Bataille de Missionary Ridge



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Bataille de Missionary Ridge
Une partie de la guerre civile américaine
Bataille de Missionary Ridge Kurz & Allison.jpg
Bataille de Missionary Ridge, 25 novembre 1863 ,
par Kurz et Allison
Date 25 novembre 1863 ( 1863-11-25 )
Emplacement 35°0148N 85°1525O / 35.030°N 85.257°W / 35.030; -85.257 Coordonnées : 35.030°N 85.257°W35°0148N 85°1525O / / 35.030; -85.257
Résultat Victoire syndicale
belligérants
 États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
Ulysses S. Grant
George Henry Thomas
Braxton Bragg
Unités impliquées

Division militaire du Mississippi :

Armée du Tennessee
Force
56 359 44 010
Victimes et pertes
5 824 au total
(753 tués
4 722 blessés
349 capturés/portés disparus)
6 667 au total
(361 tués
2 160 blessés
4 146 hommes capturés/disparus, 40 canons également capturés)

La bataille de Missionary Ridge a eu lieu le 25 novembre 1863, dans le cadre de la campagne de Chattanooga de la guerre de Sécession . Après la victoire de l' Union dans la bataille de Lookout Mountain le 24 novembre, les forces de l'Union dans la division militaire du Mississippi sous le commandement du major-général Ulysses S. Grant ont attaqué Missionary Ridge et ont vaincu l' armée confédérée du Tennessee , commandée par le général Braxton Bragg , l'obligeant à se retirer en Géorgie.

Dans la matinée, des éléments de l' armée de l'Union du Tennessee commandés par le major-général William Tecumseh Sherman ont tenté de capturer l'extrémité nord de Missionary Ridge, Tunnel Hill, mais ont été arrêtés par la résistance féroce des divisions confédérées du major-général Patrick. Cleburne , William HT Walker et Carter L. Stevenson . Dans l'après-midi, Grant craignait que Bragg ne renforce son flanc droit aux dépens de Sherman. Il ordonna à l' armée du Cumberland , commandée par le major-général George Henry Thomas , d'avancer et de s'emparer de la ligne confédérée de fosses de tir au fond de la vallée, et de s'y arrêter pour attendre d'autres ordres. Les soldats de l'Union ont avancé et ont rapidement repoussé les confédérés de la première ligne de fosses de tir, mais ont ensuite été soumis à un feu punitif des lignes confédérées jusqu'à la crête.

À ce stade, les soldats de l'Union ont poursuivi l'attaque contre les lignes restantes, cherchant refuge près de la crête de la crête (la ligne supérieure des fosses de tir était située sur la crête réelle plutôt que sur la crête militaire de la crête, laissant des angles morts). Cette seconde avance est reprise par les commandants sur place, mais aussi par une partie des soldats qui, seuls, se mettent à l'abri du feu en amont de la pente. L'avance de l'Union était désorganisée, mais efficace, finalement écrasante et dispersant ce qui aurait dû être, comme le croyait le général Grant lui-même, une ligne confédérée imprenable. En combinaison avec une avance de l'extrémité sud de la crête par des divisions sous le commandement du major-général Joseph Hooker , l'armée de l'Union a mis en déroute l'armée de Bragg, qui s'est retirée à Dalton, en Géorgie , mettant fin au siège des forces de l'Union à Chattanooga, Tennessee .

Fond

Situation militaire

Après leur défaite désastreuse à la bataille de Chickamauga , les 40 000 hommes de l' armée de l' Union du Cumberland sous le commandement du major-général William Rosecrans se retirèrent à Chattanooga. L' armée du Tennessee du général confédéré Braxton Bragg a assiégé la ville, menaçant d'affamer les forces de l'Union jusqu'à ce qu'elles se rendent. Les troupes de Bragg s'installèrent sur Missionary Ridge et Lookout Mountain , qui offraient toutes deux d'excellentes vues sur la ville, la rivière Tennessee coulant au nord de la ville et les lignes de ravitaillement de l'Union.

De fortes pluies ont commencé à tomber fin septembre, emportant de longs tronçons de routes de montagne. Le 1er octobre, la cavalerie confédérée du major-général Joseph Wheeler a intercepté et gravement endommagé un train de 800 wagonsbrûlant des centaines de wagons, et tirant ou sabrant des centaines de mulesau début de son raid d'octobre 1863 à travers le Tennessee pour rompre La ligne d'approvisionnement de Rosecrans. Vers la fin octobre, les rations typiques des soldats fédéraux étaient « quatre galettes de pain dur et un quart de livre de porc » tous les trois jours.

