux commandants manuvrent avec leurs troupes et concentrent les légions dans un champ où les camps ennemis sont moins fortifiés en raison des caractéristiques du terrain.

Le 21 avril 43 avant JC, Hirtius et Octavian ont lancé leur attaque, essayant de forcer un passage pour les colonnes de ravitaillement vers la ville assiégée. Marc Antoine a d'abord cherché à éviter une bataille générale et à relever le défi avec seulement sa cavalerie, mais lorsque les unités de cavalerie ennemies s'y sont opposées, il n'a pas pu éviter d'engager ses légions dans la mêlée. Antoine donc, afin d'empêcher ses lignes de siège de se rompre, ordonna à deux de ses légions d'endiguer l'avancée des forces massées d'Hirtius et d'Octave.

Maintenant que les forces antoniennes étaient enfin sur le terrain, Aulus Hirtius et César Octavian concentrèrent leurs légions pour les attaquer. Une bataille acharnée s'engagea hors des camps. Mark Antony a transféré des forces supplémentaires pour faire face à l'assaut. Selon Appian , à ce stade de la bataille, les forces antoniennes se sont retrouvées en difficulté principalement à cause de l'arrivée lente de leurs renforts ; les légions qui ont été prises par surprise et déployées loin de la zone où se déroulaient les affrontements les plus importants, sont entrées sur le terrain tardivement et les forces d'Octavian ont semblé avoir le meilleur des combats.

Mort d'Aulus Hirtius

Alors que cette bataille faisait rage à l'extérieur des camps, le consul Hirtius prit l'audacieuse décision de s'introduire directement dans le camp d'Antoine avec certaines de ses forces. Le consul conduisit alors personnellement la Legio III dans le camp, se dirigeant directement vers la tente personnelle de Mark Antony. Au même moment, Decimus Brutus avait finalement organisé une sortie avec certaines de ses cohortes qui, sous le commandement de Lucius Pontius Aquila (un autre des assassins de César), sortaient de Mutina et attaquaient le camp d'Antoine. Au début, l'action d'Hirtius parut réussie : la Legio III, après avoir percé, combattit près de la tente d'Antoine ; le consul dirigeait les légionnaires en première ligne; pendant ce temps, la bataille s'est poursuivie dans d'autres régions également. Bientôt, cependant, la situation se détériora pour les troupes qui avaient envahi les camps. La Legio V de Mark Antony , qui a défendu le camp, s'est opposée à la Legio III et, après une mêlée maladroite et sanglante, a réussi à arrêter son avance, protégeant la tente de leur commandant. Pendant la confusion de ces combats, Aulus Hirtius a été tué et sa légion a semblé être forcée de se retirer du terrain qu'elle avait gagné. Alors que la Legio III commençait à se replier sous la contre-attaque d'Antonian, d'autres troupes dirigées par César Octavian vinrent à leur secours. Le jeune héritier de César s'est retrouvé au milieu des affrontements les plus féroces et s'est battu violemment pour récupérer le corps d'Hirtius. Selon Suétone, « au plus fort du combat, lorsque le porte-aigle de sa légion fut grièvement blessé, il épaula l'aigle et le porta pendant un certain temps ».

Octavian a finalement réussi à récupérer les restes du consul, mais n'a pas pu garder la possession des camps. Finalement, ses légions se retirèrent du camp d'Antoine. Au moment culminant de la bataille, Ponce Aquila a été tué, et ses troupes, qui avaient fait une sortie hors de la ville, sont finalement retournées à Mutina. Sur la base des reconstitutions des historiens antiques, il est difficile de connaître avec précision le véritable déroulement des affrontements finaux de la bataille, avec des récits pro-augustiens axés sur l'exaltation du rôle d'Octave et son action courageuse pour récupérer le corps du consul Hirtius . D'autres sources jettent des doutes sur les actions réelles du jeune héritier de César ; Suetonius et Tacitus rapportent d'autres versions qui suggèrent qu'Hirtius a même été envoyé pendant la mêlée par Octavian lui-même dans son empressement à se débarrasser d'un rival politique inconfortable. La mort de Ponce Aquila, farouche opposant à la faction césarienne, a également paru suspecte à certains historiens.

