Bataille de Mons



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Bataille de Mons
Une partie de la bataille des frontières de la Première Guerre mondiale
4e Bon Royal Fusiliers 22 août 1914.jpg
Soldats britanniques du Royal Fusiliers se reposant sur la place de la ville de Mons avant d'entrer dans la ligne avant la bataille de Mons. Les Royal Fusiliers ont fait face à certains des combats les plus acharnés de la bataille et ont remporté la première Croix de Victoria de la guerre.
Date 23 août 1914
Emplacement 50°27N 03°57E / 50,450°N 3,950°E / 50,450 ; 3.950 Coordonnées: 50°27N 03°57E / 50,450°N 3,950°E / 50,450 ; 3.950
Résultat Voir la section Analyse

Changements territoriaux
Les Britanniques se replient sur la ligne défensive le long de la route Valenciennes-Maubeuge avant de battre en retraite à 250 km à la périphérie de Paris
belligérants
 Royaume-Uni  Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Sir John French Sir Horace Smith-Dorrien
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Empire allemand Alexandre de Kluck
Force
2 corps
1 division de
cavalerie 1 brigade de cavalerie
300 canons
4 corps
3 divisions de cavalerie
600 canons
Victimes et pertes
1 638 2 000 à 5 000
Mons est situé en Belgique
Mons
Mons
Mons : ville belge et capitale du Hainaut

La bataille de Mons a été la première grande action du Corps expéditionnaire britannique (BEF) pendant la Première Guerre mondiale . Il s'agissait d'une action subsidiaire de la bataille des frontières , au cours de laquelle les Alliés se sont affrontés avec l' Allemagne aux frontières françaises. À Mons, l' armée britannique a tenté de tenir la ligne du canal Mons-Condé contre l'avancée de la 1re armée allemande . Bien que les Britanniques se soient bien battus et aient infligé des pertes disproportionnées aux Allemands numériquement supérieurs, ils ont finalement été contraints de battre en retraite en raison à la fois de la plus grande force des Allemands et de la retraite soudaine de la cinquième armée française , qui a exposé le flanc droit britannique. Bien qu'initialement prévue comme un simple repli tactique et exécutée dans le bon ordre, la retraite britannique de Mons dura deux semaines et emmena le BEF aux portes de Paris avant de contre-attaquer de concert avec les Français, à la bataille de la Marne .

Fond

La Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne le 4 août 1914 et le 9 août, le BEF commence à s'embarquer pour la France. Contrairement aux armées d' Europe continentale , la BEF en 1914 était extrêmement petite. Au début de la guerre, les armées allemande et française comptaient bien plus d'un million d'hommes chacune, réparties respectivement en huit et cinq armées de campagne ; le BEF avait c. 80 000 soldats dans deux corps de soldats entièrement professionnels composés de soldats volontaires de longue date et de réservistes. Le BEF était probablement la mieux entraînée et la plus expérimentée des armées européennes de 1914. La formation britannique mettait l'accent sur le tir rapide et le soldat britannique moyen était capable de toucher une cible de la taille d'un homme quinze fois par minute, à une distance de 300 mètres ( 270 m) avec son fusil Lee-Enfield . Cette capacité à générer un volume élevé de tirs de fusil précis a joué un rôle important dans les batailles du BEF de 1914.

La bataille de Mons a eu lieu dans le cadre de la bataille des frontières , au cours de laquelle les armées allemandes en progression se sont affrontées avec les armées alliées en progression le long des frontières franco-belge et franco-allemande. Le BEF était stationné sur la gauche de la ligne alliée, qui s'étendait de l' Alsace-Lorraine à l'est à Mons et Charleroi au sud de la Belgique. La position britannique sur le flanc français signifiait qu'elle se trouvait sur le chemin de la 1ère armée allemande , l'aile la plus externe du massif "crochet droit" prévu par le plan Schlieffen (une combinaison des plans de déploiement Aufmarsch I West et Aufmarsch II West ) , pour poursuivre les armées alliées après les avoir vaincues à la frontière et les forcer à abandonner le nord de la France et la Belgique sous peine de destruction.

Les Britanniques atteignirent Mons le 22 août. Ce jour-là, la 5e armée française, située à droite du BEF, est fortement engagée avec les 2e et 3e armées allemandes à la bataille de Charleroi . À la demande du commandant de la cinquième armée, le général Charles Lanrezac , le commandant du BEF, le maréchal Sir John French , accepte de tenir la ligne du canal Condé-Mons-Charleroi pendant vingt-quatre heures, afin d'empêcher l'avancée de la 1ère armée allemande de menaçant le flanc gauche français. Les Britanniques passèrent ainsi la journée à creuser le long du canal.