L'armée de l'Union a envoyé des renforts : le major-général Joseph Hooker avec 15 000 hommes en deux corps de l' armée du Potomac en Virginie et le major-général William Tecumseh Sherman avec 20 000 hommes de Vicksburg, Mississippi . Le 17 octobre, le major-général Ulysses S. Grant reçut le commandement de trois armées occidentales, désignées Division militaire du Mississippi ; il s'est déplacé pour renforcer Chattanooga et a remplacé Rosecrans avec le major-général George Henry Thomas .

Thomas a lancé un débarquement amphibie surprise à Brown's Ferry le 27 octobre qui a ouvert la rivière Tennessee en reliant son armée du Cumberland à la colonne de secours de Hooker au sud-ouest de la ville, permettant ainsi aux fournitures et aux renforts d'affluer à Chattanooga par ce qu'on a appelé le "Cracker". Ligne". En réponse, Bragg a ordonné au lieutenant-général James Longstreet de forcer les fédéraux à quitter Lookout Valley. La bataille de Wauhatchie qui s'ensuit (28-29 octobre) est l'une des rares batailles de la guerre livrées exclusivement la nuit.

Sherman arrive avec ses 20 000 hommes de l'armée du Tennessee à la mi-novembre. Grant, Sherman et Thomas ont planifié une attaque de flanc contre la force de Bragg, avec un assaut de Sherman contre l'extrémité nord de Missionary Ridge, complété par deux des divisions de Thomas du centre. Hooker, au lieu d'essayer de capturer Lookout Mountain, puis de traverser la vallée de Chattanooga jusqu'à la rupture de la crête à Rossville, en Géorgie , ne devait rien faire d'autre que d'envoyer des troupes vers le centre.

En retard, la force de Sherman était prête à traverser la rivière Tennessee tôt le 24 novembre. La veille, Grant ordonna à Thomas d'avancer à mi-chemin vers Missionary Ridge lors d'une reconnaissance en force pour déterminer la force de la ligne confédérée, dans l'espoir de s'assurer que Bragg ne retirerait pas ses forces et ne se dirigerait pas vers Knoxville, Tennessee , où le major-général Ambrose Burnside était menacé par une force confédérée commandée par le lieutenant-général James Longstreet . Thomas envoya plus de 14 000 hommes vers une colline mineure nommée Orchard Knob et envahit les défenseurs confédérés. Grant a changé ses ordres et a demandé aux hommes de Thomas de creuser et de tenir la position.

Surpris par le geste de Thomas et réalisant que son centre et sa droite pourraient être plus vulnérables qu'il ne l'avait pensé, Bragg a rapidement réajusté sa stratégie. Bragg a assigné la brigade de cavalerie du Kentucky du colonel Warren Grigsby pour piqueter la rivière Tennessee au nord-est de Chattanooga et a ordonné à Brig. Le général Marcus Joseph Wright pour amener sa brigade d'infanterie du Tennessee de Cleveland, Tennessee, en train jusqu'à la gare de Chickamauga. Il a rappelé toutes les unités qu'il avait récemment commandées à Knoxville si elles étaient à moins d'une journée de marche. La division du major-général Patrick Cleburne est revenue après la tombée de la nuit de la gare de Chickamauga, interrompant le processus d'embarquement dans les trains. Bragg a commencé à réduire la force sur sa gauche en retirant la division du major-général William HT Walker de la base de Lookout Mountain et en la plaçant à l'extrême droite de Missionary Ridge, juste au sud de Tunnel Hill. Il confia au lieutenant-général William J. Hardee le commandement de son flanc droit désormais critique, laissant le flanc gauche au major-général Carter L. Stevenson . Le souci de Bragg pour son droit s'est avéré justifié et ses décisions ont été fortuites. Au centre, le major-général John C. Breckinridge ordonna à ses hommes de commencer à fortifier la crête de Missionary Ridge, une tâche que Bragg avait en quelque sorte négligée pendant des semaines. Incapables de décider s'il faut défendre la base ou la crête de la crête, les divisions de Brig. Gén. William B. Bate et J. Patton Anderson ont reçu l'ordre de déplacer la moitié de leurs divisions vers la crête, laissant le reste dans les fosses de fusil le long de la base. James L. McDonough a écrit à propos des retranchements supérieurs : « Placés le long de la crête physique plutôt que de ce qu'on appelle la crête militaire ces ouvrages handicapaient gravement les défenseurs.

