Bataille de Moussa Qala



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Bataille de Moussa Qala
Une partie de la guerre en Afghanistan (2001-2021)
Bataille de Musa Qala est situé en Afghanistan
Bataille de Moussa Qala
Date 7-12 décembre 2007
Emplacement
Résultat Victoire de la coalition Retrait des
talibans
belligérants

Force internationale d'assistance à la sécurité :

 Afghanistan
Afghanistan Talibans
Commandants et chefs
Royaume-Uni Andrew Mackay Mahayadin Ghori
République islamique d'Afghanistan
Gouverneur fantôme Abdul-Mannan Abdul-Rahim
Gouverneur de district fantôme Abdul-Matin Akhund
Commandant de terrain Abdul-Bari Akhund
Force
4 500 forces de la FIAS et de l'armée nationale afghane 2 000 insurgés (réclamation des talibans)
300 insurgés (réclamation de l'ISAF)
Victimes et pertes
États Unis1 tué, 7 blessés
Royaume-Uni1 tué, 2 blessés
Incertain :
Moins de 100 au total (réclamation ISAF).
Des centaines de tués, blessés et détenus (déclaration du ministère afghan de la Défense).
2 à 40 civils tués.

La bataille de Musa Qala (également Qaleh ou Qal'eh ) était une action militaire dirigée par les Britanniques dans la province de Helmand , dans le sud de l' Afghanistan , lancée par l' armée nationale afghane et la Force internationale d'assistance à la sécurité (FIAS) contre les talibans le 7 décembre 2007. Après trois jours de combats intenses, les talibans se sont retirés dans les montagnes le 10 décembre. Musa Qala aurait été officiellement capturé le 12 décembre, alors que les troupes de l'armée afghane pénétraient dans le centre-ville.

L'opération portait le nom de code Snakepit ( Pashto : Mar Kardad ). Des officiers supérieurs de l'ISAF, dont le général américain Dan K. McNeill , le commandant général de l'ISAF, ont accepté l'assaut le 17 novembre 2007. Il a suivi plus de neuf mois d'occupation de la ville par les talibans, la plus importante que les insurgés contrôlaient au moment de la bataille. . Les forces de l'ISAF avaient auparavant occupé la ville, jusqu'à un retrait controversé fin 2006.

C'était la première bataille de la guerre en Afghanistan dans laquelle les unités de l'armée afghane étaient la principale force de combat. Les déclarations du ministère britannique de la Défense (MOD) ont souligné que l'opération était dirigée par les Afghans, bien que la capacité des unités afghanes à fonctionner sans le contrôle de l' OTAN ait été remise en question pendant la bataille. L'engagement militaire contre Musa Qala fait partie d'un conflit plus large entre les forces de la coalition et les talibans dans le Helmand. Avant et après la bataille, des combats connexes ont été signalés dans une zone plus vaste, en particulier dans le district de Sangin au sud de Musa Qala.

Fond

Musa Qala est une ville d'environ 15 000 à 20 000 habitants, avec 25 000 autres dans les environs. Les forces de l'ISAF ont été déployées pour la première fois dans la ville à la mi-juin 2006, dans le cadre de la stratégie « maison du peloton ». Cela consistait à protéger les centres de district du nord du Helmand avec de petits détachements de troupes britanniques de l'ISAF, à la demande du gouverneur provincial Mohammed Daoud . Ce mouvement a rencontré une résistance inattendue féroce de la part des membres de la tribu des talibans et locaux, qui ont utilisé classiques, plutôt que asymétriques tactiques, pour conduire la coalition de leurs positions. La garnison britannique isolée s'est retrouvée en état de siège et d'attaques constantes pendant de longues périodes, et ses remplaçants n'ont pu être recrutés qu'après qu'une opération complète du groupement tactique, sous le nom de code Snakebite, ait percé les lignes des talibans début août.

Les combats ont pris fin en octobre 2006 lorsque, dans un geste controversé, le contrôle a été cédé aux anciens des tribus locales. L'accord visait à ne voir ni les forces britanniques ni les talibans dans la ville dans le but de réduire les conflits et les pertes civiles. À l'époque, un officier britannique avait commenté : « Il y a un danger évident que les talibans concluent l'accord et renoncent ensuite. Les talibans ont renié l'accord, envahissant rapidement la ville avec 200 à 300 soldats en février 2007. La saisie des talibans a fait suite à une frappe aérienne américaine qui a exaspéré les militants ; le frère d'un commandant taliban et 20 partisans ont été tués dans l'attaque. Une confluence de la politique tribale, de la religion et de l' argent du commerce de l'opium a contribué à garantir que la trêve précaire ne tiendrait pas. À l'époque, le gouvernement avait affirmé qu'il pouvait reprendre la ville dans les 24 heures, mais ce plan avait été reporté pour éviter de faire des victimes civiles.

