Bataille de Melle



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Bataille de Melle
Une partie de la guerre de Succession d'Autriche
Date 9 juillet 1745
Emplacement
Résultat victoire française
belligérants
 France  Autriche Grande-Bretagne Hanovre République néerlandaise
 
Province de Hanovre
 
Commandants et chefs
Royaume de France Nicolas Joseph Balthazar de l'Anglade, Vicomte du Chayla Monarchie des Habsbourg Philipp Freiherr von Moltke
Force
6 000 à 8 000 4 000 à 6 000
Victimes et pertes
200 tués ou blessés 500 tués ou blessés
1 500 capturés

La bataille de Melle était une bataille de rencontre menée le 9 juillet 1745, pendant la guerre de Succession d'Autriche , entre les forces des Alliés pragmatiques et les Français. Après leur défaite à Fontenoy en mai, le duc de Cumberland , commandant des Alliés en Flandre , subit la pression des Autrichiens pour défendre Bruxelles . Il voulait également protéger le port clé de Gand , un important dépôt d'approvisionnement menacé par l'avancée française en Flandre occidentale .

Cumberland compromis en employant sa force principale pour couvrir Bruxelles, tout en envoyant 4 000 hommes sous le général hanovrien Moltke pour renforcer Gand. En chemin, il rencontre un détachement français du général du Chai, positionné près de la ville de Melle pour empêcher une telle tentative ; les Alliés sont repoussés avec de lourdes pertes et Gand se rend le 13 juillet.

Manuvres préliminaires

Après la victoire française à la bataille de Fontenoy et la prise de la ville de Tournai , le maréchal de Saxe commence à exploiter la faiblesse des alliés et manuvre de manière à menacer Bruxelles et le Brabant , Gand et la Flandre forçant le duc de Cumberland , dans l'ensemble commandant des Alliés, de choisir les places à défendre. Des deux grands magasins des alliés, Gand et Bruxelles, Gand avait plus de valeur car les fournitures y avaient été réservées tandis que celles de Bruxelles avaient été utilisées. Cependant, Cumberland a décidé de défendre le Brabant et Bruxelles avec l' armée de campagne tout en envoyant des troupes pour augmenter la garnison de Gand et en donnant des ordres pour transporter les fournitures hors de Gand.

Saxe a envoyé Du Chayla en reconnaissance en force à Melle, une petite ville entre Gand et la ville d' Alost . Son commandement se composait de deux brigades d'infanterie, Normandie et Crillon, chacune composée de quatre bataillons ; un détachement de Grassins, infanterie légère , et trois brigades de cavalerie : Berry, Royal Étranger et Du Roy, soit vingt-quatre escadrons. Il y avait une vingtaine de canons de petit bataillon et une vingtaine de pontons dans un camp en cours d'établissement sur et autour de la route qui passait entre la ville d' Alost et Gand. Des parties de la brigade Normandie, environ deux bataillons, étaient dispersées dans divers postes le long de l'Escaut et de la route de Gand ainsi que certaines de Crillon. Du Chayla envoya ses troupes légères, les Grassins, vers Alost en reconnaissance.

Moltke a reçu l'ordre de Cumberland de lancer autant de troupes que possible d'Alost à Gand pour renforcer la garnison. La force de Moltke était composée d'une brigade commandée par le brigadier Thomas Bligh de trois régiments d'infanterie britannique : le Royal Scots , ou 1st Foot ; le 20e pied de Bligh et le 16e pied de Handasyde ; trois escadrons d'un régiment de cavalerie britannique, le Rich's 4th Dragoons ; deux escadrons de cavalerie hanovrienne : l'un du Leib-Regiment et l'autre des Dragons d'Adelebsen ; cinq ou six escadrons de cavalerie hollandaise des Dragoons de Slippenbach ; et deux ou trois escadrons de cavalerie autrichienne : les dragons de Ligne et de Styrum et quelque 300 hussards autrichiens .

Bataille

Le 9 juillet, les troupes légères des Grassins avancèrent vers l'est en direction d'Alost et occupèrent le château de Massemen, un complexe fortifié à environ huit milles à l'ouest d'Alost près de Melle. Moltke envoya les Royals pour les chasser et une violente fusillade éclata, mais sans artillerie, les Royals furent incapables de déloger de Grassin et ses hommes. Le 1st Foot a ensuite rejoint le reste de la force et il a été décidé par Moltke, sans en informer Bligh, de laisser les Grassins à l'arrière et d'avancer selon les instructions sur la chaussée surélevée jusqu'à Gand.

Malgré quelques avis de l'avance alliée des messagers envoyés par de Grassin, la force de Du Chayla était assez dispersée dans divers postes le long de la route et en train de faire le camp. Les vingt pièces d'artillerie étaient en stationnement le long de la route faisant face au nord, les wagons à bagages et les wagons pontons en rangées derrière eux. Un pont de pierre sur la route traversant le ruisseau Gontrode, un ruisseau qui se jetait dans l'Escaut, n'était pas gardé et un prieuré fortifié flanquant la route n'était que légèrement occupé. Un bataillon de la brigade Normandie a été posté dans la ville de Melle un autre puits à l'ouest de Melle. Les bataillons de la brigade Crillon étaient également dispersés dans la région, certains prenant des postes ou cantonnant dans les différents châteaux et maisons de ferme avec un bataillon à cheval sur la route à l'ouest du pont. Les deux camps ont été surpris par le contact, les Français par l'arrivée soudaine des alliés en force alors que les Français étaient en train d'établir leur camp et les alliés par la taille et les positions de la force française.

