Bataille de Majar al-Kabir



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Bataille de Majar al-Kabir
Une partie de la guerre en Irak
Date 24 juin 2003
Emplacement 31°35N 47°10E / 31,583°N 47,167°E / 31,583 ; 47.167
belligérants
 Royaume-Uni Population locale
Force

 Armée britannique

400-600 (estimé)
Victimes et pertes
6 tués, 8 blessés 4 tués, 11 blessés
Majar al-Kabir est situé en Irak
Majar al Kabir
Majar al Kabir
Situation en Irak

La bataille de Majar al-Kabir était le résultat d'une méfiance croissante entre l'armée britannique et la population locale de la région du sud-est de l'Irak à l'égard des perquisitions domiciliaires et de la confiscation des armes personnelles que les habitants considéraient comme cruciales pour leur autoprotection. Malgré un accord signé entre la population locale et les forces britanniques stipulant que les Britanniques n'entreraient pas dans la ville, le 1er bataillon de parachutistes a commencé à patrouiller dans la ville de Majar al-Kabir le 24 juin 2003, le lendemain de la signature de l'accord par les deux parties. Les Britanniques pensaient que l'accord était d'arrêter les recherches d'armes qui impliquaient d'entrer dans les maisons des habitants locaux.

Au début, des habitants en colère ont lapidé les Paras tout en étant encouragés par la rhétorique anti-britannique scandée par les microphones des minarets de la ville. Les Paras ont utilisé des balles en caoutchouc pour essayer de maîtriser la situation, suivis de rapports contradictoires sur qui a tiré les premiers coups de feu ; cela a conduit à des combats de rue, à des tirs de fusils et à l'arrestation de six policiers militaires royaux (PMR) au poste de police de Majar al-Kabir. Les six RMP ont été tués par une foule en colère de jusqu'à 600 personnes tout en maintenant une position défensive au sein du poste de police. Quatre civils irakiens ont été tués et au moins onze autres ont été blessés au cours de l'émeute qui a conduit le personnel du RMP à être acculé. Le nombre de soldats britanniques blessés était de huit, mais un seul a été blessé lors d'un échange de tirs dans la ville.

Une force de réaction rapide (QRF) a été déployée depuis le camp Abu Naji et un soutien aérien est venu sous la forme d'un hélicoptère Gazelle et d'un hélicoptère Chinook . Le Chinook a subi suffisamment de dommages à la cellule à cause des tirs irakiens qu'il n'a pas pu faire atterrir son élément QRF dans la ville et a dû retourner à Abu Naji où il a débarqué sept soldats gravement blessés.

La mort des six RMP a été l'un des événements les plus controversés de la campagne en Irak impliquant les forces britanniques et reste un sujet controversé dans les cercles politiques et militaires.

Arrière-plan

En mars 2003, les forces de la coalition ont commencé l'invasion de l'Irak qui allait devenir la guerre en Irak, qui a duré jusqu'en 2011. Les opérations de combat ont été annoncées par le président des États-Unis d'alors , George W. Bush , comme étant terminées le 1er mai 2003. La région du sud-est de l'Irak est devenue une partie de la Division multinationale du Royaume-Uni (Sud-Est) (MND (SE)) dans le cadre de l' opération Telic . Dans le cadre de leur mandat, les forces britanniques tenaient à retirer toutes les armes lourdes de la région (armes antichars, RPG, etc.) et l'ont fait à dessein. Alors que la plupart des armes et des munitions ont été retirées des maisons privées de la région, des armes plus petites, telles que des AK-47 et des armes de poing, ont été laissées aux familles pour leur propre protection. Les Irakiens locaux avaient fait valoir ce point et exigé qu'on leur laisse une certaine protection dans ce qui était une zone dangereuse après l'invasion. Un homme de la région aurait déclaré : « Si Saddam Hussein ne pouvait pas prendre nos armes, pourquoi devrions-nous permettre aux Britanniques de le faire

