Bataille de Médina de Rioseco



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Bataille de Médina de Rioseco
Une partie de la guerre péninsulaire
Escena de la Guerra del Francès.jpg
Escena de la Guerra de la Independencia , 1808, par Joseph-Bernard Flaugier.
Date 14 juillet 1808
Emplacement 41°5339N 4°5937O / 41.8942°N 4.9936°O / 41.8942; -4.9936
Résultat victoire française
belligérants
Premier Empire français La France Espagne Espagne
Commandants et chefs
Jean-Baptiste Bessières Joaquín Blake
Gregorio de la Cuesta
Force
12 550-12 800 fantassins,
950-1 200 cavaliers,
32 canons
21 300 à 22 000 réguliers et miliciens,
600 cavaliers,
20 canons
Victimes et pertes
400 à 500 morts ou blessés 1 000 morts ou blessés,
1 200 disparus ou capturés,
13 canons capturés
Guerre d' Espagne : soulèvement espagnol 1808
  bataille en cours

La bataille de Medina de Rioseco , également connue sous le nom de bataille de Moclín , s'est déroulée pendant la guerre d' Espagne le 14 juillet 1808 lorsqu'un corps combiné de milices et de réguliers espagnols s'est déplacé pour rompre la ligne de communication française vers Madrid . L' armée de Galice du général Joaquín Blake , sous commandement conjoint avec le général Gregorio de la Cuesta , est mise en déroute par le maréchal Bessières après un combat mal coordonné mais opiniâtre contre les corps français au nord de Valladolid .

Bessières a exploité la mauvaise coordination entre Blake et Cuesta pour vaincre les Espagnols en détail , avec Blake étant éjecté d'une crête basse tandis que Cuesta était assis à l'arrière, et Cuesta n'a pas réussi à reprendre la crête avec ses propres troupes. L'armée de Galice était la seule formation capable de menacer l'avance française en Vieille Castille - le commandement de Cuesta ayant été détruit plus tôt à Cabezón - et sa destruction a porté un coup sérieux au soulèvement national espagnol.

Mais en l'occurrence, Medina de Rioseco s'est avérée être le triomphe français solitaire dans une invasion de l'Espagne qui n'a finalement pas réussi à s'emparer des principales villes du pays ou à pacifier ses provinces rebelles, et qui a rencontré un désastre pur et simple à Bailén , forçant les forces françaises Bessières' corps victorieux inclus pour survoler l' Èbre en retraite. Une nouvelle campagne, menée par Napoléon lui-même avec le gros de la Grande Armée , serait nécessaire pour redresser la situation.

Situation dans le nord de l'Espagne

Les récentes opérations françaises dans la région étaient bien en deçà des attentes de Napoléon . Les provinces galiciennes et biscayennes étaient idéales comme base de résistance contre la France : éloignées et montagneuses ; hors de portée immédiate de l'armée française, flanquant pourtant ses longues communications avec Madrid occupé ; son littoral en grande partie sécurisé par la Royal Navy alliée , qui dégorgeait ravitaillement et matériel. En juin, la colonne volante du maréchal Bessières , marchant sur Santander pour tenter de sécuriser les communications françaises en Galice et de protéger la côte contre un éventuel débarquement britannique , avait été repoussée par la résistance populaire. Piqué par ces revers et d'autres, Napoléon engagea plus de troupes et formula une nouvelle stratégie. En juillet, il ordonne à Bessières de reprendre son offensive vers l'ouest.

Les colonnes de l'armée de Galice dirigées par le général Joaquín Blake, qui serpentaient vers les Français, complétaient ses forces par la levée hétéroclite de milices et d'habitués des garnisons provinciales isolées, des débris de l'armée détruite de Cuesta de la Vieille Castille.