Prélude

Préparatifs défensifs britanniques

A la bataille de Mons, le BEF comptait quelque 80 000 hommes, comprenant la division de cavalerie , une brigade de cavalerie indépendante et deux corps, chacun avec deux divisions d' infanterie . Le I Corps était commandé par Sir Douglas Haig et était composé des 1re et 2e divisions. Le II Corps était commandé par Sir Horace Smith-Dorrien et se composait des 3e et 5e divisions. Chaque division comptait 18 073 hommes et 5 592 chevaux, répartis en trois brigades de quatre bataillons . Chaque division avait vingt-quatre mitrailleuses Vickers - deux par bataillon - et trois brigades d' artillerie de campagne avec cinquante-quatre canons de 18 livres , une brigade d' obusiers de campagne de dix - huit obusiers de 4,5 pouces et une batterie d'artillerie lourde de quatre canons de 60 livres .

Le II Corps, à gauche de la ligne britannique, occupait des positions défensives le long du canal Mons-Condé, tandis que le I Corps était positionné presque à angle droit du canal, le long de la route Mons-Beaumont (voir carte). Le I Corps a été déployé de cette manière pour protéger le flanc droit du BEF au cas où les Français seraient contraints de se retirer de leur position à Charleroi. Le I Corps n'a pas longé le canal, ce qui signifie qu'il a été peu impliqué dans la bataille et que l'attaque allemande a été principalement affrontée par le II Corps. La caractéristique géographique dominante du champ de bataille, était une boucle dans le canal, s'avançant vers l'extérieur de Mons vers le village de Nimy . Cette boucle formait un petit saillant difficile à défendre et constituait le centre de la bataille.

Le premier contact entre les deux armées eut lieu le 21 août, lorsqu'une équipe de reconnaissance à vélo britannique rencontra une unité allemande près d' Obourg ; et le soldat John Parr est devenu le premier soldat britannique à être tué pendant la guerre. La première action substantielle a eu lieu le matin du 22 août. A 6h30, le 4th Royal Irish Dragoons tend une embuscade à une patrouille de lanciers allemands à l'extérieur du village de Casteau , au nord-est de Mons. Lorsque les Allemands ont repéré le piège et se sont repliés, une troupe de dragons, menée par le capitaine Hornby a donné la chasse, suivie par le reste de son escadron , tous sabres tirés . Les Allemands en retraite menèrent les Britanniques à une plus grande force de lanciers, qu'ils chargèrent rapidement et le capitaine Hornby devint le premier soldat britannique à tuer un ennemi pendant la Grande Guerre, combattant à cheval épée contre lance. Après une nouvelle poursuite de quelques milles, les Allemands se retournèrent et tirèrent sur la cavalerie irlandaise, à quel point les dragons descendirent de cheval et ouvrirent le feu. Le batteur E. Edward Thomas est réputé pour avoir tiré le premier coup de feu de la guerre pour l'armée britannique, touchant un soldat allemand.

Préparations offensives allemandes

La 1ère armée allemande, commandée par Alexander von Kluck, avançait vers les Britanniques . La 1re armée était composée de quatre corps d'actif ( II , III , IV et IX corps ) et de trois corps de réserve ( III , IV et IX corps de réserve ), bien que seuls les corps d'actif aient pris part aux combats à Mons. Les corps allemands avaient chacun deux divisions, avec de la cavalerie et de l'artillerie. La 1ère armée avait la plus grande puissance offensive des armées allemandes, avec une densité de c. 18 000 hommes par 1 mile (1,6 km) de front, soit environ dix par 1 mètre (1,1 yd).

Tard le 20 août, le général Karl von Bülow , le commandant de la 2e armée, qui avait le contrôle tactique de la 1re armée au nord de la Sambre, estimait qu'une rencontre avec les Britanniques était peu probable et souhaitait se concentrer sur les unités françaises signalées entre Charleroi et Namur, sur la rive sud de la Sambre ; la reconnaissance de l'après-midi n'a pas permis de révéler la force ou les intentions des Français. La 2e armée a reçu l'ordre d'atteindre une ligne de Binche, Fontaine-l'Evêque et la Sambre le lendemain pour aider la 3e armée à traverser la Meuse en avançant au sud de la Sambre le 23 août. La 1re armée reçut instruction d'être prête à couvrir Bruxelles et Anvers au nord et Maubeuge au sud-ouest. Kluck et l'état-major de la 1re armée s'attendaient à rencontrer les troupes britanniques, probablement via Lille, ce qui rendait prématurée une roue vers le sud. Kluck voulait avancer vers le sud-ouest pour maintenir la liberté de manuvre et, le 21 août, tenta de persuader Bülow de permettre à la 1re armée de poursuivre sa manuvre. Bülow refuse et ordonne à la 1re armée d'isoler Maubeuge et de soutenir le flanc droit de la 2e armée, en avançant sur une ligne allant de Lessines à Soignies, tandis que les III et IV corps de réserve restent au nord, pour protéger l'arrière de l'armée des Opérations belges au sud d'Anvers.

