Bataille de Messines (1917)



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Bataille de Messines
Une partie du front occidental de la Première Guerre mondiale
Bataille de Messines - Map.jpg
Carte de la bataille, représentant le front le 7 juin et les opérations jusqu'au 14 juin
Date 7-14 juin 1917
Emplacement
Messines (aujourd'hui Messines ) , Flandre occidentale , Belgique
50°4545N 02°5343E / 50.76250°N 2.89528°E / 50,76250 ; 2.89528
Résultat Victoire britannique

Changements territoriaux
Messines Wytschaete Ridge recapturée
belligérants

 Royaume-Uni

Allemagne
Commandants et chefs
Douglas Haig
Herbert Plumer
Prince Rupprecht
Sixt von Armin
Unités impliquées
Deuxième armée XIX (2e corps royal saxon)
Force
12 départements 5 départements
Victimes et pertes
24 562 21 886 (du 21 mai au 10 juin) - 26 087 (du 7 au 14 juin)
Messines Ridge est situé en Belgique
Crête de Messines
Crête de Messines
Mesen ( Messines en français, historiquement utilisé en anglais) dans la province belge de Flandre occidentale

La bataille de Messines (7-14 juin 1917) était une attaque de la deuxième armée britannique ( général Sir Herbert Plumer ), sur le front occidental , près du village de Messines (aujourd'hui Mesen ) en Flandre occidentale , en Belgique, pendant la Première Guerre mondiale . Guerre . L' offensive de Nivelle en avril et mai n'avait pas atteint ses objectifs les plus grandioses, avait conduit à la démoralisation des troupes françaises et confondu la stratégie anglo-française pour 1917. L'attaque a forcé les Allemands à déplacer des réserves vers la Flandre depuis les fronts d'Arras et de l'Aisne. , soulageant la pression sur les Français.

L'objectif tactique britannique était de capturer les défenses allemandes sur la crête, qui allait de Ploegsteert Wood (Plugstreet aux Britanniques) au sud, en passant par Messines et Wytschaete jusqu'au mont Sorrel, privant la 4e armée allemande des hauteurs. La crête offrait une vue imprenable sur les défenses britanniques et les zones arrière d' Ypres au nord, à partir desquelles les Britanniques avaient l'intention de mener l'opération du Nord, une avance vers la crête de Passchendaele, puis la capture de la côte belge jusqu'à la frontière néerlandaise. La deuxième armée avait cinq corps, trois pour l'attaque et deux sur le flanc nord, mais ne faisant pas partie de l'opération; Le XIV Corps était disponible dans les réserves du quartier général. Les divisions allemandes de la 4e armée du groupe Wytschaete ( Gruppe Wijtschate , le quartier général du IXe corps de réserve ) tenaient la crête et ont ensuite été renforcées par une division du groupe Ypres ( Gruppe Ypern ).

Les Britanniques ont attaqué avec le II Anzac Corps (3e division australienne, la division néo-zélandaise et la 25e division, avec la 4e division australienne en réserve), le IXe corps (36e (Ulster), 16e irlandais) et les 19e (ouest) divisions et le 11e (Northern) Division in reserve), X Corps (41st, 47th (1/2nd London) and 23rd Divisions with the 24th Division in reserve). XIV Corps en réserve (Gardes, 1ère, 8ème et 32ème divisions). Les 30e, 55e (West Lancashire), 39e et 38e (galloises) divisions du IIe Corps et du VIIIe Corps gardaient le flanc nord et effectuaient des attaques de sondage le 8 juin. Gruppe Wijtschate a tenu la crête avec les 204e, 35e, 2e, 3e bavarois (soulageant la 40e division lorsque l'attaque britannique a commencé) et 4e divisions bavaroises, avec la 7e division et la 1re division de réserve de la garde comme divisions Eingreif (contre-attaque). La 24e division saxonne , relevée le 5 juin, est repoussée au début de l'attaque et la 11e division, dans la réserve du Gruppe Ypern , arrive le 8 juin.

La bataille a commencé par l'explosion de 19 mines sous la position du front allemand, qui l'a dévastée et a laissé 19 grands cratères. Un barrage rampant de 700 yd (640 m) de profondeur commença et protégea les troupes britanniques alors qu'elles sécurisaient la crête avec le soutien de chars, de patrouilles de cavalerie et d'avions. L'effet des mines , des barrages et des bombardements britanniques a été amélioré par les progrès de la surveillance de l'artillerie, du repérage éclair et du contrôle centralisé de l'artillerie depuis le quartier général de la deuxième armée. Les attaques britanniques du 8 au 14 juin ont fait avancer la ligne de front au-delà de l'ancienne Sehnenstellung allemande ( Chord Position , la ligne Oosttaverne aux Britanniques). La bataille était un prélude à la troisième bataille d'Ypres , beaucoup plus importante, dont le bombardement préliminaire commença le 11 juillet 1917.

Arrière plan

Plans britanniques 1916-1917

En 1916, les Britanniques prévoyaient de chasser les Allemands des côtes belges pour leur interdire l'utilisation des ports comme bases navales. En janvier, Plumer recommanda au maréchal Sir Douglas Haig la capture de la crête de Messines (partie de l'arc sud du saillant d' Ypres ) avant une opération visant à capturer le plateau de Gheluvelt plus au nord. Le terrain le plus élevé au nord de la crête Messines-Wytschaete se trouve sur la route de Menin, entre Hooge et Veldhoek, à 2,4 km de Gheluvelt, à l'extrémité ouest de la crête principale d'Ypres, qui va d'Ypres, à l'est jusqu'à Broodseinde puis au nord-est jusqu'à Passchendaele, Westroosebeek et Staden. Les Britanniques l'appelaient le plateau de Gheluvelt ou Menin Ridge. Routes et pistes convergeaient sur la route de Menin à cet endroit (Clapham Junction aux Britanniques). L'extrémité est du plateau de Gheluvelt se trouvait du côté ouest de Polygon Wood. Un embranchement plat de chaque côté de la route de Menin s'étendait sur environ 3,5 mi (5,6 km) vers le sud-est en direction de Kruiseecke et mesurait environ 1 mi (1,6 km) de large à Veldhoek, avec une dépression du côté ouest à travers laquelle le Bassevillebeek coulait vers le sud et un autre du côté est, par lequel le Reutelbeek coulait également vers le sud. L'éperon s'est élargi à près de 3,2 km entre Veldhoek et Gheluvelt.

Une campagne de Flandre est reportée en raison de la bataille de Verdun en 1916 et des exigences de la bataille de la Somme . Lorsqu'il devint évident que la deuxième bataille de l'Aisne (la partie principale de l' offensive de Nivelle , du 16 avril au 9 mai 1917) n'avait pas atteint ses objectifs les plus ambitieux, Haig ordonna à la deuxième armée de capturer la crête de Messines-Wytschaete dès que possible. que possible. Les opérations britanniques en Flandre soulageraient la pression sur les armées françaises de l'Aisne, où la démoralisation au milieu de l'échec de l'offensive de Nivelle avait conduit à des mutineries . La capture de la crête de Messines donnerait aux Britanniques le contrôle du terrain tactiquement important sur le flanc sud du saillant d'Ypres, raccourcirait le front et priverait les Allemands d'observation des positions britanniques plus au nord. Les Britanniques obtiendraient l'observation du versant sud de la crête de Menin à l'extrémité ouest du plateau de Gheluvelt, prêts pour l'opération du Nord.

La ligne de front autour d'Ypres avait peu changé depuis la fin de la deuxième bataille d'Ypres ( 22 avril - 25 mai 1915). Les Britanniques tenaient la ville et les Allemands tenaient les hauteurs de la crête Messines-Wytschaete au sud, les crêtes inférieures à l'est et le terrain plat au nord. Le terme hauteur est relatif ; Passchendaele se trouve sur une crête à environ 70 pieds (21 m) au-dessus des plaines environnantes. Le plateau de Gheluvelt est à environ 100 pieds (30 m) au-dessus des environs et Wytschaete est à environ 150 pieds (46 m) plus haut que la plaine; le contrôle du terrain était vital pour l'observation de l'artillerie. Le front d'Ypres était un saillant renflé dans les lignes allemandes et était négligé par les observateurs d'artillerie allemands sur les hauteurs. Les Britanniques avaient peu d'observation au sol des zones arrière allemandes et des vallées à l'est des crêtes.

Les crêtes s'étendent au nord et à l'est de Messines, à 264 pieds (80 m) au-dessus du niveau de la mer à son point le plus élevé, après Clapham Junction à l'extrémité ouest du plateau de Gheluvelt, à 2,5 mi (4,0 km) d'Ypres à 213 pieds (65 m ) et Gheluvelt, au-dessus de 164 pi (50 m), jusqu'à Passchendaele à 5,5 mi (8,9 km) d'Ypres à 164 pi (50 m), déclinant de là dans la plaine plus au nord. Les gradients varient de négligeables à 1:60 à Hooge et 1:33 à Zonnebeke. Sous le sol se trouvent de l'argile , du sable et du limon de Londres . Selon les critères de la Commonwealth War Graves Commission de "sable", "sols sableux" et "sols bien équilibrés", la crête de Messines est un "sol bien équilibré", drainé par de nombreux ruisseaux, canaux et fossés, qui nécessitaient un entretien régulier. Depuis la première bataille d'Ypres en 1914, une grande partie du drainage de la région avait été détruite par des tirs d'artillerie, bien que certaines réparations aient été effectuées par des compagnies de drainage terrestre de l'armée amenées d'Angleterre. La zone était considérée par les Britanniques comme plus sèche que Loos , Givenchy-lès-la-Bassée (Givenchy) et Plugstreet ( Ploegsteert ) Wood plus au sud.

