Bataille de Muar



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Bataille de Muar
Une partie de la campagne de Malaisie de la guerre du Pacifique
Canon antichar australien 2-pdr en action à Bakri sur la route Muar-Parit Sulong.jpg
Canon australien de 2 livres de la 13e Batterie, 2/4e Régiment antichar , tirant sur des chars légers japonais Type 95 Ha-Go du 14e Régiment de chars sur la route Muar-Parit Sulong le 18 janvier 1942. Le sergent Charles Parsons et son équipage étaient crédité d'avoir détruit six des neuf chars de cet engagement.
Date 14-22 janvier 1942
Emplacement
Résultat Victoire japonaise
Massacre de Parit Sulong
belligérants
 Australie Royaume-Uni Inde britannique
 
 
 Japon
Commandants et chefs
Australie Gordon Bennett Herbert Duncan de Charles Anderson Frederick Galleghan
Royaume-Uni  
Australie
Australie
Takuma Nishimura
Masakazu Ogaki
Shiegeo Gotanda  
Unités impliquées
Westforce : 8th Division 9th Infantry Division 45th Infantry Brigade 53rd Infantry Brigade
Australie
Inde
Inde
Royaume-Uni
Vingt-cinquième armée :
Imperial Guards
5th Division
3rd Air Division
Force
4 000 fantassins
60 avions
8 000 fantassins
400 avions
Victimes et pertes
3 100 tués (dont 145 prisonniers de guerre ) 700+ tués
15+ chars détruits

La bataille de Muar était la dernière grande bataille de la campagne de Malaisie pendant la Seconde Guerre mondiale . Elle a eu lieu du 14 au 22 janvier 1942 autour du pont Gemensah et sur la rivière Muar . Après que les Britanniques défaite Slim rivière , le général Archibald Wavell , commandant de ABDA , a décidé que le lieutenant - général Lewis Heath « s III Corps indien devrait se retirer au sud 240 km (150 mi) dans l' État de Johore pour se reposer et de se regrouper, tandis que le 8 australien La division tenterait d'arrêter l'avance japonaise.

Les soldats alliés , sous le commandement du major-général Gordon Bennett , ont infligé de lourdes pertes aux forces japonaises lors de l'embuscade de Gemensah Bridge et lors d'une seconde bataille à quelques kilomètres au nord de la ville de Gemas. Les membres de la 8e division australienne ont tué environ 600 membres de la 5e division japonaise , dans l'embuscade sur le pont lui-même, tandis que les canons antichars australiens ont détruit plusieurs chars japonais dans la bataille au nord de Gemas.

Bien que l'embuscade ait été un succès pour les Alliés, la défense de Muar et Bakri sur la côte ouest a été un échec complet qui a entraîné la quasi-annihilation de la 45e brigade d'infanterie indienne et de lourdes pertes pour ses deux bataillons d'infanterie australiens attachés. C'était le premier engagement entre les unités de la 18e division britannique et les forces japonaises en Malaisie.

Prélude

L'embuscade a été ordonnée par le chef du Commandement de la Malaisie , selon les propres instructions du lieutenant-général Arthur Percival ; il sentait fortement que l'embuscade était le moyen de combattre les Japonais. Une force multinationale sous Bennett, nom de code Westforce, a été affectée à la défense de la région de Muar . Westforce a pris des positions couvrant le front des montagnes jusqu'au rivage du détroit de Malacca . Il y avait deux domaines principaux, et tous deux étaient subdivisés en secteurs, qui étaient eux-mêmes largement séparés et reliés les uns aux autres principalement par des communications de signaux plutôt ténues.

Postes Gemas

La première zone était autour de la route nationale centrale et de la voie ferrée au - delà de Segamat . Les trois secteurs subordonnés étaient :

  • (a) À cheval sur la route et la voie ferrée près de Gemas . Ici, la 8e brigade d'infanterie indienne constituait la force de maintien.
  • (b) Plus loin sur la même route se trouvait la 27e brigade australienne . Ils étaient chargés d'un rôle de contre-offensive et avaient déjà préparé une embuscade avancée, du 2/29th Australian Infantry Battalion, pour les Japonais plusieurs kilomètres plus loin au pont de Gemensah.
  • (c) Vers la gauche se trouvait la 22e brigade d'infanterie indienne chargée de garder les approches de Segamat depuis Malacca , qui longent de chaque côté du mont Ophir .