En vertu de sa position de propréteur, César Octavian a pris le commandement des légions d'Hirtius. Lorsque le Sénat a ordonné que les légions soient remises à Decimus Brutus, Octavian a refusé, assumant le commandement permanent au motif que les légions établies refuseraient de se battre sous le commandement de l'un des assassins de Jules César. En conséquence, Octavian est venu pour contrôler huit légions, des forces qui étaient fidèles à lui-même plutôt qu'à la République. Il a refusé de coopérer avec Decimus Brutus, dont les légions de Mutina ont commencé à le déserter, beaucoup passant à Octavian. Sa position se détériorant de jour en jour, Decimus Brutus abandonne ses légions restantes et fuit l'Italie. Il a tenté d'atteindre la Macédoine , où les assassins Marcus Junius Brutus et Gaius Cassius Longinus étaient stationnés, mais a été capturé et exécuté en route par un chef gaulois fidèle à Mark Antony.

Retraite de Mark Antony

La bataille de Mutina s'est terminée sans un vainqueur clair. Marc Antoine, bien qu'en sérieuse difficulté sous les attaques des forces ennemies supérieures, n'avait pas été anéanti, et les deux parties ont subi des pertes presque égales. Cependant, la nuit même de la bataille, Antoine convoqua un conseil de guerre et décida qu'une résistance supplémentaire serait inutile, malgré les exhortations de ses lieutenants à renouveler l'attaque, profitant de sa supériorité en cavalerie et de l'épuisement des fournitures de Decimus Brutus.

Antoine ne connaissait probablement pas la mort d'Hirtius ou ne comprenait pas la faiblesse des légions laissées au commandement d'Octave. Plutôt que d'envisager une contre-attaque décisive, Antoine craignait une nouvelle attaque contre ses propres camps. Il adopta donc l'expédient de Jules César après l'échec de la bataille de Gergovie et abandonna le siège, espérant rejoindre les légions que Ventidius Bassus faisait venir de Picenum. Après avoir reconcentré ses forces, il se mit à marcher vers les Alpes pour communiquer avec les chefs césariens Marcus Aemilius Lepidus à Gallia Narbonensis et Lucius Munatius Plancus à Gallia Comata . Après avoir pris sa décision, Mark Antony a agi rapidement et efficacement: la nuit même après la bataille, il a envoyé un message demandant à Ventidius Bassus de marcher rapidement à travers les Apennins et de le rejoindre avec ses trois légions. Il a ensuite abandonné le siège le matin du 22 avril 43 avant JC, se retirant avec toutes ses forces survivantes. En quelques jours, marchant vers l'ouest sur la via Aemilia, ses légions atteignirent sans peine Parme puis Plaisance , car ses adversaires étaient restés à Mutina, laissant à Antoine deux jours d'avance. Arrivé à Tortona , Mark Antony décida de tourner vers le sud et traversa ses quatre légions au-dessus des Apennins. De cette façon, il atteint la côte de la Ligurie à l' ouest de Gênes à Vada Sabatia , où le 3 mai 43 avant JC, il est rejoint par Ventidius Bassus avec trois légions. Le lieutenant d'Antoine n'avait rencontré aucun frein à sa progression à travers les montagnes jusqu'à la côte ligure; ainsi, la manuvre d'Antoine pour s'extirper de Mutina et se regrouper s'est avérée fructueuse.

Conséquences et évaluation

La victoire des forces sénatoriales et de la faction alliée du jeune César Octavian à la bataille de Mutina n'a pas mis définitivement fin à l'hostilité de Marc Antoine, qui, dans une retraite opportune et réussie, a pu tromper les vainqueurs du succès de la campagne . Le revirement éventuel de la fortune d'Antoine a été facilité par la rupture de l'alliance précaire entre Octavian et la faction républicaine dirigée par Cicéron. Après la mort d'Aulus Hirtius au combat dans la nuit du 22 au 23 avril, le consul Vibius Pansa mourut également des suites des blessures qu'il avait subies au Forum Gallorum. Dans ce cas également, les circonstances de sa mort sont restées obscures et des rumeurs se sont répandues, selon Suétone et Tacite, que Pansa avait été empoisonnée, avec des indices que l'ambitieux Octave pourrait être impliqué.