La ville de Majar al-Kabir se situe à 400 km au sud-est de Bagdad et à 190 km au nord de Bassora dans la province de Maysan en Irak, et comptait à l'époque 85 000 habitants. En 2003, la principale base britannique couvrant la région était le camp Abu Naji, situé à 6,4 km au sud d' Amarah et à 24 km au nord de Majar al-Kabir. Majar al-Kabir était bien connu pour être inondé d'armes car la région était à prédominance de musulmans chiites , dont les habitants avaient été brutalement traités par le gouvernement de Saddam Hussein . Lorsque les Britanniques sont arrivés, ils ont trouvé une zone dépourvue de représentants du gouvernement car tous les baasistes avaient été chassés par la population locale en représailles pour leur traitement sous le régime de Saddam. La région était également sujette à d'autres influences telles que la CIA opérant dans la région. Cela a agacé le lieutenant-colonel Tom Beckett (commandant du 1 Para) qui a exigé que tous les agents de la CIA effacent leurs routines dans la zone d'opérations du 1 Para via la salle des opérations du Camp Abu Naji.

En raison de la zone plate dans et autour de Majar al-Kabir, les communications VHF et HF étaient extrêmement limitées. Même à proximité les uns des autres, la communication était entravée entre les soldats par des points noirs. 1 Para avait des téléphones Iridium, des téléphones satellites et des radios à rôle personnel (PRR).

Un protocole d'accord a été conclu entre les forces britanniques et la population locale selon lequel plus aucune perquisition n'aurait lieu. Les Britanniques pensaient que cette entente signifierait également qu'ils continueraient de patrouiller dans les rues (montrant et maintenant une présence), mais les habitants soutiennent que ce n'était pas dans l'accord. On remarqua plus tard que les Britanniques n'avaient pas l'habitude de se créer des « zones interdites ». Le 21 juin, trois jours avant la bataille de Majar al-Kabir, le major Kemp s'est rendu dans la ville pour rencontrer les anciens et les informer qu'il y aurait une présence militaire britannique au poste de police où ils recueilleraient, mais ne chercheraient pas , armes. Lors de l'enquête sur la mort des hommes en mars 2006, il a été noté qu'il y avait eu une erreur de traduction dans le texte du protocole d'entente que la population irakienne a lu comme étant « aucune nécessité que la coalition [troupes] soit là [ce qui suit journée]."

Deux jours avant les meurtres, Two-Zero Alpha, un élément du 8e peloton, compagnie C (1er régiment de parachutistes) se trouvait au poste de police de Majar al-Kabir pour récupérer les armes qui devaient être remises en vertu de l'accord d'amnistie. Avec quelques hommes de garde, les autres prenaient un bain de soleil et se détendaient lorsqu'une foule d'Irakiens en colère est arrivée au poste de police en lançant des pierres et en scandant "non, non, l'Amérique". Dans les troubles qui ont suivi, un camion DAF et le Land Rover appartenant à Two-Zero Alpha ont été détruits. Après que quelques coups de semonce aient été tirés par les Britanniques, dont une balle en plastique qui a dévié du sol et touché un manifestant au visage, une force de réaction rapide (QRF) a été activée et ils sont arrivés à Cimeterres et à Land Rover armés pour repousser la foule. .

Bataille

Le matin de la bataille, un peloton de la compagnie de soutien avait traversé la ville et lorsqu'ils ont atteint le camp Abu Naji, ils ont décrit la zone comme étant "étrangement calme" et les habitants qui étaient dans les rues leur lançant des "regards de mort".

