Bataille de Maysalun



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Bataille de Maysalun
Une partie de la guerre franco-syrienne
Gouraud inspectant les troupes à Maysalun.jpg
Le général français Henri Gouraud inspectant ses troupes dans les montagnes de l'Anti-Liban la veille de la bataille de Maysalun
Date 24 juillet 1920 (6h30-10h30 ; avec des affrontements intermittents jusqu'à 13h30)
Lieu
Résultat victoire française
belligérants
La France La France Drapeau du Royaume de Syrie (1920-03-08 à 1920-07-24).svg Syrie
Commandants et chefs
La France Henri Gouraud Mariano Goybet
La France
Drapeau du Royaume de Syrie (1920-03-08 à 1920-07-24).svg Yusuf al-Azma   Hassan al-Hindi Commandants de la milice : Muhammad al-Ashmar Yasin Kiwan
Drapeau du Royaume de Syrie (1920-03-08 à 1920-07-24).svg

Drapeau du Royaume de Syrie (1920-03-08 à 1920-07-24).svg
Drapeau du Royaume de Syrie (1920-03-08 à 1920-07-24).svg  
Force
12 000 soldats (soutenus par des chars et des avions) 1 400 à 4 000 réguliers, cavaliers bédouins, volontaires civils
Victimes et pertes
42 tués
152 blessés
14 disparus (réclamation française)
~150 tués (réclamation française)
~1 500 blessés (réclamation française)

La bataille de Maysalun ( arabe : ), également appelée la bataille du col de Maysalun ou la bataille de Khan Maysalun ( français : Bataille de Khan Mayssaloun ), était une bataille de quatre heures entre les forces du royaume arabe de Syrie et l' armée française du Levant le 24 juillet 1920 près de Khan Maysalun dans les montagnes de l' Anti-Liban , à environ 25 kilomètres à l'ouest de Damas .

En octobre 1918, les rebelles arabes , dirigés par l' émir hachémite Fayçal , s'emparèrent de Damas lors de la révolte arabe soutenue par les Britanniques contre l' empire ottoman . Faisal a ensuite formé un gouvernement sous les auspices de l' administration d' occupation militaire alliée de " OETA East ", conformément à un accord anglo-français antérieur . Les Français ont rencontré des révoltes locales lorsque leurs forces sont entrées dans le pays, et en mars 1920, Fayçal a été proclamé roi de Syrie . Un mois plus tard, la Société des Nations attribue la Syrie à la France comme mandat .

La bataille de Maysalun s'ensuit alors que les forces françaises quittent le Liban pour affirmer leur contrôle sur Damas et renverser le gouvernement de Fayçal. Avec des restes de l'armée syrienne et des volontaires locaux, le ministre de la Guerre de Fayçal, le général Yusuf al-Azma , a entrepris de les affronter. Les troupes françaises mieux équipées, dirigées par le général Mariano Goybet , battirent al-Azma, qui fut tué au combat. Les Français entrèrent à Damas le lendemain, rencontrant peu de résistance. Peu de temps après, Fayçal a été expulsé de Syrie . Malgré la défaite décisive de l'armée syrienne, la bataille est considérée en Syrie et dans le reste du monde arabe comme un symbole de résistance courageuse contre une puissance impériale plus forte.

Contexte

Le 30 octobre 1918, vers la fin de la Première Guerre mondiale , l' armée chérifienne dirigée par l'émir Fayçal , soutenue par l' armée britannique , a pris Damas aux Ottomans dans le cadre de la révolte arabe contre l'empire ottoman. La guerre a pris fin moins d'un mois après la conquête chérifio-britannique de Damas. Dans des correspondances entre les dirigeants chérifiens à La Mecque et Henry McMahon , le haut-commissaire britannique au Caire , ce dernier promettait de soutenir l'établissement d'un royaume chérifien dans les provinces arabes de l'Empire ottoman en échange du lancement d'une révolte contre les Ottomans. Cependant, les gouvernements britannique et français ont secrètement pris des dispositions antérieures concernant la division des provinces arabes des Ottomans entre eux dans l' accord Sykes-Picot de 1916 .

