Bataille de Marston Moor



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Bataille de Marston Moor
Une partie de la première guerre civile anglaise
Bataille de Marston Moor, 1644.png
La bataille de Marston Moor , John Barker
Date 2 juillet 1644
Emplacement
Résultat Victoire parlementaire-covenante
belligérants
Parlementaires Covenantaires
Royalistes
Commandants et chefs
Force
24 500 17 500
Victimes et pertes
300 tués 4 000 tués
1 500 capturés
La bataille de Marston Moor est située dans le North Yorkshire
Marston long
Marston long
York
York
Yorkshire du Nord et Long Marston

La bataille de Marston Moor a eu lieu le 2 juillet 1644, pendant la première guerre civile anglaise de 1642-1646. Les forces combinées des parlementaires anglais sous Lord Fairfax et le comte de Manchester et les covenantaires écossais sous le comte de Leven ont vaincu les royalistes commandés par le prince Rupert du Rhin et le marquis de Newcastle .

Au cours de l'été 1644, les covenantaires et les parlementaires avaient assiégé York , qui était défendu par le marquis de Newcastle. Rupert avait rassemblé une armée qui marchait dans le nord-ouest de l'Angleterre, rassemblant des renforts et de nouvelles recrues en chemin, et à travers les Pennines pour soulager la ville. La convergence de ces forces fit de la bataille qui s'ensuivit la plus grande des guerres civiles.

Le 1er juillet, Rupert déjoue les covenantaires et les parlementaires pour soulager la ville. Le lendemain, il a cherché la bataille avec eux même s'il était en infériorité numérique. Il a été immédiatement dissuadé d'attaquer et pendant la journée, les deux camps ont rassemblé toutes leurs forces sur Marston Moor, une étendue de prairie sauvage à l'ouest de York . Vers le soir, les covenantaires et les parlementaires eux-mêmes ont lancé une attaque surprise. Après un combat confus de deux heures, la cavalerie parlementaire d' Oliver Cromwell met en déroute la cavalerie royaliste du terrain et, avec l'infanterie de Leven, anéantit le reste de l'infanterie royaliste.

Après leur défaite, les royalistes ont effectivement abandonné le nord de l'Angleterre , perdant une grande partie de la main-d'uvre des comtés du nord de l'Angleterre (qui étaient fortement royalistes en sympathie) et perdant également l'accès au continent européen par les ports de la côte de la mer du Nord . Bien qu'ils aient partiellement récupéré leur fortune avec des victoires plus tard dans l'année dans le sud de l'Angleterre , la perte du nord allait s'avérer un handicap fatal l'année suivante, lorsqu'ils tentèrent en vain de se lier avec les royalistes écossais sous le marquis de Montrose .

Fond

Guerre civile dans le nord

Dans le nord de l'Angleterre, les royalistes avaient l'avantage en nombre et en soutien local, sauf dans certaines parties du Lancashire et du West Riding of Yorkshire , où les parlementaires avaient le soutien des villes de fabrication de vêtements qui « diffamaient naturellement la noblesse ». Le 30 juin 1643, les royalistes commandés par le marquis de Newcastle battent l'armée parlementaire de Lord Fairfax à la bataille d'Adwalton Moor près de Bradford . Fairfax et son fils, Sir Thomas Fairfax , s'enfuirent avec leurs forces restantes vers le port de Hull , qui fut retenu pour le Parlement.

Newcastle envoya une partie de son armée vers le sud dans le Lincolnshire , dans le cadre d'une avance planifiée en « trois volets » sur Londres, mais fut contraint d' assiéger Hull avec la plupart de ses forces. Le siège a échoué, car la marine parlementaire pouvait approvisionner et renforcer le port et la garnison a inondé de vastes zones autour de la ville, tandis que les détachements royalistes envoyés dans le Lincolnshire ont été vaincus lors des batailles de Gainsborough et de Winceby .

À la fin de 1643, la guerre civile anglaise s'est élargie. Le roi Charles Ier négocia une "cessation" en Irlande, ce qui lui permit de renforcer ses armées avec des régiments anglais (un de cheval et douze de fantassin) qui avaient été envoyés en Irlande suite à la rébellion irlandaise de 1641 , mais le Parlement fit un pas encore plus grand en signant la Solemn League and Covenant , scellant une alliance avec les Covenanters écossais .

Au début de 1644, une armée covenantaire dirigée par le comte de Leven entra dans le nord de l'Angleterre au nom du Parlement anglais. Le marquis de Newcastle a été contraint de diviser son armée, laissant un détachement sous Sir John Belasyse pour surveiller les parlementaires sous Lord Fairfax à Hull, pendant qu'il menait son corps principal au nord pour affronter Leven.

Siège d'York

En mars et début avril, le marquis de Newcastle a mené plusieurs actions dilatoires alors qu'il tentait d'empêcher les Écossais de traverser la rivière Tyne et d'encercler la ville de Newcastle upon Tyne . Pendant ce temps, une force de cavalerie parlementaire commandée par Sir Thomas Fairfax, qui avait fait campagne dans le Cheshire et le Lancashire pendant l'hiver, traversa les Pennines et entra dans la West Riding of Yorkshire. Pour empêcher Sir Thomas de rejoindre Lord Fairfax à Hull, Belasyse occupa la ville de Selby qui se trouvait entre eux. Le 11 avril, la force de Sir Thomas Fairfax, renforcée par l'infanterie de Sir John Meldrum , a pris d'assaut Selby , capturant Belasyse et la plupart de ses forces.

En entendant la nouvelle, Newcastle s'est rendu compte que la ville de York était en danger. York était la principale ville et le bastion du pouvoir royaliste dans le nord de l'Angleterre, et sa perte porterait un coup sérieux à la cause royaliste. Il s'y retira précipitamment pour devancer les Fairfax. Leven a laissé un détachement sous le comte de Callendar pour masquer la garnison royaliste de Newcastle upon Tyne, et a suivi l'armée du marquis de Newcastle avec son corps principal. Le 22 avril, Leven et les Fairfax joignirent leurs forces à Wetherby , à environ 14 miles (23 km) à l'ouest de York. Ensemble, ils ont commencé le siège d'York .