Compagnie Alpha et Bravo

La Compagnie Alpha et la Compagnie Bravo, toutes deux du 8 Peloton, 1 Para , sont arrivées à Majar al-Kabir à 9 h 25 le 24 juin avec l'intention d'effectuer des patrouilles à pied dans la ville. Avant de partir, le lieutenant Ross Kennedy (l'officier commandant (OIC) des deux compagnies) a demandé plus de cartouches de matraque (balles en plastique) pour son pistolet à matraque. La demande a été refusée car toutes les cartouches de rechange ont été emballées avant que le régiment de parachutistes ne quitte la région pour retourner au Royaume-Uni dans sept jours. Cela a laissé ses deux patrouilles (Alpha et Bravo) avec seulement 13 tours de matraque. Juste après 10h00, heure locale, le commandant de la milice irakienne locale (Talal Abid Ahmed Zubaida) s'est approché de la patrouille et les a empêchés d'aller plus loin. Zubaida leur a dit que la ville était dangereuse et qu'on leur tirerait dessus. Le lieutenant Kennedy a proposé de changer l'itinéraire de la patrouille, mais Zubaida l'a averti que l'itinéraire était également un problème et que s'il entrait dans la ville, ce serait sans la milice de Zubaida. Les Britanniques ont réussi à négocier une patrouille montée sur véhicule à travers la ville comme compromis avec Zubaida. La compagnie Alpha resterait au quartier général de la milice avec d'autres véhicules tandis que la milice irakienne accompagnerait Bravo, monté sur des Pinzgauers , lors d'une patrouille à travers la ville ; les Britanniques estimaient que ne pas avoir patrouillé serait un signe de faiblesse. À 10 h 10, la compagnie Bravo est entrée dans la ville et a été presque immédiatement inondée de pierres lancées par des « habitants souriants ».

À 10 h 25, la Compagnie Bravo a débarqué alors que les Irakiens grouillaient autour d'eux et que les meneurs dans la foule encourageaient les habitants à attaquer la Compagnie Bravo. Alors qu'ils descendaient du bus pour repousser la foule, le véhicule arrière a remarqué que le contingent de la milice irakienne n'était plus dans le convoi. Telle était l'intensité des jets de pierres et le grand nombre d'habitants dans la foule, Bravo a pris la décision de tirer des balles en caoutchouc sur les meneurs. Alors que les soldats étaient bien conscients que l'utilisation de balles en caoutchouc pouvait calmer ou enflammer une situation, ils ont estimé qu'ils n'avaient pas le choix étant donné l'intensité de la foule, à qui on disait via les haut-parleurs des minarets que les Britanniques étaient là pour "violer les femmes [et] les attaquent!" L'un des meneurs a été identifié et un caporal utilisant le pistolet à matraque a tiré et a abattu le meneur de 20 pieds (6,1 m) de distance. Après que deux autres coups de matraque aient été tirés, la foule s'est précipitée vers l'avant et le sous-officier (NCO) de la Compagnie Bravo (Sgt Gordon Robertson) a tiré des coups de semonce en l'air avec son fusil et d'autres troupes ont emboîté le pas. À cela, la foule s'est retirée et leur a laissé de l'espace pour se déplacer, mais on s'est rendu compte plus tard que les Irakiens locaux étaient allés chercher leurs armes. Dans leur esprit, les Britanniques avaient tiré en premier, c'était donc une question de fierté qu'ils ripostent. À 10h30, des hommes armés irakiens ripostent et Bravo se défend avec le résultat de la mort des premiers Irakiens. Un témoin dans la foule a affirmé que des enfants jetaient des pierres sur les parachutistes et quand l'un des parachutistes s'est mis en position de tir, un homme local appelé Tassir a pensé qu'un enfant serait abattu, alors il a pointé son arme sur les parachutistes. Les troupes britanniques ont d'abord tiré sur lui alors qu'elles pensaient qu'il allait tirer, et après cela, la foule est devenue complètement hostile. À ce stade, la patrouille RMP n'était qu'à 200 mètres (660 pieds) des parachutistes. Ahmed Younis, un membre de la foule le matin, a déclaré

Le marché était très fréquenté. Je me suis jeté par terre et j'ai crié à tout le monde de fuir ou de descendre. La fusillade a duré environ cinq minutes mais il y avait des balles partout. Ils tiraient en automatique. Je ne pouvais pas le croire quand ils ont commencé à tourner.

Cheikh Shejar a dit

La partie irakienne a tiré en premier. Plus tard, ils se sont rendus au poste de police et y ont attaqué. La foule voulait s'abriter au poste de police et l'utiliser comme base pour attaquer les Britanniques.