Le roi Fayçal (au centre) et le ministre de la Guerre Yusuf al-Azma (à gauche, devant Fayçal), 1920

Pour assurer son trône en Syrie, Fayçal assista à la Conférence de Paris en janvier 1919 , où il ne fut pas reconnu par le gouvernement français comme le souverain de la Syrie ; Faisal a appelé à la souveraineté syrienne sous son règne, mais les puissances européennes participant à la conférence ont demandé que des mandats européens soient établis sur les anciens territoires arabes de l'Empire ottoman. Lors de la Commission King-Crane dirigée par les États-Unis en juin 1919 , qui a publié ses conclusions en 1922, la commission a déterminé que le peuple syrien rejetait massivement la domination française. En outre, l'émir Fayçal a déclaré à la commission que « la domination française signifierait une mort certaine pour les Syriens en tant que peuple distingué ».

Les forces françaises commandées par le général Henri Gouraud débarquent à Beyrouth le 18 novembre 1919, dans le but ultime de mettre toute la Syrie sous contrôle français. Peu de temps après, les forces françaises se sont déployées dans la vallée de la Bekaa entre Beyrouth et Damas. Contre la volonté du roi Fayçal, son délégué auprès du général Gouraud, Nouri al-Said , accepte le déploiement français et le démantèlement des troupes arabes d'al-Mu'allaqa, près de Zahlé . L'accord entre al-Said et Gouraud était contraire à un accord antérieur que Fayçal avait conclu avec le Premier ministre français Georges Clemenceau , qui stipulait que les troupes françaises ne se déploieraient pas dans la vallée de la Bekaa tant que la Société des Nations ne se serait pas prononcée sur la question. Fayçal a condamné al-Said et l'a accusé de trahison. Après le retrait de l'armée arabe d'al-Mu'allaqa, des miliciens chrétiens de Zahlé ont attaqué la ville, provoquant des attaques de miliciens musulmans locaux, qui ont contraint plusieurs familles chrétiennes à se rendre sur la côte. Au milieu de ces événements, des groupes armés de rebelles et de bandits ont émergé dans toute la vallée de la Bekaa. Lorsqu'un officier français à Baalbek a été agressé par des rebelles musulmans chiites opposés à la présence française, Gouraud a tenu le gouvernement arabe pour responsable et lui a demandé de s'excuser, ce qu'il n'a pas fait. En réponse, Gouraud a violé son accord avec al-Said et occupé Baalbek. Le déploiement français le long de la côte syrienne et de la vallée de la Bekaa a provoqué des troubles dans toute la Syrie et accentué les divisions politiques entre le camp politique appelant à affronter les Français et le camp préférant le compromis.

Le 8 mars 1920, le Congrès national syrien proclame la création du royaume de Syrie, avec Fayçal comme roi. Cette action unilatérale a été immédiatement rejetée par les Britanniques et les Français. Lors de la conférence de San Remo , convoquée par les puissances alliées en avril 1920, la répartition des mandats dans les territoires arabes fut finalisée, la France se voyant confier un mandat sur la Syrie . L'attribution de la Syrie par la France a été, à son tour, répudiée par Fayçal et le Congrès national syrien. Après des mois d'instabilité et d'échec à tenir les promesses faites par Fayçal aux Français, le général Gouraud a lancé un ultimatum à Fayçal le 14 juillet 1920 exigeant qu'il dissipe l'armée arabe et se soumette à l'autorité française avant le 20 juillet ou face à un militaire français. invasion. Le 18 juillet, Fayçal et l'ensemble du cabinet, à l'exception du ministre de la Guerre Yusuf al-Azma , acceptèrent l'ultimatum et émirent des ordres de dissolution des unités de l'armée arabe à Anjar , sur la route Beyrouth-Damas et sur les collines de l' Anti-Liban. Montagnes surplombant la vallée de la Bekaa. Deux jours plus tard, Fayçal a informé la liaison française à Damas de son acceptation de l'ultimatum, mais pour des raisons obscures, la notification de Fayçal n'est parvenue à Gouraud que le 21 juillet. Des sources suspectes des intentions françaises ont accusé les Français d'avoir volontairement retardé la livraison de l'avis pour donner à Gouraud une excuse officielle pour avancer sur Damas. Cependant, il n'y a eu aucune preuve ou indication de sabotage français. La nouvelle de la dissolution et de la soumission de Fayçal a conduit à des émeutes à Damas le 20 juillet et à leur répression par l'émir Zeid , qui ont fait environ 200 morts. Al-Azma, qui s'est fermement opposé à la reddition, a imploré Fayçal de lui permettre, ainsi qu'aux restes de son armée, d'affronter les Français.