Postes du pont Gemensah

La compagnie B du 2/30th Australian Battalion, commandée par le capitaine Desmond J. Duffy, s'est retranchée et cachée d'un côté du pont Gemensah , enjambant un ruisseau, dans le cadre de l'embuscade. Le pont lui-même avait été miné avec des explosifs et une batterie d'artillerie de campagne située sur un terrain plus élevé derrière l'infanterie d'où elle pouvait commander l'approche japonaise du pont. Le 2/30th Australian Battalion était sous le commandement du lieutenant-colonel Frederick Galleghan, surnommé « Black Jack ».

Du côté japonais, la force Mukaide (commandée par le colonel Mukaida) a été créée pour prendre la tête de la 5e division japonaise fatiguée et s'approchait de Gemas et de l'embuscade australienne au pont de Gemensah. La force Mukaide se composait initialement du 1er régiment de chars avec un bataillon d'infanterie et de l'artillerie pour le soutien sous le commandement de la 9e brigade. Il est renforcé par le 11e régiment d'infanterie le 15 janvier. Le colonel Mukaida était le commandant du 1er régiment de chars, qui, au début de la campagne de Malaisie, se composait de 31 chars Type 97 Chi-Ha et 17 Type 95 Ha-G .

Positions de Muar

La deuxième zone était celle qui couvrait la côte ouest et les routes qui la longent jusqu'au détroit de Johore. Celui-ci avait deux secteurs, en réalité plus alignés que ceux du premier secteur, mais encore moins effectivement en contact. La défense de cette zone est confiée à la 45e brigade indienne, renforcée par une seule batterie d'artillerie de campagne. Il comprenait le port maritime de Muar et s'étendait sur environ 50 km (30 mi) dans la jungle en direction de Segamat, le long du cours sinueux de la rivière Muar , avec ses rives boisées et couvertes de plantes grimpantes. Sous les ordres du général Bennett, deux des bataillons furent disposés le long de la ligne du fleuve, qu'ils se partagèrent ainsi entre eux, tandis que le troisième se mit en réserve active près de la côte.

La division de la garde impériale descendait la côte ouest de la Malaisie, avec une force de la taille d'un bataillon sous le commandement du colonel Masakazu Ogaki s'approchant de la région de la rivière Muar par la mer, tandis que les 4e et 5e régiments de la garde s'approchaient de Muar par le nord sous le commandement du général Nishimura.

La 53e brigade d'infanterie nouvellement arrivée de la 18e division britannique faisait partie de la Westforce. La brigade comprenait le 2nd Cambridgeshire Regiment , le 5th Norfolk et le 6th Norfolk Battalions. Bien que Percival ait donné l'ordre de les déployer, ils étaient inaptes à un emploi immédiat, ayant été en mer pendant 11 semaines.

Bataille

Pont de Gemencheh et Gemas

L'embuscade a eu lieu vers 16h00 le 14 janvier, lorsque les troupes japonaises de la 5e division se sont approchées, sont montées sur des vélos et ont traversé le pont sans être harcelées. Puis vint la colonne principale, forte de plusieurs centaines, également à vélo, qui fut suivie par des chars et des camions du génie. À ce stade, le pont a explosé, envoyant du bois, des vélos et des corps dans les airs. La compagnie B du 2/30e bataillon australien s'est déployée de chaque côté de la route, dissimulée dans des positions de tir bien protégées, puis a ouvert le feu et la colonne japonaise a reçu des coups dévastateurs alors que des rangées d'hommes et de matériel étaient fauchés par des mitrailleuses et tir de fusil. La plupart des troupes japonaises attachèrent leurs fusils au guidon de leurs vélos, rendant l'embuscade encore plus réussie pour les Australiens.

De lourdes pertes ont continué d'augmenter pour la colonne embusquée. Cependant, l' infanterie à vélo qui avait traversé la zone d'embuscade a découvert le câble téléphonique de campagne caché dans un sous-bois inégal qui reliait les positions des armes à feu, et l'a rapidement coupé. En conséquence, l'artillerie alliée n'a reçu aucun signal et n'a pas été en mesure de soutenir le groupe d'embuscade.

Les Australiens ont néanmoins reçu un soutien d'artillerie, de la part de leurs homologues. La plupart des obus japonais ont plu sur la colonne principale du pont, ajoutant au nombre croissant de morts. Le groupe d'embuscade, après avoir fait un massacre substantiel, s'est dûment replié en plusieurs groupes le soir même et le lendemain, la plupart des membres de la Compagnie B avaient rejoint leur bataillon dans une position près de Gemas . La compagnie B a perdu un homme tué au combat et six hommes disparus dans les combats sur le pont. Les six hommes disparus ont appris plus tard qu'ils avaient été abattus après avoir été capturés par les Japonais. Le journal de guerre de la 9e brigade japonaise évalue les pertes du détachement de Mukaide à soixante-dix morts et cinquante-sept blessés, mais cela n'inclut pas les autres unités attachées.