Prélude

Préparations britanniques

La deuxième armée a centralisé son artillerie et a conçu un plan d'une grande sophistication, à la suite du précédent établi lors de la bataille d'Arras en avril. L'utilisation de l'enquête sur le terrain, de l' étalonnage des armes à feu , des données météorologiques et d'une nouvelle carte très précise à l'échelle 1:10 000 , a considérablement amélioré la précision de l'artillerie. La recherche systématique de cibles a été établie par l'utilisation de nouveaux équipements de télémétrie sonore, une meilleure organisation du repérage des flashs et la communication des résultats via le centre de rapport de l'armée à Locre Château. Les bombardements d'artillerie de contre-batterie sont passés de douze au cours de la semaine se terminant le 19 avril à 438 au cours des dix derniers jours avant l'attaque. Une enquête sur le terrain capturé après la bataille a révélé que 90% des positions d'artillerie allemandes avaient été tracées. La 2nd Field Survey Company a également aidé les sociétés minières en établissant les positions des objectifs à l'intérieur des lignes allemandes, en utilisant des intersections et une série spéciale de photographies aériennes. La compagnie a inspecté les positions d'artillerie avancées pour que les canons soient avancés vers elles et a ouvert le feu dès leur arrivée.

Les Britanniques avaient lancé une offensive minière contre le Wijtschatebogen (position Wytschaete) en 1916. Les conditions souterraines étaient particulièrement complexes et les nappes phréatiques séparées rendaient l'exploitation minière difficile. Deux géologues militaires assistèrent les mineurs à partir de mars 1916, dont Edgeworth David , qui planifia le système de mines. Les sapeurs ont creusé les tunnels dans une couche d' argile bleue de 80 à 120 pieds (24 à 37 m) sous terre, puis ont dérivé des galeries sur 5 964 yd (3,389 mi; 5,453 km) jusqu'à des points profonds sous la position avant du Gruppe Wijtschate , malgré la contre-attaque allemande. exploitation minière. Des tunneliers allemands se sont approchés de plusieurs chambres de mine britanniques, ont trouvé la mine de la ferme La Petite Douve et ont détruit la chambre avec un camouflet . Les Britanniques ont détourné l'attention des mineurs allemands de leurs galeries les plus profondes en effectuant de nombreuses attaques secondaires dans les niveaux supérieurs. Coordonnés par les compagnies de tunnels des Royal Engineers , des mineurs canadiens, australiens, néo-zélandais et britanniques ont posé 26 mines avec 447 tonnes longues (454 t) d' explosif ammonal .

Deux mines ont été posées à la colline 60 sur le flanc nord, une à St Eloi , trois à Hollandscheschuur, deux à Petit Bois, une à Maedelstede Farm, Peckham House et Spanbroekmolen , quatre à Kruisstraat, une à Ontario Farm et deux chacune à des tranchées. 127 et 122 sur le flanc sud. L'une des plus grandes mines se trouvait à Spanbroekmolen ; Lone Tree Crater formé par l'explosion de 91000 lb (41277 kg) d'ammonal dans une chambre au bout d'une galerie de 1710 pieds (0,324 mi) de long, 88 pieds (27 m) sous le sol avait 250 pieds (76 m) de diamètre et 40 pieds (12 m) de profondeur. Les Britanniques connaissaient l'importance que les Allemands accordaient à la tenue du saillant de Wijtschate , après qu'un ordre de corps capturé du Gruppe Wijtschate déclarant "que le saillant soit tenu à tout prix" fut reçu par Haig le 1er juin. Dans la semaine précédant l'attaque, 2 230 canons et obusiers ont bombardé les tranchées allemandes, coupé des fils, détruit des points forts et mené des tirs de contre-batterie contre 630 pièces d'artillerie allemandes, en utilisant 3 561 530 obus. L'artillerie de la 4e armée se composait de 236 canons de campagne, 108 obusiers de campagne, cinquante-quatre canons de 100 à 130 mm, vingt-quatre canons de 150 mm , 174 obusiers moyens, 40 obusiers lourds et quatre canons lourds de 210 mm et 240 mm .

Un obusier tirant pendant la bataille

En mai, la 4e division australienne , la 11e division (nord) et la 24e division ont été transférées d'Arras en tant que divisions de réserve pour le deuxième corps d'armée lors de l'attaque de la crête de Messines. Soixante-douze des nouveaux chars Mark IV sont également arrivés en mai et ont été cachés au sud-ouest d'Ypres. Les avions britanniques ont commencé à se déplacer vers le nord depuis le front d'Arras, le total passant à environ 300 avions opérationnels dans la zone de la II Brigade RFC (Second Army). La masse d'artillerie à utiliser dans l'attaque était soutenue par de nombreux avions d'observation d'artillerie et de reconnaissance photographique, dans les escadrons de corps qui avaient été augmentés de douze à dix-huit avions chacun. L'application stricte de la procédure sans fil a permis une réduction de la distance minimale entre les avions d'observation de 1000 yd (910 m) à Arras en avril à 400 yd (370 m) à Messines, sans interférence sans fil mutuelle. Les bombardements par coupure de fil ont commencé le 21 mai et deux jours ont été ajoutés au bombardement pour plus de tirs de contre-batterie. Le bombardement principal a commencé le 31 mai, avec un seul jour de mauvais temps avant l'attaque. Deux vols de chaque escadron d'observation se sont concentrés sur l'observation de contre-batterie et un est devenu un vol de bombardement, travaillant avec des groupes de bombardement d'artillerie particuliers pour couper les fils et détruire les tranchées; ces vols devaient devenir des patrouilles de contact pour observer les positions des troupes britanniques une fois l'assaut commencé. Le barrage d'attaque a été répété le 3 juin pour permettre aux observateurs aériens britanniques de tracer des batteries allemandes masquées, qui sont restées principalement cachées, mais de nombreux défauts mineurs dans le barrage britannique ont été signalés. Une performance répétée le 5 juin a incité un plus grand nombre de batteries allemandes cachées à se révéler.

La 25e division a fait ses préparatifs sur un front allant de la route Wulverghem Messines à la route Wulverghem Wytschaete, face à 1 200 yd (1 100 m) de la ligne de front allemande, qui se rétrécissait jusqu'à l'objectif final, 700 yd (640 m) de large, à la crête proche de la crête, à 3000 yd (1,7 mi; 2,7 km) de distance, derrière neuf lignes défensives allemandes. L'avancée commencerait par une courte montée jusqu'au bord proche de la vallée de Steenbeek, puis par la montée abrupte du fond de la vallée entre les fermes Hell et Sloping Roof jusqu'aux fermes Four Huns, Chest et Middle sur la crête principale, avec Lumm Farm sur le flanc gauche de l'objectif. Des emplacements d'artillerie pour la 25e artillerie divisionnaire et la 112e brigade de campagne de l'armée ont été construits et l'artillerie de campagne de la division des gardes a été placée dans des positions avancées dissimulées. La construction de routes et la construction de tranchées souterraines et de tranchées de communication ont eu lieu d'abord entre le 12 et le 30 avril, puis entre le 11 mai et le 6 juin. En trois heures, une tranchée d'assemblage a été creusée à 150 yd (140 m) de la ligne de front allemande dans la nuit du 30 au 31 mai, avec des tranchées de communication et des barbelés. Des ponts et des échelles ont été livrés dans les deux jours précédant l'attaque. 13 000 yd (7,4 mi; 12 km) de câble téléphonique ont été creusés à au moins 7 pieds (2,1 m) de profondeur, qui ont résisté à cinquante coups d'artillerie allemands avant l'attaque britannique.

Une vue de Mesen depuis le sud-ouest de Wytschaete (Wijtschate) en 2007.

Un grand nombre de postes pour les mitrailleuses pour tirer un barrage aérien ont été construits et des fosses de protection ont été creusées pour les mules, chacune devant transporter 2 000 cartouches de munitions aux troupes avancées. (Des mitrailleuses ont été tirées comme de l'artillerie, au-dessus de la tête de l'infanterie qui avançait. Les balles d'un barrage aérien sont tombées devant les troupes attaquantes sur les zones tenues par les Allemands, forçant la garnison à se mettre à l'abri.) Trois compagnies de terrain d'ingénieurs avec un bataillon de pionniers ont été gardés en réserve, pour suivre l'infanterie attaquante, reconstruire les routes et travailler sur les positions défensives au fur et à mesure que le terrain était consolidé. L'artillerie divisionnaire a conçu un plan et un calendrier de barrage rampant et permanent, adaptés aux taux estimés d'avance de l'infanterie. Les ascenseurs de barrage permanents devaient maintenir toutes les tranchées à moins de 1 500 yd (1 400 m) de l'infanterie sous un feu continu. L' obusier de 4,5 pouces , l' obusier de 6 pouces et les obusiers de 8 pouces impliqués ne devaient changer de cible que lorsque l'infanterie se trouvait à moins de 300 yd (270 m). Les barrages debout des canons de campagne de 18 livres sauteraient alors par-dessus les barrages rampants vers la prochaine série d'objectifs. Les canons dissimulés de l'artillerie de campagne de la division des gardes devaient rejoindre le barrage rampant pour l'avance à 4 h 50 et à 7 h 00, la 112e brigade de campagne de l'armée devait avancer jusqu'à l'ancienne ligne de front, pour être prête pour une attaque allemande anticipée. contre-attaque à 11h00 .

La 47th (1/2nd London) Division prévoyait d'attaquer avec deux brigades, chacune renforcée par un bataillon de la brigade de réserve, de part et d'autre du canal Ypres-Comines. Un grand nombre de mitrailleuses ont été organisées pour tirer des barrages offensifs et défensifs et des détachements de signalisation ont été organisés pour avancer avec l'infanterie. Un ballon d'observation était réservé aux messages par lampe de signalisation du front, comme assurance contre la panne des lignes téléphoniques et des passeurs. Les batteries divisionnaires de mortier de tranchée devaient bombarder la ligne de front allemande en face de la 142e brigade, où elle était trop proche pour que l'artillerie puisse bombarder sans mettre en danger les troupes britanniques. La coupe de fil a commencé à la mi-mai, contre des représailles locales considérables de l'artillerie allemande. Fin mai, les deux brigades attaquantes se sont rendues à Steenvoorde pour s'entraîner sur des terrains d'entraînement construits pour ressembler aux positions allemandes, en utilisant des photographies de reconnaissance aérienne pour marquer les positions des postes de mitrailleuses et des barbelés cachés. Les résumés du renseignement divisionnaire ont été utilisés pour planifier la capture du quartier général de la compagnie et du bataillon allemands. La 140e brigade, avec quatre chars attachés, devait occuper White Château et la partie adjacente de la Damstrasse , tandis que la 142e brigade attaquait les terrils et la rive du canal à gauche. Le 1er juin, l'artillerie britannique a commencé la phase intense du bombardement préparatoire à la destruction des tranchées et à la coupe des fils; les deux brigades d'attaque se sont réunies pour l'attaque du 4 au 6 juin.