Prélude

Le 22 juillet, Fayçal a dépêché le ministre de l'Éducation Sati al-Husri et l'ancien représentant du gouvernement arabe à Beyrouth , Jamil al-Ulshi , pour rencontrer Gouraud à son quartier général à Aley et le persuader de mettre fin à l'avancée de son armée vers Damas. Gouraud a répondu en prolongeant l'ultimatum d'un jour et avec de nouvelles conditions plus strictes, à savoir que la France soit autorisée à établir une mission à Damas pour superviser la mise en uvre de l'ultimatum initial et l'établissement du mandat français. Al-Husri est retourné à Damas le même jour pour communiquer le message de Gouraud à Fayçal, qui a convoqué une réunion du cabinet le 23 juillet pour examiner le nouvel ultimatum. Le colonel Cousse, un officier de liaison français à Damas, interrompit la réunion avec une demande de Gouraud que l'armée française soit autorisée à avancer vers Maysalun, où les puits d'eau étaient abondants. Gouraud avait initialement prévu de lancer l'offensive contre Damas depuis Ayn al-Judaydah, une source dans la chaîne anti-libanaise, mais le manque de sources d'eau là-bas au milieu des montagnes escarpées et stériles a conduit à un changement de plans. En conséquence, Gouraud a cherché à occuper Khan Maysalun, un caravansérail isolé sur la route Beyrouth-Damas situé à la crête du col de montagne Wadi al-Qarn dans l'Anti-Liban, situé à 25 kilomètres (16 mi) à l'ouest de Damas. Gouraud était également motivé pour occuper Khan Maysalun en raison de sa proximité avec le chemin de fer du Hedjaz .

Le message de Cousse a confirmé les craintes du cabinet de Fayçal que Gouraud ait l'intention de prendre le contrôle de la Syrie par la force. Le cabinet a ensuite rejeté l'ultimatum de Gouraud et a lancé un appel largement symbolique à la communauté internationale pour mettre fin à l'avance française. Le 23 juillet, al-Azma est parti de Damas avec sa force hétéroclite de réguliers et de volontaires de l'armée, qui était divisée en colonnes nord, centre et sud dirigées chacune par des unités de cavalerie de chameaux. Les forces françaises ont lancé leur offensive vers Khan Maysalun et Wadi al-Qarn peu après l'aube du 24 juillet, à 5h00, alors que les forces syriennes attendaient à leurs positions surplombant la partie basse du Wadi al-Qarn.

Combattants et armes

Forces françaises

Le général Mariano Goybet a commandé les forces françaises pendant la bataille

Les estimations de la taille combinée des forces de l' armée française du Levant qui ont participé à la bataille allaient de 9 000 à 12 000 soldats. Les troupes étaient principalement composées d'unités sénégalaises et algériennes, et se composaient de dix bataillons d'infanterie et d'un certain nombre d'unités de cavalerie et d'artillerie. Parmi les unités participantes figuraient le 415e régiment d'infanterie, le 2e régiment de fusiliers algériens, la division sénégalaise, le régiment de fusiliers africains et le bataillon marocain Sipahi. Un certain nombre de volontaires maronites du Mont Liban auraient également rejoint les forces françaises. L'armée du Levant était équipée de batteries d'artillerie de plaine et de montagne et de canons de 155 mm, et appuyée par des chars et des chasseurs-bombardiers. Le commandant des forces françaises était le général Mariano Goybet .

Forces syriennes

Les forces syriennes se composaient des restes de l'armée arabe rassemblés par le général al-Azma, y compris des soldats de la garnison dissoute du général Hassan al-Hindi basée à Anjar, des unités dissoutes de Damas et de la cavalerie bédouine à dos de chameau ; la plupart des unités de l'armée arabe avaient été démantelées quelques jours avant la bataille sur ordre du roi Fayçal dans le cadre de son acceptation des conditions du général Gouraud. En plus des troupes de l'armée arabe, de nombreux volontaires civils et miliciens de Damas ont rejoint les forces d'al-Azma. Les estimations évaluent le nombre de soldats et d'irréguliers syriens à environ 4 000, tandis que l'historien Eliezer Tauber affirme qu'al-Azma a recruté 3 000 soldats et volontaires, dont seulement 1 400 ont participé à la bataille. Selon l'historien Michael Provence, les « quartiers de Damas avaient été vidés de jeunes hommes alors que des foules marchaient vers l'ouest, certaines armées seulement d'épées ou de bâtons, pour rencontrer la colonne française mécanisée ».