Le 22 août, la 13e division du VIIe corps, sur le flanc droit de la 2e armée, a rencontré la cavalerie britannique au nord de Binche, alors que le reste de l'armée à l'est a commencé une attaque sur la Sambre, contre la 5e armée française . Le soir, le gros de la 1re armée avait atteint une ligne de Silly à Thoricourt, Louvignies et Mignault ; les IIIe et IVe corps de réserve avaient occupé Bruxelles et masqué Anvers. La reconnaissance par la cavalerie et les avions a indiqué que la zone à l'ouest de l'armée était exempte de troupes et que les troupes britanniques ne se concentraient pas autour de Courtrai (Courtrai) , Lille et Tournai mais étaient censées être sur le flanc gauche de la 5e armée, à partir de Mons à Maubeuge. Plus tôt dans la journée, de la cavalerie britannique avait été signalée à Casteau, au nord-est de Mons. Un avion britannique avait été aperçu à Louvain ( Louvain ) le 20 août et dans l'après-midi du 22 août, un avion britannique en route depuis Maubeuge, a été abattu par la 5e division. D'autres rapports étaient parvenus au IXe corps, indiquant que des colonnes se déplaçaient de Valenciennes à Mons, ce qui indiquait clairement le déploiement britannique mais n'était pas transmis au quartier général de la 1re armée. Kluck supposa que la subordination de la 1re armée à la 2e armée était terminée, le passage de la Sambre ayant été forcé. Kluck souhaitait être certain d'envelopper le flanc gauche (ouest) des forces opposées au sud, mais fut à nouveau rejeté et reçu l'ordre d'avancer vers le sud plutôt que vers le sud-ouest, le 23 août.

Tard le 22 août, des rapports sont arrivés selon lesquels les Britanniques avaient occupé les passages du Canal du Centre de Nimy à Ville-sur-Haine, qui ont révélé l'emplacement des positions britanniques, à l'exception de leur flanc gauche. Le 23 août, la 1re armée commence à avancer au nord-ouest de Maubeuge, jusqu'à une ligne allant de Basècles à Saint-Ghislain et Jemappes. Le temps était devenu nuageux et pluvieux, ce qui a immobilisé la 1ère armée Flieger-Abteilung toute la journée, malgré une amélioration du temps vers midi. Les nouvelles qu'un grand nombre de troupes étaient arrivées à Tournai par train ont été reçues et l'avance a été suspendue, jusqu'à ce que les rapports de Tournai puissent être vérifiés. Les divisions du IX Corps ont avancé en quatre colonnes contre le canal du Centre, du nord de Mons au Roeulx et sur le flanc gauche (est), ont rencontré les troupes françaises au canal, qui était censé être la jonction des forces britanniques et françaises . Le commandant du corps, le général von Quast, avait ordonné une attaque à 9h55 pour s'emparer des passages, avant que l'ordre de halte ne soit reçu. Les deux divisions du III Corps étaient proches de Saint-Ghislain et le général Ewald von Lochow leur ordonna de préparer une attaque de Tertre à Ghlin. Dans la zone du IV Corps, le général Sixt von Armin ordonna une attaque sur les traversées des canaux de Péruwelz et de Blaton et ordonna à la 8e Division de faire une reconnaissance de Tournai à Condé et de garder le contact avec Höhere Kavallerie-Kommando 2 (HKK 2, II Corps de Cavalerie) .

Bataille

Matin

A l'aube du 23 août, un bombardement d'artillerie allemande commence sur les lignes britanniques ; toute la journée, les Allemands se concentrent sur les Britanniques au saillant formé par la boucle du canal. À 9h00, le premier assaut d'infanterie allemande a commencé, les Allemands tentant de se frayer un chemin à travers quatre ponts qui traversaient le canal au niveau du saillant. Quatre bataillons allemands attaquent le pont de Nimy, qui est défendu par une compagnie du 4e bataillon, des Royal Fusiliers et une section de mitrailleuses dirigée par le lieutenant Maurice Dease . S'avançant d'abord en colonne serrée, « formation terrain de parade », les Allemands ont fait des cibles faciles pour les tirailleurs, qui ont touché les soldats allemands à plus de 1000 yards (910 m), les fauchant au fusil, à la mitrailleuse et à l'artillerie. Les tirs de fusils britanniques étaient si intenses tout au long de la bataille que certains Allemands pensaient qu'ils faisaient face à des batteries de mitrailleuses.

L'attaque allemande fut un échec coûteux et les Allemands passèrent en formation ouverte et attaquèrent à nouveau. Cette attaque a été plus réussie, car la formation plus lâche rendait plus difficile pour les Irlandais d'infliger des pertes rapidement. Les défenseurs en infériorité numérique ont rapidement eu du mal à défendre les passages du canal et les Royal Irish Fusiliers aux ponts de Nimy et de Ghlin n'ont tenu le coup qu'avec des renforts au coup par coup et la bravoure exceptionnelle de deux des mitrailleurs du bataillon. Au pont de Nimy, Dease a pris le contrôle de sa mitrailleuse après que le reste de la section ait été tué ou blessé et a tiré avec l'arme, malgré plusieurs balles. Après une cinquième blessure, il a été évacué vers le poste de secours du bataillon, où il est décédé. Le soldat Sidney Godley a pris le relais et a couvert la retraite du Fusilier à la fin de la bataille, mais quand il était temps de battre en retraite, il a désactivé le canon en jetant des pièces dans le canal puis s'est rendu. Dease et Godley ont reçu la Croix de Victoria , les premières récompenses de la Première Guerre mondiale.