Les avions de chasse britanniques ont tenté d'empêcher les avions d'observation d'artillerie allemands de fonctionner en dominant l'air de la ligne de front britannique à la ligne de ballons allemande, à environ 10 000 yd (5,7 mi; 9,1 km) au-delà. De meilleurs avions comme le Bristol Fighter , le SE5a et le Royal Naval Air Service (RNAS) Sopwith Triplane étaient entrés en service depuis Arras et égalaient les performances des chasseurs allemands Albatros D.III et Halberstadt D.II. Pendant la semaine précédant l'attaque, la ligne de barrage a été patrouillée toute la journée par des chasseurs à 15 000 pieds (4 600 m) avec plus d'avions à 12 000 pieds (3 700 m) au centre du front d'attaque. Aucun avion du corps britannique n'a été abattu par des avions allemands jusqu'au 7 juin, lorsque 29 avions du corps ont pu diriger simultanément des tirs d'artillerie sur les trois corps attaquants. Derrière la ligne de barrage se trouvait une deuxième ligne de défense, qui utilisait l'interception sans fil pour prendre des repères sur les avions d'observation d'artillerie allemands afin de guider les avions britanniques dans les zones où les vols allemands étaient les plus fréquents. En juin 1917, chaque armée britannique disposait d'un poste de contrôle composé de deux compas d'avion et d'une station d'interception d'avions, reliés par téléphone au quartier général de l'escadre de l'armée, aux escadrons de chasse, au commandant antiaérien et au quartier général de l'artillerie lourde du corps.

Les nouvelles liaisons de communication anti-aériennes ont permis d'avertir les zones menacées par les bombardements allemands, d'attaquer les avions de repérage d'artillerie allemands et de tirer sur les batteries d'artillerie allemandes lorsqu'elles se sont révélées. Du 1er au 7 juin, la II Brigade RFC a reçu 47 appels d'interception sans fil, a abattu un avion allemand, en a endommagé sept et a arrêté 22 bombardements d'artillerie allemande. Les patrouilles offensives normales se sont poursuivies au-delà de la ligne de barrage jusqu'à une ligne allant d'Ypres à Roulers et Menin, où de grandes formations d'avions britanniques et allemands se sont affrontées dans de longs combats aériens, une fois que les renforts aériens allemands ont commencé à opérer dans la région. Les vols de bombardement et de reconnaissance à plus longue portée se sont concentrés sur les aérodromes et les gares occupés par les Allemands et les spécialistes des bombardements nocturnes du 100e Escadron ont attaqué des trains autour de Lille, Courtrai, Roulers et Comines. Deux escadrons étaient réservés à l'appui aérien rapproché sur le champ de bataille et aux attaques basses sur les aérodromes allemands.

Planifier

Les Britanniques prévoyaient d'avancer sur un front de 17000 yd (9,7 mi; 16 km), de St Yves à Mt Sorrel, vers l'est jusqu'à la ligne Oosttaverne, une profondeur maximale de 3000 yd (1,7 mi; 2,7 km). Trois objectifs intermédiaires, à l'origine à atteindre un jour à la fois, devinrent des haltes, où l'infanterie fraîche sautait pour gagner la crête en une journée. Dans l'après-midi, une nouvelle avancée sur la crête devait être effectuée. L'attaque devait être menée par trois corps de la deuxième armée (le général Sir Herbert Plumer). Le II Anzac Corps au sud-est devait avancer de 800 yd (730 m), le IX Corps au centre devait attaquer sur un front de 5000 yd (2,8 mi; 4,6 km), qui se réduirait à 2000 yd (1,1 mi; 1,8 km) au sommet et le X Corps au nord avait un front d'attaque de 1 200 yd (1 100 m) de large. Le corps a planifié ses attaques sous la supervision du commandant de l'armée, en utilisant comme guides les analyses des opérations de la Somme de 1916 et les caractéristiques réussies de l'attaque d'Arras le 9 avril. Un grand soin a été apporté à la planification des tirs de contre-batterie, à l'horaire des barrages d'artillerie et aux barrages de mitrailleuses.

Les positions d'artillerie allemandes et la deuxième position ( Höhenstellung ) (position de contour) n'étaient pas visibles pour les observateurs britanniques au sol. Pour l'observation au-dessus des pentes arrière de la crête, 300 avions ont été concentrés dans la II Brigade RFC et huit ballons de la II Kite Balloon Wing ont été placés à 3 0005 000 pieds (9101 520 m) derrière la ligne de front britannique. Le commandant de l'artillerie de la deuxième armée, le major-général George Franks , a coordonné les plans d'artillerie du corps, en particulier les arrangements d'artillerie lourde pour supprimer l'artillerie allemande, qui ont été conçus par les commandants d'artillerie de corps et de division. Le deuxième centre de rapport de l'armée à Locre Château était relié par câble enterré à chaque centre de rapport de corps, quartier général d'artillerie lourde de corps, quartier général d'artillerie divisionnaire, escadrons RFC, quartier général de ballons, stations d'enquête et stations sans fil.

La responsabilité du tir de contre-batterie était confiée à un officier d'état-major de contre-batterie avec un petit état-major, qui se concentrait exclusivement sur la défaite de l'artillerie allemande. Une conférence était tenue chaque soir par les états-majors de contre-batterie des divisions et des corps, pour rassembler méthodiquement les rapports de la journée des avions et ballons d'observation, des compagnies d'enquête sur le terrain, des sections de télémétrie sonore et des officiers d'observation avancés. Chaque corps avait une zone de contre-batterie, qui était divisée en zones et attribuée aux groupes d'artillerie lourde. Chaque quartier général de groupe d'artillerie lourde a divisé ses zones en carrés de carte, qui ont été attribués aux batteries d'artillerie, pour être prêts rapidement à ouvrir le feu sur eux.

Les corps d'attaque ont organisé leur artillerie lourde dans le cadre du plan de l'armée en fonction des conditions locales. Le II Anzac Corps a créé quatre groupes de contre-batterie, chacun avec un groupe d'artillerie lourde et le IX Corps a organisé quatre groupes similaires et cinq groupes de bombardement, un pour chacune de ses trois divisions et deux (avec les obusiers les plus lourds) en réserve, sous le contrôle de le commandant de l'artillerie lourde du corps. Un commandant de groupe d'artillerie lourde était attaché à chaque quartier général d'artillerie divisionnaire, pour commander l'artillerie lourde une fois l'attaque d'infanterie commencée. Les arrangements d'artillerie de campagne au sein des corps variaient également, dans le IX Corps, des groupes et des sous-groupes ont été formés de sorte que les brigades d'infanterie avaient un officier de liaison d'artillerie et deux sous-groupes, l'un avec six batteries de 18 livres et l'autre avec six batteries d' obusiers de 4,5 pouces . Le quartier général de la brigade d'artillerie de campagne excédentaire a planifié des mouvements vers l'avant pour les canons et a été tenu prêt à remplacer les victimes. On s'attendait à ce qu'une grande partie de l'artillerie doive abandonner rapidement le plan de bombardement pour engager l'infanterie allemande en contre-attaque. Il était prévu que les officiers d'observation avancés des divisions lors de la première attaque sur la crête contrôlent l'artillerie qui était restée en place et que les divisions de réserve avançant sur la pente éloignée jusqu'à la ligne d'Oosttaverne contrôlent l'artillerie cachée près de la ligne de front. et l'artillerie qui s'avançait dans le no man's land.

Franks prévoyait de neutraliser les canons allemands à moins de 9 000 yd (5,1 mi; 8,2 km) du front d'attaque. Sur les flancs du front d'attaque britannique de 17 000 yd (9,7 mi; 16 km), 169 canons allemands avaient été localisés, pour lesquels 42 canons britanniques ( 25% du total allemand) avaient été mis de côté. Les 299 canons allemands sur la trajectoire de l'attaque devaient chacun être engagés par un canon britannique, une formule qui exigeait que 341 canons et obusiers britanniques soient réservés au tir de contre-batterie. Chaque 45 yd (41 m) de front avait un obusier moyen ou lourd pour le bombardement, qui nécessitait 378 canons , avec 38 canons et obusiers super-lourds (cinq pour cent) déployés avec l'artillerie de campagne qui devait tirer le rampant et debout. barrages. Franks a conçu un calendrier de bombardement et ajouté des dispositions pour un barrage de mitrailleuses en masse. Les 756 canons et obusiers moyens et lourds étaient organisés en quarante groupes et les 1510 canons et obusiers de campagne en soixante-quatre brigades d'artillerie de campagne au sein des divisions d'attaque et trente-trois brigades d'artillerie de campagne de l'armée, réparties entre les trois corps d'attaque; 144 000 tonnes longues (146 311 t) de munitions ont été livrées, 1 000 obus pour chaque 18 livres , 750 obus par obusier de 4,5 pouces , 500 cartouches pour chaque pièce moyenne et lourde et 120 000 autres obus à gaz et 60 000 obus fumigènes pour le champ de 18 livres des fusils.

Les deux tiers des 18 livres devaient tirer un barrage rampant d' éclats d'obus immédiatement avant l'avance, tandis que le reste des canons de campagne et des obusiers de 4,5 pouces devaient tirer un barrage permanent, à 700 yd (640 m) plus loin sur Positions allemandes, passant à la cible suivante lorsque l'infanterie s'est approchée à moins de 400 yd (370 m) du barrage. Chaque division a reçu quatre batteries supplémentaires d'artillerie de campagne, qui pouvaient être retirées du barrage à la discrétion du commandant divisionnaire pour engager des cibles locales. Les batteries de campagne des trois divisions de réserve ont été placées dans des positions camouflées à proximité de la ligne de front britannique. Au fur et à mesure que chaque objectif était pris par l'infanterie, le barrage rampant devait s'arrêter de 150 à 300 yd (140 à 270 m) devant et devenir un barrage permanent pendant que l'infanterie se consolidait. Pendant ce temps, le rythme de tir devait ralentir à un coup par canon par minute, permettant aux équipages de canons un répit, avant de reprendre sa pleine intensité au fur et à mesure que le barrage avançait. L'artillerie lourde et super-lourde devait tirer sur les positions d'artillerie et les zones arrière allemandes et 700 mitrailleuses devaient tirer un barrage au-dessus de la tête des troupes qui avançaient.