Initialement, le siège était un blocus plutôt lâche alors que les covenantaires et les parlementaires se concentraient sur la capture de plus petites garnisons royalistes qui menaçaient leurs communications avec Hull. Le 3 juin, ils sont renforcés par l'armée parlementaire de l' Association de l' Est sous le comte de Manchester . York était maintenant complètement encerclé et les opérations de siège commencèrent sérieusement. Leven a été accepté comme commandant en chef des trois armées alliées combinées avant York (appelée par le Parlement « l'armée des deux royaumes »). Il était politique de faire des Covenanters écossais prééminents dans le nord car ils étaient le plus grand contingent de l'armée, mais Leven était également un vétéran respecté de la guerre de Trente Ans .

Mouvements de secours

La nouvelle du siège atteignit bientôt Oxford , où le roi avait sa capitale de guerre. Du 24 avril au 5 mai, il tient un conseil de guerre auquel assiste son neveu et commandant de campagne le plus renommé, le prince Rupert . Il a été décidé que pendant que le roi tentait de gagner du temps à Oxford, Rupert relèverait York.

Rupert est parti de Shrewsbury avec une petite force le 16 mai. Ses premiers mouvements visaient à rassembler des renforts en cours de route pour renforcer son armée et sécuriser le Lancashire pour les troupes venant d'Irlande pour la cause royaliste. Il assuma la direction d'une petite armée royaliste, basée sur Chester et commandée par Lord John Byron , portant ses effectifs à 2 000 chevaux et 6 000 fantassins. Après avoir forcé une traversée de la rivière Mersey à Stockport , il a pris d'assaut Bolton , tuant prétendument 1 600 des défenseurs parlementaires et des citoyens. Se reposant à Bury à proximité, Rupert a été rejoint par la cavalerie du marquis de Newcastle sous Lord George Goring , qui avait quitté York au début du siège, avec un petit contingent du Derbyshire , et plusieurs régiments qui étaient fraîchement levés dans le Lancashire par le comte de Derby . Contournant le bastion parlementaire de Manchester , Rupert s'approcha de Liverpool le 6 juin et arracha le contrôle de la ville au Parlement après un siège de cinq jours.

Rupert hésitait maintenant, ne sachant pas s'il fallait procéder au soulagement d'York ou rester pour consolider l'emprise royaliste sur le Lancashire, obtenant ainsi davantage de renforts. Il se méfiait également de certains membres du conseil de guerre du roi et se méfiait d'être si éloigné du côté du roi. Le 16 juin, il reçoit une dépêche du roi qui contient des nouvelles troublantes. Les conseillers du roi au conseil de guerre avaient renversé la politique défensive de Rupert, envoyant les garnisons de Reading et d' Abingdon à l'offensive dans le West Country . Cela avait laissé Oxford exposé à une menace soudaine de la part des armées parlementaires commandées par le comte d'Essex et Sir William Waller et contraint le roi à quitter la ville en toute hâte et à se diriger vers Worcester , où il était toujours en danger. La lettre contenait également des ordres ambigus concernant l'offensive nordiste et les plans futurs de Rupert :

Mais maintenant je dois donner le véritable état de mes affaires, qui, si leur état est tel qu'il m'oblige à vous donner des ordres plus péremptoires que je ne le ferais volontiers, vous ne devez pas le prendre mal. Si York est perdu, j'estimerai un peu moins ma couronne ; à moins d'être soutenu par ta marche soudaine vers moi ; et une conquête miraculeuse dans le Sud, avant que les effets de la puissance du Nord puissent être trouvés ici. Mais si York est soulagé et que vous battez l'armée rebelle des deux royaumes, qui la précède, alors (mais pas autrement) je pourrai peut-être passer sur la défensive pour filer le temps jusqu'à ce que vous veniez m'aider. C'est pourquoi je vous ordonne et vous conjure, par le devoir et l'affection que je sais que vous me portez, que toutes les nouvelles entreprises mises de côté, vous marchez immédiatement selon votre première intention, de toutes vos forces au secours d'York. Mais si cela est perdu, ou s'est libéré des assiégeants, ou que faute de poudre, vous ne pouvez entreprendre ce travail, que vous marchez immédiatement de toutes vos forces, directement à Worcester pour m'aider et mon armée ; sans quoi, ou vous ayant soulagé York en battant les Écossais, tous les succès que vous pourrez avoir ensuite doivent m'être infailliblement inutiles.

Rupert a compris que la lettre était un ordre à la fois de soulager York et de vaincre l'armée alliée avant de se diriger à nouveau vers le sud pour aider le roi. À cette époque, l'armée de Rupert comptait près de 14 000 personnes. Il partit de Liverpool pour Preston , qui se rendit sans combat. De là, il passa par Clitheroe et traversa les Pennines jusqu'à Skipton , où il s'arrêta pendant trois jours du 26 au 28 juin pour « réparer les armes » et attendre quelques derniers renforts de Cumberland et de Westmoreland . Il est arrivé à la garnison royaliste du château de Knaresborough à 23 km au nord-ouest de York le 30 juin.

Soulagement d'York

Les alliés étaient au courant de l'approche de Rupert et avaient espéré que des renforts des Midlands sous Sir John Meldrum et le comte de Denbigh pourraient conjurer cette menace, mais ils ont appris que ces forces ne pourraient pas intervenir à temps. Les armées alliées autour d'York étaient séparées les unes des autres par des rivières, et si Rupert les attaquait dans leurs lignes de siège, il pouvait détruire n'importe quelle armée avant que les deux autres puissent lui venir en aide. Par conséquent, ils ont abandonné le siège dans la nuit du 30 juin et ont concentré leurs forces près du village de Hessay avant de prendre position sur Marston Moor, où ils ont bloqué la marche directe attendue de Rupert vers York (le long de l'ancienne voie romaine nommée Ermine Street , la rue moderne A59 ), et pourraient facilement se déplacer vers leur gauche pour empêcher Rupert de se déplacer vers le sud via Wetherby .