Préparations espagnoles

Cuesta, peu découragé par sa défaite le mois précédent, a proposé un coup de main rapide vers Valladolid , à cheval sur les communications françaises (et accessoirement son ancien siège de commandement en tant que capitaine général de la Vieille Castille , dont il avait été expulsé après sa déroute à Cabezón .) Cuesta a rassemblé quelque 350 chevaux - une force précieuse, quoique symbolique, étant donné que la Galice et les Asturies combinées ne pouvaient pas en fournir autant - et plusieurs bataillons d'infanterie, mais pas un seul canon. Les Juntas du nord reçurent froidement les propositions de Cuesta ; Les Asturies refusèrent de se laisser entraîner dans ce qu'elles considéraient comme un plan téméraire, mais engageèrent plusieurs bataillons en signe de bonne volonté ; La Galice, cependant, envoya le général Blake en liaison avec Cuesta. Officier professionnel au talent considérable (bien que nouveau à commander), Blake a remis en question la sagesse d'affronter la Grande Armée en rase campagne, préférant le terrain accidenté et les collines du nord pour neutraliser la supériorité des armes françaises. Blake était particulièrement préoccupé par la cavalerie espagnole délabrée, avec laquelle une descente dans les plaines de Castille semblait une triste perspective. Le commandant galicien a préconisé de tenir et de fortifier le terrain accidenté du Léon et de la Galice, mais s'en est remis à Cuesta.

A eux deux, les deux généraux espagnols ont levé environ 25 000 hommes, dont beaucoup sont découragés et en mauvais état. En mai, des navires britanniques avaient débarqué quelque 5 000 anciens prisonniers de guerre espagnols (en grande partie capturés lors d'attaques contre l' empire colonial espagnol lors de la récente guerre anglo-espagnole ) avec des armes et des munitions, notamment les 800 réguliers coloniaux de Cuesta, le bataillon du Colorado, faits prisonniers à Montevideo. et, faute d'uniformes espagnols, parés de grands manteaux rouges . Les Colorados de Buenos Aires avaient été faits prisonniers lors des attaques britanniques infructueuses contre la vice - royauté du Río de la Plata . Cuesta, citant son ancienneté, revendique le commandement suprême et met ses colonnes en marche le 12 juillet, contre les objections de Blake (bien que le Castillan ait été persuadé de détacher une réserve à Benavente ). Cuesta, faute de cavalerie, avança à l'aveuglette des mouvements français, s'attendant à trouver Bessières se concentrant près de Valladolid.

Le 14 juillet, Cuesta avait rassemblé les forces espagnoles près de Medina de Rio Seco, avec Blake commandant la position avancée sur une petite élévation et Cuesta planant à environ un mile à l'arrière (près du village proprement dit), avec bon nombre des meilleures troupes. Leur maigre détachement de cavalerie se tenait près de la route entre les deux corps.

Réponse française

Bessières, bien informé des plans espagnols grâce à un agent double entreprenant , s'avança de Burgos le 9 juillet dans le but d'empêcher la jonction de Blake avec Cuesta, résolu de concentrer ses effectifs en route. Recevant une partie d'une division à Palencia le 10 juillet, Bessières en rassembla rapidement 14 000 avec 40 canons et marcha à la rencontre de Blake et de Cuesta, approchant les positions espagnoles le long des plaines cultivées de Medina de Rio Seco à l'aube du 14. L'armée française contenait des éléments de trois divisions, décidément mélangées en qualité : une division de réserve (avec laquelle les commandants français en Espagne devaient souvent se contenter), une division de vétérans expédiés de France et des unités de la Garde impériale dépêchées de Madrid.

La bataille

Blake, séparé de Cuesta par un écart flagrant, affronte les Français les flancs découverts et sa ligne de retraite loin d'être assurée. Bessières comprit immédiatement la faiblesse de ses ennemis et s'empressa de s'emparer de la position centrale , lui permettant de dépêcher les deux ailes espagnoles en détail en tenant Cuesta à distance avec une force de blindage ( major-général Mouton ) tandis que des éléments de deux divisions prenaient d'assaut la crête sous son surveillance. L'artillerie impériale, avec vingt pièces déployées sur la butte Monclin en face de Blake, creusa de terribles trous dans les rangs espagnols. Le major-général Merle a mené l'attaque contre Blake à gauche, atteignant l'ouest vers le flanc espagnol, tandis que Mouton, à droite, a organisé une démonstration bruyante contre Cuesta.

