Bataille de Monocacy



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Bataille de Monocacy
Une partie de la guerre civile américaine
Destruction du pont RR, Monocacy, 1864.png
Destruction du pont RR, sur la rivière Monocacy près de Frederick, Md.
Alfred R. Waud , artiste
Date 9 juillet 1864
Emplacement
Résultat Victoire confédérée
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
Lew Wallace Jubal A. Au début
Force
5 800 14 000
Victimes et pertes
1 294 700900

La bataille de Monocacy (également connue sous le nom de Monocacy Junction ) a eu lieu le 9 juillet 1864, à environ 9,7 km de Frederick, dans le Maryland , dans le cadre des campagnes de la vallée de 1864 pendant la guerre de Sécession . Forces confédérées sous le lieutenant-général Jubal A. Forces de l' Union vaincues tôt sous le commandement du major-général Lew Wallace . La bataille faisait partie du raid d'Early à travers la vallée de Shenandoah et dans le Maryland dans une tentative de détourner les forces de l'Union de l' armée du général Robert E. Lee assiégée à Petersburg, en Virginie .

La bataille était la victoire confédérée la plus septentrionale de la guerre. Tandis que les troupes de l'Union se retiraient à Baltimore, Maryland , les confédérés continuaient vers Washington, DC . Comme la bataille de Monocacy retarde la marche d'Early d'une journée, les renforts de l'Union ont suffisamment de temps pour se rendre dans la capitale de l'Union avant les confédérés. Early lance une attaque contre Washington le 12 juillet à la bataille de Fort Stevens , mais les confédérés échouent et se replient en Virginie.

Fond

En mai et juin, dans le cadre des campagnes de la vallée de 1864 , le général en chef de l' Union, le lieutenant général Ulysses S. Grant, planifia un mouvement coordonné de troupes contre les confédérés en Virginie . Ce fut au cours de cette campagne que le lieutenant - général Jubal Early 'forces battu l confédérés Union pour ouvrir un chemin à Washington, DC Après des escarmouches avec le major. Le général David Hunter hommes de l' extérieur Lynchburg, en Virginie , le 17 Juin et 18, début augmenta ses forces à près de 16 000 hommes et continua jusqu'à Martinsburg, en Virginie-Occidentale . Les troupes de l'Union en infériorité numérique avaient évacué la ville. Le 19 juin, une petite force de l'Union à Harpers Ferry, en Virginie-Occidentale , brûla le pont sur la rivière Potomac .

Grant réagit aux raids d'Early à Martinsburg et à Harpers Ferry en envoyant deux brigades, environ 5 000 hommes, de la 3e division du VI Corps , sous le commandement du brigadier. Le général James B. Ricketts , de City Point, en Virginie , à Harpers Ferry le 5 juillet 1864. Jusqu'à l'arrivée des troupes de l'Union pour défendre Washington, la seule force fédérale entre le début et la capitale de l'Union était une force de 2 300 hommes (principalement cent jours Hommes ) sous le commandement du major général Lew Wallace . À l'époque, Wallace, qui deviendra plus connu comme l'auteur de Ben-Hur , commandait le Middle Department et le VIII Corps de l'Union , basés à Baltimore . Peu d'hommes de Wallace avaient l'expérience du combat. Bien que Wallace ait eu de l'expérience en tant que commandant de champ de bataille, ayant été le plus jeune général de division de l'armée de l'Union au moment de sa promotion, sa carrière militaire a vacillé après avoir été blâmé pour les pertes élevées subies le premier jour de la bataille de Shiloh .

Pendant ce temps, des agents du Baltimore and Ohio Railroad à Cumberland, Maryland et Harpers Ferry ont signalé des signes de l'avance d'Early le 29 juin. John W. Garrett , le président du chemin de fer et un partisan de l'Union, a transmis cette information et les rapports ultérieurs atteint Wallace le 3 juillet. Garrett était préoccupé par la protection d'un pont de chemin de fer à Monocacy Junction, Maryland, où il traversait la rivière Monocacy . Le pont était important pour les liaisons ferroviaires à Harpers Ferry et des points plus à l'ouest, alors Wallace a accepté d'amener une force au Monocacy pour le protéger.