Une partie des unités de la milice civile a été rassemblée et dirigée par Yasin Kiwan, un marchand damascène, Abd al-Qadir Kiwan, l'ancien imam de la mosquée des Omeyyades , et Shaykh Hamdi al-Juwajani, un érudit musulman. Yasin et Abd al-Qadir ont été tués pendant la bataille. Shaykh Muhammad al-Ashmar a également participé à la bataille avec 40 à 50 de ses hommes du quartier Midan de Damas. D'autres prédicateurs et érudits musulmans de Damas, dont Tawfiq al-Darra (ex-mufti de la cinquième armée ottomane ), Sa'id al-Barhani (prédicateur à la mosquée Tuba), Muhammad al-Fahl (érudit de la Qalbaqjiyya Madrasa) et Ali Daqqar (prédicateur à la mosquée Sinan Pacha ) a également participé à la bataille.

Les Syriens étaient équipés de fusils jetés par les soldats ottomans en retraite pendant la Première Guerre mondiale et ceux utilisés par la cavalerie bédouine de l'armée chérifienne pendant la révolte arabe de 1916. Les Syriens possédaient également un certain nombre de mitrailleuses et une quinzaine de pièces d'artillerie. Selon diverses versions, les munitions étaient faibles, avec 120 à 250 balles par fusil, 45 balles par mitrailleuse et 50 à 80 obus par canon. Une partie de ces munitions était également inutilisable car de nombreux types de balles et de fusils ne correspondaient pas les uns aux autres.

Bataille

Les premiers affrontements ont eu lieu à 6h30 lorsque les chars français ont pris d'assaut la position centrale de la ligne défensive syrienne tandis que des unités de cavalerie et d'infanterie françaises ont attaqué les positions nord et sud des Syriens. La cavalerie de chameaux a été les premières unités syriennes à engager les Français. Les forces syriennes ont initialement opposé une forte résistance le long du front, mais manquaient de coordination entre leurs différentes unités. Au début des affrontements, des tirs d'artillerie syrienne ont infligé des pertes à une batterie de soldats français. Les chars français ont subi des tirs nourris alors qu'ils tentaient de gagner du terrain contre les Syriens. Cependant, l'artillerie française a fait des ravages sur les forces syriennes et à 8h30, les Français avaient brisé la tranchée centrale des Syriens. À un moment donné dans les premières heures des affrontements, les forces syriennes ont réussi à épingler brièvement deux compagnies sénégalaises relativement isolées sur le flanc droit français. Les pertes infligées aux deux unités sénégalaises représentaient environ la moitié des pertes totales de l'armée française. Néanmoins, à 10h00, la bataille était effectivement terminée, ayant tourné de manière décisive en faveur des Français.

A 10h30, les forces françaises ont atteint le quartier général d'al-Azma, sans être gênées par les mines posées en route par les Syriens. Peu d'informations sont connues sur la bataille du côté syrien. Selon une version, alors que les forces françaises se trouvaient à environ 100 mètres de distance, al-Azma s'est précipité vers un artilleur syrien stationné près de lui et lui a demandé d'ouvrir le feu. Cependant, avant que des obus ne puissent être tirés, une unité de chars français a repéré al-Azma et l'a abattu à la mitrailleuse. Dans un autre récit, al-Azma avait tenté d'exploiter les tranchées alors que les forces françaises approchaient de sa position, mais a été abattu par les Français avant qu'il ne puisse déclencher les charges. La mort d'Al-Azma a marqué la fin de la bataille, bien que des affrontements intermittents se soient poursuivis jusqu'à 13h30. Les combattants syriens survivants ont été bombardés par les airs et harcelés par les Français alors qu'ils se retiraient vers Damas.

Après la bataille, le général Gouraud s'adressa au général Goybet ainsi :

ORDRE GÉNÉRAL N° 22

Aley, 24 juillet 1920

« Le général est profondément heureux d'adresser ses félicitations au général Goybet et à ses vaillantes troupes : 415e de ligne, 2e tireurs d'élite algériens, 11e et 10e tireurs d'élite sénégalais, fantassins légers d'Afrique, régiment de cavaliers marocains, batteries de groupes africains, batteries du 155, 314, compagnie de chars, groupes de bombardement et escadrons qui dans le dur combat du 24 juillet, ont brisé la résistance de l'ennemi qui nous a défiés pendant 8 mois... Ils ont gravé une page glorieuse dans l'histoire de notre de campagne." Général Gouraud

Conséquences

Les premières estimations des pertes qui ont fait 2 000 morts syriens et 800 blessés français se sont avérées exagérées. L'armée française a affirmé que 42 de ses soldats ont été tués, 152 blessés et 14 disparus au combat, tandis qu'environ 150 combattants syriens ont été tués et 1 500 blessés. Le roi Fayçal a observé le déroulement de la bataille depuis le village d' al-Hamah , et comme il est devenu évident que les Syriens avaient été mis en déroute, lui et son cabinet, à l'exception du ministre de l'Intérieur Ala al-Din al-Durubi, qui avait discrètement obtenu un face aux Français, partit pour al-Kiswah , une ville située aux abords sud de Damas.