Le matin du 15 janvier, des avions japonais sont arrivés et ont commencé à bombarder en piqué la ville de Gemas. Six heures après l'embuscade, les Japonais avaient réparé le pont et se dirigeaient vers la position principale de Galleghan au point d'ancrage de 98 km sur la route Gemas-Tampin. Les membres survivants de la force Mukaide sont maintenant renforcés par le 11e régiment japonais. Le 2/30e bataillon était positionné à cheval sur la route et la voie ferrée avec deux canons antichars de 2 livres faisant face à la route. Le 15 janvier à 10h00, l'infanterie japonaise affronta les lignes de défense alliées et, au fur et à mesure que la journée avançait, elle était soutenue par un nombre croissant de chars. Dans une bataille courte mais violente, les canons antichars australiens, du 2/4th Australian Anti-Tank Regiment , détruisirent six des huit chars japonais et leur infanterie de soutien infligea de lourdes pertes à l'infanterie japonaise suivant les chars.

Après vingt-quatre heures de combat, Galleghan a retiré son bataillon de la région. Le 2/30e bataillon avait infligé de lourdes pertes aux Japonais avec des pertes minimes pour eux-mêmes, faisant au total dix-sept tués, neuf disparus et cinquante-cinq blessés. Au cours des deux jours de combat, sur le pont et sur la route de Gemas, les historiens australiens estiment que la 5e division japonaise a subi environ 1 000 pertes.

Le retrait s'est déroulé sans tracas et, pour le jour suivant, le calme s'est installé dans la région de Segamat. Bennett, stimulé par le succès initial, a été cité dans le Singapore Times comme disant que ses troupes étaient convaincues qu'elles non seulement arrêteraient l'avance japonaise, mais les obligeraient à être sur la défensive.

Muar

Dans la nuit du 15 janvier, les Japonais capturèrent un certain nombre de barges amarrées sur la rive sud de la rivière Muar et les remorquèrent pour déborder la ville de Muar et le seul bataillon de réserve de la garnison indienne. Des barges et des jonques bondées traversaient l'embouchure de la rivière, ne rencontrant aucune résistance, à l'exception d'un effleurement ultérieur avec une patrouille indienne, qui se retira après un bref échange de coups de feu. La patrouille n'a jamais alerté le quartier général que les Japonais étaient sur la rive sud. Au lever du jour, la force de débordement surprit une compagnie du 7/6th Rajputana Rifles et la mit en déroute. Les trois compagnies indiennes restantes (deux du 18th Royal Garhwal Rifles et une autre des Rajputana Rifles) sur la rive nord ont été coupées et capturées peu de temps après, sans que la garnison principale de Muar se rende même compte qu'une division japonaise entière était de l'autre côté. de la rivière. À midi, ils attaquaient en amont à la fois la ville de Muar et la ligne de communication de la garnison avec son seul bataillon de réserve, le 4/9th Jat Regiment , qui était situé près de Bakri , sur la route principale au sud de Muar.

À Muar même, une tentative japonaise de débarquer et de s'emparer du port a été repoussée par l'artillerie australienne, tirant sur des barges et des jonques bondées alors qu'ils tentaient de traverser l'embouchure du fleuve. En fin d'après-midi, les Japonais, qui avaient déjà effectué une autre traversée plus en amont, se trouvaient dans la ville de Muar même. Les commandants des Rajputana Rifles et des Royal Garhwal Rifles ont été tués avec la plupart de leurs officiers pendant les combats autour de la ville, laissant les cipayes pour la plupart adolescents sans chef. Pour ajouter aux désastres croissants de la 45e brigade, c'est à ce stade de la bataille qu'un raid aérien d'avions japonais détruisit le quartier général de la 45e brigade, tuant tous les officiers d'état-major et blessant le brigadier Duncan (l'un des deux seuls survivants du raid). En raison de la commotion cérébrale du brigadier Duncan et de la mort de deux de ses commandants de bataillon et de la plupart des membres du QG, le commandement de la 45e brigade a été temporairement remis à Anderson du 2/19e bataillon australien .

À la tombée de la nuit du 16 janvier, la ville de Muar et le port étaient tombés aux mains des Japonais. Les restes de la 45e brigade se replièrent le long de la côte sur plusieurs kilomètres jusqu'à Parit Jawa . Des embuscades japonaises furent bientôt déployées pour repousser toute contre-attaque alliée, alors qu'en même temps ils continuaient leur charge implacable vers Bakri, Parit Sulong et Batu Pahat .