Tôt le 1er juillet, une certaine cavalerie royaliste avança de Knaresborough et apparut sur le Maure, et les alliés se préparèrent au combat. Cependant, Rupert avait fait une marche de flanc de 22 miles (35 km) vers le nord-est avec son corps principal, traversant la rivière Ure à Boroughbridge et la rivière Swale à Thornton Bridge. Ces deux rivières fusionnent pour former la rivière Ouse , que Rupert avait réussi à mettre entre lui et les armées alliées. Plus tard ce jour-là, ses forces ont vaincu les dragons du comte de Manchester , qui avaient été laissés pour garder un pont de bateaux sur l'Ouse dans le village de Poppleton à quelques kilomètres au nord de York. Cela avait été le seul passage disponible pour les alliés au-dessus d'un autre pont de bateaux à Acaster Malbis à 5 miles (8,0 km) au sud de York, et sa capture a empêché les alliés de traverser l'Ouse pour engager Rupert.

Une plus grande partie de la cavalerie de Rupert arriva à York pour prendre contact avec la garnison. Avec York définitivement soulagé, Newcastle a envoyé à Rupert une lettre complète de bienvenue et de félicitations. Rupert a répondu, non pas en personne mais par l'intermédiaire de Gôring, avec une demande péremptoire pour que Newcastle marche ses forces à l'aide de Rupert le lendemain matin.

Bataille

Prélude

En apprenant qu'ils avaient été déjoués, les commandants alliés ont débattu de leurs options. Ils décidèrent de marcher vers le sud jusqu'à Tadcaster et Cawood , où ils pourraient à la fois protéger leurs propres lignes d'approvisionnement de Hull et bloquer tout mouvement vers le sud par Rupert de chaque côté de l'Ouse. Leurs fantassins, leurs munitions et leurs bagages partirent tôt le 2 juillet, laissant la cavalerie et les dragons, commandés par sir Thomas Fairfax, à l'arrière-garde. Vers 9 heures du matin, les généraux alliés apprirent que l'armée de Rupert avait franchi le pont de bateaux capturé à Poppleton et avançait sur Marston Moor. Le covenantaire et le pied parlementaire, dont certains avaient déjà atteint Tadcaster, ont été rappelés à la hâte.

Cependant, Newcastle et son lieutenant général, Lord Eythin , étaient opposés à toute bataille rangée et peut-être offensés par l'attitude autoritaire de Rupert. Plutôt que de rejoindre Rupert immédiatement, ils ont temporisé, affirmant qu'il faudrait du temps pour nettoyer la terre et les décombres qui avaient été utilisés pour bloquer les portes de la ville d'York pendant le siège. Les soldats de Newcastle à York ont alors refusé de se battre à moins qu'ils ne soient payés en retard, un différend qu'Eythin a peut-être fomenté. Un certain nombre étaient également absents, pillant les ouvrages de siège alliés abandonnés et les campements à l'extérieur de la ville, et n'étaient pas encore revenus.

Vers midi, Rupert a été rejoint sur Marston Moor par Newcastle, accompagné d'une troupe montée de "gentleman volontaires" uniquement. Rupert le salua en disant : « Mon Seigneur, je souhaite que vous soyez venu plus tôt avec vos forces, mais j'espère que nous aurons encore un jour glorieux. Newcastle a conseillé que les trois armées alliées, avec des garnisons séparées, des zones de recrutement et des lignes de communication à protéger, finiraient par se séparer. Il suggéra également d'attendre une force de 3 000 hommes sous le colonel Clavering et rassembla des garnisons s'élevant à 2 000 autres pour rejoindre l'armée royaliste. Rupert était catégorique sur le fait que la lettre du roi (qu'il n'a jamais montrée à Newcastle) était un ordre d'engager et de vaincre l'ennemi immédiatement. De plus, Rupert souhaitait compenser l'infériorité numérique des royalistes en prenant l'ennemi au dépourvu, et avant que d'autres renforts parlementaires puissent accroître leur supériorité numérique.

Cependant, sans l'infanterie de Newcastle, et avec sa propre infanterie épuisée par leur longue marche de la veille, Rupert était incapable d'attaquer, et les chances contre lui s'allongeaient au fur et à mesure que la journée avançait, et l'infanterie et l'artillerie écossaises et parlementaires revinrent de leur avorté vers le sud et a pris position.

Vers 14h00, l'artillerie alliée, constituée d'une trentaine de pièces d'artillerie commandée par le général Alexander Hamilton, entame une canonnade, bien que selon un témoin royaliste :

... ce n'était qu'un coup de dents, car après 4 coups de feu les ont fait céder et à Marston, les champs de maïs [ sic ] tombent en chantant des psaumes ... "

Vers 17 heures, les tirs ont cessé. Pendant ce temps, vers 16h00, le contingent royaliste de York est arrivé tardivement, dirigé par Eythin. Rupert et Eythin se connaissaient déjà et ne s'aimaient pas. Tous deux avaient combattu à la bataille de Vlotho en 1638, où Rupert avait été capturé et retenu prisonnier pendant plusieurs années. Rupert a blâmé la prudence d'Eythin pour la défaite à cette occasion, tandis qu'Eythin a blâmé la témérité de Rupert. Sur le Moor, Eythin reproche aux dispositions de Rupert d'être établies trop près de l'ennemi. Sa principale préoccupation était qu'un pli dans le sol (appelé par certains témoins oculaires comme un "vallon") entre la crête sur laquelle les forces alliées étaient déployées et la piste entre Long Marston et Tockwith cachait la ligne de front de l'infanterie alliée de à la fois la vue et le tir d'artillerie, leur permettant d'attaquer soudainement à une distance relativement proche. Lorsque Rupert a proposé d'attaquer ou de déplacer son armée comme Eythin l'a suggéré, Eythin a alors pontifié qu'il était trop tard pour un tel mouvement. L'armée royaliste se prépare à s'installer pour la nuit, près des armées alliées.