Musa Qala était la seule ville importante détenue par les talibans au moment de l'assaut, et ils avaient imposé une règle stricte à ses habitants. Des tribunaux spéciaux furent mis en place, prononçant des peines de lapidation, d'amputation ou de mort par pendaison contre ceux qui étaient considérés comme des ennemis, ou qui contrevenaient à une interprétation stricte de la charia . Quatre hommes sont connus pour avoir été pendus comme espions au cours de cette période. Les talibans ont également prélevé de lourds impôts, fermé des écoles et enrôlé de force des hommes locaux dans leurs rangs. D'autres privations rappellent le précédent régime taliban : des hommes attaqués parce qu'ils ne portent pas de barbe ; musique interdite et enregistrements brisés; les femmes punies pour ne pas porter la burqa . La ville est située dans une importante zone de culture du pavot à opium et un correspondant de la BBC a signalé qu'elle était le centre du commerce de l'héroïne en Afghanistan.

Bataille

Prélude immédiat

Avant l'assaut de Musa Qaleh, les membres de la Brigade Reconnaissance Force (4/73 (Special OP) Battery) ont fourni des renseignements essentiels pour l'opération à venir. Les manuvres militaires de la coalition et une accumulation de troupes et de fournitures se sont poursuivies pendant des semaines avant l'assaut. Le 1er novembre, les forces britanniques ont commencé des patrouilles de reconnaissance en vue de l'attaque. Au milieu de ce mois, le MOD a signalé que des troupes de la Brigade Reconnaissance Force (BRF), du 40 Commando Royal Marines et de la Right Flank Company des Scots Guards patrouillaient à l'extérieur de la ville pour semer la confusion chez les insurgés talibans et perturber leurs routes d'approvisionnement.

Dans les jours qui ont précédé l'assaut, des patrouilles de reconnaissance ont pénétré jusqu'à 2,4 km du centre-ville de Musa Qala. Des centaines de familles auraient fui l'assaut imminent, après que la coalition eut largué des tracts en guise d'avertissement. En outre, la coalition a obtenu la défection d'un chef de tribu critique, le mollah Abdul Salaam , qui avait été gouverneur de la province d'Uruzgan sous le régime taliban. Un chef de la tribu Alizai , Salaam aurait été en négociation avec la coalition dès octobre 2007, provoquant une rupture au sein des talibans. Sa défection a été personnellement recherchée par le président afghan Hamid Karzai et il a amené jusqu'à un tiers des forces talibanes défendant Musa Qala du côté de la coalition. Cependant, on ne sait pas s'ils ont combattu aux côtés de l'ISAF ou s'ils sont simplement restés en dehors du combat.

Avant la bataille, deux mille militants auraient tenu la ville. Une revendication similaire de 2 050 "combattants entièrement armés" a été faite fin novembre par Enqiadi, un commandant taliban. À l'époque, Enqiadi semblait confiant que toute la province d'Helmand tomberait aux mains des talibans à l'hiver 2007-08. Des estimations ultérieures ont réduit le nombre de combattants talibans, un officier de la FIAS suggérant que la force maximale était plus proche de deux à trois cents.

Attaque principale

L'assaut principal contre Musa Qala a commencé à 16 heures le 7 décembre. Plusieurs talibans auraient été tués lors de frappes aériennes américaines au début de l'attaque. Ce soir-là, quelque 600 soldats américains de la 82e division aéroportée ont été héliportés au nord de la ville à bord de 19 hélicoptères. Des transporteurs de troupes Chinook et Blackhawk escortés par des hélicoptères d'attaque Apache ont été impliqués dans l'assaut. Au cours de la nuit, les parachutistes ont percé les tranchées des talibans pour ouvrir la voie à d'autres troupes au sol, puis ont creusé des positions défensives. Au cours de l'attaque, un Apache a été touché par un tir au sol et un moteur est tombé en panne, mais le pilote, CW2 Thomas O. Malone, a réussi à atterrir en toute sécurité malgré sa blessure. Plus de 2 000 soldats britanniques de la Helmand Task Force (alors sous la direction de la 52nd Infantry Brigade ), dont les Scots Guards, la Brigade Reconnaissance Force formée par le 4/73 Special OP Bty & 2 YORKS, Household Cavalry , et les Royal Marines du 40 Commando, s'est impliqué dans l'opération. Les troupes britanniques ont mis en place un cordon autour de la ville pour aider l'attaque américaine et ont également commencé une avance avec les troupes afghanes du sud, de l'ouest et de l'est, échangeant des coups de feu avec les talibans. Tandis que la BRF fournissait aux parachutistes américains un appui-feu venant de l'ouest. Au moins le premier jour de la bataille, ces avancées ont pu servir de feinte pour détourner l'attention du principal assaut aérien américain . Les troupes danoises et estoniennes ont également été impliquées dans l'assaut initial.