À 03h00, les mines devaient exploser, suivies de l'attaque de neuf divisions sur la crête. La ligne bleue (premier objectif) devait être occupée par zéro + 1h40 suivi d'une pause de deux heures. À zéro + 3 h 40, l'avance vers la ligne noire (deuxième objectif) commencerait et la consolidation devait commencer à zéro + 5 heures. Des troupes fraîches des brigades non engagées des divisions attaquantes ou des divisions de réserve passeraient alors, pour attaquer la ligne Oosttaverne à zéro + 10 heures. Dès que la ligne noire a été capturée, tous les canons devaient bombarder la ligne Oosttaverne, effectuer des tirs de contre-batterie et placer un barrage permanent au-delà de la ligne noire. Tous les chars opérationnels devaient se joindre aux 24 tenus en réserve, pour soutenir l'avancée de l'infanterie vers la ligne d'Oosttaverne.

Préparations allemandes

Les défenses de Messines étaient sur une pente vers l'avant et pouvaient être négligées depuis la colline de Haubourdin (colline 63) , l'extrémité sud de la vallée de la Douve et la colline de Kemmel, à 5 000 yd (2,8 mi; 4,6 km) à l'ouest de Wijtschate , un arrangement que l'expérience de 1916 s'est avéré obsolète. Une nouvelle ligne, incorporant les principes de défense révisés issus de l'expérience de la bataille de la Somme, connue sous le nom de Flandernstellung , a commencé en février 1917. La première section a commencé à 6 mi (9,7 km) derrière la crête de Messines, au nord de la Lys à Linselles puis Werviq et Beselare, où se trouvaient les zones les plus proches donnant une bonne observation d'artillerie à l'ouest. En avril, le maréchal prince héritier Rupprecht et son chef d'état-major, le Generalleutnant (lieutenant-général) Hermann von Kuhl , sont favorables au repli sur la ligne Warneton (troisième), avant une attaque britannique. Les commandants divisionnaires locaux s'y sont opposés, en raison de leur conviction que la contre-exploitation minière avait neutralisé la menace souterraine britannique et l'insuffisance de la ligne Warneton. La pente orientale convexe limitait l'observation de l'artillerie et le canal Ypres-Comines et la rivière Lys limitaient l'espace sous la crête où l'infanterie pouvait manuvrer pour des contre-attaques. L'observation britannique depuis la crête rendrait le sol à l'est intenable jusqu'à la Flandernstellung à 9,7 km au-delà. Un retrait vers la Flandernstellung mettrait en danger les pentes sud de Menin Ridge, la zone la plus importante de la Flandernstellung . Rupprecht a réexaminé la ligne Warneton (troisième) et la Sehnenstellung supplémentaire entre la ligne Warneton et la Höhenstellung (position de contour) et a abandonné la proposition de retrait.

Le Gruppe Wijtschate de la 4e armée, avec trois divisions sous le commandement du quartier général du XIXe corps (général Maximilian von Laffert ), tient la crête et est renforcé par la 24e division début mai. Les 35e et 3e divisions bavaroises ont été constituées en divisions Eingreif et le Gruppe Wijtschate a été considérablement renforcé avec de l'artillerie, des munitions et des avions. La vulnérabilité de l'extrémité nord de la crête de Messines, où elle rencontrait la crête de Menin, a conduit le commandement allemand à limiter le front de la 204e division ( Wurtemberg ) à 2600 yd (1,5 mi; 2,4 km). La 24e division au sud tenait 2800 yd (1,6 mi; 2,6 km) et la 2e division à Wijtschate tenait 4000 yd (2,3 mi; 3,7 km). Au sud-est, 4 800 yd (2,7 mi; 4,4 km) de la ligne de front de part et d'autre de la rivière Douve, étaient défendus par la 40e division . La ligne de front était légèrement tenue, avec des fortifications réparties jusqu'à 0,80 km derrière la ligne de front. Fin mai, les tirs de l'artillerie britannique sont si dévastateurs que les 24e et 40e divisions sont relevées par les 35e et 3e divisions bavaroises ( Eingreif ), qui sont remplacées par les 7e et 1re divisions de réserve de la garde début juin ; la relève de la 2e division était promise pour les 7 et 8 juin.

Les régiments de première ligne allemands tenaient des zones de 700 à 1 200 yd (640 à 1 100 m) de large avec un bataillon ( Kampf ) en avant, un bataillon ( Bereitschaft ) en soutien et le troisième en réserve à 34 mi (4,86,4 km) en arrière. Le bataillon Kampf avait généralement trois compagnies dans le système de front (qui avait trois lignes de parapets appelées "Ia", "Ib" et "Ic") et une dans la ligne Sonne (intermédiaire) (avec une compagnie du bataillon de soutien, disponible pour une contre-attaque immédiate) entre le système avant et le Höhenstellung sur la crête de la crête. Les trois autres compagnies du bataillon de soutien s'abritent dans la Höhenstellung . Environ 32 postes de mitrailleuses par secteur régimentaire étaient dispersés autour de la zone défensive. La défense allemande se voulait mobile et Stosstruppen dans "Ic" le troisième parapet devait mener des contre-attaques immédiates pour reprendre "Ia" et "Ib". S'ils devaient se replier, les bataillons de soutien avanceraient pour rétablir le système de front, sauf à Spanbroekmolen Hill, qui en raison de son importance devait être tenue à tout prix ( unbedingtes Halten ).

Le 8 mai, le bombardement préliminaire britannique a commencé et le 23 mai est devenu beaucoup plus lourd. Les parapets des défenses avant sont démolis et les abris en béton de part et d'autre de la crête sont systématiquement détruits. La supériorité aérienne a permis aux avions d'observation de l'artillerie britannique de survoler les défenses allemandes, malgré les efforts du Jagdgeschwader 1 (le cirque Richthofen). Le 26 mai, les garnisons du front allemand reçurent l'ordre d'avancer de 50 mètres (46 m) dans des trous d'obus dans le no man's land à l'aube et de retourner dans leurs abris la nuit. Lorsque les abris ont été détruits, les positions des trous d'obus ont été rendues permanentes, tout comme celles des compagnies plus en retrait. Les troupes du Höhenstellung ont été retirées derrière la crête et à la fin du mois de mai, les bataillons de front ont changé tous les deux jours au lieu de tous les cinq, en raison de l'effet du bombardement britannique.

Certaines troupes allemandes sur la crête étaient convaincues du danger des mines et leur moral a encore été déprimé par la déclaration d'un prisonnier fait le 6 juin, selon laquelle l'attaque serait synchronisée avec des explosions de mines. Le 1er juin, le bombardement britannique est devenu plus intense et presque toutes les positions défensives allemandes sur la pente avant ont été anéanties. L' effort de la Luftstreitkräfte (service aérien allemand) a atteint son maximum les 4 et 5 juin, lorsque des avions allemands ont observé 74 tirs de contre-batterie et l'interception sans fil par les Britanniques a montré 62 avions allemands, escortés par jusqu'à sept chasseurs chacun, dirigeant des tirs d'artillerie contre le Deuxième Armée. L'observation aérienne britannique sur la pente inverse était moins efficace qu'au premier plan mais les villages de Mesen et Wijtschate ont été démolis, tout comme une grande partie des Höhenstellung et Sehnenstellung , bien que de nombreuses boîtes à pilules aient survécu. Des tirs à longue portée sur Comines, Warneton, Wervicq et villages, carrefours routiers, voies ferrées et ponts ont causé de nombreux dégâts et de nombreux dépôts de munitions ont été détruits.

Bataille

Deuxième armée

Du beau temps était prévu pour le 4 juin, avec peut-être une brume matinale (entre le 15 mai et le 9 juin le temps était beau ou beau sauf les 16, 17 et 29 mai où il faisait très mauvais ). Le jour zéro a été fixé au 7 juin, avec l'heure zéro à 3 h 10, alors qu'il était prévu qu'un homme puisse être vu de l'ouest à 100 yd (91 m). Il y a eu un orage dans la soirée du 6 juin mais à minuit, le ciel s'était dégagé et à 2 heures du matin, des avions britanniques ont survolé les lignes allemandes pour camoufler le bruit des chars alors qu'ils se dirigeaient vers leurs points de départ. À 3 heures du matin, les troupes attaquantes avaient atteint leurs positions de saut sans être remarquées, à l'exception de certaines dans la zone du II Anzac Corps.

Les tirs de nuit de routine de l'artillerie britannique se sont arrêtés environ une demi-heure avant l'aube et le chant des oiseaux a pu être entendu. A 3 h 10, les mines ont commencé à exploser. Après les explosions, l'artillerie britannique a commencé à tirer à plein régime. Un barrage rampant dans trois ceintures de 700 yd (640 m) de profondeur a commencé et des groupes de contre-batterie ont bombardé toutes les positions d'artillerie allemandes connues avec des obus à gaz. Les neuf divisions attaquantes et les trois en réserve ont commencé leur avance alors que la réponse de l'artillerie allemande arrivait dispersée et tardive, tombant sur les tranchées de rassemblement britanniques après qu'elles aient été évacuées.

Premier objectif (ligne bleue)

L'objectif du II Anzac Corps était la partie sud de la crête et le village de Messines. La 3e division australienne à droite, avait été désorganisée par un bombardement au gaz allemand sur Ploegsteert (Plugstreet aux Britanniques) Wood vers minuit, qui fit 500 victimes lors de la marche d'approche mais l'attaque entre St Yves et la rivière Douve commença à temps. Les 9e et 10e brigades ont bénéficié de quatre explosions de mines aux tranchées 122 et 127, qui étaient sept secondes plus tôt et ont laissé des cratères de 200 pieds (61 m) de large et 20 pieds (6,1 m) de profondeur. Les cratères ont perturbé la formation d'attaque australienne, certaines lignes d'infanterie fusionnant en une vague avant de se reformer à mesure qu'elles avançaient. La division néo-zélandaise s'est approchée par la cote 63 et a évité le bombardement au gaz allemand. Les deux brigades attaquantes ont traversé le lit asséché de la Steenebeke et ont pris la ligne de front allemande, bien que la mine de La Petite Douve Farm n'ait pas été tirée, puis ont avancé vers le village de Messines. Sur la gauche du corps, la 25e division a commencé son avance à 600 yd (550 m) plus loin que la division néo-zélandaise mais l'a rapidement rattrapée, aidée par la mine d'Ontario Farm.