Après la mort des deux consuls, César Octave est resté seul à la tête des légions du Sénat. Mutina est essentiellement l'endroit où Octavian passe d'un jeune homme inférieur à un égal d'Antoine. Il adopta aussitôt une attitude d'opposition à Decimus Brutus, refusant toute coopération avec ce meurtrier de César. À Rome, Cicéron et ses partisans au Sénat ont consterné Octave en minimisant son rôle et en attribuant le commandement suprême dans la guerre contre Antoine à Decimus Brutus seul. Les plans de Brutus pour poursuivre l'ennemi furent cependant contrecarrés par l'obstructionnisme d'Octave, qui, aux commandes de huit légions à Bononia , ne marcha pas vers les Apennins pour bloquer Ventidius Bassus, comme l'avait prévu l'assassin de César. En quelques semaines Marc Antoine, renforcé par les légions de Ventidius Bassus, atteignit les Alpes et conclut une formidable alliance avec les commandants césariens Lepidus , Lucius Munatius Plancus et Gaius Asinius Pollio , rassemblant une armée de 17 légions et 10 000 cavaliers (en plus à six légions laissées avec Varius, selon Plutarque ). Decimus Brutus, abandonné par ses légions et contraint de fuir en Macédoine, sera plus tard tué par des guerriers celtiques envoyés à sa poursuite par Antoine, tandis que César Octavian devait finalement marcher avec ses troupes sur Rome, forçant la faction cicéronienne du Sénat à se soumettre. ou l'exil. À la suite d'une réunion en face à face près de Bononia en octobre, Mark Antony, César Octavian et Lepidus ont conclu un pacte formel. Cela leur a permis de devenir légalement la Commission des Trois pour l'Ordre de l'État, plus communément connue sous le nom de Deuxième Triumvirat , par le biais de la Lex Titia promulguée à Rome le 27 novembre 43 av. Les trois dirigeants césariens sont entrés solennellement dans la capitale, ont assumé le contrôle politique total et ont poursuivi impitoyablement leurs adversaires dans la faction républicaine. Cicéron, qui a été tué sur les ordres d'Antoine, était la victime la plus en vue des proscriptions du triumvirat .

Dans les luttes de pouvoir qui s'ensuivirent de nombreuses années plus tard, Octavian finirait par vaincre Antoine et Cléopâtre à Actium en 31 avant JC et inaugurer le Principat , mais Mutina était le jalon où Octavian s'est établi pour la première fois comme une force avec laquelle il fallait compter. Sans cette victoire, Octave n'aurait peut-être jamais atteint le prestige nécessaire pour être considéré comme le successeur de César, et la stabilité de l'Empire n'aurait peut-être jamais été établie de la manière durable qu'Octave avait décidé pour elle.

Remarques

Les références

Sources anciennes

  • Appien d'Alexandrie . Historia Romana () (en grec ancien). Guerres civiles , tome III.
  • Cassius Dio Cocceianus . Historia Romana (en grec ancien). Réservez XXXXVI.

Sources modernes

Liens externes

  • Jon Day , «Operation Columba» (critique de Gordon Corera , Secret Pigeon Service , William Collins, 2018, 326 pages, ISBN  978 0 00 822030 3 ), London Review of Books , vol. 41, non. 7 (4 avril 2019), p. 15-16. «Les pigeons ont volé à travers l' Empire romain transportant des messages des marges vers la capitale. [En 43 avant notre ère] Decimus Brutus a brisé le siège de Marc Antoine de Mutina en envoyant des lettres aux consuls par pigeon. Antoine tire-t-il de ses tranchées et de son blocus vigilant, et même de ses filets tendus à travers la rivière, tandis que le messager ailé traversait les airs '" ( Jon Day , p. 15.)

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Vanessa Leduc

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Michel Collin

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