À droite des Royal Fusiliers, le 4th Battalion, Middlesex Regiment et le 1st Battalion, Gordon Highlanders , sont également durement touchés par l'assaut allemand sur le saillant. Largement dépassés en nombre, les deux bataillons subissent de nombreuses pertes mais avec des renforts du Royal Irish Regiment , de la réserve divisionnaire et du soutien de l'artillerie divisionnaire, ils parviennent à tenir les ponts. Les Allemands ont étendu leur attaque, attaquant les défenses britanniques le long du tronçon rectiligne du canal à l'ouest du saillant. Les Allemands ont utilisé la couverture des plantations de sapins qui bordaient le côté nord du canal et ont avancé à quelques centaines de mètres du canal, pour ratisser les Britanniques avec des mitrailleuses et des tirs de fusil. L'attaque allemande tomba particulièrement lourdement sur le 1st Battalion, Royal West Kent Regiment et le 2nd Battalion, King's Own Scottish Borderers , qui malgré de nombreuses pertes, repoussèrent les Allemands tout au long de la journée.

Battre en retraite

Dans l'après-midi, la position britannique sur le saillant était devenue intenable ; le 4th Middlesex avait subi des pertes de 15 officiers et 353 autres rangs tués ou blessés. A l'est de la position britannique, des unités du IX Corps allemand avaient commencé à traverser le canal en force, menaçant le flanc droit britannique. À Nimy, le soldat Oskar Niemeyer avait traversé le canal à la nage sous le feu britannique pour faire fonctionner des machines fermant un pont tournant. Bien qu'il ait été tué, ses actions ont rouvert le pont et ont permis aux Allemands d'augmenter la pression contre le 4th Royal Fusiliers.

A 15h00, la 3e division reçut l'ordre de se retirer du saillant, de se positionner à une courte distance au sud de Mons et une retraite similaire vers le soir par la 5e division pour se conformer. A la tombée de la nuit, le IIe Corps avait établi une nouvelle ligne défensive traversant les villages de Montrul, Boussu , Wasmes , Paturages et Frameries . Les Allemands avaient construit des ponts flottants sur le canal et se rapprochaient des positions britanniques en grande force. La nouvelle était arrivée que la 5e armée française se retirait, exposant dangereusement le flanc droit britannique et à 02h00 du matin le 24 août, le II Corps a reçu l'ordre de se replier vers le sud-ouest de la France pour atteindre des positions défendables le long de la route Valenciennes - Maubeuge .

L'ordre inattendu de se retirer des lignes défensives préparées face à l'ennemi, signifiait que le II Corps devait mener un certain nombre d'actions d'arrière-garde contre les Allemands. Pour la première étape du retrait, Smith-Dorrien a désigné la 15e brigade de la 5e division, qui n'avait pas été impliquée dans de violents combats le 23 août, pour servir d'arrière-garde. Le 24 août, ils ont mené diverses actions de maintien à Paturages, Frameries et Audregnies. Au cours de l'engagement à Audregnies, les 1er bataillons des régiments du Cheshire et du Norfolk ont stoppé l'avancée allemande depuis Quiévrain et Baisieux jusqu'au matin du 25 août malgré leur infériorité numérique et leurs pertes ruineuses, et avec le soutien de l'artillerie de la 5e brigade, ils ont également infligé de nombreux pertes sur les régiments allemands qui avancent. Un appel du soir du 1er bataillon des Cheshires, qui n'avait pas reçu d'ordre de retrait, indiqua que ses effectifs avaient été réduits de près de 80 %. Leur refus de se replier sans ordres a conduit Smith-Dorrien à déclarer plus tard que le 1er Bataillon, Cheshires avec le régiment du duc de Wellington avait "sauvé le BEF".

A Wasmes, des éléments de la 5e division ont fait face à une grosse attaque ; L'artillerie allemande a commencé à bombarder le village à l'aube, et à 10h00, l' infanterie du IIIe corps allemand a attaqué. En avançant en colonnes, les Allemands furent immédiatement accueillis par des tirs massifs de fusils et de mitrailleuses et furent « fauchés comme de l'herbe ». Pendant encore deux heures, des soldats des Northumberland Fusiliers, 1st West Kents , 2nd Battalion, King's Own Yorkshire Light Infantry , 2nd Battalion, Duke of Wellington's Regiment et 1st Battalion, Bedfordshire Regiment , ont repoussé les attaques allemandes sur le village, malgré de nombreuses blessés puis se replia en bon ordre vers Saint-Vaast.