Siège de Bakri

Un équipage australien de canons de 25 livres se prépare à ouvrir le feu sur des Japonais qui approchent à Bakri.

Le 17 janvier, les unités survivantes de la 45e brigade indienne, avec les 2/19e et 2/29e bataillons australiens servant de renforts, ont été envoyées pour reprendre Muar . Ils se sont ralliés autour de Bakri et ont organisé une défense grossière de son périmètre. Le 2/29, dirigé par le lieutenant-colonel John Robertson MC VD, s'est retranché autour de Bakri-Muar Road avec des emplacements antichars, antiaériens et mortiers. Le commandant de la 45e brigade indienne, le brigadier Herbert Duncan , planifia une avance en trois volets de Bakri à Muar ; jusqu'à la route principale entre les villes, depuis l'île de la jungle, et le long de la route côtière. L'attaque a mal tourné avant d'avoir pu être lancée. La 45e brigade se heurte à l'une des embuscades japonaises et la contre-offensive est annulée.

Le lendemain à 6 h 45, le général Nishimura a ordonné sa propre attaque en trois volets contre Bakri . Il était dirigé par neuf chars légers de type 95 Ha-G commandés par le capitaine Shiegeo Gotanda. Cependant, le capitaine Gotanda, inspiré par le succès du char japonais à Slim River , avança sans infanterie contre le 2/29th Battalion, et fut anéanti. Lors d'une répétition de la performance des artilleurs australiens à Gemas, les deux canons antichars du lieutenant Bill McClure (également du 2/4th Australian Anti-Tank Regiment) détruisirent les neuf chars de Gotanda. Le sergent Clarrie Thornton, commandant le premier canon, a reçu une mention à l'ordre du jour , et le sergent Charles Parsons, commandant le deuxième canon, a reçu le DCM . L'arme de Thornton a tiré plus de soixante-dix coups pendant l'engagement. Le lieutenant-colonel John Robertson, commandant du 2/29e bataillon, a été tué peu de temps après, abattu alors qu'il se retirait d'une attaque contre un barrage routier japonais. Le major Olliff a détaillé le sergent Mick Gibbins et un groupe de trois hommes pour enterrer le commandant du bataillon. Privée de soutien de chars, l'infanterie japonaise n'a pas pu percer, un engagement que Nishimura a décrit plus tard comme « sévère et sanguinaire ». À l'aube du 19, les Japonais étaient en action sur la route principale, entourant presque la 45e brigade.

Le 6e bataillon de Norfolk de la 53e brigade britannique défendait une crête à environ 8 km (5 mi) à l'ouest de Yong Peng , couvrant la ligne de retraite de la 45e brigade, qui était déjà une zone pratiquement encerclée. Tôt dans l'après-midi du 19 janvier, deux bataillons du 4e régiment de gardes japonais attaquent et les chassent de la crête. Les Britanniques se retirèrent à travers la jungle épaisse jusqu'au sommet de la crête nord. Les Norfolks n'ont pas pu informer le quartier général de leur position car ils n'avaient pas de radio .

A l'aube du 20 janvier, le 3/ 16th Punjab Regiment , commandé par le lieutenant-colonel Henry Moorhead (qui participa à l' opération Krohcol ), reçut l'ordre de reprendre la crête. Au moment où ils l'ont atteint, ils ont essuyé des tirs amis des Norfolks, qui les avaient pris pour les Japonais, causant plusieurs pertes. Après des pertes des deux côtés, il a été réglé plus tard. Mais avant qu'une défense appropriée puisse être organisée, les Japonais ont attaqué, tuant Moorhead et chassant les Norfolks et les troupes indiennes de la colline. La 45e brigade et les deux bataillons australiens de Bakri risquaient maintenant d'être coupés.

Le même jour, le brigadier Duncan, qui s'était remis de sa commotion et commandait l'arrière-garde, a été tué lorsqu'il a mené avec succès une charge à la baïonnette pour récupérer les véhicules perdus. Duncan et Robertson étant morts, le lieutenant-colonel Charles Anderson a pris le commandement complet de la 45e brigade et de toutes les autres unités autour de Bakri . Tôt le matin du 20 janvier, Anderson reçut l'ordre de se retirer de Bakri et de tenter de percer vers Yong Peng . Anderson a décidé de retarder jusqu'à ce que le 4/ 9th Jat Regiment puisse atteindre la colonne. Pendant ce délai, la plupart des membres du 2/29e bataillon ont été coupés de la position d'Anderson. Seuls environ 200 hommes du 2/29e bataillon et 1 000 soldats indiens de la 45e brigade ont pu rejoindre la colonne d'Anderson. D'autres rescapés du 29/2 reviendraient en petits groupes de fugitifs. À moins de 2 km (1 mi) environ de Bakri, la colonne d'Anderson était bloquée par un barrage routier japonais . Plusieurs tentatives pour percer échouent, jusqu'à ce qu'une charge à la baïonnette menée par Anderson lui-même réussisse.