Sur la droite du IX Corps, la 36e division (Ulster) attaque sur le front de la 107e brigade, appuyée par trois mines à Kruisstraat et la grande mine de Spanbroekmolen, à 800 yd (730 m) plus au nord. La 109e brigade sur la gauche a été aidée par une mine à Peckham House et la zone dévastée a été traversée sans résistance, car les survivants allemands de la région avaient été assommés par les explosions de mines. La 16e division (irlandaise) a attaqué entre Maedelstede Farm et la route Vierstraat-Wytschaete. Les mines de Maedelstede et les deux de Petit Bois ont dévasté la défense ; les mines de Petit Bois sur la gauche avaient environ 12 secondes de retard et renversèrent une partie de l'infanterie britannique qui avançait. Sur la gauche du IX Corps, la 19e Division, au nord de la route Vierstraat-Wytschaete , attaque avec deux brigades dans les vestiges de Grand Bois et Bois Quarante. Trois explosions de mines à Hollandscheschuur ont permis à l'infanterie de prendre un saillant dangereux à Nag's Nose, alors que les survivants allemands se rendaient ou se retiraient.

Cratère Spanbroekmolen en novembre 2009. Il a été créé en 1917 par l'une des mines lors de la bataille de Messines . Il est également connu sous le nom de "Lone Tree Crater" ou "Pool of Peace".

Le X Corps avait une avance relativement courte de 700 yd (640 m) jusqu'à la crête et encore 600 yd (550 m) à travers le sommet, ce qui découvrirait les défenses allemandes plus au nord sur le versant sud du plateau de Gheluvelt et le sol de retour à Zandvorde. Les défenses allemandes avaient été renforcées et comptaient environ le double de la garnison d'infanterie normale. La concentration d'artillerie allemande autour de Zandvoorde a rendu une attaque britannique dans la région très vulnérable, mais l'effort de contre-batterie britannique a supprimé l'artillerie allemande, ses réponses étant tardives et irrégulières. Dans la nuit du 6 au 7 juin, des brèches ont été coupées dans le fil britannique pour permettre aux troupes de se rassembler dans le no man's land, prêtes à attaquer à 3h10 du matin.

La 41e division a attaqué avec deux brigades devant une mine sous le saillant de St Eloi, trouvant que le principal obstacle était l'épave causée par l'explosion. Les 47e et 23e divisions formaient le flanc défensif gauche de l'attaque, avançant sur la crête autour du canal et du chemin de fer Ypres-Comines, passant devant les mines de Caterpillar et de la cote 60 . Les déblais du canal et de la voie ferrée étaient un dédale de pirogues allemandes mais la 47e division, avançant près du barrage rampant, traversa les 300 yd (270 m) de la position du front allemand en 15 minutes, l'infanterie allemande se rendant le long du barrage. façon. Un sol mou dans la vallée au sud du mont Sorrel a conduit les deux brigades d'infanterie de la 23e division à avancer de chaque côté jusqu'à la crête proche de la crête, arrivant alors que le sol tremblait encore des mines de la cote 60.

Dans les zones d'explosion des mines, l'infanterie britannique a trouvé des soldats allemands morts, blessés et étourdis. Les attaquants ont balayé les lacunes des défenses allemandes alors que les Allemands plus en arrière se retiraient précipitamment. Environ 80 000 soldats britanniques ont avancé sur la pente, le bombardement rampant jetant beaucoup de fumée et de poussière, qui bloquait la vue des défenseurs allemands. Le barrage s'est déplacé à 100 yd (91 m) en deux minutes, ce qui a permis aux troupes de tête de se précipiter ou de déborder les points forts allemands et les nids de mitrailleuses. Là où les Allemands ont pu résister, ils ont été engagés avec des grenades à fusil, des mitrailleuses Lewis et des mortiers de tranchée, tandis que des carabiniers et des bombardiers travaillaient derrière eux.

Les tactiques de combat au pilulier avaient été un grand succès lors de la bataille de la crête de Vimy en avril et lors de l'entraînement pour l'attaque de Messines, les mêmes méthodes ont été adoptées en mettant l'accent sur le nettoyage du terrain capturé, pour s'assurer que les troupes allemandes contournées ne pouvaient pas s'engager à avancer. troupes par derrière. Dans la fumée et la poussière, la direction était maintenue au compas et la zone avant allemande était facilement dépassée dans les 35 minutes imparties, tout comme la ligne Sonne , à mi-chemin du Höhenstellung allemand sur la crête. Les deux bataillons de soutien des brigades attaquantes ont sauté pour avancer vers le deuxième objectif sur la crête proche de la crête 500800 yd (460730 m) plus loin. La précision du barrage britannique a été maintenue et les tentatives de contre-attaque allemandes locales ont été étouffées. Au fur et à mesure que l'infanterie s'approchait de la deuxième ligne allemande, la résistance augmentait.

Deuxième objectif (ligne noire)

Dans la zone du II Anzac Corps, la 3e division australienne a consolidé le flanc défensif sud de l'attaque, creusant à cheval sur la rivière Douve avec sa droite dans les nouveaux cratères de la tranchée 122 , battant plusieurs contre-attaques allemandes précipitées; le flanc gauche de la division était ancré par un point fortifié allemand capturé. La division néo-zélandaise attaque le village de Messines, bastion sud des défenses allemandes sur la crête. Le village avait été fortifié avec une ligne de tranchées autour de la périphérie et une zone de défense intérieure comprenant cinq casemates et toutes les caves de la maison, qui avaient été transformées en pirogues à l'épreuve des obus. Deux postes de mitrailleuses à la périphérie du village ont été précipités, mais le feu de Swayne's Farm à 400 yd (370 m) au nord a retardé l'avance, jusqu'à ce qu'un char le traverse et oblige 30 soldats allemands à se rendre. Les Néo-Zélandais ont pénétré dans les tranchées extérieures derrière le barrage rampant, qui a ralenti à 100 yd (91 m) en 11 minutes. La garnison allemande a défendu le village avec une grande détermination, avant de se rendre lorsque le commandant de la garnison a été capturé. La 25e division a pris la route Messines-Wytschaete sur la crête, au nord de la division néo-zélandaise avec peu d'opposition sauf à Hell Farm, qui a finalement été envahie.

Dans la zone du IXe corps, la 36e division (Ulster) a capturé l'épave de deux bois et la ferme Bogaert entre les deux, constatant que les tirs d'artillerie avaient coupé les masses de barbelés et détruit de nombreux points forts. Plus au nord, les 16e (irlandaises) et 19e divisions avancèrent à travers les vestiges du bois de Wytschaete et de Grand Bois, qui avaient été touchés par un bombardement de 2 000 barils de pétrole Livens Projector dans la nuit du 3 au 4 juin et par des barrages permanents sur tous les sites connus. Positions allemandes dans les bois. Une force allemande à L'Hospice a tenu malgré son contournement, jusqu'à 6h48 et l'objectif a été atteint peu après 5h00.

Les positions allemandes à Dammstrasse, qui allait de la route St Eloi à White Château, dans la zone du X Corps, tombèrent aux mains de la 41e Division après un long combat. White Château est attaqué par la 47e division alors qu'elle avance vers le premier objectif, couvert de fumée et d' obus Thermite tirés sur les positions allemandes plus au nord, le long du canal de Comines. La garnison allemande combattit durement et repoussa deux attaques, avant de se rendre après un bombardement au mortier de tranchée à 7 h 50. Le flanc défensif nord fut maintenu par la 23e division, avec une avance de 300 yd (270 m) en vingt minutes. Une force allemande à la tête du rentrant Zwarteleen , au sud du mont Sorrel où les deux brigades attaquantes se sont rencontrées, a résisté jusqu'à ce qu'elle soit forcée de se rendre par des volées de grenades à fusil.

Juste après 5 heures du matin, le deuxième objectif intermédiaire britannique, la première tranchée du Höhenstellung , sur la crête proche de la crête, avait été pris. Des documents allemands glanés sur le champ de bataille ont montré qu'ils s'attendaient à ce que la crête avant de la crête soit tenue jusqu'à ce que les divisions Eingreif arrivent pour contre-attaquer. L'objectif suivant était la tranchée arrière du Höhenstellung et la crête arrière de la crête, à 400500 yd (370460 m). Il y eut une pause de deux heures, pour que de nouveaux bataillons avancent et que le terrain capturé soit consolidé. À environ 300 yd (270 m) au-delà des positions avancées, un bombardement protecteur par des canons de 18 livres a balayé d'avant en arrière, tandis que l'artillerie plus lourde se tenait prête à répondre avec des barrages SOS . Des bêtes de somme et des hommes transportant des meutes du Yukon apportaient des fournitures dans le sol capturé et des ingénieurs supervisaient le creusement et le câblage des points forts. À 7 heures du matin, le bombardement protecteur a augmenté d'intensité et a recommencé à avancer, se déplaçant à 100 yd (91 m) en trois minutes, certaines divisions utilisant des bataillons de leur troisième brigade et d'autres divisions celles qui avaient attaqué plus tôt. La plupart des chars encore opérationnels sont dépassés mais certains rattrapent l'infanterie.

De nouveaux bataillons de la division néo-zélandaise ont sauté par-dessus les bataillons qui avaient attaqué plus tôt, avançant de chaque côté de Messines, où certains postes allemands tenaient encore. Un quartier général d'artillerie allemand à Blauwen Molen (moulin à vent bleu), à 500 yd (460 m) au-delà de Messines, a été capturé et un char a fait irruption dans un point fort à Fanny's Farm, provoquant la reddition d'une centaine d'Allemands. La brigade de réserve de la 25e division a poursuivi l'avancée vers le nord sauf à Lumm Farm, qui a finalement été prise avec l'aide des troupes du flanc droit de la 36e division (Ulster). Aidé par deux chars, le reste de la 36e division (Ulster) s'avança à droite du village de Wytschaete et captura le quartier général d'un bataillon allemand. Wytschaete avait été fortifié comme Messines mais des bombardements spéciaux tirés le 3 juin avaient démoli le village. Deux bataillons de la 16e division (irlandaise) ont envahi les survivants allemands et sur la gauche, la brigade de réserve de la 19e division a pris la zone du village de Wytschaete à Oosttaverne Wood avec peu de résistance.