Déploiement

Covenantaires et parlementaires

Les covenantaires et les parlementaires occupèrent Marston Hill, un élément bas (en fait partie d'une moraine terminale ) à moins de 100 pieds (30 m) au-dessus de la campagne environnante mais néanmoins proéminente dans le plat Vale of York , entre les villages de Long Marston et Tockwith. Ils bénéficiaient d'un terrain plus élevé, mais les champs de maïs s'étendant entre les deux villages ont entravé leur déploiement.

À un moment donné de la journée, les royalistes tentèrent de s'emparer d'un terrier de lapins à l'ouest des champs de maïs d'où ils pourraient enfiler la position parlementaire, mais ils furent chassés et l'aile gauche à cheval des parlementaires occupa le terrain. L'aile était sous le commandement du lieutenant-général de Manchester, Oliver Cromwell . Les deux premières lignes se composaient de plus de 3 000 cavaliers de l'Association de l'Est, y compris le propre régiment à double effectif de Cromwell . Ils étaient déployés en onze divisions de trois ou quatre troupes de cavalerie chacune, avec 600 mousquetaires « commandés » déployés en pelotons entre eux. L'utilisation de mousquetaires pour perturber l'attaque de la cavalerie ou des dragons était une pratique courante dans l'armée suédoise pendant la guerre de Trente Ans, et a été adoptée par les parlementaires et les royalistes de Marston Moor. Trois régiments de chevaux Covenanter, au nombre de 1 000 et montés sur des « nags » plus légers, formaient une troisième ligne à l'arrière de Cromwell sous les ordres de Sir David Leslie . Cinq cents dragons écossais commandés par le colonel Hugh Fraser sont déployés à l'extrême gauche.

Le centre, sous la direction du comte de Leven nommé commandant en chef, comptait plus de 14 000 fantassins, avec 30 à 40 pièces d'artillerie. Thomas Stockdale a enregistré la disposition des troupes et le rôle de Leven dans l'élaboration de l'ordre de bataille :

Les forces du Yorkeshire se sont renforcées avec une grande partie de l'armée Scotts portant la bataille principale, les forces du comte de Manchester l'aile gauche et les Scotts l'aile droite, chaque bataille ayant plusieurs réserves et ailées à cheval, selon la direction de Generall Lesleys dont le grand l'expérience a dignement défié la première puissance en les ordonnant

Le Covenanter sergent - major général de pied, James Lumsden , a toutefois noté (dans une note sur la carte , il a fait des dispositions de l'armée alliée) que » ... les Brigads drawen jusqu'à héritier que nous [illisible] ce n'est pas formelle comme devrait être."

La plupart de l'infanterie de Manchester sous les ordres du sergent-major général Lawrence Crawford se trouvait sur la gauche de la ligne de front. Une brigade d'infanterie de Lord Fairfax était au centre. Deux brigades Covenanter de deux régiments chacune, « l'avant-garde » de la principale batalia commandée par le lieutenant-général William Baillie , constituaient la droite de la ligne de front. La deuxième ligne se composait de quatre brigades Covenanter, leur « bataille principale », commandée par Lumsden. Il y a confusion quant à la disposition de la troisième ligne et du déploiement de l'infanterie sur l'aile droite, car la seule carte (celle de Lumsden) est gravement endommagée. L'interprétation habituelle, basée sur la reconstruction de Peter Young, est que la troisième ligne contenait deux ou trois brigades Covenanter et le propre régiment d'infanterie du comte de Manchester. Young a placé le corps principal du pied de Fairfax à gauche de la troisième ligne, bien que des interprétations plus récentes des comptes les placent à droite de la troisième ligne ou même derrière la cavalerie de l'aile droite. Un régiment Covenanter sans brigade peut avoir formé une quatrième ligne incomplète. Il y avait un total de dix-neuf régiments d'infanterie covenantaires, certains d'entre eux incomplets, présents à la bataille.

L'aile droite était commandée par Sir Thomas Fairfax, avec John Lambert comme commandant en second. Il avait au moins 2 000 chevaux du Yorkshire et du Lancashire, déployés dans neuf divisions, avec 600 mousquetaires postés entre eux de la même manière que sur l'aile gauche. Il y avait aussi peut-être 500 dragons. Un régiment de chevaux Covenanter commandé par le comte d'Eglinton a été déployé avec la ligne de front de Fairfax, deux autres (dont l'un composé de lanciers commandés par le comte de Balgonie, le fils de Leven) ont été déployés derrière la deuxième ligne de Fairfax. Les deuxième et troisième lignes de l'aile droite peuvent également avoir inclus quelques unités de pied, dont l'identité est incertaine.

Royalistes

Les royalistes occupaient la lande basse, derrière un fossé de drainage que Rupert a noté comme un obstacle efficace à une charge de cavalerie. Il y a un certain différend sur le cours du fossé au moment de la bataille. Certains récits contemporains soutiennent l'affirmation des historiens ultérieurs selon laquelle il n'existait pas dans l'aile droite des royalistes. En revanche, un plan quasi contemporain des dispositions royalistes de l'ingénieur en chef de Rupert, Bernard de Gomme , montre le fossé dans son alignement actuel. Il est généralement admis que le fossé était au moins moins un obstacle à la droite royaliste.