A l'extrême gauche de la ligne britannique, les 14e et 15e brigades de la 5e division sont menacées par un débordement allemand et sont contraintes d'appeler à l'aide la cavalerie. La 2nd Cavalry Brigade , ainsi que la 119th Battery Royal Field Artillery (RFA) et la L Battery RHA , furent envoyées à leur secours. Au débarquement, la cavalerie et les deux batteries d'artillerie masquent le retrait des 14e et 15e brigades en quatre heures d'intenses combats.

1ère armée allemande

Le 23 août, la 18e division du IXe corps avance et commence à bombarder les défenses britanniques près de Maisières et de Saint-Denis. Une partie de la 35e brigade, qui contenait un grand nombre de Danois du Schleswig du Nord, a traversé le canal à l'est de Nimy avec peu de pertes et a atteint la voie ferrée au-delà en début d'après-midi, mais l'attaque sur Nimy a été repoussée. La 36e brigade s'empare des ponts d'Obourg contre une résistance déterminée, après quoi les défenseurs de Nimy se retirent progressivement ; les ponts au nord ont été capturés à 16h00 et la ville a pris d'assaut. Quast ordonna à la 18e division de prendre Mons et de pousser vers le sud jusqu'à Cuesmes et Mesvin. Mons a été capturé sans opposition, à l'exception d'une escarmouche sur la frange sud et à la tombée de la nuit, la 35e brigade était à proximité de Cuesmes et Hyon. Sur les hauteurs à l'est de Mons, la défense se poursuit. Sur le front de la 17e division, la cavalerie britannique s'est retirée des franchissements des canaux de Ville-sur-Haine et de Thieu et la division a avancé jusqu'à St. Symphorien-St. route de Ghislain. A 17h00, le commandant divisionnaire ordonne une attaque enveloppante contre les Britanniques à l'est de Mons, qui sont repoussés après une position sur la route Mons-Givry.

A 11h00, les rapports des IV, III et IX corps révèlent que les Britanniques sont à Saint-Ghislain et aux franchissements du canal à l'ouest, jusqu'au pont de Pommeroeuil, sans troupes à l'est de Condé. Les rapports des services de renseignement du 22 août avaient noté 30 000 soldats qui traversaient Dour en direction de Mons et le 23 août, 40 000 hommes avaient été aperçus sur la route de Genlis au sud de Mons, avec d'autres troupes arrivant à Jemappes. Au nord de Binche, la division de flanc droit de la 2e armée avait été repoussée au sud-ouest par la cavalerie britannique. En début d'après-midi, le II corps de cavalerie signale avoir occupé la zone de Thielt-Kortryk-Tournai pendant la nuit et refoulé une brigade française au sud-est de Roubaix. Avec ce rapport indiquant que le flanc droit était libre de troupes alliées, Kluck ordonna au III Corps d'avancer à travers Saint-Ghislain et Jemappes à la droite du IX Corps et au IV Corps de continuer vers Hensis et Thulies ; Le IV Corps attaquait déjà au Canal du Centre, le II Corps et le IV Corps de Réserve suivaient derrière le gros de l'armée.

Le III Corps a dû avancer à travers des prairies jusqu'à un obstacle avec peu de passages, qui avaient tous été détruits. La 5e division a avancé vers Tertre sur la droite, qui a été capturée, mais l'avance sur le pont de chemin de fer a été arrêtée par des tirs d'armes légères de l'autre côté du canal. Sur le flanc gauche, la division avance vers un pont au nord-est de Wasmuel et parvient finalement à franchir le canal contre une résistance déterminée, avant de se tourner vers Saint-Ghislain et Hornu. A la tombée de la nuit, Wasmuel est occupé et les attaques sur Saint-Ghislain sont repoussées par des tirs de mitrailleuses, qui empêchent les troupes de traverser le canal, sauf à Tertre, où l'avance est stoppée pour la nuit. La 6e division est contre-attaquée à Ghlin, avant d'avancer vers les hauteurs au sud de Jemappes. Les Britanniques dans le village ont arrêté la division avec des tirs d'armes légères, à l'exception de petits groupes, qui ont trouvé une couverture à l'ouest d'un chemin allant de Ghlin à Jemappes. Ces partis isolés ont réussi à surprendre les défenseurs au croisement nord du village, avec l'appui de quelques canons de campagne vers 17h00, après quoi le village a été capturé. Le reste de la division a traversé le canal et a commencé une poursuite vers Frameries et Ciply mais s'est arrêté à la tombée de la nuit.

Le IVe Corps est arrivé dans l'après-midi, alors que la 8e Division fermait sur Hensies et Thulin et que la 7e Division avançait vers Ville-Pommeroeuil, où deux canaux bloquaient la route. La 8e division rencontre les Britanniques au canal le plus au nord, à l'ouest de Pommeroeuil et repousse les défenseurs mais s'enlise ensuite devant le deuxième canal, sous le feu des mitrailleuses de la rive sud. L'attaque a été suspendue après la tombée de la nuit et les Britanniques ont fait sauter le pont. La 7e division a forcé les Britanniques à reculer d'un talus de chemin de fer et au-dessus du canal, à l'est de Pommeroeuil, mais a été repoussée du passage à niveau. De petits groupes ont réussi à traverser par une passerelle construite dans l'obscurité et à protéger les groupes de réparation au pont soufflé, ce qui a permis aux troupes de traverser et de creuser à 400 mètres (440 yd) au sud du canal, de chaque côté de la route de Thulin.