De retour au quartier général de la milice, alors que la compagnie Alpha était accroupie derrière leurs véhicules en esquivant les pierres lancées sur eux par une foule en colère, ils ont pu distinguer le bruit des balles tirées d'un fusil AK-47 et d'un fusil SA-80. par leurs emplacements relatifs. Ils ont réalisé que Bravo était sous le feu et ripostaient eux-mêmes. Sans communications, Alpha est monté et a conduit dans la ville devant deviner où Bravo serait au son des coups de feu. Alpha a essuyé des tirs nourris et soutenus à un carrefour à 100 mètres (330 pieds) du poste de police. La procédure d'exploitation standard (SOP) dans ces conditions consiste à débusquer. Les troupes d'Alpha se sont dispersées, certaines se mettant à l'abri sous leur camion DAF. Malgré la courte distance et la disponibilité de la ligne de mire, aucun membre d'Alpha n'avait vu ou reconnu les Land Rover de la patrouille RMP au poste de police, bien qu'à ce moment-là, les Land Rover aient pu être déplacés à l'intérieur de l'enceinte du poste de police. Alpha a supprimé les tirs ennemis, mais le camion DAF a dû être redémarré en raison de problèmes mécaniques. Avec quelques troupes fournissant une couverture, le reste d'Alpha a poussé le camion jusqu'à ce qu'il démarre. Ils se sont ensuite élancés vers le nord tout en étant pris pour cible par des hommes armés, mais ont réussi à atteindre un point de sécurité au nord de la ville. Ils sont descendus du bus et ont pris des positions défensives pendant que le sitrep était téléphoné à la salle des opérations à Abu Naji.

Pendant ce temps, Bravo cherchait une sortie. Alors qu'ils étaient attaqués de front et devaient s'arrêter, le Sgt Gordon Robertson a réussi à atteindre la salle des opérations au Camp Abu Naji et à relayer leur situation. Bien qu'à ce stade, Bravo n'ait fait aucune victime, ils avaient besoin d'un réapprovisionnement en munitions et étaient impatients de connaître l'emplacement et la situation de la compagnie Alpha. Alors qu'il était engagé dans de violents combats, Bravo a perdu l'un de ses Pinzgauer à cause d'un tir de RPG qui avait fait exploser le réservoir de carburant. Quelques minutes plus tard, le deuxième Pinzgauer était en feu et Bravo devait se battre dans les rues pour se mettre à couvert.

Alpha est remonté à 10 h 50 pour retourner en ville et essayer d'aider la compagnie Bravo. Cette demande venait de la salle des opérations et avait été rédigée avec soin pour ne pas ressembler à un ordre ; seul le commandant sur le terrain pouvait évaluer si Alpha pouvait être utile ou non. Comme ils s'y attendaient, ils ont été touchés presque immédiatement par des tirs nourris et ils ont dû quitter le bus du camion DAF. Un RPG a été tiré sur le camion, mais a été dévié juste devant le véhicule par un câble électrique.

A ce moment (entre 11h00 et 11h15), Alpha, Bravo et les six membres du personnel RMP étaient à moins de 400 mètres (1 300 pieds) l'un de l'autre, mais incapables de communiquer ou de se regrouper ; Les compagnies Alpha et Bravo ignoraient totalement que les PGR étaient même dans la ville et vice versa, même s'ils étaient tous passés par la même salle des opérations ce matin-là. Un hélicoptère Gazelle de l' Army Air Corps (AAC) a été dépêché pour servir d'unité de rediffusion entre Alpha, Bravo et la salle des opérations. De manière critique, il avait également reçu l'ordre de survoler le poste de police afin de déterminer si les six sous-officiers de la RMP étaient toujours là. À 11 h 05, un Chinook doté d'une force de réaction rapide (QRF) a été déployé depuis Abu Naji pour se rendre à Majar al-Kabir et soutenir la compagnie Bravo.