Le 24 novembre était sombre, avec des nuages bas, du brouillard et de la bruine. La force de Sherman a traversé la rivière Tennessee avec succès dans la matinée, puis a pris l'ensemble de collines à l'extrémité nord de Missionary Ridge, bien qu'il ait été surpris de constater qu'une vallée le séparait de la partie principale de la crête. Alerté par la cavalerie de Grigsby que l'ennemi avait traversé la rivière en force, Bragg envoya la division Cleburne et la brigade Wright défier Sherman. Après une escarmouche avec les confédérés, Sherman ordonna à ses hommes de creuser dans les collines dont il s'était emparé. Cleburne, de même, a creusé autour de Tunnel Hill.

Dans le même temps, le commandement de Hooker réussit la bataille de Lookout Mountain et se prépare à se déplacer vers l'est en direction du flanc gauche de Bragg sur Missionary Ridge. Les divisions de Stevenson et de Cheatham se retirèrent derrière Chattanooga Creek, brûlant les ponts derrière elles.

Dans la nuit du 24 novembre, Bragg a demandé à ses deux commandants de corps s'ils devaient battre en retraite ou se lever et se battre. Cleburne, préoccupé par ce que Sherman avait accompli, s'attendait à ce que Bragg batte en retraite. Hardee a également conseillé la retraite, mais Breckinridge a convaincu Bragg de se battre sur la position de force de Missionary Ridge. En conséquence, les troupes retirées de Lookout Mountain reçurent l'ordre de se diriger vers l'aile droite pour aider à repousser Sherman.

Forces opposées

syndicat

Commandants clés ( Division militaire du Mississippi )

La division militaire du Mississippi de Grant a rassemblé les forces suivantes à Chattanooga :

Confédéré

Commandants clés ( Armée du Tennessee )

L' armée du Tennessee de Bragg disposait des forces suivantes à Chattanooga :

Le 5 novembre, Bragg avait sérieusement affaibli ses forces en envoyant le Longstreet's Corps, commandé par le lieutenant-général James Longstreet , avec les divisions du major-général Lafayette McLaws et du brigadier. Le général Micah Jenkins (Hood's Division), contre le général de division Ambrose Burnside près de Knoxville . Le 22 novembre, Bragg avait encore affaibli ses forces en ordonnant à la division Buckner de renforcer Longstreet à Knoxville.

Bataille

Le 25 novembre, le plan de Grant se concentre sur l'attaque de Sherman contre le flanc droit de Bragg à Tunnel Hill. Il a donné un second rôle à Thomas :

J'ai demandé à Sherman d'avancer dès qu'il fera jour le matin, et votre attaque, qui sera simultanée, se fera en coopération. Votre commandement portera les fosses de fusil et la crête directement devant eux ou se déplacera vers la gauche, selon la présence de l'ennemi.

Grant n'avait aucune attente particulière pour Hooker autre que de détourner l'attention de Bragg par des manifestations continues sur Lookout Mountain, qui avait été évacué par les confédérés. Cependant, Thomas voulait du soutien sur son flanc et a appelé Hooker à traverser la vallée et à manifester contre le flanc gauche de Bragg directement au Rossville Gap.

Sherman à Tunnel Hill

Dans une lettre à son frère, Sherman a écrit :

Toute la philosophie de la bataille était que j'obtiendrais, d'un coup, une position à l'extrémité de Missionary Ridge d'où l'ennemi serait forcé de me chasser, ou laisserait son dépôt de Chickamauga en danger. Je m'attendais à ce que Bragg m'attaque à la lumière du jour, mais il ne l'a pas fait.

Sherman avait environ 16 600 hommes dans les trois divisions de Brig. Gén. Morgan Lewis Smith , John E. Smith , et son frère adoptif et beau-frère Hugh Boyle Ewing , et trois régiments de la brigade du colonel Adolphus Buschbeck du XIe Corps. Sherman avait également la division de Jefferson C. Davis qui gardait ses arrières. Vers dix heures du matin, Grant envoya le reste du XIe corps d'Howard de Thomas à Sherman. Hardee avait environ 9 000 confédérés dans les divisions de Cleburne et Walker et 4 000 autres arriveront bientôt dans la division de Stevenson. A la gauche de Hardee, la division décimée de Benjamin F. Cheatham occupait la crête entre les fronts de Thomas et de Sherman. Cependant, à l'aube, lorsque Sherman était censé attaquer, il n'a été opposé que par trois petites brigades sous Cleburne - environ 4 000 hommes - et seulement la brigade texane de Brig. Le général James A. Smith était en fait positionné sur Tunnel Hill. Mais apparemment énervé par son positionnement incorrect, Sherman a retardé jusqu'à environ 9h00. Il n'a choisi que deux brigades de la division d'Ewing pour attaquer. Brick. Le général John M. Corse s'approcherait du nord, le colonel John M. Loomis du nord-ouest, à travers les champs ouverts entre les voies ferrées.