L'aile gauche royaliste était commandée par Lord Goring. Il se composait de 1 700 cavaliers de la cavalerie du marquis de Newcastle (le « Cheval du Nord »), 400 cavaliers du Derbyshire et 500 mousquetaires. La première ligne était commandée par Goring et la seconde par Sir Charles Lucas .

Leur centre était commandé par Eythin. Une brigade au nombre de 1 500 et composée des régiments d'infanterie de Rupert et de Byron sous les ordres du colonel Robert Napier du régiment de Byron a été déployée au fossé, à la jonction de l'aile droite et du centre, peut-être pour protéger une partie de l'artillerie qui aurait pu occuper un léger monticule près de cette point ou où le fossé était un obstacle particulièrement faible. A leur gauche, un désespéré espoir de mousquetaires bordait le fossé. Derrière eux, la première ligne et l'aile gauche de la deuxième ligne étaient composées des unités d'infanterie restantes de l'armée de Rupert, au nombre de 5 500, sous le commandement du sergent-major de Rupert, Henry Tillier. Les 3 000 fantassins de l'armée de Newcastle sous les ordres du sergent-major général Francis Mackworth formaient l'aile droite de la deuxième ligne et une troisième ligne incomplète derrière le centre droit à leur arrivée, bien que certains au moins n'aient peut-être pas pris leurs positions assignées lorsque la bataille a commencé, laissant la droite du centre royaliste en sous-effectif. Une brigade de 600 « Northern Horse » commandée par Sir William Blakiston est déployée derrière le centre gauche. Au total, 14 canons de campagne ont été déployés dans le centre.

L'aile droite était commandée par Byron, avec 2 600 cavaliers (dont un régiment de 200 hommes de Northern Horse) et 500 mousquetaires. La deuxième ligne, qui comprenait le Rupert's Regiment of Horse mais aussi quelques régiments relativement inexpérimentés, était commandée par Lord Molyneux , bien que Sir John Urry (ou "Hurry") expérimenté mais sans scrupules était le sergent-major général du cheval de Rupert et donc le commandant en second de Byron. .

Contrairement aux Covenanters et aux parlementaires, Rupert a conservé une réserve de 600 cavaliers, y compris son sauveteur d'élite à cheval, sous son commandement personnel. Cette réserve était située derrière le centre.

Action principale

Retardé par l'arrivée tardive de la garnison de York, il était tard dans la soirée avant que les royalistes ne soient pleinement déployés. Une rafale d'averses et le découragement de Newcastle et d'Eythin persuadèrent Rupert de retarder son attaque jusqu'au lendemain. Des rangs de l'armée alliée, il pouvait entendre le chant des psaumes. Alors que les troupes royalistes rompaient les rangs pour leur souper, Leven nota le manque de préparation de ses adversaires et ordonna à ses hommes d'attaquer à 19h30 ou peu après, juste au moment où un orage éclatait dans la lande.

Sur la gauche alliée, l'infanterie de Crawford déborda et repoussa la brigade Napier tandis que le cheval de Cromwell battait rapidement l'aile de Byron. Bien que Byron ait reçu l'ordre de tenir bon et de compter sur le feu de fossé et de mousquet pour ralentir et désorganiser une attaque ennemie, il a plutôt ordonné une contre-charge hâtive qui a désorganisé ses propres troupes et empêché ses mousquetaires et quatre "drakes" (canons de campagne ) attaché à la brigade Napier de tirer de peur de toucher sa propre cavalerie. Dans les affrontements qui ont suivi, les régiments de première ligne de Byron ont été mis en fuite. Cromwell a été légèrement blessé au cou, par une balle de pistolet dans la plupart des comptes, et a brièvement quitté le terrain pour faire panser la blessure.

Constatant le revers sur ce flanc, Rupert dirigea sa réserve vers la droite, ralliant son propre régiment de cavalerie en fuite et les menant dans une contre-attaque. Un officier parlementaire a écrit :

La propre division de Cromwell était durement touchée ; car ils étaient chargés par les hommes les plus braves de Rupert à la fois de front et de flanc ; ils restèrent un bon moment à la pointe de l'épée, se coupant l'un l'autre ; mais enfin (cela plaisait tant à Dieu) il [Cromwell] les brisa, les éparpillant devant lui comme un peu de poussière.

Scoutmaster-général Watson à Henry Overton

Les régiments Covenanter de Leslie ont finalement fait pencher la balance pour Cromwell, débordant et battant la cavalerie royaliste. L'aile droite et la réserve de Rupert ont été mises en déroute et il a lui-même évité de justesse la capture en se cachant dans un champ de haricots à proximité.

Au centre droit allié, la brigade d'infanterie de Fairfax et "l'avant-garde" de Baillie réussissent dans un premier temps à franchir le fossé, capturant au moins trois pièces d'artillerie. Sur la droite alliée, l'aile de Sir Thomas Fairfax s'en sort moins bien. Il a écrit plus tard :

Notre aile droite n'eut pas, dans l'ensemble, un si bon succès, à cause des gémissements et des fossés que nous devions franchir avant d'arriver à l'Ennemi, ce qui nous mettait dans un grand désordre : je fis néanmoins constituer un corps de 400 chevaux. . Mais parce que les intervalles de Cheval, dans cette Aile seulement, étaient bordés de Mousquetaires ; ce qui nous a fait beaucoup de mal avec leur tir ; J'ai été obligé de les charger. Nous étions engagés depuis longtemps l'un avec l'autre, mais nous avons finalement mis en déroute cette partie de leur escadre... [Je] ne suis moi-même revenu que maintenant, pour rejoindre les hommes que j'avais laissés derrière moi. Mais cette partie de l'Ennemi qui se tenait debout, percevant le désordre dans lequel ils se trouvaient, les avait chargés et mis en déroute, avant que je puisse les atteindre.