Le X Corps a eu plus de difficulté à atteindre certains de ses objectifs finaux; la perte de White Château a désorganisé les défenseurs allemands adjacents au sud. La 41e division traversa facilement le sommet et atteignit le versant arrière de la crête à 460 m (500 yd), qui surplombait le versant est et la vallée de Roozebeke, faisant de nombreux prisonniers aux bois Denys et Ravine. Au nord du canal, la 47e division a dû capturer un tas de déblais de 400 yd (370 m) de long, où plusieurs nids de mitrailleuses allemandes avaient été creusés. Les attaques britanniques ont établi un pied sur le tas à grands frais, en raison de la machine. - des tirs de canon du tas de déblais et d'autres dans Battle Wood plus au nord. A 9h00, l'infanterie se retire pour permettre le bombardement de la zone de 14h30 à 18h55 pour une attaque par un bataillon de réserve à 19h00. le tas de déblais lors du nettoyage de Battle Wood, qui a duré jusqu'au soir.

Au centre de l'attaque, une compagnie de chaque bataillon s'avança derrière le barrage, jusqu'à une ligne d'observation à plusieurs centaines de mètres sur le versant est de la crête, à 8 h 40 assistée de huit chars et de patrouilles de cavalerie. La plupart des troupes allemandes rencontrées se sont rendues rapidement, sauf à Leg Copse et à Oosttaverne Wood où elles ont offert une légère résistance. Les avions britanniques ont ajouté aux difficultés allemandes, avec des attaques à la mitrailleuse à basse altitude. Le deuxième objectif (la ligne d'observation) de Bethlehem Farm au sud de Messines, Despagne Farm et Oosttaverne Wood, a été atteint avec peu de victimes. Des marqueurs au sol ont été mis en place pour les trois divisions en raison d'une attaque dans l'après-midi et la zone a été consolidée. Les façades défensives des unités britanniques sur la crête avaient été fondées sur l'hypothèse que les pertes dans l'avance vers le premier objectif intermédiaire (ligne bleue) seraient de 50 % et dans l'avance vers la crête (ligne noire) seraient de 60 %. cent. Il y a eu beaucoup moins de pertes britanniques que prévu, ce qui a provoqué une congestion sur la crête, où les troupes attaquantes ont subi des pertes considérables à cause des tirs de mitrailleuses et d'artillerie à longue portée allemands. Les planificateurs britanniques s'attendaient à ce que les deux divisions allemandes Eingreif derrière la crête commencent des contre-attaques organisées vers 11h00 et ont organisé une longue pause dans l'avancée sur le versant est, permettant ainsi une attaque à partir de positions défensives consolidées, plutôt qu'une rencontre à découvert alors que les Britanniques avançaient encore. Les batteries masquées des trois divisions de réserve ont été utilisées pour ajouter au barrage de protection devant l'infanterie mais aucun Allemand n'a pu être vu.

Objectif final (ligne Oosttaverne)

Une pause de cinq heures est jugée nécessaire pour vaincre les divisions allemandes Eingreif , avant de reprendre l'avancée sur la ligne Oosttaverne ( Sehnen ). La pause a été prolongée de deux heures jusqu'à 15h10 , après que Plumer eut reçu des rapports sur l'état du sol. Plus d'artillerie a rejoint les batteries masquées près de la ligne de front et d'autres se sont déplacées aussi loin dans le no man's land que le terrain le permettait. Du côté proche de la crête, 146 mitrailleuses étaient préparées pour tirer un barrage aérien, et chaque division plaça seize autres canons dans la ligne d'observation sur le versant est. Les 24 chars en réserve commencent à avancer à 10h30 pour rejoindre le II Anzac Corps et le IX Corps sur les flancs. Les chars survivants de l'attaque du matin dans le X Corps devaient se joindre aux bois de Damm et Denys.

La 4e division australienne a poursuivi l'attaque sur le front du II Anzac Corps, la brigade de droite atteignant les zones de rassemblement à 11h30, avant d'apprendre le report. La brigade a dû se coucher en terrain découvert sous le feu de l'artillerie et des mitrailleuses allemandes, ce qui a causé des pertes considérables, mais la brigade de gauche a été informée à temps de se retenir jusqu'à 13h40. Le bombardement a commencé à descendre la pente à 15h10. à une vitesse de 100 yd (91 m) en trois minutes. La brigade de droite a avancé sur un front de 2 000 yd (1 800 m) vers la ligne Oosttaverne, de la rivière Douve au nord jusqu'au Blauwepoortbeek (Blue Gate Brook). Les mitrailleurs allemands dans les casemates de la ligne Oosttaverne ont fait de nombreuses victimes mais avec le soutien de trois chars, les Australiens ont atteint les casemates, à l'exception de celles situées au nord de la route Messines-Warneton. Alors que les Australiens débordaient les points forts, les Allemands tentèrent de battre en retraite à travers le barrage britannique, qui avait cessé de se déplacer à 300 yd (270 m) au-delà de la tranchée arrière de la ligne Oosttaverne.

La brigade du flanc gauche a été arrêtée sur son flanc droit par le feu des casemates allemandes au nord de la route Messines-Warneton jusqu'au Blauwepoortbeek, à 500 yd (460 m) de la ligne Oosttaverne, avec de nombreuses victimes. Le bataillon de gauche, ignorant que la 33e brigade (11e division) au nord avait été retardée, a viré vers le nord-est pour tenter d'établir un contact près de Lumm Farm, qui a fait traverser le bataillon à Wambeke Spur au lieu de descendre tout droit. L'objectif a été facilement atteint mais au Wambeek, à 1 000 yd (910 m) au nord de la position prévue. Les Australiens étendent leur ligne plus au nord jusqu'à Polka Estaminet en essayant de rencontrer la 33e brigade, qui arrive à 16h30 avec quatre chars. La brigade a emmené les fermes Joye et Van Hove au-delà de l'objectif, faisant taire les mitrailleuses qui en tiraient.

Sur le front du IXe corps, la 33e brigade (11e division) avait reçu l'ordre d'avancer vers la ferme Vandamme à 9 h 25, mais le message a été retardé et les troupes n'ont atteint la zone de rassemblement de la ferme Rommens qu'à 15 h 50, la moitié une heure de retard. Pour couvrir le retard, le commandant du corps a ordonné à la 57e brigade (19e division) de la réserve, de prendre la ligne Oosttaverne de Van Hove Farm au village d'Oosttaverne puis à Bug Wood, de sorte qu'il ne restait que les 1200 yd sud (1100 m) pour la 33e brigade. Ces ordres ont également été retardés et le commandant de la 19e division a demandé un report puis a ordonné à la 57e brigade d'avancer sans attendre la 33e brigade. Les troupes savaient seulement qu'elles devaient avancer en descente et suivre le barrage mais ont pu occuper l'objectif en 20 minutes contre une légère opposition, rencontrant les Australiens à Polka Estaminet.

Deux brigades de la 24e division en réserve du corps ont avancé dans le secteur du X corps et ont atteint Dammstrasse à temps. Les brigades atteignirent facilement leurs objectifs autour de Bug Wood, Rose Wood et Verhaest Farm, prenant sans opposition de nombreuses casemates allemandes. Les brigades ont capturé 289 Allemands et six canons de campagne pour une perte de six victimes, avançant de 800 yd (730 m) le long de la vallée de Roozebeek, puis ont pris Ravine Wood sans opposition sur le flanc gauche. Le bataillon de gauche a été retiré pour rencontrer la 47e division, qui était toujours retenue par les tirs de mitrailleuses du banc de déblais. Les objectifs finaux de l'offensive britannique avaient été pris, à l'exception de la zone du canal Ypres-Comines près du banc de déblais et à 1000 yd (910 m) de la ligne Oosttaverne, à la jonction du II Anzac Corps et du IX Corps. Malgré un bombardement intense jusqu'à 18h55, les Allemands du banc de déblais repoussent une autre attaque d'infanterie. Le bataillon de réserve qui avait été déplacé pour la deuxième attaque sur le banc de déblais, avait été pris dans un bombardement d'artillerie allemand alors qu'il se rassemblait pour l'attaque. Les compagnies qui ont attaqué ont ensuite rencontré des tirs massifs de mitrailleuses pendant l'avance et n'ont avancé qu'à mi-chemin du banc de déblais. Les 207 survivants des 301 fantassins d'origine ont été retirés lorsque des renforts allemands ont été vus arriver de la coupe du canal et aucune autre tentative n'a été faite.

La situation près du Blauwepoortbeek s'est aggravée, lorsque des troupes allemandes ont été vues se rassembler près de Steingast Farm, près de la route de Warneton. Un barrage SOS britannique est tombé sur la 12e brigade australienne , qui creusait par inadvertance à 250 yd (230 m) au-delà de son objectif. Les Australiens ont arrêté la contre-attaque allemande avec des tirs d'armes légères mais de nombreux survivants ont commencé à se retirer spontanément, jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent en relative sécurité sur la crête. À la tombée de la nuit et ayant l'impression que tous les Australiens s'étaient retirés, les observateurs d'artillerie néo-zélandais ont demandé que le barrage soit rapproché de la ligne d'observation, alors qu'ils craignaient une contre-attaque allemande. Le bombardement est tombé sur le reste des Australiens, qui se sont retirés avec de nombreuses victimes, laissant la partie sud de la ligne Oosttaverne inoccupée, ainsi que la brèche autour du Blauwepoortbeek. Un barrage SOS sur le front du IX Corps a arrêté une contre-attaque allemande depuis la vallée de Roozebeke, mais de nombreux obus ont échoué, précipitant un autre retrait informel. La rumeur a conduit à rapprocher le barrage de la ligne d'observation, ce qui a ajouté aux pertes britanniques jusqu'à 22h00 , lorsque l'infanterie a réussi à arrêter l'artillerie et a ensuite pu réoccuper les positions. Les opérations pour reprendre la ligne Oosttaverne dans la zone du IIe Corps d'Anzac ont commencé à 3 heures du matin le 8 juin.