Sherman ordonna à la brigade Corse, avec un détachement de la brigade de Joseph AJ Lightburn , d'attaquer le long de l'étroite longueur de Tunnel Hill. La brigade du colonel John M. Loomis, soutenue par Buschbeck, se déplacerait à travers les champs ouverts à l'ouest de la crête tandis que Brig. La brigade du général Giles Alexander Smith traverserait la vallée du côté est de la crête. Les brigades du brigadier. Le général Charles L. Matthies et le colonel Green Berry Raum étaient tenus en réserve pour assurer le suivi de toute attaque réussie ; les brigades des cols. Joseph R. Cockerill et Jesse I. Alexander tiendraient les hauteurs saisies la veille.

Corse chassa la ligne d'escarmouche confédérée et s'empara de quelques ouvrages défensifs à moitié construits à l'extrémité nord de Tunnel Hill. Continuant sur la crête de la colline, Corse charge la position principale de Cleburne mais est repoussé. Après plusieurs tentatives, Sherman a renoncé à attaquer depuis la position de Corse et les combats se sont déplacés vers le côté ouest de la crête. Loomis s'était avancé jusqu'à la voie ferrée devant la crête où il s'est battu avec la division de Walker. Buschbeck, suivi de Matthies puis Raum ont été envoyés sur le versant ouest de Tunnel Hill entre Loomis et Corse. Le saillant de Cleburne a commencé à sentir la pression et il a failli casser. Hardee apporta des renforts de la division Stevenson et Cleburne ordonna une contre-attaque générale. En descendant la colline à 16 heures, les confédérés mettent en déroute les hommes de Sherman, qui sont trop fatigués et manquent de munitions pour résister, et capturent de nombreux prisonniers fédéraux.

L'attaque de Sherman s'est arrêtée, un échec tactique dans lequel il a perdu près de 2 000 victimes mais n'a engagé qu'une fraction de sa force disponible dans un assaut direct sur une position forte, plutôt que de tenter de déborder Bragg. L'historien militaire David Eicher a qualifié ce Sherman de "pire expérience en tant que commandant, ayant d'abord mal calculé le terrain, puis trébuché lors d'une attaque prolongée, infructueuse et inutile". D'un autre côté, Steven E. Woodworth a jugé que « Cleburne était en pleine forme aujourd'hui, déplaçant habilement ses troupes autour de sa position au sommet de la colline et jugeant habilement quand et où lancer des contre-attaques limitées, les menant souvent lui-même ».

Un autre point de vue a été exprimé par BH Liddell Hart , qui soutient que Sherman n'a pas engagé toute sa force parce qu'il s'attendait à ce que Bragg l'attaque pour déloger la force de l'Union d'une position menaçante. Il "laissa aux confédérés plusieurs heures pour les attaquer et quand il vit qu'ils ne montraient aucun signe d'acceptation de l'invitation, il la rendit plus pressante en lançant trois brigades contre leur position. Mais son véritable désir est incontestablement établi par le fait que il a gardé trois brigades pour tenir sa propre crête, avec cinq autres en réserve derrière. »

L'assaut de Thomas sur le centre confédéré

Bataille de Chattanooga par Thure de Thulstrup . Ulysses S. Grant utilise une lunette pour suivre l'assaut de l'Union sur Missionary Ridge. Grant est rejoint par les généraux Gordon Granger (à gauche) et George H. Thomas.

Vers 14 h 30, Grant s'est entretenu avec le brigadier. Le général Thomas J. Wood , son camarade de classe de West Point . "Le général Sherman semble avoir du mal", observa Grant. « Il semble que nous devrions aller l'aider. Il décida d'envoyer les divisions de Wood et du major-général Philip Sheridan contre les tirs confédérés à la base de la crête, espérant inquiéter Bragg et soulager la pression sur Sherman. Grant suggéra son idée à Thomas, mais les relations personnelles entre les deux généraux furent glaciales pendant la campagne et Thomas repoussa l'idée de Grant - il n'avait pas l'intention d'attaquer jusqu'à ce qu'il soit assuré que Hooker attaquait avec succès le flanc de l'ennemi. Pendant ce temps, le commandant du IVe Corps, le général de division Gordon Granger était à proximité, complètement absorbé par les activités d'une batterie d'artillerie.