Les combats se sont poursuivis le 8 décembre. Alors que les soldats britanniques et afghans poursuivaient leur avance au sol, les forces aériennes américaines ont attaqué à plusieurs reprises les talibans, y compris de nombreuses positions anti-aériennes entourant la ville. Les talibans ont défendu des positions entourées de champs de mines, un danger majeur pour les forces de la coalition. L'assaut a néanmoins progressé, le ministère afghan de la Défense rapportant ce jour-là: "Dans cette opération jusqu'à présent, 12 terroristes ont été tués, un capturé et un certain nombre d'armes et de munitions ont été saisies." Un soldat britannique, le sergent Lee Johnson du 2e bataillon du Yorkshire Regiment (Green Howards) , a été tué peu après 10 heures du matin le 8, lorsque son véhicule a roulé sur une mine; un autre soldat a été grièvement blessé dans l'explosion.

Les forces talibanes ont pris de nouvelles positions pour défendre la ville le 9 décembre. Des sources talibanes ont suggéré à l'époque que des militants des zones voisines pénétraient dans la ville pour renforcer sa défense. Les combats se poursuivaient toute la journée et les bombes posées par les insurgés continuaient de faire des ravages sur les forces de l'ISAF : un soldat américain, le caporal Tanner J O'Leary du 508th Parachute Infantry Regiment , a été tué par la détonation d'un engin explosif improvisé .

Retraite des talibans

Le 10 décembre, des organes de presse ont rapporté que les insurgés talibans s'étaient retirés du nord de la région et que l'armée afghane et les forces de la FIAS contrôlaient la ville. Le MOD britannique était plus prudent à l'époque, indiquant que des "progrès constants" avaient été réalisés mais que les forces de la coalition restaient à la périphérie de Musa Qala. Néanmoins, le gouvernement afghan a suggéré que la coalition avait "complètement capturé" la ville. L'OTAN a annoncé la capture de la ville le 11, mais à l'époque, le MOD a suggéré que les forces procédaient toujours prudemment "de composé en composé", n'a officiellement confirmé la capture de Musa Qala le lendemain. Les troupes afghanes ont été appelées en avant pour la poussée finale et, le 12, à midi, elles se seraient trouvées dans le centre-ville, dans un geste symbolisant leur capacité à combattre et vaincre les talibans par eux-mêmes. Le lieutenant-colonel Richard Eaton, porte-parole de la Force opérationnelle Helmand , a décrit la reprise de la ville :

La situation actuelle à Musa Qaleh est qu'elle est sous le drapeau afghan ... En milieu de matinée aujourd'hui [12 décembre 2007] nos opérations pour soulager et reprendre Musa Qaleh ont été conclues avec la phase finale étant un assaut contre Musa Qaleh par l'armée afghane. .. La coopération avec les troupes afghanes a été très bonne. Le général Muhayadan a été impliqué de manière cruciale dans la planification. Il a déplacé son équipe de planification pour qu'elle cohabite avec le quartier général de la 52e brigade à Lashkar Gar .

Le brigadier Andrew Mackay , commandant de la Helmand Task Force, a souligné que le plan de la coalition encourageait les combattants locaux les moins engagés les talibans dits « de niveau deux » à rompre avec les militants plus idéologiques. Cette stratégie a peut-être été couronnée de succès; Le président afghan Hamid Karzaï a déclaré qu'il avait été approché par des membres des talibans voulant changer de camp après une série d'exactions insurgées contre des civils. Les victimes précises des talibans n'ont pas été signalées bien que le ministère afghan de la Défense ait suggéré que des centaines de personnes ont été tuées, détenues ou capturées. Les insurgés ont revendiqué 17 morts parmi l'armée afghane et l'ISAF et ont accusé les Britanniques d'au moins 40 morts de civils, mais leurs affirmations peuvent ne pas être fiables.