Les jeunes recrues indiennes étaient impuissantes. Ils ne savaient même pas comment se mettre à couvert, et il n'y avait pas assez d'officiers pour les contrôler. Je dis cela dans aucun esprit de dénigrement. C'était la peine d'années d'impréparation à la guerre qui éclatait dans toute sa nudité.

Lieutenant-général Arthur Percival

D'autres barrages routiers attendaient la brigade. Au coucher du soleil, après une lutte qui avait fait rage pendant toutes les heures du jour, la colonne avait parcouru une distance de 5 km (3 mi). Anderson a averti qu'il n'y aurait pas de repos cette nuit-là et a ordonné la poursuite de la marche. La brigade avait maintenant atteint la lisière d'un pays plus ouvert et le passage était plus facile, bien que la colonne fût chargée de blessés.

La 45e brigade indienne, jeune et inexpérimentée, avait cessé d'exister en tant que formation. La plupart de ses officiers ont été tués ou blessés, y compris le brigadier Duncan et les trois commandants de bataillon. En l'espace de quelques jours, Percival avait perdu toute une brigade indienne et la meilleure partie de deux de ses bataillons australiens ainsi qu'un brigadier, trois commandants de bataillon de l' armée indienne et un commandant de bataillon australien.

Pont Parit Sulong

Pont Parit Sulong en 1963. Une plaque commémorative commémorant les Alliés tombés au combat y a été érigée la même année. Le pont a été démoli en 1994 et remplacé par un nouveau.
L'épave de la 45e brigade jonchait toujours les deux côtés de la route à Parit Sulong le 26 septembre 1945. La zone dans laquelle la colonne a été forcée ne mesurait qu'une distance de 1,2 à 1,5 kilomètres (1 300 à 1 600 yards).

Il a fallu deux jours à la colonne d'Anderson pour se frayer un chemin sur 24 km (15 mi) pour s'approcher du pont. Les éclaireurs de la colonne ont signalé à 07h15 que le pont de Parit Sulong était aux mains des Japonais. Les gardes qui y ont été placés par le 6th Norfolks, coupés de tout contact et sans rations depuis que la force de raid japonaise a chassé le bataillon du défilé quelques kilomètres plus loin, avaient quitté leur poste et s'étaient mis en route le long de la berge jusqu'à Batu Pahat. .

Anderson a trouvé une position de mitrailleuse japonaise bien fortifiée au pont Parit Sulong. Sa brigade tenta de déloger les Japonais du pont à l'aube du 21 janvier, mais fut repoussée par des chars, des avions et de l'artillerie. Ils ont ensuite été forcés dans une zone mesurant seulement environ 400 mètres (440 yards) de chaussée. Les combats ont fait rage toute la journée et à 17h00, les pertes devenaient graves. Un message sans fil a ensuite été reçu dans la matinée indiquant qu'une force de relève de Yong Peng était en route. Le bruit des coups de feu lointains entre Parit Sulong et Yong Peng a donné de l'espoir à la colonne.

L'arrière de la colonne est assailli à plusieurs reprises par des chars et des fantassins. En fin d'après-midi et jusqu'à la nuit tombée, deux soldats ont réussi à neutraliser le char de tête à l'aide de grenades. Dirigant un canon antichar, le char a pris feu, formant un barrage routier temporaire. Cela a donné aux défenseurs arrière l'occasion de désactiver les autres chars, en utilisant des grenades et des fusils antichars Boys avec une détermination sinistre.

Avec des munitions pour les mortiers et 25 livres presque épuisées, Anderson a envoyé un message au général Bennett demandant une frappe aérienne à l'aube sur les forces japonaises tenant l'extrémité du pont, et pour que de la nourriture et de la morphine soient larguées sur la colonne. Il a reçu une réponse, "Regardez sparrowfart".