Sir Thomas Fairfax

Fairfax a écrit que son commandant en second, le major-général Lambert, n'a pas pu s'approcher de lui et a donc chargé à un autre endroit. Une ruelle, l'actuelle Atterwith Lane, traversait le fossé sur ce flanc, et certains récits suggèrent que plusieurs unités étaient des cibles faciles pour les mousquetaires royalistes alors qu'ils avançaient le long de la ruelle à quatre de front seulement. Lorsqu'un petit talus le long du fossé à cet endroit a été enlevé dans les années 1960, plusieurs centaines de balles de mousquet ont été récupérées.

Lorsque Gôring lança une contre-charge, les parlementaires désorganisés furent mis en déroute, bien que certains des régiments de cavalerie Covenanter avec l'aile de Sir Thomas Fairfax, en particulier le régiment du comte d'Eglinton, résistèrent vigoureusement pendant un certain temps. Comme l'a observé un témoin oculaire :

monsieur Tho. Fairfax, ses nouveaux régiments levés étant dans le Van [de l'aile droite], ils ont fait volte-face, et étant vivement poursuivis par l'ennemi, sont revenus sur le pied L. Fairfax, et la réserve du pied écossais, les a complètement brisés, et foulé la plupart d'entre eux sous les pieds.

- Capitaine William Stewart

La majeure partie de l'aile victorieuse de Gôring s'est alors dispersée à la poursuite ou est tombée pour piller le train de bagages allié, mais certains d'entre eux sous Lucas ont roulé pour attaquer le flanc droit de l'infanterie alliée. Pendant ce temps, une partie des fantassins de Newcastle contre-attaqua la brigade des fantassins de Fairfax au centre de la ligne de front alliée et les jeta dans la confusion. Suite à cet avantage, la brigade à cheval de Blakiston, probablement renforcée par la troupe de « gentleman volontaires » sous Newcastle lui-même, chargea le centre allié. Sous les assauts de Lucas et Blakiston dans la confusion et l'obscurité grandissante, six des régiments d'infanterie Covenanter et toute l'infanterie de Fairfax ont fui le terrain. Le sergent-major écossais Lumsden, à droite de la deuxième ligne alliée, a déclaré que :

Ceux qui se sont enfuis se montrent les plus vils. Je commandais la bataille était à la tête du régiment de vos seigneuries [ Loudoun ] et de Buccleuch ; mais ils ne se sont pas comportés comme j'aurais pu le souhaiter, et je n'ai pas pu non plus prévaloir avec eux. aucun ennemi ne les suivait, ce qui a donné à l'ennemi [une occasion] de les charger, ils n'en avaient pas l'intention, & ils n'ont eu que la perte.

Sir James Lumsden au comte de Loudon

Une brigade de fantassins Covenanter isolée qui tenait bon se trouvait à droite de leur ligne de front et se composait des régiments du comte de Crawford-Lindsay et du vicomte Maitland . Lucas a lancé trois charges de cavalerie contre eux. Dans la troisième accusation, le cheval de Lucas a été tué et il a été fait prisonnier. Derrière eux, Lumsden a réformé la réserve du centre allié, poussant quatre régiments (ceux du comte de Cassilis , William Douglas de Kilhead, Lord Coupar et le comte de Dunfermline ) et une partie du régiment de Clydesdale en avant dans la brèche du front allié. ligne. Derrière eux à son tour, le régiment du comte de Manchester repousse et disperse la brigade Blakiston.

Il faisait maintenant presque entièrement noir, même si la pleine lune se levait. La campagne à des kilomètres à la ronde était couverte de fugitifs des deux côtés. Un messager d'Irlande à la recherche de Prince Rupert a écrit :

Dans cette horrible distraction je côtoyais le pays ; rencontre ici avec un groupe d'Écossais criant : « Nous sommes tous perdus » ; et si plein de lamentations et de deuil, comme si leur jour de malheur les avait rattrapés, et d'où ils ne savaient pas où fuir ; et bientôt j'ai rencontré une troupe en lambeaux réduite à quatre et un Cornet; tout à l'heure avec un petit officier à pied sans chapeau, sans bande, sans épée, ni rien d'autre que des pieds et autant de langue qu'il pouvait servir à rechercher le chemin vers les prochaines garnisons, qui (pour dire la vérité) étaient bien remplies de traînards sur les deux camps en quelques heures, bien qu'ils se trouvent à une distance de 20 ou 30 milles du lieu du combat.

M. Arthur Trevor au marquis d'Ormonde

Les cavaliers disciplinés de Cromwell s'étaient ralliés à la droite de la position royaliste d'origine. Sir Thomas Fairfax, se retrouvant seul au milieu des hommes de Gôring, enleva le " panneau de champ " (un mouchoir ou un morceau de papier blanc qui l'identifiait comme parlementaire) de son chapeau, et se dirigea vers l'aile de Cromwell pour raconter l'état des affaires sur le flanc droit allié. Quelque cinq ou six soldats de la cavalerie de Fairfax et du régiment de chevaux Covenanter de Balgonie (scindés en deux corps) ont également traversé les Royalistes pour rejoindre Cromwell. Cromwell menait maintenant sa cavalerie, avec Sir David Leslie toujours en soutien et le pied du sergent-major Crawford sur son flanc droit, à travers le champ de bataille pour attaquer la cavalerie de Goring.

A cette époque, les troupes de Gôring étaient fatiguées et désorganisées, et plusieurs de ses officiers supérieurs étaient prisonniers. Ils descendirent néanmoins la colline depuis les bagages parlementaires pour occuper à peu près la même position que la cavalerie de Fairfax avait occupée au début de la bataille, que la plupart des récits contemporains qualifiaient de position désavantageuse. Lorsque Cromwell a attaqué, les troupes inférieures en nombre de Goring ont été repoussées. Beaucoup d'entre eux se sont retirés dans le "vallon", le repli de terrain sous Marston Hill, mais ont refusé de participer davantage à la bataille malgré les efforts d'officiers tels que Sir Marmaduke Langdale et Sir Philip Monckton pour les rallier. Finalement, ils obéirent aux ordres de se retirer à York tard dans la nuit.