En fin de journée, le IIe Corps et le IVe Corps de Réserve se reposèrent sur leurs routes de marche à La Hamaide et Bierghes, après avoir parcouru respectivement 32 et 20 kilomètres (20 et 12 mi), 30 et 45 kilomètres (19 et 28 mi) derrière le avant, trop en arrière pour prendre part à la bataille du 24 août. Au milieu de l'après-midi du 23 août, le IV Corps a reçu l'ordre de se reposer, car les rapports du front suggéraient que la défense britannique avait été vaincue et que le quartier général de la 1ère armée voulait éviter que l'armée ne converge sur Maubeuge, laissant le flanc droit (ouest) vulnérable. Dans la soirée, Kluck a annulé l'instruction, après des rapports du IX Corps signalant que son avion d'observation avait survolé une colonne de 3 kilomètres (1,9 mi) de long, se dirigeant vers Mons le long de la route de Malplaquet. Deux autres colonnes ont été vues sur les routes Malplaquet-Genly et Quevy-Genly, une grande force a été vue près d'Asquillies et de la cavalerie a été trouvée plus à l'est, ce qui a montré que la majeure partie du BEF était en face de la 1re armée. Il a été jugé vital que les deuxièmes traversées du canal soient capturées le long de la ligne, comme cela avait été réalisé par le IXe et une partie du IIIe corps. Le IV Corps a reçu l'ordre de reprendre sa marche et de déplacer l'aile gauche vers Thulin, mais il était déjà engagé aux franchissements du canal. L'attaque des III et IX corps dans la journée avait réussi contre « un ennemi coriace, presque invisible » mais l'offensive devait se poursuivre, car il apparaissait que seul le flanc droit de l'armée pouvait se placer derrière le BEF.

La situation restait floue au quartier général de la 1re armée dans la soirée, car la communication avec les autres armées du flanc droit avait été perdue et seuls les combats près de Thuin par le VII corps, l'unité du flanc droit de la 2e armée avaient été signalés. Kluck ordonna que l'attaque se poursuive le 24 août, au-delà de l'ouest de Maubeuge et que le II Corps rattrape derrière le flanc droit de l'armée. Le IX Corps devait avancer à l'est de Bavay , le III Corps devait avancer à l'ouest du village, le IV Corps devait avancer vers Warnies-le-Grand 10 kilomètres (6,2 mi) plus à l'ouest et le II Corps de cavalerie était se diriger vers Denain, couper la retraite britannique. Au cours de la nuit, il y eut plusieurs contre-attaques britanniques mais aucune des divisions allemandes ne fut repoussée par le canal. A l'aube, le IX Corps a repris son avance et a poussé en avant contre les arrière-gardes jusqu'à l'après-midi, lorsque le corps a arrêté l'avance en raison de l'incertitude sur la situation sur son flanc gauche et la proximité de Maubeuge. A 16 heures, des rapports de cavalerie amènent Quast à reprendre l'avance, qui est ralentie par les obstacles de Maubeuge et du III corps encombrant les routes.

Sur le front du III corps à l'ouest, la 6e division attaque à l'aube Frameries qui tient jusqu'à 10h30 puis prend La Bouverie et Pâturages, après quoi les Britanniques commencent à battre en retraite ; la division tourne à l'ouest vers Warquignies et la 5e division. Saint-Ghislain avait été attaqué par la 5e division derrière un barrage d'artillerie, où la 10e brigade avait traversé le canal et pris le village dans des combats de maison en maison, puis avait atteint l'extrémité sud de Hornu. Une ligne défensive avait été établie par les Britanniques le long de la voie ferrée Dour-Wasmes, qui arrêta l'avance allemande et détourna la 9e brigade jusqu'à 17 heures, date à laquelle les Britanniques se retirèrent. L'infanterie allemande est épuisée et arrête la poursuite à Dour et Warquignies. Au cours de la journée, Kluck envoya des officiers de liaison au quartier général du corps, soulignant que l'armée ne devait pas converger sur Maubeuge mais passer à l'ouest, prête à envelopper le flanc gauche (ouest) britannique.