Au crépuscule, alors que les morts et les blessés s'entassaient, Anderson envoya deux ambulances remplies d'hommes grièvement blessés sur le pont sous un drapeau de trêve, demandant qu'ils soient autorisés à traverser les lignes alliées au-delà. Les Japonais ont refusé et ont plutôt exigé que la brigade indienne se rende, offrant de soigner les blessés. Toujours dans l'espoir d'être soulagé, Anderson refusa d'envisager de se rendre. Les Japonais ont alors ordonné que les ambulances restent sur le pont pour servir de barrage routier, et qu'elles seraient abattues si elles tentaient de se déplacer. Après la tombée de la nuit, le lieutenant Austin et un chauffeur, tous deux eux-mêmes blessés, ont glissé les freins des ambulances et les ont laissés descendre tranquillement la pente depuis le pont. Au milieu du grondement des coups de feu, ils ont démarré les moteurs et sont retournés à la brigade.

Le lendemain matin, deux RAF Fairey Albacores sont arrivés de Singapour et ont largué du ravitaillement à la 45e brigade. Escortés par trois Brewster Buffalo de la RAAF , ils ont ensuite tourné leur attention vers les Japonais qui tenaient l'extrémité du pont, et les ont bombardés. Peu de temps après, les chars ennemis étaient à nouveau actifs et effectuaient une attaque de flanc appuyée par des troupes sur les positions alliées de plus en plus réduites.

Anderson a reçu plus tard un autre message de Bennett, " Désolé, impossible d'aider après votre effort héroïque. Bonne chance ", déclarant qu'il n'y avait aucun espoir que le soulagement atteigne la colonne à temps, laissant à sa discrétion de se retirer. En dernier recours, il envoya une compagnie tester à nouveau la résistance sur le pont le matin même, dans l'espoir que la frappe aérienne l'avait suffisamment affaibli pour que la colonne perce. Mais la réponse l'a convaincu qu'il n'y avait aucune chance de succès.

À 9 heures du matin, après avoir détruit des canons, des véhicules et d'autres équipements, il ordonne la retraite. Les blessés qui ne pouvaient pas marcher étaient laissés aux soins de volontaires. Anderson et les restes de la brigade se sont ensuite dispersés vers l'est à travers la jungle et les marécages jusqu'à Yong Peng, laissant derrière eux 150 blessés. Finalement, environ 500 Australiens et 400 Indiens ont survécu pour atteindre les lignes britanniques, sur plus de 4 000 hommes de la 45e brigade et de deux bataillons australiens. Des retardataires continuaient d'affluer des unités coupées à Bakri.

Massacre de Parit Sulong

Certains des prisonniers ont été laissés sortir du bungalow pour trouver leurs ravisseurs qui les attendaient avec de l'eau et des cigarettes qu'ils tenaient juste hors de portée tandis qu'un groupe de correspondants de guerre japonais prenait des photos des captifs, sur le point de les recevoir. Une fois les correspondants partis, l'eau a été jetée, les cigarettes empochées et les hommes rentrés en ballots.

Colin Smith

Alors que la plupart des Australiens, la majorité encordés comme un gang de chaîne, ont été abattus pour la première fois, certains des officiers japonais ont décidé qu'il était temps que les épées de samouraï qu'ils portaient - souvent des objets de famille - goûtent au sang et exercent leurs compétences sur les Indiens, peut-être parce que la taille moyenne du collier de l'Asiatique a tendance à être plus petite que celle d'un Caucasien.

Colin Smith

Pour les blessés restés sur place, les Japonais, après les avoir maltraités, ont tout massacré sauf une poignée qui s'est échappée. Les tués comprenaient des membres d'une colonne d'ambulances australiennes. À coups de pied, d'influence et de malédictions, à coups de crosse de fusil et de coups de baïonnette, leurs ravisseurs les ont tous entassés dans quelques petites pièces dans une hutte de coolie du village de Parit Sulong sur la route de Muar. Les blessés gisaient empilés les uns sur les autres sur le sol. Ils se sont vu refuser de l'eau potable par les Japonais, qui se sont moqués d'eux en en apportant des seaux pleins jusqu'à la porte et en les versant ensuite sur le sol.

Les prisonniers ont été bientôt attachés en petits groupes avec de la corde ou du fil de fer, poussés dans les broussailles du bord de la route à la pointe d'une baïonnette et mitraillés. De l'essence a été versée sur les corps des prisonniers abattus, dont certains étaient encore en vie, puis incendiée, apparemment pour éliminer les preuves de crimes de guerre.

L'un des survivants, le lieutenant Ben Hackney du 2/29th Australian Battalion, a rampé loin de la zone. Il a trouvé deux membres survivants de son bataillon, dont le sergent Ron Croft. Tous deux étaient trempés dans de l'essence et faisaient partie des quelques personnes qui n'étaient pas attachées lorsque les prisonniers ont été abattus. Ils ont été rejoints par un soldat anglais. L'homme qui était avec Croft est mort de ses blessures le lendemain. Les trois autres ont été hébergés dans une maison malaise pendant un certain temps. Hackney, incapable de se tenir debout, a persuadé les autres de le quitter pendant qu'il restait caché. Croft serait mort le 15 avril 1942.