Les alliés triomphants se sont quant à eux retournés contre les vestiges du centre royaliste, envahissant les unités successives et abattant de nombreux fugitifs. Enfin une partie du pied de Newcastle, les « blanchons », se sont réunis pour un dernier stand dans un enclos abandonné. Cela a généralement été indiqué comme étant White Sike Close, à l'arrière de la position d'origine des royalistes, où une partie de l'infanterie de Newcastle se serait retirée lorsqu'elle aurait trouvé son flanc droit "en l'air" après la défaite de la cavalerie de Byron et Rupert, et certainement là où quelques enterrements de masse ont eu lieu plus tard, bien que l'enceinte ait pu être à la place Fox Covert, à un mile au nord de Long Marston sur la ligne de retraite naturelle vers York. Les blouses blanches refusèrent de faire quartier et repoussèrent les charges de cavalerie constantes jusqu'à ce que l'infanterie et les dragons du colonel Hugh Fraser soient amenés à briser leur formation avec des tirs de mousquet. Les 30 derniers survivants se sont finalement rendus.

Victimes

Environ 4 000 soldats royalistes avaient été tués, dont beaucoup dans le dernier combat des blouses blanches, et 1 500 capturés, dont Lucas et Tillier. Les royalistes ont perdu toutes leurs armes, plusieurs centaines d'armes et plusieurs normes tombant également entre les mains des forces alliées.

La dépêche des généraux alliés et d'autres comptes rendus parlementaires indiquaient que 300 de leurs soldats avaient été tués. L'un des blessés mortels parmi les parlementaires était le frère de Sir Thomas Fairfax, Charles. Un autre était le neveu de Cromwell, Valentine Walton, qui a été frappé par un boulet de canon tôt dans la journée. Cromwell était présent lorsqu'il mourut par la suite et écrivit une lettre célèbre au père du soldat, le beau-frère de Cromwell, également nommé Valentine Walton , qui décrivait brièvement la bataille puis informait le père des derniers mots et de la mort du fils.

Résultat

Royalistes

Tard dans la nuit, les généraux royalistes atteignirent York, avec de nombreuses troupes et traînards en déroute. Le gouverneur d'York, Sir Thomas Glemham , n'autorisa dans la ville que ceux qui faisaient partie de la garnison (en fait, seuls quelques officiers qui avaient participé à la bataille en tant que volontaires) dans la ville, au cas où la cavalerie parlementaire entrait dans la ville sur les talons de les royalistes en fuite. De nombreux fugitifs, y compris des blessés, ont envahi les rues devant Micklegate Bar , la porte ouest de la ville.

Newcastle, ayant vu ses forces brisées et ayant dépensé toute sa fortune dans la cause royaliste, a décidé qu'il ne supporterait pas les « rires de la cour ». Il part pour Scarborough le lendemain de la bataille (3 juillet) et s'exile à Hambourg , avec Eythin et plusieurs de ses officiers supérieurs. Deux jours après la bataille, Rupert rallie 5 000 cavaliers et quelques centaines d'infanterie qu'il monte sur des chevaux de rechange. Il considérait que plutôt que d'essayer de restaurer les fortunes royalistes dans le nord, il était tenu de retourner au sud pour rejoindre le roi. Quittant York par Monk Bar du côté nord-est, il repassa par les Pennines, faisant un détour par Richmond pour échapper à l'interception.

À Marston Moor, Rupert avait été battu de manière décisive pour la première fois de la guerre. Il a été profondément affecté par la défaite et a gardé près de lui la dépêche ambiguë du roi pour le reste de sa vie. Il avait subi un coup supplémentaire par la mort lors de la bataille de son chien "Boye" , qui avait été un compagnon constant à ses côtés tout au long de ses campagnes. La propagande parlementaire en a fait grand cas, traitant Boye presque comme un familier du diable .

Avec le départ de Newcastle et de Rupert, les royalistes abandonnent effectivement le nord, à l'exception des garnisons isolées, qui sont réduites une à une au cours des mois suivants. Les restes des troupes de Byron ont été chassés du Lancashire en août et ont été impliqués dans un autre désastre royaliste au Relief of Montgomery Castle au Pays de Galles en septembre. La cavalerie royaliste des comtés du nord, le "Northern Horse", a continué à se battre pour le roi sous Sir Marmaduke Langdale. Ils ont relevé une garnison royaliste au château de Pontefract dans le West Yorkshire en février 1645, mais leur conduite indisciplinée et licencieuse a détourné de nombreux anciens sympathisants de la cause royaliste. Après avoir été impliqués dans les défaites du roi lors des batailles de Naseby et de Rowton Heath , ils tentèrent une dernière fois d'atteindre l'Écosse et furent mis en déroute à Sherburn-in-Elmet en octobre 1645.

Alliés

Les alliés victorieux se sont regroupés, bien que trop lentement pour intercepter Rupert alors qu'il quittait York. Une fois l'armée alliée réformée (et rejointe par les forces de Meldrum et Denbigh), elles reprirent le siège d'York. Sans espoir de secours, et en vertu de l'accord selon lequel aucun soldat écossais ne devait être cantonné dans la ville, la garnison se rendit dans des conditions honorables le 16 juillet.

Une fois que York s'est rendu, l'armée alliée s'est rapidement dispersée. Leven emmena ses troupes au nord pour assiéger Newcastle sur Tyne et Carlisle . Il envoya des dépêches en Écosse ordonnant que tous les fuyards des régiments covenantaires qui avaient fait irruption à Marston Moor soient renvoyés, mais pas avant que chaque dixième déserteur ne soit pendu conformément à l'article 14 des articles de guerre de Leven . Une fois réunis avec l'armée des deux royaumes, les restes des six régiments brisés ont été mis au service de la base tels que les toilettes et l'élimination des cadavres jusqu'à ce qu'ils aient la chance de se racheter pendant la tempête de Newcastle. L'armée de Manchester est retournée dans le Lincolnshire et s'est finalement déplacée dans le sud de l'Angleterre pour participer à la deuxième bataille de Newbury .