Bien que féroce dans les premiers jours, la bataille n'a pas produit le combat de maison en maison que l'on avait craint ; les talibans se sont en grande partie retirés sans résistance prolongée. Les mauvaises conditions météorologiques, y compris le brouillard, leur ont peut-être permis de se retirer plus facilement. Les porte-parole des talibans ont suggéré que la retraite était conçue pour éviter les frappes aériennes continues et les pertes civiles dans la ville. Au moment où le centre-ville a été atteint, les combats se sont révélés « anodins » et selon un officier supérieur américain : « Le centre urbain de Musa Qala n'a pas été significativement opposé, il n'a pas été significativement barricadé ». L'avancée finale dans le bazar principal de la ville par l'armée afghane a été physiquement dirigée par une équipe de recherche avancée des Royal Engineers de l' armée britannique suivie par EOD et la principale force afghane qui ont hissé leur drapeau pour la presse mondiale.

Pertinence pour une campagne plus large

Musa Qala n'est qu'un point d'éclair dans la campagne plus large de la province d'Helmand , un effort de la coalition pour déloger les talibans de la province instable, largement dirigé par les forces britanniques. La bataille pour reprendre la ville a déclenché des conflits dans les zones voisines. En novembre 2007, lorsque les patrouilles de reconnaissance ont commencé, des attaques « vicieuses » des talibans ont été lancées dans la vallée de Sangin , dans la province d'Helmand, au sud, dont une qui a vu les Royal Marine Commandos subir deux jours de tirs de roquettes et de mortiers . Trois jours seulement avant l'assaut principal, le 4 décembre, les forces britanniques ont subi un décès au nord du village de Sangin, lorsque le soldat Jack Sadler a été tué par une bombe en bordure de route. La semaine précédant l'assaut a vu une variété d'autres engagements dans le Helmand : les Britanniques ont fait face à une attaque soutenue près du barrage de Kajaki , au nord-est de Sangin ; plus à l'ouest, des troupes estoniennes, britanniques et américaines sont engagées près de la ville de Nawzad au centre du district de Nawzad . Les forces danoises sous commandement britannique ont été attaquées dans la ville de Gereshk .

Dans les jours qui ont suivi le lancement de la bataille principale, le lieutenant-colonel Eaton a confirmé que les talibans tentaient de faire pression dans d'autres domaines, mais que les attaques contre les bases britanniques avaient été repoussées. Un commandant taliban a noté : « Nous avons lancé des attaques à Sangin et à Sarwan Kala (Sarevan Qaleh) Nous avons l'ordre d'attaquer les Britanniques partout. Lorsque les principaux talibans se sont retirés de Musa Qala, les combats se sont poursuivis ailleurs : les onzième et douzième, des militants talibans en retraite ont attaqué un centre gouvernemental à Sangin. Ils ont été repoussés avec 50 tués, selon le ministère afghan de la Défense. Des forces spéciales américaines, britanniques et autres de l'OTAN ont été spécifiquement déployées pour empêcher les talibans de se retirer au nord dans le district de Baghran et à l'est dans la province d'Orzgn , leur refuge traditionnel.

Conséquences

Le drapeau afghan est hissé sur Musa Qala après sa reconquête.

Les officiers britanniques ont exprimé leur satisfaction que Musa Qala ait été repris sans qu'aucun obus d'artillerie ou bombe n'ait touché la ville elle-même. Cependant, ils ont reconnu que les talibans n'avaient pas été définitivement vaincus et auraient probablement « une autre chance » dans la région. On pense que les combattants talibans se sont réintégrés dans la population rurale locale après la défaite, leur tenue traditionnelle leur offrant une simple couverture. Dans les jours qui ont suivi la bataille, des contre-attaques sur la ville ont été considérées comme probables et les responsables de la coalition ont suggéré qu'une défense soutenue serait nécessaire ; Les forces britanniques prévoient de renforcer Musa Qala mais ont souligné que la future défense du village sera largement contrôlée par les Afghans. L'image optimiste de la capacité afghane présentée par le commandement de la FIAS a été remise en question. Un journaliste sur le terrain, écrivant pour The Times , note que les forces afghanes « pourraient à peine fonctionner sans la protection de l'OTAN et l'OTAN a dû les cajoler pour qu'elles avancent ».