Hackney fut bientôt emporté par les Malais et partit à quelque distance de la maison. Il s'est souvent vu refuser l'aide des Malais, qui craignaient des représailles, mais a été aidé par les Chinois locaux. Il a été arrêté par un groupe de Malais, dont un policier, le 27 février, 36 jours après avoir commencé sa tentative d'évasion. Ils ont livré Hackney aux Japonais à Parit Sulong, et il a été battu. Il a survécu à la guerre et a fourni des informations sur le massacre. Lui et le soldat Reginald Wharton sont les deux seuls Européens à avoir survécu au massacre. Au total, 145 prisonniers ont perdu la vie. Beaucoup de prisonniers indiens ont été décapités.

Le général Takuma Nishimura aurait ordonné le massacre, bien que le lieutenant Fujita Seizaburo ait admis l'avoir perpétré. Les preuves sous serment de deux survivants cipayes (Lance-Havildar John Benedict et Sapeur Periasamy) ont été confirmées par la découverte des restes d'après-guerre. Le tribunal des crimes de guerre, en 1950, a condamné Nishimura à mort pour cela.

Battre en retraite

Le 23 janvier, dans l'acte final de la bataille, le 2nd Loyals , couvrant les derniers hommes de la colonne d'Anderson pour entrer dans les lignes britanniques, avait deux compagnies positionnées en arrière-garde face au défilé sur la route de Yong Peng. A 14h00, alors qu'ils étaient sur le point de se retirer, sept chars japonais soutenus par environ deux bataillons d'infanterie ont émergé rapidement du défilé et ont tenté de démanteler le barrage routier du Loyal. Dans la courte bataille qui a suivi, le 2e Loyals a infligé de lourdes pertes à l'infanterie japonaise qui tentait de démanteler le barrage routier, mais finalement les Loyals, sans aucune arme antichar, ont été chassés par les chars et dépassés par l'infanterie japonaise. Au cours de la bataille de Muar et en tant qu'arrière-garde, le 2nd Loyals a subi environ 200 pertes avant de se retirer à Singapour.

Pertes

Les pertes de la 45e brigade ont été dévastatrices, en particulier chez les officiers, et la brigade n'a pas été en mesure de se reconstruire au cours des dernières semaines de la campagne de Malaisie. Seuls 400 soldats indiens de la 45e brigade et 500 soldats des deux bataillons australiens se sont échappés avec la force d'Anderson. La brigade fut bientôt dissoute et les troupes restantes furent transférées à d'autres brigades indiennes. Les deux bataillons australiens ne s'en tirent guère mieux. 271 hommes du 2/19th Battalion atteignirent les lignes britanniques, mais seulement 130 du 2/29th Battalion parvinrent à rejoindre les lignes britanniques avant que Singapour ne se rende. De nombreux hommes des deux bataillons étaient encore dans la jungle à la fin de la campagne. Selon Peter Graeme Hobbins ; en 22 jours de combats (y compris sur Singapour même), le 2/19e bataillon a subi « plus de morts, de disparus et de blessés que toute autre unité des forces d'infanterie australiennes pendant la Seconde Guerre mondiale », avec 335 tués et 97 blessés.

700 soldats japonais ont été tués dans l'embuscade à Gemas, ce qui en fait la plus grande perte subie dans une seule action à l'époque. Les pertes du Japon à Muar étaient une compagnie de chars et l'équivalent d'un bataillon d'hommes.

Conséquences

Bombardiers ML-KNIL Martin B-10 au -dessus de la Malaisie, janvier 1942. L' escadron 2-VLG-V a effectué ses dernières sorties dans la bataille de Muar avant son retrait de Singapour.

Cette brigade n'avait jamais été apte à être employée sur un théâtre de guerre. Ce n'était pas qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas avec la matière première, mais simplement elle était brute. Lieutenant-général Arthur Percival

Le manque d'équipement de transmission et de transport était la cause de la lenteur de la réponse des Alliés. Au cours de la semaine, les Japonais ont pu opérer 250 bombardiers et 150 chasseurs à partir d'aérodromes de Malaisie et du sud de la Thaïlande . Les avions alliés opérationnels disponibles étaient probablement deux ou trois douzaines de bombardiers et à peu près autant de chasseurs à ce stade de la campagne. Arthur Percival a blâmé la 45e brigade indienne, à qui ont été confiées les tâches les plus importantes malgré leur manque d'entraînement et d'expérience avant la guerre, pour l'échec de la défense de Muar.