Vers 11 h 15, Bravo est entré dans une maison de la ville pour se mettre à couvert. La famille irakienne qui vivait dans la maison a reçu l'ordre de s'allonger sur le sol ; non pas parce qu'ils étaient des otages, mais pour leur propre sécurité au cas où quelqu'un à l'extérieur aurait vu Bravo entrer et aurait tenté de tirer dans la maison. Alpha a été immobilisé par un tir efficace à 500 mètres du poste de police du côté nord de la ville. L'officier responsable (OIC) d'Alpha, le lieutenant Ross Kennedy, était la cible d'un tireur d'élite, et la décision a donc été prise de tenir jusqu'à ce que la QRF (Quick Reaction Force) arrive d'Abu Naji pour aider. Bravo a déployé des mini-fusées sur le toit de la maison qu'ils occupaient pour alerter les Chinook de leur présence. Malheureusement, en raison des dommages et des pertes, le Chinook a dû retourner à Abu Naji. Le déclenchement des mini-fusées a alerté les hommes armés irakiens de la position de Bravo, qui se sont maintenant retrouvés à devoir tirer hors de la maison sur les Irakiens armés qui escaladaient les murs pour les atteindre. À 11 h 30, Bravo s'est divisé en deux sections afin qu'une section reste derrière et fournisse un feu de couverture pour l'autre section. Ils manuvrèrent et tirèrent à tour de rôle jusqu'à ce que les deux sections se rejoignent pour n'en former qu'une. Bravo a réussi à se dégager juste au moment où la foule avait encerclé la maison dans laquelle ils se trouvaient. Bravo a maintenu une direction vers le nord le long d'un fossé d'irrigation, ce qui les a ralentis à cause de la boue qui collait à leurs bottes. Ils pouvaient entendre les moteurs des Cimeterres et des Land Rover du QRF. Le Sgt Robertson a lancé des mini-fusées pour alerter le QRF de sa position, mais il n'a pas pu savoir si le QRF les avait vus. Par conséquent, le soldat Freddy Ellis a été chargé de couvrir 400 mètres (1 300 pieds) de terrain mort entre eux et les wagons QRF. Ellis ôta sa sangle et courut, zigzaguant jusqu'à la colonne QRF pour relater la position de la Compagnie Bravo.

Un groupe de soutien aux manuvres (MSG) avec des Land Rovers armés a été dépêché par voie terrestre depuis Abou Naji à 11 h 05 pour établir un poste de commandement d'incident (PIC) à la lisière nord de Majar al-Kabir. Ceci fait, la colonne de véhicules s'est précipitée en ville et est arrivée vers 11h38. Ils ont essuyé des tirs presque immédiatement des AK-47 et, alors qu'ils ripostaient (en utilisant le calibre .50 Browning), ils ont remarqué la compagnie Alpha dans les fossés à l'est. À 12h00, tous les soldats connus sur le terrain avaient été recensés et une mise à jour avait été transmise à la salle des opérations à Abu Naji. Cependant, à ce moment-là, le docteur Firas Fasal, un médecin irakien qui travaillait à l'hôpital de la ville, avait approché l'ICP au nord de la ville pour informer l'OCI (Major Kemp) qu'il y avait quatre otages britanniques dans le poste de police.

Le Chinook et l'appui aérien

Dans le cadre d'une approche à plusieurs volets pour un sauvetage, un hélicoptère Chinook du 27e Escadron de la RAF a été mobilisé d'Abu Naji à Majar al-Kabir avec une force de réaction rapide à bord. L'hélicoptère a décollé à 11h05 et est revenu à Abu Naji vers 11h30 après avoir essuyé des tirs soutenus et avoir fait au moins sept victimes à bord, qui ont été blessées par les tirs des insurgés. L'itinéraire des hélicoptères dans la ville impliquait de survoler les toits pour tenter de localiser la compagnie Bravo qui s'était retranchée dans l'une des maisons. Alors qu'il volait à basse altitude, il s'est fait une cible pour les tirs d'armes légères et les RPG, avec pas moins de six RPG tirés sur l'hélicoptère. Comme les dommages à l'hélicoptère étaient graves et que les pertes s'accumulaient, le pilote, le commandant de l'escadre Guy Van den Berg, a décidé que l'option la plus sûre était de retourner à la base. Le sergent en charge de la QRF a demandé que l'hélicoptère se pose à l'écart du danger immédiat et permette aux non-blessés à bord de débarquer. Van den Berg a répondu que si le Chinook atterrissait, il pourrait ne pas décoller à nouveau.

