Bataille de Matewan



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Massacre de Matewan
Une partie des guerres du charbon de Virginie-Occidentale
Date 19 mai 1920
Emplacement
Résulté en Un revers pour les droits des mineurs jusqu'au début des années 1930 lorsque le gouvernement a finalement reconnu les syndicats américains. Adoption éventuelle de la National Industrial Recovery Act (NIRA) de 1933
Parties au conflit civil
Chiffres clés
États Unis Sid Hatfield
Maire Cabell Testeur
États UnisAlbert feutres
Nombre
Le député Fred Burgraff et un groupe de mineurs et de résidents locaux
13 Détectives Baldwin-Felts
Victimes et pertes
Décès : 3 ;
deux mineurs et le maire Cabell Testerman
Décès : 7 ;
y compris les frères détectives Baldwin-Felts Albert et Lee Felts

La bataille de Matewan (également connue sous le nom de massacre de Matewan ) était une fusillade dans la ville de Matewan dans le comté de Mingo et dans le district minier de Pocahontas Coalfield , dans le sud de la Virginie-Occidentale . Il s'est produit le 19 mai 1920 entre les mineurs de charbon locaux et leurs alliés et la Baldwin-Felts Detective Agency . Parmi les morts figuraient deux frères du fondateur de l'agence de détectives et du maire de Matewan, Cable Testerman, qui soutenaient le syndicat.

Histoire

Employé par la Stone Mountain Coal Company, un contingent de l'agence de détectives Baldwin-Felts est arrivé dans le train du matin n°29 pour expulser les familles qui vivaient au Stone Mountain Coal Camp juste à la périphérie de la ville. Les détectives ont procédé à plusieurs expulsions avant de dîner à l'hôtel Urias et, à la fin, ils se sont dirigés vers le dépôt de train pour prendre le train de cinq heures pour Bluefield, Virginie-Occidentale . Alors que les détectives se dirigeaient vers le dépôt de train, ils ont été interceptés par le chef de la police de Matewan, Sid Hatfield , qui a affirmé avoir des mandats d'arrêt du shérif du comté de Mingo . Hatfield, originaire de la Tug River Valley, était un partisan des tentatives des mineurs d'organiser l' UMWA dans les bassins houillers du sud de la Virginie-Occidentale. Le détective Albert Felts et son frère Lee Felts ont ensuite produit leur propre mandat d'arrêt contre Sid Hatfield. Après inspection, le maire de Matewan, Cabell Testerman, a affirmé qu'il s'agissait d'une fraude.

À l'insu des détectives, ils avaient été encerclés par des mineurs armés, qui regardaient attentivement depuis les fenêtres, les portes et les toits des commerces qui bordaient la rue Mate. Les histoires varient quant à savoir qui a réellement tiré le premier coup. Sur le porche de la quincaillerie Chambers a commencé l'affrontement qui est devenu connu sous le nom de massacre de Matewan, ou bataille de Matewan. La fusillade qui a suivi a fait sept détectives et trois citadins morts, dont les frères Felts et Testerman. La bataille a été saluée par les mineurs et leurs partisans pour le nombre de victimes infligées aux détectives Baldwin-Felts. Cette tragédie, ainsi que des événements tels que le massacre de Ludlow au Colorado six ans plus tôt, ont marqué un tournant important dans la bataille pour les droits des mineurs.

Les mineurs de charbon

À l'époque, les United Mine Workers of America venaient d'élire John L. Lewis comme président. Pendant cette période, les mineurs ont travaillé de longues heures dans des conditions de travail dangereuses et lamentables, tout en étant payés de bas salaires. L'utilisation de certificats de charbon par la Stone Mountain Coal Company s'ajoutait aux difficultés , car les certificats ne pouvaient être utilisés que pour les produits que la société vendait dans les magasins de l'entreprise . Quelques mois avant la bataille de Matewan, les mineurs syndiqués dans d'autres régions du pays se sont mis en grève, recevant une augmentation de salaire complète de 27 pour cent pour leurs efforts. Lewis a reconnu que la région était mûre pour le changement et a prévu d'organiser les gisements de charbon du sud des Appalaches . Le syndicat a envoyé ses organisateurs de haut, dont la célèbre Mary Harris « Mère » Jones . Environ 3000 hommes ont signé la liste du syndicat au printemps 1920. Ils ont signé leurs cartes de syndicat à l'église communautaire, ce qui, ils le savaient, pourrait leur coûter leur emploi et, dans de nombreux cas, leur maison. Les compagnies charbonnières contrôlaient de nombreux aspects de la vie des mineurs. Stone Mountain Coal Corporation a riposté par des licenciements massifs, du harcèlement et des expulsions.