Les forces françaises avaient capturé Alep le 23 juillet sans combat, et après leur victoire à Maysalun, les troupes françaises ont assiégé et capturé Damas le 25 juillet. En peu de temps, la majorité des forces de Fayçal s'enfuirent ou se rendirent aux Français, bien que les partis de groupes arabes opposés à la domination française aient continué à résister avant d'être rapidement vaincus. Le roi Fayçal est retourné à Damas le 25 juillet et a demandé à al-Durubi de former un gouvernement, bien qu'al-Durubi ait déjà décidé de la composition de son cabinet, ce qui a été confirmé par les Français. Le général Gouraud a condamné le règne de Fayçal en Syrie, l'accusant d'avoir « entraîné le pays à deux doigts de la destruction », et déclarant qu'à cause de cela, il lui était « totalement impossible de rester dans le pays ». Fayçal a dénoncé la déclaration de Gouraud et a insisté sur le fait qu'il restait le chef souverain de la Syrie dont l'autorité lui était « accordée par le peuple syrien ».

Bien qu'il ait verbalement rejeté l'ordre français l'expulsant de Syrie, lui et sa famille, Fayçal a quitté Damas le 27 juillet avec un seul de ses membres de cabinet, al-Husri. Il a d'abord voyagé vers le sud à Daraa dans la région de Hauran où il a gagné l'allégeance des chefs tribaux locaux. Cependant, un ultimatum français aux chefs tribaux d'expulser Fayçal ou de faire face au bombardement de leurs campements a contraint Fayçal à se diriger vers l'ouest jusqu'à Haïfa en Palestine sous contrôle britannique le 1er août et éviter de nouvelles effusions de sang. Le départ de Faisal de Syrie a marqué la fin de son objectif d'établir et de diriger un État arabe en Syrie.

Héritage

Les Français ont pris le contrôle du territoire qui est devenu le Mandat français pour la Syrie et le Liban . La France a divisé la Syrie en petits États centrés sur certaines régions et sectes, dont le Grand Liban pour les Maronites , l'État de Jabal al-Druze pour les Druzes du Hauran , l' État alaouite pour les Alaouites dans les montagnes côtières syriennes et les États de Damas et d' Alep . Gouraud se serait rendu au tombeau de Saladin , lui aurait donné un coup de pied et aurait dit :

Réveille-toi, Saladin. Nous avons retourné. Ma présence ici consacre la victoire de la Croix sur le Croissant.

Bien que les Syriens aient été vaincus de manière décisive, la bataille de Maysalun « est entrée dans l'histoire arabe comme synonyme d'héroïsme et de courage désespéré contre vents et marées, ainsi que de trahison et de trahison », selon l'historien irakien Ali al-Allawi. Selon le journaliste britannique Robert Fisk , la bataille de Maysalun était « un combat que chaque Syrien apprend à l'école mais que presque tous les Occidentaux ignorent ». L'historien Tareq Y. Ismael a écrit qu'après la bataille, « la résistance syrienne à Khan Maysalun a rapidement pris des proportions épiques. Elle a été considérée comme une tentative arabe d'arrêter l'avalanche impériale. Il déclare également que la défaite des Syriens a provoqué des attitudes populaires dans le monde arabe qui existent jusqu'à nos jours, selon lesquelles le monde occidental déshonore les engagements qu'il prend envers le peuple arabe et « opprime quiconque fait obstacle à ses desseins impériaux. " Sati' al-Husri, un grand penseur panarabe , a affirmé que la bataille était « l'un des événements les plus importants de l'histoire moderne de la nation arabe ». L'événement est commémoré chaque année par des Syriens, au cours desquels des milliers de personnes visitent la tombe d'al-Azma à Maysalun.

Les références

Bibliographie

Lectures complémentaires

  • Moubayed, Sami M. La politique de Damas 1920-1946. Les notables urbains et le mandat français (Dar Tlass, 1999)

Coordonnées : 33°3544N 36°353E / 33,59556°N 36,06472°E / 33,59556 ; 36.06472

Opiniones de nuestros usuarios

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