Irrité, Grant a demandé à Thomas d'ordonner à Granger de "prendre le commandement de son propre corps. Et maintenant, ordonnez à vos troupes d'avancer et de prendre la première ligne de fosses de tir de l'ennemi". A 15h00, Thomas passa l'ordre à Granger, mais incroyablement, Granger ignora l'ordre et reprit le commandement de la batterie d'artillerie. Après une nouvelle réprimande de Grant, Granger a finalement donné des ordres à Wood et Sheridan. Des messagers se sont également rendus à Brig. Gén. Absalom Baird et Richard W. Johnson du 14e corps du major-général John M. Palmer , leur ordonnant de se déplacer en entendant la décharge rapide et successive de six pièces d'artillerie.

Thomas a déployé 23 000 hommes dans quatre divisions avec des brigades en lignede gauche à droite (du nord au sud), les divisions de Baird (brigades du colonel Edward H. Phelps , du colonel Ferdinand Van Derveer et du brigadier-général John B. Turchin ), Wood (brigades du brigadier général Samuel Beatty , August Willich et William Babcock Hazen ), Sheridan (brigades du brigadier général George D. Wagner , du colonel Charles Garrison Harker et du colonel Francis Trowbridge Sherman ), et Johnson (brigades du colonel William L. Stoughton et du brigadier général William Carlin ). Chaque brigade se composait de deux lignes, l'une derrière l'autre, avec des tirailleurs en tête.

Environ 20 000 confédérés défendaient le centre de la crête contre laquelle marchaient les hommes de Thomas, chevauchant l'approche de l'Union aux deux extrémités. De droite à gauche (du nord au sud) se trouvaient la division Cheatham (brigades du brigadier général Edward C. Walthall , John C. Moore et John K. Jackson ), la division Hindman (commandée par le brigadier général J. Patton Anderson , brigades du général de brigade Alfred J. Vaughan , Zachariah C. Deas et Arthur M. Manigault ), la division Breckinridge (commandée par le général de brigade William B. Bate , brigades du général de brigade Joseph H. Lewis , colonel. RC Tyler et le brigadier-général Jesse J. Finley ) et la division Stewart (brigades du colonel Randall L. Gibson , brigadier-général Otho F. Strahl , brigadier-général Marcellus Augustus Stovall et colonel James T. Holtzgriffe ).

Vers 15 h 40, les canons de signalisation ont tiré avant que Baird ne puisse informer Turchin. Certains officiers du régiment prétendaient recevoir des ordres contradictoires du même brigadier. Lorsqu'on lui a demandé où il devait s'arrêter, Willich a dit à un officier: "Je ne sais pas. En enfer, je pense." Sheridan a envoyé un infirmier à Granger pour lui demander si l'objectif était la base ou le sommet de la crête, mais les canons de signalisation ont tiré avant qu'il n'obtienne une réponse. Wagner, Turchin et Carlin pensaient qu'ils étaient censés porter le sommet de la crête. La plupart des officiers n'étaient guidés que par ce que faisaient les unités de chaque côté d'eux.

Les 9 000 confédérés qui détenaient les fosses de tir à la base de la crête étaient également en proie à des ordres contradictoires. Certains ont reçu l'ordre de tirer une salve puis de battre en retraite, d'autres de tenir bon. Ceux qui sont restés pour se battre ont été submergés par les chiffres supérieurs de l'Union. La marée de l'Union était irrésistible, avec des hommes qui chargeaient en criant : « Chickamauga ! Chickamauga ! De nombreux confédérés ont été capturés, tandis que les autres ont commencé la montée de 300 à 400 pieds jusqu'au sommet de la crête de peur d'être abattus dans le dos. Ceux qui se sont échappés étaient complètement essoufflés par l'effort et incapables de se défendre pendant plusieurs minutes.

Les 100 canons confédérés alignés au sommet de la crête ont d'abord touché peu de leurs ennemis pendant la ruée vers l'Union, mais une fois que les soldats de l'Union se sont arrêtés aux fosses de tir, ils ont commencé à se concentrer sur eux. Les fusiliers confédérés ont également déversé leurs tirs, causant plusieurs victimes de l'Union. Après plusieurs minutes, certains commandants d'unités de l'Union ont avancé leurs hommes pour échapper au pire des tirs. Les tirailleurs de Willich ont commencé à avancer sur la crête sans ordre. Décidant qu'il était préférable de les suivre plutôt que de se faire massacrer dans les fosses à fusils, Willich donne l'ordre d'avancer, bien que plusieurs de ses unités le fassent déjà. Voyant cela, Hazen et Beatty ont également commandé leurs premières lignes. Lorsque Wood atteignit les fosses à fusils, les hommes de la deuxième ligne le supplièrent de les commander également. Wood les a envoyés en avant.