Le quartier général du IVe Corps avait ordonné à ses divisions d'attaquer le canal à l'aube, mais a constaté que les Britanniques avaient fait sauter les ponts et se sont retirés. Les réparations ont duré jusqu'à 9 heures du matin et la 8e division n'a atteint Quiévrain qu'à midi ; la 7e division atteint le chemin de fer de Thuin dans la matinée puis prend Élouges en fin d'après-midi. Alors que la 8e division avançait, l'avant-garde a été prise en embuscade par la cavalerie britannique avant qu'une avance vers Valenciennes ne puisse commencer, puis a attaqué une arrière-garde britannique à Baisieux, qui s'est ensuite échappée vers Audregnies. Le reste de la division s'est battu avec les Territoriaux français au sud-ouest de Baisieux. L'attaque du IV Corps repoussa les arrière-gardes mais n'infligea aucun dommage sérieux, ayant été ralentie par les démolitions de ponts sur les canaux. Les divisions de cavalerie avaient avancé vers Denain et les Jägerbattaillons avaient vaincu les troupes de la 88e division territoriale française à Tournai puis avaient atteint Marchiennes, après une escarmouche avec la 83e division territoriale près d'Orchies.

Opérations aériennes

La reconnaissance aérienne allemande a détecté des troupes britanniques le 21 août, avançant du Cateau à Maubeuge, et le 22 août de Maubeuge à Mons, car d'autres sources ont identifié des points d'arrêt, mais la mauvaise communication et le manque de direction systématique des opérations aériennes ont conduit à l'assemblage de la BEF de Condé à Binche étant inconnu des Allemands les 22-23 août. Les vols de reconnaissance britanniques avaient commencé le 19 août avec deux sorties et deux autres le 20 août, qui n'ont signalé aucun signe de troupes allemandes. Le brouillard a retardé les vols le 21 août, mais dans l'après-midi, des troupes allemandes ont été aperçues près de Courtrai et trois villages auraient été en feu. Douze sorties de reconnaissance ont été effectuées le 22 août et ont signalé de nombreuses troupes allemandes se rapprochant du BEF, en particulier des troupes sur la route Bruxelles- Ninove , ce qui indiquait une manuvre enveloppante. Un avion britannique a été abattu et un observateur britannique est devenu le premier soldat britannique à être blessé en vol. Le soir, Sir John French a pu discuter avec ses commandants des dispositions allemandes près du BEF qui avaient été fournies par l'observation des avions, la force des forces allemandes, que la Sambre avait été franchie et qu'un mouvement d'encerclement par les Allemands de Geraardsbergen était possible. Lors de la bataille du 23 août, les équipages ont volé derrière le champ de bataille à la recherche de mouvements de troupes et de batteries d'artillerie allemandes.

Conséquences

Une analyse

À la tombée de la nuit du 24 août, les Britanniques s'étaient repliés sur ce qui devait être leurs nouvelles lignes défensives, sur la route Valenciennes-Maubeuge. En infériorité numérique par rapport à la 1re armée allemande et à la retraite de la 5e armée française, la BEF n'a pas eu d'autre choix que de continuer à se retirer le 1er corps se repliant sur Landrecies et le 2e corps sur le Cateau . Le chaos et la confusion ont été illustrés graphiquement à Landrecies le 25 août, où un officier supérieur « a apparemment pris congé de ses sens et a commencé à tirer avec son revolver dans une rue ». La Grande Retraite a duré deux semaines et a couvert plus de 250 miles (400 km). Les Britanniques ont été étroitement poursuivis par les Allemands et ont mené plusieurs actions d'arrière-garde, dont la bataille du Cateau le 26 août, l' action d'arrière-garde d'Étreux le 27 août et l' action de Néry le 1er septembre. Des unités ont disparu et « plus d'armes ont été perdues qu'à aucun autre moment depuis la guerre d'indépendance américaine ».

Les deux camps ont remporté la bataille de Mons : les Britanniques étaient en infériorité numérique d'environ 3:1 mais ont réussi à résister à la 1re armée allemande pendant 48 heures, à infliger plus de pertes aux Allemands puis à se retirer en bon ordre. Le BEF a atteint son objectif stratégique principal, qui était d'empêcher le débordement de la Ve Armée française. La bataille fut une victoire morale importante pour les Britanniques ; comme leur première bataille sur le continent depuis la guerre de Crimée , c'était une question de grande incertitude quant à leur performance. En fait, les soldats britanniques sont sortis de la bataille avec le sentiment clair qu'ils avaient pris le dessus lors des combats à Mons. Les Allemands semblaient reconnaître qu'ils avaient reçu un coup dur d'une armée qu'ils considéraient comme sans importance. Le romancier et officier d'infanterie allemand Walter Bloem a écrit :

Les hommes étaient tous glacés jusqu'aux os, presque trop épuisés pour bouger et avec la conscience déprimante de la défaite qui pesait sur eux. Mauvaise défaite, on ne peut le nier... nous avions été durement battus, et par les Anglais par les Anglais dont nous nous étions tellement moqués quelques heures auparavant.

Pour les Allemands, la bataille de Mons fut un échec tactique et un succès stratégique. L'état-major du quartier général de Kluck a affirmé que la bataille de deux jours n'avait pas réussi à envelopper les Britanniques, en raison de la subordination de l'armée à Bülow et du quartier général de la 2e armée, qui avait insisté pour que la 1re armée reste plus près du flanc ouest, plutôt que attaque à l'ouest de Mons. On croyait que seule une partie du BEF avait été engagée et qu'il existait une ligne de défense principale de Valenciennes à Bavay, que Kluck ordonna d'envelopper le 25 août. La 1re armée a été retardée par les Britanniques et a subi de nombreuses pertes mais a franchi la barrière du canal Mons-Condé et a commencé son avance en France. Les Allemands repoussent la BEF et les armées françaises devant eux presque jusqu'à Paris , avant d'être arrêtés à la bataille de la Marne .