Lorsque le Chinook est revenu à Abu Naji, les blessés ont été évacués et certains, après le triage et les premiers soins d'urgence, ont été rechargés sur le Chinook pour un transfert ultérieur vers un établissement médical plus sûr. Avec ses rotors toujours en marche (tournant et brûlant), l'équipe au sol de la RAF évaluait les dommages causés à la cellule. L'hélicoptère avait au moins 100 trous dans son fuselage et un tir avait raté la boîte de vitesses de moins de 3 pouces (76 mm); s'il avait pénétré dans la boîte de vitesses, cela aurait signifié que l'hélicoptère se serait écrasé. Le poste de pilotage et les sièges du pilote de l'hélicoptère étaient protégés par un blindage, mais le reste de la cellule ne l'était pas.

L'appui aérien rapproché était limité à deux avions F-15 Eagle pilotés par l' US Air Force (USAF). Aucun hélicoptère de combat n'était disponible dans les environs immédiats pour apporter un soutien aux troupes au sol. Les deux F-15 revenaient d'une autre mission et alors qu'ils manquaient de carburant, ils étaient équipés de bombes de 1 000 livres (450 kg). Cependant, la salle des opérations n'a pu entrer en communication avec aucun contrôleur aérien avancé (FAC) au sol, de sorte que les deux avions ont bourdonné au-dessus de la ville, très bas et très rapidement. En raison de l'incapacité de localiser avec précision les forces ennemies, l'utilisation des bombes pourrait également avoir un effet extrêmement néfaste sur les troupes britanniques combattant au sol.

Les Six RMP

Dans la matinée du 24 juin, les six RMP de la 156e Compagnie Prévôt étaient à Majar al-Kabir dans le cadre du programme de formation de la police irakienne locale. Le sous-officier responsable de la section RMP était le sergent Simon Hamilton-Jewell, qui avait informé sa chaîne de commandement de la Police militaire royale qu'il partait et où lui et sa section se rendraient. Malgré un ordre permanent selon lequel tout le monde doit disposer d'un téléphone satellite pour communiquer, Hamilton-Jewell a été informé qu'aucun n'était disponible. Le RMP s'était rendu à Majar al-Kabir pour demander pourquoi la police locale n'était pas intervenue dans une lapidation deux jours plus tôt. Le RMP a quitté le camp Abu Naji à 9h10 heure locale et est arrivé à Majar al-Kabir vingt à trente minutes plus tard entre 9h30 et 9h40. Ils devaient se déplacer vers d'autres endroits à Qalat Salih et Al Uzayr (à 14h00 pour rencontrer un officier supérieur britannique) avant de regagner leur base vers 17h00. Quand ils sont arrivés au commissariat, leur interprète irakien les attendait et tout semblait calme.

L'interprète, le sergent (Sgt) Simon Hamilton-Jewell, le caporal (Cpl) Russ Aston et le caporal suppléant (LCpl) Ben Hyde se sont rendus au poste de police, laissant le caporal Paul Long, le caporal Simon Miller et le caporal suppléant Thomas Keys rester avec le véhicules, armes et gilets pare-balles. Alors que le RMP parlait dans le commissariat, ils ont entendu les coups de feu et sont sortis pour enquêter. Lorsqu'une foule s'était formée et que certains d'entre eux tiraient en l'air, le sergent Hamilton-Jewell a ordonné aux Land Rover d'entrer dans l'enceinte. À ce stade, certains membres de la police irakienne sont partis, promettant de découvrir ce qui se passait, mais on pensait qu'ils préparaient une évasion. La foule a grossi entre 400 et 600 personnes puis s'est avancée vers le poste de police après avoir découvert que des soldats britanniques s'y trouvaient. À ce moment-là, la salle des opérations d'Abu Naji était informée que les six RMP pourraient toujours être à Majar al-Kabir par leur chaîne de commandement. Comme il n'y avait eu aucune communication avec les six PGR, il n'a pas été possible d'affirmer avec certitude où ils se trouvaient.