L'ordre de Grant de s'arrêter aux fosses de tir à la base de la crête a été mal compris par beaucoup trop de généraux chargés de l'exécuter. Certains doutaient de l'ordre car ils pensaient qu'il était absurde d'arrêter une attaque au moment où les assaillants seraient le plus vulnérables aux tirs de la crête et à une contre-attaque. D'autres ont apparemment reçu des versions tronquées de la commande.

Peter Cozzens, Le naufrage de leurs espoirs

Alors que Cleburne a habilement fait fonctionner le terrain pour lui à Tunnel Hill, les dispositions confédérées le long des parties centrale et sud de Missionary Ridge ont permis au terrain de fonctionner pour les attaquants. ... En dernière analyse, la force de la position apparemment imprenable de Missionary Ridge s'est avérée être principalement un bluff.

Steven E. Woodworth , Six armées au Tennessee

Grant a été choqué quand il a vu les troupes de l'Union escalader la crête. Il demanda d'abord à Thomas puis à Granger qui avait donné les ordres. Ni l'un ni l'autre général n'a revendiqué la responsabilité, mais Granger a répondu : "Quand ces gars commenceront, l'enfer ne pourra pas les arrêter." Granger a ensuite envoyé un courrier à Wood lui permettant de prendre le sommet de la crête, s'il le pensait possible. Plusieurs messagers sont sortis à peu près à cette époque avec des ordres différents, ce qui a entraîné plus de confusion.

À l'extrême gauche, Phelps et Van Derveer ont capturé les fosses de fusil et ont maintenu leur position. Après avoir négocié un terrain accidenté, la brigade de Turchin a pris du retard, mais dès que ses hommes ont dépassé les fosses de tir, le « Russe fou » a immédiatement poussé ses hommes vers la crête. Avant que Baird puisse envoyer ses deux autres brigades, il reçut l'ordre de s'arrêter.

Les hommes de Wagner et Harker ont commencé à grimper peu après les brigades de Wood. Wagner est monté à mi-hauteur avant de recevoir l'ordre de s'arrêter à la base de la crête. Il a ordonné à ses hommes de se retirer. Comme ils l'ont fait, ils ont subi de lourdes pertes de la part des défenseurs confédérés exaltés. La brigade de Wagner a subi plus de pertes, environ 22%, que toute autre brigade de l'assaut. Lorsque Wagner et certains des hommes de Harker retournèrent dans les fosses de tir, ils virent que la division Wood à leur gauche et les unités de leur propre division à droite montaient toujours la pente. Dégoûté qu'une division rivale prenne de l'avance, Wagner envoie son deuxième alignement sur la crête. Sheridan ordonna bientôt à Harker de revenir aussi. À leur droite, la brigade de Francis Sherman faisait face à une ligne retranchée à environ la moitié de la crête et avait des difficultés. À l'extrême droite, les deux brigades de Johnson ont fait face à une résistance déterminée aux fosses de tir et ont mis du temps à démarrer la crête.

La ligne confédérée s'est d'abord fissurée à Bird's Mill Road, vers 17 heures. L'un des régiments de Willich, rejoint par deux de ceux de Hazen, se frayait un chemin à moins de 50 mètres des parapets confédérés. Protégés par un rouleau de terre, ils se rapprochèrent en rampant, puis en s'élançant d'un bond par-dessus les ouvrages appartenant à la brigade du colonel William F. Tucker . Surpris, les défenseurs les plus proches se sont rendus ou ont fui pour sauver leur vie. Alertement, les officiers de terrain de l'Union ont balancé leurs régiments à droite et à gauche et ont commencé à remonter la ligne confédérée. Tucker a courageusement rallié ses hommes, mais à ce moment-là, les hommes de Willich et Hazen envahissaient les parapets.

Comme Bragg n'avait pas prévu de réserve tactique et que l'étroite crête ne laissait aucune place pour une, ses défenses n'étaient qu'une mince croûte. Pour colmater la brèche, les généraux sudistes sont placés devant les cornes d'un dilemme. Quand ils ont trouvé des troupes de l'Union sur leur flanc, ils ont dû retirer des régiments de leur ligne de défense pour une contre-attaque. Cela affaiblit la principale ligne de résistance au moment où les brigades de l'Union sur leur front grouillaient jusqu'à la crête.