Victimes

JE Edmonds , l'historien officiel britannique, a enregistré « un peu plus » de 1 600 pertes britanniques , la plupart dans les deux bataillons de la 8e brigade qui avaient défendu le saillant et a écrit que les pertes allemandes « devaient être très lourdes », ce qui expliquait l'inertie allemande après la tombée de la nuit. , lorsque la 8e brigade était vulnérable, plusieurs autres lacunes existaient dans la ligne britannique et la retraite avait commencé. John Keegan a estimé les pertes allemandes à c. 5 000 hommes. En 1997, D. Lomas enregistre des pertes allemandes de 3 000 à 5 000 hommes. En 2009, Herwig a enregistré 1 600 victimes britanniques et c. 5 000 pertes allemandes , malgré le fait que Kluck et Kuhl n'ont pas révélé les pertes de la 1re armée. Les archives allemandes d'après-guerre ont estimé à 2 145 morts et disparus et 4 932 blessés dans la 1re armée du 20 au 31 août. En utilisant les histoires des régiments allemands, Terence Zuber n'a donné "pas plus de 2 000" de pertes allemandes.

Héritage

La bataille de Mons a atteint un statut presque mythique. Dans les écrits historiques britanniques, il a la réputation d'être une victoire improbable contre toute attente, semblable à la victoire anglaise à la bataille d'Azincourt . Mons a gagné un mythe, un conte miraculeux selon lequel les Anges de Mons - des guerriers angéliques parfois décrits comme des archers fantômes d'Azincourt - avaient sauvé l'armée britannique en arrêtant les troupes allemandes.

Les soldats de la BEF qui ont combattu à Mons sont devenus éligibles pour une médaille de campagne, l' Étoile de 1914 , souvent appelée familièrement l'Étoile de Mons, honorant les troupes qui avaient combattu en Belgique ou en France du 5 août au 22 novembre 1914. Le 19 août 1914, le Kaiser Wilhelm aurait publia un ordre du jour qui se lisait en partie : « . . . mes soldats doivent d'abord exterminer les perfides Anglais ; marcher sur la petite armée méprisable du maréchal French ». Cela a conduit les "Tommies" britanniques du BEF à s'appeler fièrement "The Old Contemptibles". Aucune preuve de l'ordre du jour n'a été trouvée dans les archives allemandes et l'ex-Kaiser a nié l'avoir donné. Selon le livre controversé Falsehood in War-Time , une enquête menée par le général Frederick Maurice a retracé les origines de l'Ordre au GHQ britannique , où il avait été concocté à des fins de propagande.

Les Allemands ont établi le cimetière militaire de St Symphorien comme mémorial aux morts allemands et britanniques. Sur un monticule au centre du cimetière, un obélisque de granit gris de 7 mètres (23 pieds) de haut a été construit avec une inscription allemande : « A la mémoire des soldats allemands et anglais tombés au combat près de Mons les 23 et 24 août 1914." À l'origine, 245 soldats allemands et 188 soldats britanniques ont été enterrés au cimetière. D'autres tombes britanniques, canadiennes et allemandes ont été déplacées vers le cimetière depuis d'autres lieux de sépulture et plus de 500 soldats ont finalement été enterrés à Saint-Symphorien, dont plus de 60 n'étaient pas identifiés. Des monuments commémoratifs spéciaux ont été érigés en l'honneur de cinq soldats du Royal Irish Regiment qui auraient été enterrés dans des tombes anonymes. D'autres mémoriaux spéciaux enregistrent les noms de quatre soldats britanniques, enterrés par les Allemands dans le cimetière d'Obourg , dont les tombes n'ont pu être retrouvées. Le cimetière de St. Symphorien contient également les tombes des deux soldats que l'on croit être le premier (Soldat John Parr , 4th Battalion, Middlesex Regiment, 21 août 1914) et le dernier (Soldat Gordon Price , 28th Canadian Infantry Regiment, 11 novembre 1918) Commonwealth soldats tués pendant la Première Guerre mondiale. Une plaque dans le cimetière présente le don du terrain par Jean Houzeau de Lehaie. Une plaque de bronze a été érigée sur un mur de la gare d'Obourg, commémorant les soldats britanniques qui ont perdu la vie autour d'Obourg, y compris un soldat anonyme qui serait resté au prix de sa propre vie, perché au sommet de la gare, afin de couvrir ses camarades qui se retirent. La petite partie du mur supportant la plaque a été conservée lorsque le reste du bâtiment a été démoli en 1980.

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

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Encyclopédies

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Journaux

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Lectures complémentaires

Liens externes

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