Au début de l'attaque, l'un des Land Rover a été incendié et un autre a été chassé. L'un des membres du RMP, le Cpl Miller, a été blessé par des tirs d'armes légères alors qu'ils couraient se mettre à couvert à l'intérieur du poste de police. Lorsque la situation s'est encore détériorée, la police irakienne a quitté le complexe par des fenêtres ouvertes à l'arrière et, ce faisant, a encouragé les six policiers britanniques à s'échapper également. Les policiers irakiens craignaient d'être abattus parce qu'ils étaient des traîtres et ont donc décidé de partir, mais le RMP a décidé que la meilleure politique était de rester sur place et de défendre leur position en attendant de l'aide. Ils ont demandé une radio aux Irakiens avant de partir, mais le policier irakien n'en avait pas à leur donner. La zone autour de Majar al-Kabir est très plate et par conséquent, les radios HF et VHF ne fonctionnent pas bien ; même à courte distance, il existe des zones mortes où le signal n'est pas accessible. Les parachutistes disposaient de PRR (Personal Role Radios), d'un téléphone satellite Iridium et d'une radio VHF. Tout ce que le RMP avait, c'était une sélection de radios dans leurs Land Rover.

Un ancien irakien a demandé aux hommes armés qui entouraient la station d'arrêter de tirer et il est allé à l'intérieur et le LCpl Tom Keys lui a autorisé l'accès. L'aîné pouvait voir qu'à ce moment-là, le Cpl Si Miller avait de multiples blessures et saignait abondamment. Bien qu'il veuille être le médiateur, il a été conseillé de partir par les hommes armés dans la foule.

« Vous devez partir, nous voulons tuer les soldats. (Tireur non identifié)

"Mais le problème n'est pas à voir avec eux; ce n'est pas de leur fabrication." (aîné irakien)

« Si vous ne partez pas, vous serez également tué. » (Un tireur non identifié)

Au cours de l'attaque, un médecin irakien qui se trouvait à côté du poste de police a été alerté du fait que les six RMP étaient en état de siège et s'est rendu à la périphérie de la ville dans une ambulance où un major du 1 Para avait établi un point de contrôle des incidents ( PCI). Il a informé les parachutistes de la situation critique du RMP vers midi, heure locale, et a fait savoir aux parachutistes que le RMP était pris en otage. À 12 h 30, le Dr Fasal est retourné à l'ICP et a informé le major Kemp que trois des Britanniques étaient morts. À ce moment-là, avec toutes les troupes du 1 Para comptabilisées, le personnel de la salle des opérations se demandait qui ils pouvaient être et réalisa qu'ils devaient être la section RMP de six hommes. Au moment où le médecin est revenu au poste de police, tous les RMP étaient morts et pour la troisième fois, il est retourné au poste de contrôle avec la mauvaise nouvelle. Plus tard, le Dr Fasal a apporté tous les corps au poste de contrôle et les a remis aux Britanniques.

A 13h40, le lieutenant-colonel Beckett a ordonné à toutes les troupes de se retirer de la ville. Avec tous les soldats retrouvés et les corps récupérés, Beckett a décidé d'arrêter les combats.

Après la bataille

Tous les corps ramenés au poste de contrôle ont été chargés dans une ambulance et identifiés par le lieutenant en charge du détachement RMP à Abu Naji. Chaque corps avait au moins 30 blessures; non seulement des chargeurs entiers avaient été vidés dans le RMP, mais ils avaient également subi des coups de crosse de fusil au visage et au corps et certains avaient été blessés au pied.