Moltke, avec les Royal Scots, a dirigé la colonne d'avant-garde d'environ 1 700 soldats comprenant quelque 650 fantassins des Royal Scots et environ 1 050 cavaliers. Ils traversent le pont, chargent et dispersent le bataillon Crillon commençant l'action vers 19 heures. Ils se sont ensuite précipités sur la route et ont envahi le parc d'artillerie, capturant brièvement les canons. Cependant, comme les canons étaient dételés dans le parc, pas pour l'action, les Royals n'ont pas pu les utiliser contre les Français. Le duc de Laval et son bataillon de la brigade Crillon arrivèrent alors derrière les pontons et les chariots engageant les Royal Scots bientôt suivis par deux autres bataillons dirigés par Le Marquis de Crillon. La nature du terrain était défavorable à la cavalerie et la cavalerie alliée était incapable d'aider les Royals. Au cours du duel de mousqueterie qui s'ensuit, Moltke décide de prendre les hussards et les dragons de Rich et de la cavalerie hanovrienne et se précipite vers Gand. Un petit détachement de la cavalerie de Du Berry les a retenus alors qu'une partie de la brigade de Normandie arrivait, forçant Moltke à quitter la chaussée sur d'autres voies. Un bataillon français a coupé la route derrière eux. Maintenant, Moltke a rompu avec toute la force et s'est dirigé vers Gand en exécutant un gant de feu depuis les différents postes français le long des routes et des chemins et en abandonnant le reste de la colonne, perdant environ la moitié de cette force, dont près de 400 des Royal Scots .

Pendant ce temps, Bligh monta sur la route avec son régiment, le 20th Foot, suivi d'une partie de la cavalerie hollandaise. Vient ensuite le 16e de Handasyde avec le reste de la cavalerie. Une fois Moltke parti, Bligh prit le commandement de près de 1 450 fantassins et quelque 1 000 cavaliers. Le terrain autour de la route était défavorable à la cavalerie des deux côtés et ne permettait pas un déploiement complet avec les tirs français de l'avant et du flanc, alors Bligh se replia sur une meilleure position dans un champ au sud de la route derrière le ruisseau Gontrode Brook avec la plupart des son centre et sa gauche derrière des bois et sa droite sur la chaussée surélevée de l'autre côté du prieuré. Cela le couvrit du feu de quelques compagnies de grenadiers français derrière le mur du prieuré et lui donna un front défendable de terrain accidenté qui empêcha toute action de cavalerie. Les régiments formaient une ligne de bataille avec la cavalerie en soutien qui avançait et engageait les Français qui arrivaient. Du Chayla contre-attaque, peut-être maintenant cinq bataillons : Laval, deux de Crillon et deux de Normandie de Melle, environ 2 000 hommes, avec une batterie d'artillerie et la plupart de la cavalerie française en soutien. Alors que les deux parties étaient enfermées dans une fusillade, les Grassins qui avaient été contournés par les alliés plus tôt dans la journée arrivèrent maintenant à l'arrière de Bligh, capturant tous les bagages et les fournitures et coupant la ligne de retraite sur la route d'Alost.

Bligh, voyant qu'il risquait maintenant de perdre toutes ses forces, s'est retiré vers 21 heures, dans un certain désordre, à travers les bois et les champs au sud-est, restant hors de la route jusqu'à ce qu'il soit près d'Alost où il est arrivé avec perte considérable, y compris tous les bagages.

Conséquences

La défaite coupa Gand de tout soutien supplémentaire. La Saxe envoya Ulrich Frédéric Woldemar, comte de Lowendal , avec 15 000 autres soldats pour achever l'investissement de la ville. Lowendal ouvrit les tranchées et le gouverneur hollandais se rendit. La ville de Gand , avec une immense quantité de fournitures et de matériel ainsi que sa garnison composée de soldats hollandais et quelque 700 soldats britanniques du Royals 1st Foot, le 23rd Royal Welch Fusiliers et la plupart des dragons survivants de Rich tombèrent aux mains des Français le 11 juillet et la citadelle le 15 juillet. Elle fut bientôt suivie de la prise de Bruges et d'Audenarde le 19 juillet.

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Digitalisierungsprojekt Wilhelmshöher Kriegskarten (WHK) Carte de la bataille de Melle
  • Chrystin, Jean-Baptiste. Les délices des Pays-Bas , Paris, MDCCLXXXVI, Vol.II.
  • Pichat, H. La campagne du maréchal de. Saxe dans les Flandres ; de Fontenoy. (mai 1745) à la prise de Bruxelles (février 1746) suivi d'une correspondance inédite de Maurice de Saxe pendant cette campagne , Paris 1909.
  • Browning, Reed. La guerre de succession d'Autriche , St. Martin's Press, New York, (1993) : ISBN  0-312-12561-5
  • Chandler, David. L'art de la guerre à l'époque de Marlborough. Spellmount Limited, (1990): ISBN  0-946771-42-1
  • Skrine, Francis Henry. Fontenoy et la part de la Grande-Bretagne dans la guerre de Succession d'Autriche 1741-1748. Londres, Édimbourg, 1906.
  • Fortescue, JW Une histoire de l'armée britannique , MacMillan, Londres, 1899, Vol. II.
  • Smollett, Tobias. Histoire d'Angleterre, de la Révolution à la mort de George II , Londres, 1848, Vol.II.
  • d'Espagnac, Jean-Baptiste-Joseph Damarzit de Sahuguet. Histoire de Maurice, comte de Saxe, duc de Courlande et de Semigalle , Paris, 1775, tome 2, pp. 77 81.
  • Écran, JOE. L'Action à Melle 9 juillet 1745 , Société de recherches historiques de l'armée. Journal de la Society for Army Historical Research..., Volume 77, Numéros 309-312 , Londres, 1999.

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Yvon Bailly

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Lucie Blanchet

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Bruno Vasseur

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