Une fois au sommet de la crête, Hazen fit pivoter sa brigade vers le sud. Les lignes confédérées dans cette direction étaient tenues par le brigadier. La brigade du général Alexander W. Reynolds , dont les hommes ont dû endurer une rude ascension depuis la base de la crête. Touchés à l'avant et au flanc, la plupart des hommes fatigués de Reynolds fondirent. Continuant vers le sud, Hazen flanque la brigade du colonel RC Tyler de la division Bate hors de position, permettant à la brigade Wagner d'atteindre la crête. La brigade de Floride de Bate est bientôt chassée, permettant aux hommes de Harker d'atteindre le sommet. La brigade du colonel Randall L. Gibson a été vaincue par les hommes de Francis Sherman. Tendues par une résistance acharnée et des pentes très raides, les deux brigades de Johnson ont mis le plus de temps à gravir la crête, les hommes de Carlin atteignant finalement le sommet vers 17h30. Voyant que sa position était désespérée, Stewart a retiré les brigades de Brig. Gén. Otho F. Strahl et Marcellus A. Stovall au large de la crête.

Pendant ce temps, Willich se dirigea vers le nord et commença à écraser le flanc de la division Anderson. Le succès de Willich a aidé la brigade de Beatty à atteindre le sommet. Les deux brigades ont d'abord chassé Brig. les hommes du général Arthur M. Manigault et a continué à rouler vers le nord. En remontant la crête, les brigades de l'Union de Turchin, Van Derveer et Phelps (qui a été tué près de la crête) ont ajouté leur poids à l'assaut contre les brigades confédérées de Brig. Gén. Zachariah C. Deas , Alfred J. Vaughan et John K. Jackson . Certains soldats confédérés ont résisté avec entêtement, mais beaucoup ont paniqué et se sont enfuis lorsqu'ils ont réalisé que les troupes de l'Union se précipitaient sur eux depuis le flanc. Souvent, l'infanterie sudiste s'enfuit avant que les artilleurs en soutien ne puissent s'échapper avec leurs canons. De cette manière, toute la division d'Anderson et les brigades de flanc gauche de Cheatham du brigadier. Gén. Jackson et Moore ont été mis en déroute. L'avance fédérale vers le nord n'a été arrêtée que par les combats acharnés de la brigade Walthall et la tombée de la nuit. Cheatham, Gist, Stevenson et Cleburne ont pu retirer leurs divisions plus ou moins intactes, bien que les soldats confédérés soient démoralisés et chagrinés par leur défaite.

L'ascension de Missionary Ridge par l'armée du Cumberland a été l'un des événements les plus dramatiques de la guerre. Les historiens militaires Herman Hattaway et Archer Jones soutiennent que la bataille de Missionary Ridge était « l'exemple le plus notable de la guerre d'un assaut frontal réussissant contre des défenseurs retranchés tenant un terrain élevé ». Un dirigeant syndical s'est souvenu que

Peu de considération pour la formation a été observée. Chaque bataillon a pris une forme triangulaire, les couleurs au sommet. ... [un] porte-couleur se précipite en avant de la ligne et tombe. Un camarade saisit le drapeau. ... Lui aussi tombe. Puis un autre le ramasse... l'agite d'un air de défi, et comme s'il portait une vie enchantée, il avance régulièrement vers le sommet...

À 18 h 00, le centre de la ligne de Bragg s'était complètement rompu et s'enfuyait en panique, nécessitant l'abandon de Missionary Ridge et une retraite tête baissée vers l'est jusqu'à South Chickamauga Creek . La seule exception à la fuite paniquée était le commandement de Cleburne, sa division augmentée de deux brigades d'une autre division. En tant que seul commandement à ne pas être complètement désorganisé, ce fut la dernière unité à se retirer et à former l'arrière-garde de l'armée de Bragg alors qu'elle se repliait vers l'est. Seul Sheridan a essayé de poursuivre au-delà de Missionary Ridge, mais il a finalement abandonné tard dans la nuit alors qu'il n'était clairement soutenu ni par Granger ni par Thomas.

Talonneur à Rossville Gap

Après que le commandement du major-général Joseph Hooker ait quitté Lookout Mountain vers 10h00 et se soit déplacé vers l'est, ils ont rencontré un obstacle important. Les ponts traversant Chattanooga Creek, à environ un mile de Rossville Gap, avaient été incendiés par les confédérés alors qu'ils se retiraient la nuit précédente, et le ruisseau était haut. Brick. Le général Peter Joseph Osterhaus a affecté une unité de pionniers de 70 hommes pour commencer à reconstruire un pont, tandis que les hommes du 27e Missouri ont créé une passerelle branlante et ont commencé à traverser un par un. Hooker a décidé de laisser ses canons et ses chariots derrière lui pour que toute son infanterie puisse traverser en premier, mais son avance a été retardée d'environ trois heures et le gros de ses forces n'a atteint Rossville Gap qu'à 15 h 30.