Ville de Matewan

Matewan, fondée en 1895, était une petite ville indépendante avec seulement quelques élus. Le maire de l'époque était Cabell Testerman , et le chef de la police était Sid Hatfield . Tous deux ont refusé de céder aux plans de l'entreprise et se sont rangés du côté des mineurs. À son tour, la Stone Mountain Coal Corporation a embauché ses propres agents d'exécution, la Baldwin-Felts Detective Agency , surnommé les « Baldwin Thugs » par les mineurs. Les exploitants de charbon les ont embauchés pour expulser les mineurs et leurs familles des maisons appartenant à l'entreprise. En conséquence, des centaines de familles de mineurs ont passé le printemps 1920 dans des tentes. L'assemblage de tentes était connu sous le nom de Stony Mountain Camp Tent Colony.

Bataille

Le jour du combat, un groupe d'hommes de main de Baldwin-Felts est arrivé pour expulser les familles vivant dans le camp de charbon de la montagne, juste à l'extérieur de Matewan. Le shérif et son adjoint, Fred Burgraff , ont senti des problèmes et ont rencontré les détectives Baldwin-Felts à la gare. La nouvelle des expulsions se répandit bientôt dans la ville. Lorsque Sid Hatfield a approché Felts, Felts a signifié un mandat contre Hatfield, qui avait été délivré par Squire RM Stafford, juge de paix du district de Magnolia, comté de Mingo, Virginie-Occidentale, pour l'arrestation de Hatfield, Bas Ball, Tony Webb et d'autres. , lequel mandat a été adressé à Albert C. Felts pour exécution. Le mandat s'est avéré frauduleux. Le fils de Burgraff a rapporté que les détectives avaient des mitraillettes avec eux dans leurs valises. Hatfield, Burgraff et le maire Cabell Testerman ont rencontré les détectives sous le porche de la quincaillerie Chambers. On ne sait toujours pas si c'est Hatfield ou le détective principal, Albert Felts , qui a tiré en premier sur Testerman, bien que ce qui a suivi ait été le tir de Hatfield sur Felts. Plus tard, Thomas Felts (frère d'Albert et Lee Felts qui sont morts dans la bataille) et l'espion de Baldwin-Felts Charles Lively ont répandu des rumeurs selon lesquelles Sid avait tiré sur Testerman parce qu'il avait des sentiments pour sa femme. Les rumeurs n'ont jamais été confirmées, bien que Sid ne l'ait épousée que douze jours après la mort de Testerman, le lendemain du jour où les deux ont été arrêtés dans une chambre d'hôtel et accusés de « relations inappropriées ». Après que le détective et le maire soient tombés blessés, Sid a continué à tirer, mais Felts s'est échappé. Il s'est réfugié au bureau de poste de Matewan, et Hatfield l'a finalement trouvé là-bas et lui a tiré dessus. Lorsque les tirs ont finalement cessé, les habitants sont sortis, de nombreux blessés. Il y a eu des victimes des deux côtés. Sept détectives de Baldwin-Felts ont été tués, dont Albert et Lee Felts. Un autre détective avait été blessé. Deux mineurs ont été tués : Bob Mullins , qui venait d'être licencié pour avoir adhéré au syndicat, et Tot Tinsley, un passant non armé. Le maire blessé était mourant et quatre autres passants avaient été blessés.

Conséquences

Section du mur d'inondation de Matewan commémorant la bataille de Matewan

Le gouverneur John J. Cornwell a ordonné à la police de l'État de prendre le contrôle de Matewan. Hatfield et ses hommes ont coopéré et ont empilé leurs armes à l'intérieur de la quincaillerie. Les mineurs, encouragés par leur succès à faire sortir les détectives Baldwin-Felts de Matewan, redoublent d'efforts pour s'organiser.

Le 1er juillet, le syndicat des mineurs a déclenché une autre grève et une violence généralisée a éclaté. Des wagons ont explosé et des grévistes ont été battus et laissés à mort au bord de la route.

Après la bataille, le président Woodrow Wilson était impatient d'envoyer la Garde nationale.

La violence était si grave que la loi martiale a dû être mise en place et les troupes fédérales ont dû s'impliquer.

Le procès des mineurs qui ont tué les sept agents a commencé le 26 janvier 1921 et s'est terminé le 19 mars 1921, tous les accusés ayant été acquittés de toutes les charges.