Le comte de Leven avait de nouveau démontré l'importance d'une infanterie disciplinée. Même si certains des régiments alliés nouvellement levés étaient mis en déroute par les royalistes, il s'était assuré d'avoir suffisamment de vétérans en réserve pour les remplacer et annuler les premiers gains réalisés par ses adversaires. La réputation de Cromwell en tant que commandant de cavalerie a également été fermement établie lors de cette bataille. Malgré les tentatives de ses rivaux politiques tels que Denzil Holles et de critiques militaires tels que le major-général Lawrence Crawford pour minimiser le rôle qu'il a joué, il a été reconnu que la discipline qu'il avait inculquée à ses troupes et son propre leadership sur le champ de bataille avaient été cruciaux pour le la victoire. Cromwell déclarera plus tard que Marston Moor était « une victoire absolue obtenue par la bénédiction de Dieu ». A partir de ce moment, il exercera une influence croissante tant à la Chambre des communes que dans les armées parlementaires en campagne.

Cependant, les récits publiés après la bataille exacerbent les clivages qui se creusent déjà entre les modérés et presbytériens d'une part et les indépendants d'autre part. Le célèbre théologien écossais Robert Baillie écrivit d'Édimbourg quelques jours plus tard à l'un de ses frères indépendants :

Nous étions à la fois attristés et en colère que vos indépendants aient envoyé le major Harrison pour tromper toute la ville leurs propres louanges, à notre détriment, faisant croire à tous que seul Cromwell, avec ses innommables régiments valeureux, avait rendu tout ce service. : que la plupart d'entre nous ont fui : et qui sont restés ils ont combattu tel et tel, comme il se peut. Nous étions très contrariés par ces rapports, contre lesquels vous n'étiez pas content, aucun d'entre vous ne pouvant nous instruire avec n'importe quelle réponse, jusqu'à ce que les lettres de Lindesay arrivent enfin, et le capitaine Stewart avec ses colliers. Alors nous avons envoyé à l'étranger nos relations imprimées, et avons pu relever notre visage. Mais dans les trois jours, la relation de M. Ashe a également été imprimée, qui nous donne beaucoup de bonnes paroles, mais donne beaucoup plus à Cromwell que nous ne le pensons est son dû Voyez par ce joint, si toute la victoire à la fois à droite et à gauche, soyez pas attribué à Cromwell, et pas un mot de David Lesley, qui en tous lieux ce jour-là était son chef.

Conduite des généraux alliés

Une grande partie de la dispute multiforme qui en a résulté entre les parlementaires et les covenantaires a été provoquée par des récits très peu de temps après la bataille selon lesquels les trois généraux en chef alliés avaient fui le champ de bataille. Le comte de Manchester a quitté le terrain, mais il a ensuite rallié une partie de l'infanterie et est revenu, bien qu'il ait pu exercer peu de contrôle sur les événements.

Selon certains témoignages, Lord Fairfax et Leven ont également fui le champ de bataille avec leurs troupes en déroute, mais cela a récemment été contesté, certainement dans le cas de Leven. Le récit le plus détaillé du vol de Leven a été rédigé par le biographe du lieutenant-colonel James Somerville, qui était présent à la bataille en tant que volontaire. Cependant, ce récit d'occasion n'a été publié qu'en 1679 et a été contesté par des témoignages oculaires auparavant inutilisés. Celles-ci montrent que la plupart des unités d'infanterie et de cavalerie covenantaires sont restées au combat jusqu'à la fin de la bataille. Comme sept témoins oculaires différents l'ont attesté, ils l'ont fait sous la direction de Leven. Par exemple, Simeon Ashe (l'aumônier du comte de Manchester) a noté que :

Les nouvelles forces levées du comte de Manchester commencèrent à céder, l'ennemi poursuivit nos hommes, retomba dessus et y gagna deux pièces d'artillerie ; Rupert est tombé sur le cheval de Sir Thomas Fairfaxes, et il y a eu un combat très chaud, beaucoup de tués des deux côtés : nos forces se sont retirées, mais ralliant à nouveau nos hommes et le général Lessly venant avec son pied, ils sont tombés furieusement, beaucoup ont été tués sur les deux côtés, puis l'ennemi commençant à battre en retraite, nos hommes ont suivi Rupert poursuivant et totalement en déroute.

L'énigmatique journaliste anglais, "TM", a convenu que Leven commandait toujours la battalia centrale après la déroute initiale :

Le Seigneur des Armées frappa ainsi les curs des trois Nobles Généraux [que Dieu] leur prit courage et audace, rassemblant ces Forces Cavalières qui restaient en un seul corps pour aider les Anglais et les Scotts qui s'y tenaient, et sur eux, comme David avec sa petite armée sur la nombreuse compagnie des Amalécites, tandis qu'ils se réjouissaient de leurs dépouilles, et les frappa jusqu'au soir.

Fiction et médias

En 1971, le groupe britannique Electric Light Orchestra sort un morceau instrumental intitulé " The Battle of Marston Moor (2 juillet 1644) ".

Remarques

Les références

Sources

Liens externes

Coordonnées : 53°5749N 1°1543W / 53.9637°N 1.2619°O / 53.9637; -1.2619

Opiniones de nuestros usuarios

Colette Vidal

J'ai été ravi de trouver cet article sur Bataille de Marston Moor.

Denis Bertrand

L'article sur Bataille de Marston Moor est complet et bien expliqué. Je ne supprimerais ni n'ajouterais de virgule.