Le Premier ministre britannique Gordon Brown était dans le Helmand au moment de l'assaut, visitant les troupes au Camp Bastion . Il a suggéré que le succès à Musa Qala constituerait un pas vers la paix afghane et a promis une poursuite de la reconstruction. Les plans de la coalition et du gouvernement afghan comprennent la construction d'une mosquée locale , la reconstruction d'un centre de district, des bâtiments de la police, des écoles et la réparation de l'infrastructure électrique. Le gouverneur du Helmand, Assadullah Wafa , a déclaré qu'une délégation se rendrait à Musa Qala pour distribuer 5 000 tonnes d'aide aux civils rapatriés immédiatement après la bataille. Le 26 décembre, les ingénieurs du 69e Escadron de campagne Gurkha et du 36e Régiment du génie se sont rendus à Musa Qala et ont commencé à reconstruire le centre du district. Leur tâche comprend la construction d'une clôture périphérique faite de bastions Hesco et de sangars (tours de guet) faits de sacs de sable.

Divers approvisionnements talibans ont été saisis par les forces de la coalition après la bataille. Le 13 décembre, des unités de l'armée britannique et afghane ont localisé des usines de bombes et des caches d'armes alors qu'elles s'avançaient vers la périphérie de Musa Qala et fouillaient les positions des talibans. Dans le même temps, les premiers civils ont commencé à revenir dans la région, certains avec des informations faisant état de châtiments talibans et d'allégations de djihadistes pakistanais et arabes actifs . Une nouvelle orientation de la stratégie britannique à Helmand consiste à utiliser la force militaire pour freiner l'influence des barons de la drogue locaux, dont le commerce soutient les insurgés. Le 16 décembre, les troupes britanniques ont brûlé environ 150 à 200 millions de livres d'héroïne trouvée dans une usine de drogue et d'autres bâtiments à Musa Qala.

L'objectif stratégique du contrôle de Musa Qala est à la fois de comprimer les opérations des talibans dans le sud-ouest de l'Afghanistan et de servir de symbole de la force de l'armée nationale afghane et de la FIAS ; la ville avait pris des proportions emblématiques, selon des responsables britanniques. Les talibans, cependant, continuent de bénéficier d'un soutien civil important malgré leurs atrocités et la campagne plus large pour gagner la région reste difficile. Les pénuries de troupes ont rendu difficile pour l'OTAN de tenir les zones saisies aux talibans dans le sud de l'Afghanistan.

Le retour des civils dans la ville a été lent, les magasins étant toujours fermés le 16 décembre. Les rapports sur les victimes civiles étaient contradictoires : un habitant a affirmé que 15 cadavres gisaient dans une seule rue et un autre que sa famille était morte sous les décombres. La coalition a rejeté ces affirmations, admettant seulement que deux enfants avaient été blessés, voire tués, lorsqu'une voiture conduisant à grande vitesse vers les troupes de l'ISAF pendant la bataille s'est renversée lorsque le conducteur a été abattu.

Les autorités de la coalition et afghanes ont poursuivi leurs efforts pour convaincre les sympathisants des talibans. Cependant, un "mal de communication entre les autorités" a créé une certaine tension. Fin décembre, deux diplomates occidentaux ont été expulsés d'Afghanistan. Le gouverneur Assadullah Wafa les a accusés d'avoir eu des entretiens secrets avec les talibans et de leur avoir proposé des pots-de-vin ; les pourparlers secrets ont été niés comme un malentendu par un porte-parole de l'ONU. En janvier 2008, le mollah Abdul Salaam a été nommé gouverneur du district de Musa Qala par le gouvernement afghan, un geste destiné à encourager les autres commandants talibans à changer de camp.

commandants talibans

Des articles de presse ont mentionné que de nombreux commandants talibans avaient participé à la bataille de Musa Qala, dont beaucoup ont été tués ou capturés :

  • Enqiadi, aurait été un commandant taliban avant la bataille.
  • Mullah Ahmadullah, commandant taliban qui s'est entretenu avec l' Associated Press pendant la bataille.
  • Le mollah Abdul Salaam, principal chef de tribu des Alizai qui a fait défection du côté de la coalition (voir ci - dessus ).
  • Le mollah Faizullah, vice-gouverneur fantôme taliban de la province d'Helmand, tué lors d'une frappe aérienne.
  • Le mollah Tor Jan, commandant de la région de Musa Qala, aurait été tué lors d'une frappe aérienne. Ses allées et venues réelles restent inconnues, car il a de nouveau été signalé tué lors d'un engagement avec les forces afghanes et de la coalition le 13 mars 2008.
  • Le mollah Matin Akhund (également connu sous le nom d' Abdul Matin ), chef du district taliban de Musa Qala, a déclaré par erreur qu'il avait été capturé.
  • Le mollah Rahim Akhund, gouverneur taliban de la province d'Helmand, a déclaré par erreur qu'il avait été capturé.

Les références

Liens externes

Coordonnées : 32.4433°N 64.7444°E 32°2636N 64°4440E / / 32.4433; 64.7444

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