Breckinridge était absent pendant que l'attaque de l'Union détruisait son corps. Inquiet pour son flanc gauche, il a roulé jusqu'au bout de sa ligne en début d'après-midi. À 15 h 30, à peu près au moment où Thomas a lancé son attaque à quatre divisions sur Missionary Ridge, Breckinridge a rendu visite à la brigade du flanc gauche de Stewart du colonel James T. Holtzclaw , dont le commandant a indiqué le sud-ouest, où les hommes de Hooker étaient occupés à combler Chattanooga Creek. Préoccupé par Rossville Gap, qui se trouvait sans défense au-delà de son flanc gauche, Breckinridge ordonna à Holtzclaw d'envoyer quelques régiments pour tenir la position. C'était trop tard; au moment où les sudistes ont atteint la brèche, la division d'Osterhaus avait déjà marché à travers. Le lieutenant J. Cabell Breckinridge, le fils du général et aide de camp , est monté dans un groupe du 9th Iowa et a été capturé.

Hooker fit rapidement face à ses troupes au nord et organisa une attaque sur trois fronts. Il a envoyé Osterhaus le long d'un sentier à l'est de Missionary Ridge, Cruft sur la crête elle-même et Geary le long de la face ouest de la crête. Holtzclaw fit face à ses hommes au sud et se battit, mais Cruft et Osterhaus commencèrent bientôt à rassembler les confédérés en infériorité numérique au nord le long de Missionary Ridge. Entendant un énorme vacarme au nord, Breckinridge est finalement parti pour découvrir ce qui n'allait pas. Alors que Holtzclaw se retirait devant le commandement de Hooker, il a finalement heurté la 2e brigade de l'Ohio de Carlin du colonel Anson G. McCook , maintenant à cheval sur la crête. Entourés de forces supérieures sur quatre côtés, environ 700 des hommes de Holtzclaw se sont rendus, ainsi que des soldats des autres brigades de la division Stewart.

Conséquences

Au cours de la nuit, Bragg a ordonné à son armée de se retirer vers la gare de Chickamauga sur le Western and Atlantic Railroad (actuellement le site de Lovell Air Field ) et le lendemain, a commencé à se retirer de là vers Dalton, en Géorgie , en deux colonnes sur deux routes. La poursuite ordonnée par Grant a été efficacement contrecarrée par la défense d'arrière-garde de Cleburne à la bataille de Ringgold Gap .

Les pertes pour l'armée de l'Union pendant les batailles de Chattanooga (Orchard Knob, Lookout Mountain et Missionary Ridge) se sont élevées à 5 824 (753 tués, 4 722 blessés et 349 disparus) sur environ 56 000 engagés ; Les pertes confédérées étaient de 6 667 (361 tués, 2 160 blessés et 4 146 disparus, pour la plupart des prisonniers) sur environ 44 000. Les pertes du Sud peuvent avoir été plus élevées; Grant a réclamé 6 142 prisonniers. De plus, l'armée de l'Union a saisi 40 canons et 69 avant-trains et caissons . Lorsqu'un aumônier a demandé au général Thomas si les morts devaient être triés et enterrés par État, dans le nouveau cimetière militaire, Thomas a répondu « Mix 'em up. J'en ai marre des droits des États » .

L'enthousiasme confédéré qui s'était élevé si haut après que Chickamauga eut été anéanti à Chattanooga. L'une des deux principales armées de la Confédération est mise en déroute. L'Union détenait désormais le contrôle incontesté de l'État du Tennessee, y compris Chattanooga, la « porte d'entrée du sud inférieur ». La ville devint la base d'approvisionnement et de logistique de la campagne d'Atlanta de Sherman en 1864 , ainsi que de l'armée du Cumberland, et Grant avait remporté sa dernière bataille dans l' Ouest avant de recevoir le commandement de toutes les armées de l'Union en mars 1864.

Voir également

Remarques

Les références

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  • Description de la bataille du National Park Service
  • Mise à jour du rapport CWSAC

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Sandra Lebon

J'ai été ravi de trouver cet article sur Bataille de Missionary Ridge.

Edith Alexandre

Enfin un article sur Bataille de Missionary Ridge rendu facile à lire.

Raymonde Moreau

C'est toujours bon d'apprendre. Merci pour l'article sur Bataille de Missionary Ridge.

Annick Joly

Enfin! De nos jours, il semble que s'ils ne vous écrivent pas des articles de dix mille mots, ils ne sont pas contents. Éditeurs de contenu, ce OUI est un bon article sur Bataille de Missionary Ridge.

Kevin Lemaitre

Cela faisait longtemps que je n'avais pas vu un article sur Bataille de Missionary Ridge rédigé de manière aussi didactique. J'aime.