Tom Felts, le dernier frère Felts restant, a envoyé des agents infiltrés pour recueillir des preuves pour condamner Sid Hatfield et ses hommes. Lorsque les accusations contre Hatfield et 22 autres personnes pour le meurtre d'Albert Felts ont été rejetées, les détectives de Baldwin-Felts ont assassiné Hatfield et son adjoint Ed Chambers le 1er août 1921, sur les marches du palais de justice du comté de McDowell situé à Welch , Virginie-Occidentale. Parmi les accusés dont les charges n'ont pas été rejetées, tous ont été acquittés.

Le siège de l'agence de détectives Baldwin-Felts était l'hôtel Urias et a été détruit dans un incendie en décembre 1992.

Moins d'un mois plus tard, des mineurs de l'État se sont réunis à Charleston . Ils étaient encore plus déterminés à organiser les gisements de charbon du sud et ont commencé la marche vers le comté de Logan . Des milliers de mineurs les ont rejoints en cours de route, aboutissant à ce qui allait devenir la bataille de Blair Mountain . Le quartier historique de Matewan a été ajouté au registre national des lieux historiques le 27 avril 1993.

Théorie du complot

Certaines personnes pensent que Sid Hatfield a tiré le premier coup de feu qui a tué le maire Testerman parce qu'il était amoureux de la femme du maire, Jessie. La croyance a été renforcée lorsque Sid et Jessie se sont mariés douze jours après la fusillade du 19 mai. Ci-dessous, une conversation entre John Hennen et Dixie Accord concernant la possibilité que Sid Hatfield ait pu tirer sur le maire Testerman.

J : D'accord. Une dernière question et nous prendrons les nouvelles. Quelle est votre réaction à l'accusation selon laquelle Sid Hatfield a tiré sur le maire Testerman .

DA : Je n'y crois pas. Je ne le crois pas. Il aurait pu être abattu accidentellement. Il n'a jamais été prouvé qui lui avait tiré dessus. Bien sûr, ils en ont fait une histoire parce qu'il a ensuite épousé sa femme. Et... mais, je pense, par sympathie, qu'il euh... c'était tout par sympathie que euh... Je ne peux pas voir ça. Je ne peux pas voir Sid Hatfield euh... s'il l'avait voulue, il l'aurait prise juste devant lui. Maintenant, il n'aurait pas eu à le tuer. C'est ce genre d'homme. Il n'aurait pas fait ça, mais il... il aurait pu être, à mon avis, que Testerman a été abattu accidentellement comme Tot Tinsley l'a été.

Interprétations historiques

Le massacre de Matewan est interprété par l'État de Virginie-Occidentale à travers un marqueur d'autoroute historique produit par la Division de la culture et de l'histoire de la Virginie-Occidentale. Il est situé sur la rue Main à Matewan.

Le marqueur indique :

MASSACRE DE MATEWAN. En 1920, les mineurs de la région se sont mis en grève pour obtenir la reconnaissance de l'UMWA. Le 19 mai de la même année, douze gardes de l'agence Baldwin-Felts sont venus de Bluefield pour expulser les mineurs des maisons de la compagnie. Alors que les gardes quittaient la ville, ils se sont disputés avec le chef de la police de la ville Sid Hatfield et le maire Testerman. Des fusillades d'origine indéterminée ont entraîné la mort de deux mineurs de charbon, de sept agents et du maire. Aucun des 19 hommes inculpés n'a été condamné.

Dans la fiction

  • La bataille a fait l'objet du film de 1987 de John Sayles Matewan .
  • Sid Hatfield a été présenté dans Smilin' Sid, un film muet qui dépeint Sid Hatfield comme un héros et a été diffusé dans des camps miniers syndicaux.
  • La terreur du remorqueur , une pièce de 2000 de Jean Battlo , couvre les événements violents qui se sont produits juste après.
  • La bataille figure dans le roman de Glenn Taylor en 2008, The Ballad of Trenchmouth Taggart . Dans le livre, c'est Trenchmouth Taggart qui tire sur Al Felts lorsque Felts sort une arme pour tirer sur Sid Hatfield. Felts tire alors accidentellement sur le maire Testerman. Trenchmouth tire et tue également Lee Felts.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Yoho, RG (2020). Les neuf vies de Charles E. Lively : l'homme le plus meurtrier de la guerre des mines de charbon de Virginie-Occidentale et du Colorado . Édition Fox Run.

Coordonnées : 37.6231°N 82.1664°W 37°3723N 82°0959O / / 37.6231; -82.1664

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