Se préparer au combat

Le 3 juillet, agissant de son propre chef sans les ordres de ses supérieurs ou les informant de ses intentions, Wallace a envoyé Brig. Le général Erastus B. Tyler et des hommes du 1er d'infanterie du Maryland et du 3e d'infanterie du Maryland , Potomac Home Brigade, à Monocacy Junction pour établir des positions défensives. Après que les agents de Garrett ont signalé l'attaque confédérée à Harpers Ferry, Wallace a relayé l'information au général Henry Halleck , puis a ordonné à ses brigades de Baltimore d'être prêtes à bouger. Wallace est parti pour Monocacy Junction le 4 juillet pour évaluer ses défenses.

Incertain si Baltimore ou Washington était l'objectif confédéré, Wallace savait qu'il devait retarder leur approche jusqu'à ce que des renforts puissent atteindre l'une ou l'autre ville. Wallace a vu Monocacy Junction, également appelée Frederick Junction, à 3 miles (4,8 km) au sud-est de Frederick, comme le point le plus logique pour défendre Baltimore et Washington. Une plaine s'étendait au nord et à l'ouest de la rivière à Monocacy Junction jusqu'aux montagnes Catoctin, distantes de 9,7 km. De Monocacy Junction, le pont du B&O Railroad traversait la rivière au pied d'une falaise. Un pont en bois permettait au Georgetown Pike d'accéder à Washington de l'autre côté de la rivière Monocacy , à une courte distance en aval, tandis qu'un pont de pierre emmenait Baltimore Pike à travers le Monocacy à 3,2 km en amont. Deux blockhaus , l'un près de la jonction et l'autre sur la falaise au-dessus du pont de chemin de fer, offraient une protection supplémentaire. Un obusier de 24 livres a été installé au blockhaus sur la falaise. Si Wallace pouvait étendre ses forces sur 6 miles (9,7 km) du ruisseau pour protéger les deux ponts à péage, le pont de chemin de fer et plusieurs gués fluviaux, il pourrait forcer Early à divulguer la force et l'objectif de la force confédérée et le retarder aussi longtemps que possible.

Initialement, les forces de Wallace le long de la rivière à Monocacy Junction se composaient des brigades de Tyler et d'une force de cavalerie de 230 soldats du 8th Illinois Cavalry Regiment commandé par le lieutenant-colonel David R. Clendenin . Wallace a déplacé des troupes supplémentaires pour les aider, y compris le 11th Maryland , une unité d'artillerie de campagne et des unités de l'Ohio d' Annapolis et de Baltimore. Les hommes de Wallace se sont affrontés avec la cavalerie d'Early à l'ouest de Frederick le 7 juillet, mais se sont ensuite retirés vers Monocacy Junction pour éviter d'être encerclés. Après les escarmouches des 7 et 8 juillet, lorsque la cavalerie confédérée chasse les unités de l'Union de Frederick, Early demande et reçoit une rançon de 200 000 $ de la ville pour la sauver de la destruction.

Les perspectives de Wallace s'améliorèrent lorsque la nouvelle arriva que le premier contingent de troupes du VI Corps , commandé par Ricketts, avait atteint Baltimore. Bien qu'ils aient initialement reçu l'ordre de voyager en train jusqu'à Harpers Ferry, Ricketts et environ 3 300 de ses hommes sont arrivés à Monocacy Junction, où Wallace les a arrêtés le soir du 8 juillet. Ricketts a accepté de rester au Monocacy pour aider Wallace. Lorsque Wallace a informé Halleck que les confédérés menaçaient la route de Washington, Halleck a télégraphié à Grant d'envoyer des renforts dans la capitale. Les troupes de l'Union à Monocacy Junction devraient retarder les troupes d'Early, qui se trouvaient à moins de deux jours de marche de Washington.

Le samedi 9 juillet, les forces combinées de Wallace et Ricketts, environ 6 800 hommes, étaient positionnées aux ponts et gués de la rivière. L'élévation plus élevée de la rive est de la rivière formait un parapet naturel pour certains des hommes, tandis que la brigade de Tyler occupait les deux blockhaus et les tranchées que ses soldats avaient creusés près des ponts. La division de Ricketts occupa les fermes Thomas et Worthington sur la gauche de l'Union, utilisant les clôtures comme parapets. Les estimations des troupes confédérées allaient de 14 000 à 28 000 hommes, soit près du double de la taille des forces de l'Union.