Opérations aériennes

Alors que l'infanterie se déplaçait vers l'attaque, des avions de patrouille de contact volaient à basse altitude, deux étant maintenus au-dessus de chaque corps pendant la journée. Les observateurs pouvaient facilement tracer les positions des troupes expérimentées, qui allumaient des fusées éclairantes et agitaient n'importe quoi pour attirer l'attention. Certaines troupes, mal entraînées et inexpérimentées, n'ont pas coopéré, craignant d'être exposées aux Allemands; des avions ont volé dangereusement bas pour les identifier, quatre étant abattus en conséquence. Bien que l'observation aérienne n'ait pas été aussi vitale pour les opérations allemandes en raison de leur contrôle du terrain de commandement, la rapidité avec laquelle les rapports d'observation aérienne pouvaient être livrés en faisait une forme de liaison des plus précieuses entre la ligne de front et les commandants supérieurs. L'infanterie allemande s'est montrée aussi réticente à se révéler que les dépliants britanniques et allemands ont également dû faire des identifications visuelles. Des rapports et des cartes ont été déposés aux quartiers généraux de division et aux centres de rapport de corps, permettant de suivre la progression de l'infanterie.

Pendant la pause sur la crête de la crête, un observateur a signalé que la ligne Oosttaverne était à peine occupée; à 14 h 00, un observateur de ballon signala un barrage allemand sur le front du II Anzac Corps et un avion de patrouille de contre-attaque signala que l'infanterie allemande avançait de chaque côté de Messines. La contre-attaque allemande a été "écrasée" par des tirs d'artillerie à 14 h 30. Chaque escadron de corps a gardé un avion en patrouille de contre-attaque toute la journée, pour appeler à des tirs de barrage si des troupes allemandes étaient vues à découvert mais la vitesse des Britanniques l'avance a entraîné peu de contre-attaques allemandes. Les observateurs d'artillerie ont surveillé les tirs allemands et ont effectué 398 appels de zone, mais seulement 165 ont réussi à faire engager des canons allemands. Les observateurs réglèrent le bombardement de la ligne Oosttaverne et l'artillerie du VIII Corps au nord de l'attaque, qui put enfiler l'artillerie allemande face au X Corps.

Quatorze chasseurs ont été envoyés pour effectuer des mitraillages à basse altitude sur des cibles au sol allemandes devant l'infanterie britannique et se déplacer derrière les lignes allemandes, attaquant l'infanterie, les transports, les équipes de canons et les nids de mitrailleuses; les attaques se sont poursuivies toute la journée, deux des combattants étant abattus. Des attaques organisées ont été menées sur les aérodromes allemands de Bisseghem et Marcke près de Courtrai et les escadrons de bombardement de jour ont attaqué les aérodromes de Ramegnies Chin, Coucou, Bisseghem (encore) et Rumbeke. Des rapports de troupes allemandes se concentrant de Quesnoy à Warneton ont été reçus et des avions se sont mis à les attaquer en quelques minutes. Les chasseurs allemands ont fait un effort considérable pour intercepter les avions d'observation du corps au-dessus du champ de bataille, mais ont été frustrés par les patrouilles sur la ligne de barrage et les patrouilles offensives au-delà; un seul avion du corps britannique a été abattu par des avions allemands. Après la tombée de la nuit, les spécialistes des bombardements nocturnes du 100e Escadron ont bombardé les gares de Warneton, Menin et Courtrai. La situation à l'extrémité nord du front du II Anzac Corps a été découverte par une reconnaissance aérienne à l'aube du 8 juin.

4e armée allemande

À 2 h 50 le 7 juin, le bombardement de l'artillerie britannique a cessé; s'attendant à un assaut immédiat de l'infanterie, les défenseurs allemands retournèrent à leurs positions avancées. À 3 h 10, les mines ont explosé, tuant c. 10 000 soldats allemands et détruisant la majeure partie du parapet central Ib du système de front, paralysant les survivants des onze bataillons allemands de la ligne de front, qui furent rapidement dépassés. Les explosions se sont produites alors que certaines des troupes de première ligne allemandes étaient relevées, attrapant les deux groupes dans les explosions et les tirs d'artillerie britanniques ont repris au même moment que les explosions. Certains des Stoßtruppen (Stormtroops) en parapet Ic ont pu contre-attaquer mais ont été submergés rapidement alors que les Britanniques avançaient sur le Sonnestellung (Sun Position), qui détenait généralement la moitié des bataillons de soutien mais avait été réduit à environ 100 hommes et six mitrailleuses, dans chaque zone régimentaire de 800 yd (730 m).

La fumée et la poussière du barrage britannique limitaient la visibilité à 100 yd (91 m) et certains défenseurs pensaient que les personnages se dirigeant vers eux battaient en retraite des soldats allemands, étaient pris par surprise et dépassés. Après une pause, les Britanniques ont continué vers le Höhenstellung tenu par la moitié des bataillons de soutien, une compagnie de chaque bataillon de réserve et 10 à 12 mitrailleuses par secteur régimentaire. Malgré la lumière du jour, les défenseurs allemands n'ont vu que des formes occasionnelles dans la poussière et la fumée alors qu'ils étaient inondés de tirs d'artillerie et mitraillés par des essaims d'avions britanniques. La défense allemande au sud s'effondre et découvre tour à tour le flanc gauche de chaque unité plus au nord, les forçant à se retirer dans la Sehnenstellung . Quelques unités allemandes ont résisté à Wijtschate et près de St Eloi, attendant d'être relevées par des contre-attaques qui n'ont jamais eu lieu. La garnison du Kofferberg (Caterpillar ou tas de déblais pour les Britanniques) a tenu bon pendant 36 heures jusqu'à ce qu'elle soit relevée.

Laffert s'était attendu à ce que les deux divisions Eingreif derrière Messines Ridge atteignent le Höhenstellung avant les Britanniques. Les divisions avaient atteint les zones de rassemblement près de Gheluvelt et Warneton à 7 heures du matin et la 7e division reçut l'ordre de se déplacer de Zandvoorde à Hollebeke, pour attaquer à travers le canal de Comines vers Wijtschate sur le flanc nord britannique. La 1ère division de réserve de la garde devait se déplacer vers la ligne Warneton à l'est de Messines, puis avancer autour de Messines pour reprendre le système de front d'origine. Les deux divisions Eingreif ont été en proie à des retards, étant nouvelles dans la région et non formées pour les opérations de contre-attaque. La 7e division est bombardée par l'artillerie britannique jusqu'au canal de Comines, puis une partie de la division est détournée pour renforcer les restes des divisions de front tenant des positions autour de Hollebeke.

Le reste de la division a constaté que les Britanniques avaient déjà pris la Sehnenstellung , au moment où ils sont arrivés à 16h00. La 1ère division de réserve de la garde a également été bombardée alors qu'elle traversait la ligne Warneton (troisième) mais atteignait la zone à l'est de Messines. à 15 h 00, seulement pour être dévasté par la reprise du barrage rampant britannique et repoussé vers la Sehnenstellung alors que les Britanniques commençaient à avancer vers leur prochain objectif. Laffert a envisagé un nouveau retrait, puis a ordonné que la ligne existante soit maintenue après l'arrêt de l'avance britannique. La plupart des pertes infligées à l'infanterie britannique par la défense allemande provenaient des tirs d'artillerie. Dans les jours qui ont suivi l'attaque principale, les tirs d'obus allemands sur les nouvelles lignes britanniques ont été extrêmement précis et opportuns, infligeant 90 % des pertes subies par la 25e division.

Conséquences

Une analyse

Les historiens et les écrivains ne sont pas d'accord sur l'importance stratégique de la bataille, bien que la plupart la décrivent comme un succès tactique et opérationnel britannique. En 1919, Ludendorff écrit que la victoire britannique coûte cher à l'armée allemande et épuise les réserves allemandes. Hindenburg écrit que les pertes à Messines ont été « très lourdes » et qu'il regrette que le terrain n'ait pas été évacué ; en 1922, Kuhl l'a qualifiée de l'une des pires tragédies allemandes de la guerre. Dans ses dépêches de 1920, Haig décrit le succès du plan, de l'organisation et des résultats britanniques, mais s'abstient d' hyperbole , se référant à l'opération comme un préliminaire réussi à l'offensive principale à Ypres. En 1930, Basil Liddell Hart pensait que le succès de Messines gonflait les attentes pour la troisième bataille d'Ypres et que, parce que les circonstances des opérations étaient différentes, les tentatives d'appliquer des tactiques similaires se soldaient par un échec. En 1938, Lloyd George qualifia la bataille d' apéritif et en 1939, GC Wynne la jugea comme un "brillant succès", éclipsé par la tragédie ultérieure des batailles de Passchendaele. James Edmonds , l'historien officiel, l'a qualifié de "grande victoire" dans Military Operations France and Belgium 1917 Part II, publié en 1948.

Prior et Wilson (1997) ont qualifié la bataille de "succès remarquable" mais se sont ensuite plaints de la décision de reporter l'exploitation du succès sur le plateau de Gheluvelt. Ashley Ekins a qualifié la bataille de grande victoire sur coup de pied arrêté, qui a également coûté cher, en particulier pour l'infanterie du II Anzac Corps, tout comme Christopher Pugsley, faisant référence à l'expérience de la division néo-zélandaise. Heinz Hagenlücke l'a qualifié de grand succès britannique et que la perte de la crête a eu un effet pire sur le moral allemand que le nombre de victimes. Jack Sheldon l'a qualifié de "victoire significative" pour les Britanniques et de "désastre" pour l'armée allemande, qui a été contrainte à une "longue période d'attente anxieuse". Ian Brown dans sa thèse de doctorat de 1996 et Andy Simpson en 2001 ont conclu qu'il était nécessaire d'étendre les routes d'approvisionnement britanniques sur la crête, qui avait été dévastée par les mines et des millions d'obus, pour consolider la ligne Oosttaverne. L'achèvement de l'infrastructure plus au nord dans la zone de la cinquième armée a dû attendre avant que l'opération du Nord (troisième bataille d'Ypres) puisse commencer et a été la principale raison de la pause opérationnelle en juin et juillet.