Mettre les novices de Duncan sur le même anneau que les gardes de Nishimura, qui avaient déjà l'avantage de la supériorité aérienne et des chars, était ridicule. Colin Smith

Malgré cela, la brigade a accompli une tâche d'une importance vitale en près d'une semaine de combats de jour comme de nuit. Alors qu'ils se battaient du port de Muar au pont de Parit Sulong, bloquant la division de la garde impériale, fortement soutenue par un soutien aérien et blindé, les trois brigades de Westforce dans la région de Segamat ont pu se retirer en toute sécurité sur la route principale menant à Labis , et de là vers le carrefour clé de Yong Peng.

Néanmoins, même s'ils ont subi de si lourdes pertes, la force d'Anderson avait occupé les gardes impériaux pendant quatre jours. Percival a écrit dans son dossier officiel : « La bataille de Muar a été l'une des épopées de la campagne de Malaisie. une semaine, et ce faisant, avait sauvé la force Segamat de l'encerclement et de l'anéantissement probable. L'attribution de la Croix de Victoria à Anderson était un hommage approprié à la fois à ses propres prouesses et à la bravoure de ses hommes.

Une critique adressée à Percival était sa décision de déployer la 53e brigade d'infanterie britannique sur la ligne de front. La brigade avait débarqué à Singapour le 13 janvier, trois jours plus tôt avant d'être envoyée au front, après près de trois mois en mer dans des transports de troupes bondés, voyageant de l'Angleterre à la côte est de l'Afrique, où elle n'avait aucun exercice. La brigade, qui fait partie de la 18e division, était à l'origine affectée à la campagne d'Afrique du Nord , mais les transports de troupes ont été redirigés vers Singapour lorsque les Japonais ont envahi la Malaisie.

La nouvelle de l'embuscade au pont Gemensah a été bien accueillie à Singapour. Malgré la défaite de Muar, Bakri et Parit Sulong, de nombreux Singapouriens pensaient que l'action de Gemensah était le tournant tant attendu et que la déroute de la force d'invasion japonaise ne se faisait pas attendre. Un commentateur d'une radio singapourienne a annoncé de manière flamboyante que la nouvelle donnait de bonnes raisons de croire que le cours de la bataille était en train de tourner, "avec l' AIF comme digue contre le déluge vicieux".

Le lieutenant-colonel Frederick Galleghan, qui commandait les Australiens à Gemas, a reçu l' Ordre du service distingué le 15 mars 1942, tandis qu'un prisonnier de guerre à la prison de Changi , et le capitaine Desmond Duffy, commandant la compagnie B lors de l'embuscade du pont, ont reçu la Croix militaire. .

Selon Alan Warren dans son livre Britain's Greatest Defeat ; Tomoyuki Yamashita a décrit la bataille de Muar comme la « rencontre la plus sauvage » de la campagne. Warren déclare que, « Entre le 16 et le 22 janvier, les gardes impériaux ont perdu une compagnie de chars et l'équivalent d'un bataillon de pertes d'infanterie... L'importance des combats entre Bakri et Parit Sulong est que ce fut l'une des rares occasions où les Japonais reçu aussi bien qu'ils ont donné."

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Citations

Les références

  • Coulthard-Clark, Chris (2001). L'Encyclopédie des batailles d'Australie . Nid de corbeaux, Nouvelle-Galles du Sud : Allen & Unwin. ISBN 1-86508-634-7.
  • Morgan, Joseph (septembre 2013). « Un héritage brûlant : La 8e division brisée ». Sabretache . Société historique militaire d'Australie . LIV (3) : 4-14. ISSN  0048-8933 .
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  • Smith, Colin (2006). L'incendie de Singapour . Londres : Penguin Books. ISBN 978-0-14-101036-6.
  • Thompson, Pierre (2005). La bataille de Singapour : l'histoire vraie de la plus grande catastrophe de la Seconde Guerre mondiale . Londres : Portrait. ISBN 0-7499-5085-4.
  • Warren, Alain (2006). La plus grande défaite de la Grande-Bretagne : Singapour 1942 (le rédacteur illustré). Londres : Continuum International Publishing Group. ISBN 1-85285-597-5.
  • Wigmore, Lionel (1957). La poussée japonaise . L'Australie dans la guerre de 1939-1945. Série 1 Armée. Tome 4 (première édition). Canberra, Territoire de la capitale australienne : Mémorial australien de la guerre. OCLC  3134219 . |volume=a du texte supplémentaire ( aide )

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