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Bataille

Les objectifs de Wallace pour la bataille étaient simples : garder la route vers Washington sécurisée aussi longtemps que possible et maintenir une ligne de retraite pour ses hommes. Le 9 juillet, entre 9 et 10 heures du matin, la division du major-général confédéré Stephen Dodson Ramseur a rencontré environ 3 500 hommes de Rickett le long des falaises surplombant le pont où le Georgetown Pike a traversé la rivière, tandis que le major-général Robert E. Rodes La division s'est heurtée à la brigade de Tyler, qui gardait le Baltimore Pike et son pont de pierre sur la rivière. La cavalerie de l'Union de Clendenin était en aval, surveillant la rivière. Les prisonniers capturés au cours de cette phase ont dit aux confédérés que l'ensemble du VI Corps était présent, ce qui semblait avoir accru la prudence des confédérés et ils n'ont pas initialement appuyé sur leur avantage numérique.

Estimant qu'une attaque frontale à travers le Monocacy serait trop coûteuse, Early envoya le brigadier. La cavalerie du général John McCausland composée d'environ 1 100 hommes descend la route de Buckeystown pour trouver un gué et déborder la ligne de l'Union. McCausland a traversé le Monocacy sous le gué McKinney-Worthington, à environ un mile en aval du pont Georgetown Pike, et a attaqué le flanc gauche de Wallace. En raison du terrain vallonné, les hommes de McCausland n'ont pas remarqué que quatre régiments des troupes de vétérans de Ricketts avaient pris position le long d'une clôture séparant les fermes de Worthington et Thomas. Par conséquent, la ligne de l'Union a pu tirer une seule volée qui a détruit la ligne de front de McCausland et a paniqué les confédérés restants. McCausland a rallié sa brigade et a lancé une autre attaque, mais n'a pas pu briser la ligne de l'Union et s'est retiré.

Lorsque la cavalerie n'a pas pu briser le flanc de l'Union par elle-même, Early a envoyé la division d'infanterie du major-général John B. Gordon à travers le gué pour aider à l'attaque. Gordon a lancé une attaque sur trois fronts avec trois brigades contre le centre de Ricketts et les deux flancs. Le flanc droit de Ricketts est repoussé, permettant aux confédérés d' enfiler la ligne de l'Union. La pression de l'attaque de Ramseur sur le centre de l'Union et les tirs d'artillerie confédérés de l'autre côté de la rivière empêchent Wallace de renforcer les hommes de Ricketts. Incapable de tenir la ligne de l'Union, Wallace ordonna une retraite vers Baltimore, laissant la brigade de Tyler tenant le pont de pierre avec une petite force d'hommes. La cavalerie de Clendenin est restée à 5 miles (8,0 km) au sud sur le Georgetown Pike comme arrière-garde. Les troupes confédérées de Rodes ont fait une dernière poussée pour capturer le pont de pierre vers 18 heures, mais la plupart des troupes de l'Union se dirigeaient déjà vers Baltimore. À la fin de la journée, les forces de l'Union en infériorité numérique avaient résisté à cinq attaques avant d'être forcées de battre en retraite.

Conséquences

En fin d'après-midi du 9 juillet, à la suite de cette victoire confédérée la plus septentrionale de la guerre, les fédéraux se retiraient vers Baltimore, laissant derrière eux plus de 1 294 morts, blessés ou capturés. L'armée d'Early avait gagné le terrain à Monocacy, mais au prix d'environ 700 à 1 000 hommes tués ou blessés et de la perte d'une journée de marche.

Wallace télégramme à Halleck que ses forces ont combattu jusqu'à 17 heures, mais les forces confédérées, qu'il estime à 20 000 hommes, les ont submergées et forcées à battre en retraite. Un objectif critique avait été atteint : les troupes de l'Union à Monocacy Junction avaient retardé l'avance d'Early sur Washington d'une journée complète.

Après avoir entendu parler de la retraite, Grant, qui était en charge du VIII Corps, a mis le major-général EOC Ord à la tête des troupes de Wallace. (Wallace n'a appris qu'il avait été remplacé que le 11 juillet, après que ses forces eurent atteint Baltimore ; cependant, il conservait toujours la responsabilité de l'administration du Middle Department.) Lorsque les représentants du gouvernement ont pris conscience des efforts déployés par Wallace et ses hommes pour sauver Washington, la situation a changé. Wallace a été rétabli dans le commandement complet du VIII corps et du département du milieu le 28 juillet.