Victimes

En 1941, Charles Bean , l'historien officiel australien, a enregistré les pertes du II Anzac Corps du 1er au 14 juin à 4 978 dans la division néo-zélandaise, 3 379 dans la 3e division australienne et 2 677 dans la 4e division australienne. En 1948, James Edmonds, l'historien officiel britannique, a donné des pertes de 12 391 dans le II Anzac Corps, 5 263 dans le IX Corps, 6 597 dans le X Corps, 108 dans le II Corps et 203 dans le VIII Corps, soit un total de 24 562 du 1er au 12 juin. . L'histoire de la 25e Division a donné 3 052 victimes et l'histoire de la 47e Division note 2 303 victimes .

En utilisant les chiffres du Reichsarchiv , Bean a enregistré les pertes allemandes du 21 au 31 mai à 1 963 , du 1er au 10 juin 19 923 (dont 7 548 disparus), du 11 au 20 juin, 5 501 et 1 773 du 21 au 30 juin. Dans le volume XII de Der Weltkrieg , les historiens officiels allemands ont enregistré 25 000 victimes pour la période du 21 mai au 10 juin, dont 10 000 disparus dont 7 200 auraient été faits prisonniers par les Britanniques. Le nombre de victimes britanniques du Reichsarchiv était de 25 000 et de 3 000 autres disparus du 18 mai au 14 juin. L'explosion des mines, en particulier la mine qui a créé le Lone Tree Crater, explique le nombre élevé de victimes et de disparus du 1er au 10 juin. L'histoire médicale allemande, Sanitätsbericht über das Deutschen Heeres im Weltkrieg (Services médicaux de l'armée allemande pendant la guerre mondiale) [1934], a enregistré 26 087 victimes allemandes du 7 au 14 juin.

Edmonds a enregistré 21 886 pertes allemandes , dont 7 548 disparus , du 21 mai au 10 juin, en utilisant les retours de force des gruppen Ypern , Wijtschate et Lille dans Der Weltkrieg , l'histoire officielle allemande, puis a écrit que 30 % devraient être ajoutés pour les blessés susceptibles de revenir au devoir dans un délai raisonnable , puisqu'ils ont été « omis » dans l'Histoire officielle allemande, raisonnement qui a été contesté par d'autres historiens. En 2007, Sheldon a fait 22 988 victimes pour la 4e armée allemande du 1er au 10 juin 1917.

Opérations ultérieures

À 3 heures du matin le 8 juin, l'attaque britannique pour regagner la ligne Oosttaverne de la rivière Douve à la route de Warneton trouva peu de garnisons allemandes présentes alors qu'elle était occupée. L'artillerie allemande au sud de la Lys bombarde les versants sud de la crête et cause des pertes considérables parmi les troupes de l'Anzac qui y sont coincées. L'ignorance de la situation au nord de la route Warneton a continué; un bataillon de réserve a été envoyé pour renforcer le 49e bataillon australien près du Blauwepoortbeek pour l' attaque de 3 heures du matin , qui n'a pas eu lieu. Le commandant de la 4e division australienne, le major-général William Holmes , s'avança à 4 heures du matin et clarifia finalement la situation.

De nouveaux ordres ordonnaient à la 33e brigade, 11e division (nord), de faire un pas de côté vers la droite et de relever le 52e bataillon australien , qui au crépuscule se déplacerait vers le sud et rejoindrait le 49e bataillon australien pour attaquer dans la brèche du Blauwepoortbeek. Tout s'est bien passé jusqu'à ce que les observateurs sur la crête voient le 52e bataillon australien se retirer, le prennent pour une contre-attaque allemande et appellent à un bombardement SOS. Les observateurs allemands dans la vallée ont vu des troupes de la 33e brigade se déplacer dans la région pour soulager les Australiens, les ont pris pour une force d'attaque et ont également appelé à un bombardement SOS. La zone a été inondée de tirs d'artillerie des deux côtés pendant deux heures, faisant de nombreuses victimes et l'attaque a été reportée au 9 juin.

La confusion avait été causée par les divisions d'attaque d'origine sur la crête qui contrôlaient l'artillerie couvrant la zone occupée par les divisions de réserve sur le versant est. L'arrangement avait été destiné à protéger la crête des grandes contre-attaques allemandes, qui pourraient forcer les divisions de réserve à remonter la pente. Les bombardements par erreur des troupes amies se sont terminés tard le 9 juin, lorsque les divisions néo-zélandaises, 16e (irlandaise) et 36e (Ulster) ont été retirées en réserve et l'organisation normale du corps a été rétablie; les grandes contre-attaques allemandes prévues n'avaient pas eu lieu. Le 10 juin, l'attaque sur le Blauwepoortbeek a commencé mais a rencontré une forte résistance de la part de la nouvelle 11e division allemande, amenée du groupe Ypres.

La 3e division australienne a avancé de 600 yd (550 m) de chaque côté de la rivière Douve, consolidant son emprise sur une élévation autour de Thatched Cottage, qui sécurisait le flanc droit de la nouvelle position de Messines; tôt le 11 juin, les Allemands évacuent le secteur de Blauwepoortbeek. L'observation britannique depuis la ligne Oosttaverne s'est avérée médiocre, ce qui a conduit Plumer à ordonner une avance plus bas sur la pente. Le 14 juin, le II Anzac Corps devait avancer sur la droite de Plugstreet Wood à Trois Tilleuls Farm et Hill 20 et encore 1000 yd (910 m) jusqu'à l'éperon Gapaard et la Ferme de la Croix. Le IX Corps devait prendre Joye Farm, le hameau de Wambeke et venir au niveau des Australiens à Delporte Farm ; Le X Corps devait capturer le Spoil Bank et les zones adjacentes. L'attaque a été prévenue par une retraite allemande dans la nuit du 10 au 11 juin et le 14 juin, des postes avancés britanniques avaient été établis sans résistance.

Méticuleusement planifiée et bien exécutée, l'attaque de la crête Messines-Wytschaete atteint ses objectifs en moins de douze heures. La combinaison de tactiques conçues sur la Somme et à Arras, l'utilisation de mines, de relevés d'artillerie, de barrages rampants, de chars, d'avions et de tactiques de tir et de mouvement de petites unités , a créé une certaine surprise et a permis à l'infanterie attaquante d'avancer par infiltration face à des défenses intactes. Des parties de nettoyage bien organisées ont empêché les troupes allemandes contournées de tirer sur les troupes avancées par derrière. Les Britanniques firent 7 354 prisonniers, 48 canons, 218 mitrailleuses et 60 mortiers de tranchée. L'offensive a sécurisé l'extrémité sud du saillant d'Ypres en préparation de l' opération britannique du Nord . Laffert, le commandant du Gruppe Wijtschate , a été limogé deux jours après la bataille.

Haig avait discuté de la possibilité d'une exploitation rapide d'une victoire à Messines avec Plumer avant l'attaque, en faisant en sorte que les IIe et VIIIe corps avancent de chaque côté du lac Bellewaarde, en utilisant une partie de l'artillerie du front de Messines, ce qui, selon Plumer, prendrait trois jours. transférer. Le 8 juin, des patrouilles sur les fronts des IIe et VIIIe corps ont signalé une forte résistance. Haig a exhorté Plumer à attaquer immédiatement et Plumer a répondu qu'il faudrait encore trois jours pour s'organiser. Haig a transféré les deux corps à la Cinquième Armée et ce soir-là, a donné des instructions à Gough pour planifier l'opération préliminaire pour capturer la zone autour du château de Stirling. Le 14 juin, Gough a annoncé que l'opération mettrait ses troupes dans un saillant et qu'il voulait prendre la zone dans le cadre de l'offensive principale. Le 13 juin, des avions allemands ont lancé des attaques de jour sur Londres et le sud-est de l'Angleterre, entraînant le détournement d'avions britanniques de la concentration des forces aériennes pour l'opération du Nord.

Croix de Victoria

Voir également

Remarques

Références

Citations

Bibliographie

Livres

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  • En ligneTerraine, J. (1977). La route de Passchendaele: l'offensive des Flandres 1917, une étude sur l'inévitabilité . Londres : Léo Cooper. ISBN 978-0-436-51732-7.
  • Sage, SF (1981). Les aviateurs canadiens et la Première Guerre mondiale . L'histoire officielle de l'Aviation royale du Canada. Vol. I.Toronto : Presses de l'Université de Toronto. ISBN 978-0-8020-2379-7.
  • Wolff, L. (2001) [1958]. In Flanders Fields: Passchendaele 1917 (éd. réimpr.). Londres : Pingouin. ISBN 978-0-14-139079-6.
  • Wynne, GC (1976) [1939]. Si l'Allemagne attaque: la bataille en profondeur à l'ouest (Greenwood Press, NY éd.). Cambridge : Clarendon Press. ISBN 978-0-8371-5029-1.

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Pierre Hubert

Cette entrée sur Bataille de Messines (1917) m'a aidé à terminer mon travail pour demain au dernier moment. Vous m'avez vu jeter à nouveau Wikipedia, quelque chose que le professeur nous a interdit. Merci de m'avoir sauvé.

Yvette Daniel

Mon père m'a mis au défi de faire les devoirs sans utiliser quoi que ce soit de Wikipédia, je lui ai dit qu'il pouvait le faire en cherchant sur de nombreux autres sites. Heureusement pour moi, j'ai trouvé ce site Web et cet article sur Bataille de Messines (1917) m'a aidé à accomplir ma tâche. J'ai failli tomber dans la tentation d'aller sur Wikipédia, car je n'ai rien trouvé sur Bataille de Messines (1917), mais heureusement, je l'ai trouvé ici, car mon père a ensuite vérifié l'historique de navigation pour voir où il se trouvait. Pouvez-vous imaginer si je suis entré dans Wikipédia ? Vous avez sûrement rencontré ce site Web et l'article sur Bataille de Messines (1917) ici. C'est pourquoi je les ai laissés mettre cinq étoiles.

Marine Lecomte

Ceci est un bon article concernant Bataille de Messines (1917). Il donne les informations nécessaires, sans excès.

Vincent Gauthier

L'article sur Bataille de Messines (1917) est complet et bien expliqué. Je ne supprimerais ni n'ajouterais de virgule.

Paulette Roux

L'entrée sur Bataille de Messines (1917) m'a été très utile.