Blake réagit rapidement à la menace pesant sur sa position, étirant sa ligne droit pour éviter l'encerclement et répondant aux canonnades françaises dévastatrices avec ses propres batteries. Les réserves de cavalerie de Bessières chargent ensuite dans la brèche maintenue ouverte par Mouton et s'enfoncent dans le flanc droit de Blake, faisant craquer sa force fragile et la chassant de la crête dans une déroute paniquée. Blake a été sauvé de l'anéantissement complet par l'abnégation d'un seul bataillon de troupes régulières de Navarre qui a résisté à la cavalerie grouillante, gardant les Français à distance tandis que la moitié de l'armée de Blake réussissait sa fuite sur la rivière Sequillo.

Avant que Bessières ne puisse se retourner contre Cuesta, le général espagnol, peu disposé à suivre Blake en retraite, forma ses troupes en colonnes et les lança vers l'armée impériale, maintenant rangée sur la crête. Les tirailleurs protégeant la division Mouton ont été brusquement chargés par 300 carabiniers et gardes espagnols et jetés dans le ravin, avec des colonnes d'infanterie espagnole avançant sur la crête derrière la cavalerie. Le cheval de la garde impériale réussit temporairement à ralentir l'avance, aplatissant la cavalerie espagnole la plus faible contre ses propres colonnes d'infanterie de soutien. Sur la faiblesse endémique du bras de cavalerie espagnole, voir L'infanterie espagnole continue cependant de gagner du terrain, s'emparant de deux canons de l'artillerie de la garde et menaçant toute la position française sur la crête.

Merle, cependant, continuant sa marche le long de son axe primitif, dessinait maintenant sa division sur le flanc droit de la deuxième ligne espagnole ; sentant cette opportunité, Bessières ordonna à Merle de virer à droite et de s'enfoncer dans le flanc espagnol à la baïonnette . Les chasseurs de Mouton parurent sur la gauche espagnole, et sous la pression combinée la ligne espagnole, chevauchée et plongée dans le désordre, se rompit. Les principaux bataillons de grenadiers espagnols ont porté leurs derniers coups déterminés contre le centre français avant d'être pris dans ce feu croisé et brusquement chassé de la crête, convainquant Cuesta de sonner la retraite. Comme pour la retraite de Blake, une arrière - garde de bataillons réguliers a repoussé les Français tandis que les autres formations ont volé au nord vers Médine.

Conséquences

Monument, Medina de Rioseco . Bronze d'Aurelio Carretero (1863-1917).

Alors que Cuesta et Blake ont tous deux échappé au champ de bataille, à tous autres égards, la déroute était complète : l'armée de Galice, bien que numériquement intacte, a pratiquement cessé d'exister en tant qu'armée. Blake a le plus souffert, perdant 13 armes à feu et jusqu'à 3 000 victimes. De nombreux bataillons espagnols vétérans ont été gravement mutilés dans la lutte pour la crête ; les Colorados , par exemple, ont été détruits en tant qu'unité. Craignant d'être poursuivi, Cuesta canalisa son infanterie au nord des Asturies et partit avec un petit corps de cavalerie jusqu'à Salamanque , tandis que Blake retournait en Galice.

À la suite de Medina de Rioseco, Bessières s'empara de Benavente , León et Zamora , mais s'attarda dans la zone tandis que ses ennemis vaincus réalisèrent leur retraite. Les Français se sont rendus coupables de représailles sauvages à la fois contre les prisonniers espagnols et la population des villes voisines qui, ironiquement, avaient été parmi les très rares à ne pas être portées par les soulèvements populaires. Bessières apprit que Blake et Cuesta s'étaient séparés, le premier en Manzanal et le second en Léon ; tous deux ont été autorisés à se retirer sans être inquiétés lorsque le général Lasalle a été exceptionnellement rappelé au quartier général .

La victoire de Bessières marque une grande amélioration de la position stratégique de l'armée française dans le nord de l'Espagne, jadis source de bien des inquiétudes. Un Napoléon ravi affirma : « si le maréchal Bessières a pu battre l'armée de Galicie avec peu de pertes et peu d'efforts, le général Dupont pourra renverser tous ceux qu'il rencontrera ». Quelques jours plus tard, tout le corps de Dupont est brisé au combat à Bailén et capturé par le général Castaños . Avec 20 000 soldats français effacés de la carte, le commandement français a paniqué et a ordonné une retraite générale vers l' Èbre , annulant les gains durement combattus de Bessières. La nouvelle du désastre parvient à Bessières le 22 juillet, l'obligeant à se replier vers Madrid.