Avec la retraite de Wallace à Baltimore, la route était ouverte vers Washington. Le 10 juillet, les confédérés commencent la marche vers la capitale de l'Union. À midi, le lundi 11 juillet, Early est arrivé à Fort Stevens , d'où il pouvait voir le dôme du Capitole américain à travers ses lunettes. Avec ses troupes traînant derrière lui, épuisées par la chaleur et la longue marche, Early décida de retarder l'attaque du fort jusqu'au 12 juillet. Bien que des échanges d'artillerie et des escarmouches aient eu lieu le 11 juillet, avant l'attaque à grande échelle, Early était trop en retard. Le VI Corps, les troupes de l'Union que Grant avait envoyées à Washington, étaient déjà arrivés et étaient prêts à défendre la ville. L'infanterie confédérée, réduite à 8 000 hommes, ne peut continuer. Le 14 juillet, Early avait traversé le Potomac à White's Ferry en Virginie.

Nous avons marché en ligne de bataille dans un verger de pêchers devant Fort Stevens , et c'est ici que le combat a commencé. Pendant une courte période, ce fut un travail chaleureux, mais alors que le président et de nombreuses dames nous regardaient, chaque homme a essayé de faire de son mieux. Sans notre aide, la petite force dans les forts aurait été maîtrisée. Jubal Early aurait dû attaquer plus tôt le matin, mais Early était en retard. -- Elisha Hunt Rhodes , 1er Volontaires du Rhode Island, 12 juillet 1864.

La bataille de Monocacy coûta à Early une journée de marche et sa chance de s'emparer de Washington. Contrecarrés dans la tentative de prendre la capitale de l'Union, les confédérés se retirèrent en Virginie, mettant fin à leur dernière campagne pour porter la guerre dans le nord. Les forces de l'Union dans la région ont poursuivi Early, mais en raison d'un commandement militaire divisé, elles n'ont pas pu le vaincre. En réponse, Grant a formé la division militaire du milieu , couvrant le Maryland, la Virginie-Occidentale, la Pennsylvanie , le district de Columbia et la vallée de Shenandoah, pour coordonner l'offensive contre les forces confédérées dans la vallée.

Le général Early écrit dans un rapport de la campagne de 1864 :

Certains des journaux du Nord ont déclaré qu'entre samedi et lundi, j'aurais pu entrer dans la ville ; mais samedi je combattais à Monocacy, à trente-cinq milles de Washington, force que je ne pouvais laisser derrière moi ; et après avoir disposé de cette force et m'être déplacé aussi rapidement qu'il m'était possible de me déplacer, je n'arrivai devant les fortifications qu'après midi le lundi, et alors mes troupes furent épuisées...

Grant a évalué les tactiques dilatoires de Wallace à Monocacy dans ses mémoires :

Si Early n'avait été qu'un jour plus tôt, il aurait pu entrer dans la capitale avant l'arrivée des renforts que j'avais envoyés. revient souvent à un commandant d'une force égale à rendre au moyen d'une victoire.

Fin juillet, Wallace a donné l'ordre de récupérer les corps des morts et de les enterrer sur le champ de bataille. Il a également proposé qu'un monument soit érigé sur le site avec une inscription qui se lirait : « Ces hommes sont morts pour sauver la capitale nationale, et ils l'ont sauvée. (Le monument proposé par Wallace n'a jamais été construit, mais cinq autres ont été érigés en l'honneur de ceux qui sont morts dans la bataille.)

Préservation du champ de bataille

Le champ de bataille est resté entre des mains privées pendant plus de cent ans avant que des parties de celui-ci ne soient acquises à la fin des années 1970 pour créer le champ de bataille national de Monocacy . Le parc a été inauguré en juillet 1991. Cinq monuments ont été érigés sur le site, notamment des hommages aux troupes de l'Union du New Jersey , du Vermont et de la Pennsylvanie, ainsi qu'aux forces confédérées qui ont combattu dans la bataille. Le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) et ses partenaires ont acquis et préservé 445 acres du champ de bataille de Monocacy.

Dans la culture populaire

Le film indépendant américain, No Retreat from Destiny: The Battle That Rescued Washington , est un docu-fiction de 2006 sur la bataille de Monocacy.

La bataille est présentée dans le roman Valley of the Shadow (2015) de Ralph Peters .

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Quint, Ryan T. Déterminé à se tenir debout et à se battre : La bataille de Monocacy, 9 juillet 1864 . Série de guerre civile émergente. El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2016. ISBN  978-1-61121-346-1 .
  • Spaulding, Brett W. Dernière chance de victoire : l'invasion du Maryland en 1864 par Jubal Early . Gettysburg, Pennsylvanie : Thomas Publications, 2010. ISBN  978-1-57747-152-3 .

Liens externes

Coordonnées : 39.3711°N 77.3920°W 39°2216N 77°2331O / / 39.3711; -77.3920

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Hubert Diallo

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Lucie Carlier

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Sandrine Hubert

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