Évaluation

Medina de Rioseco était une bataille durement disputée, avec l'attaque de l'infanterie espagnole sur la crête - menée avec "précision et audace" - approchant de la victoire. Cette dernière action était particulièrement louée par les contemporains ; en Grande-Bretagne, Hamilton a applaudi la lutte acharnée des troupes espagnoles contre l'armée impériale française beaucoup plus aguerrie. Les divisions de Cuesta (mais pas le commandant lui-même) ont reçu des éloges particuliers pour avoir presque remporté une victoire dramatique même après la déroute de Blake :

{{citation|La bataille de Rio Seco, bien que malheureuse, fut loin d'être déshonorante pour les prouesses espagnoles... Dans des circonstances des plus défavorables et décourageantes, la deuxième ligne des Espagnols combattit avec un courage et une obstination dignes d'un meilleur général. Que, après la défaite de la première ligne, l'issue de la bataille soit même devenue pour un temps douteuse, est une circonstance honorable au courage des troupes espagnoles.

Un autre contemporain, le général Maximilien Sébastien Foy , a décrit la force espagnole à Medina de Rioseco comme : « Un éclat de l' ancienne armée espagnole qui montrait ce qu'une telle armée pouvait faire : pour une armée nouvelle sur le terrain, faisant face pour la première fois à un ennemi, c'était beaucoup." C'était un échantillon de l'ancienne armée espagnole, qui montra ce qu'elle aurait pu faire: c'était beaucoup pour une armée neuve qui était aux mains pour la première fois avec des troupes aguerries.

En revanche, le partenariat Blake-Cuesta a été largement critiqué et le déploiement tactique organisé par Cuesta a été jugé insuffisant. Un historien de l'histoire militaire espagnole à l' époque napoléonienne a attribué le résultat au fait que les généraux espagnols ont agi à contre-courant : « Pour avoir le moindre espoir de succès, les Espagnols devaient frapper vite avec toutes leurs forces, mais Blake fait avançait très lentement, tout en laissant derrière lui deux de ses quatre divisions d'infanterie pour couvrir sa retraite. L'historien militaire britannique David G. Chandler a imputé la responsabilité de la défaite à Cuesta, qui, pour des raisons pas tout à fait claires pour lui, a refusé de déployer sa partie de l'armée contre l'ennemi et a placé ses divisions loin en arrière. De même, selon le général Foy, le déploiement espagnol n'offrait pas beaucoup de chances de succès : approcher frontalement un ennemi préparé le long du défilé, avec les deux flancs ouverts à l'attaque, et avec un tel écart entre les deux lignes, une défaite presque garantie. Foy, cependant, ne reproche pas à Blake d'avoir accepté une bataille rangée : dénué de cavalerie, le général espagnol faisait face à la sombre perspective de traverser une campagne ouverte traqué par 1 500 sabres français sous peut-être le plus grand commandant de cavalerie de tous les temps, le général Lasalle .

Remarques

Les références

  • Chandler, David (1966). Les campagnes de Napoléon . Récupéré le 7 mai 2021 .
  • Chartrand, René (1999). L'armée espagnole des guerres napoléoniennes . Éditions Osprey. ISBN 978-1-85532-765-8.
  • Esdaile, Charles J. (2003). La guerre péninsulaire . Palgrave MacMillan . Récupéré le 7 mai 2021 .
  • Esdaile, Charles J. (2006). Gregory Fremont-Barnes (éd.). L'Encyclopédie de la Révolution française et des guerres napoléoniennes . Santa Barbara : ABC-CLIO.
  • Foy, Maximilien Sébastien (1827). Histoire de la guerre de la Peninsule sous Napoléon . III .
  • Gates, David (2001). L'ulcère espagnol : une histoire de la guerre péninsulaire . Presse Da Capo. ISBN 0-306-81083-2.
  • Hamilton, Thomas (1829). Annales des campagnes péninsulaires : du MDCCCVIII au MDCCCXIV . W. Blackwood . Récupéré le 7 mai 2021 .

Liens externes


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