Beaucoup de choses ont mal tourné avec l'opération qui a été révélée par la suite, comme le RMP n'ayant que 50 cartouches chacun, alors que le minimum aurait dû être de 150. Dans la période post-invasion, ce ne sont pas seulement leurs munitions qui ont été détartrées. ; le RMP n'avait pas de morphine et pas de grenades fumigènes non plus. Une grenade fumigène a peut-être alerté les hélicoptères qui passaient de leur position. Ils n'avaient pas de téléphone satellite Iridium pour appeler hors de la zone et en raison d'un manque de renseignement et de partage d'informations, les parachutistes et le RMP ne connaissaient pas l'emplacement de l'autre. Les accusations selon lesquelles les Paras avaient laissé le RMP derrière elles ont été démenties dans la presse par des commandants supérieurs quelques jours seulement après l'événement.

Le Dr Fasal était l'un des rares Irakiens à avoir exprimé des remords à propos de la situation.

C'était une tragédie. Personne ici n'est content de ce qui s'est passé. J'ai dit aux soldats britanniques que les gens qui ont tué vos hommes sont des animaux et que tous les habitants de Majar al-Kabir ne sont pas comme ça. Cela ne veut pas dire que tous les gens ici détestent les Britanniques.

Les soldats à bord de l'hélicoptère Chinook ont été ramenés à leur base avec au moins deux ayant besoin d'une évacuation médicale vers l'hôpital de campagne n° 202 avant d'être transférés dans un établissement de soins médicaux américain au Koweït . Le parachutiste Damien 'Pebbles' Mason a reçu une blessure qui a changé sa vie à la tempe droite qui l'a laissé épileptique et incapable de continuer à servir comme soldat.

Constatant que les six RMP étaient morts, le lieutenant-colonel Tom Beckett , officier commandant le 1 Para, ordonna le retrait des troupes de la ville. Cela était très impopulaire auprès des troupes sur le terrain et lui a valu plusieurs surnoms péjoratifs. Plus tard, de nombreuses troupes ont réalisé qu'il était dans une situation de « perdant-perdant ». Si Beckett avait permis aux soldats de rentrer à nouveau, il y aurait eu beaucoup plus de morts des deux côtés et comme l'a reconnu un soldat, "il aurait fini par être renvoyé s'il nous avait laissé [retour] là-bas ce jour-là". La décision de ne pas entrer et de récupérer les corps, mais de permettre au médecin irakien de les livrer au 1 Para, a été saluée par la commission d'enquête de l'armée comme étant correcte et a permis d'éviter de nouvelles pertes des deux côtés. 1 Para ont été critiqués pour ne pas être entrés et avoir sauvé le RMP, mais lors de l'enquête, le lieutenant Kennedy a déclaré que personne sur le terrain à Majar al-Kabir n'était au courant de leur présence jusqu'à ce qu'ils soient informés de leur emplacement par le Dr Fasal et peu de temps après son retour pour les informer de leur décès [le RMP].

Conséquences

Le site du poste de police n'a été sécurisé que plusieurs jours après l'événement. Seul le fusil SA-80 du caporal Si Miller a été retrouvé sur les lieux. Des tests ont prouvé qu'il n'avait pas été tiré depuis son dernier nettoyage, ce qui laisse penser que malgré le danger, ils se trouvaient ; les six RMP n'ont pas tiré sur ou dans la foule. L'un des témoins oculaires irakiens de l'événement, Cheikh Shejar (chef de la tribu Al Shuganbah) a déclaré plus tard qu'au moins un membre du RMP avait tiré et, ce faisant, tué un membre de la foule. Cependant, Mark Nichol dans son livre, Last Round , déclare qu'il aurait été contraire à la procédure opérationnelle standard (SOP) du RMP de tirer sur une foule de manifestants.

Quelques jours après l'incident, des membres de l'escadron G 22 SAS sont arrivés dans la ville pour mener l'opération Jocal pour trouver les responsables, ils ont ensuite recueilli des renseignements sur les personnes impliquées et se sont retirés de la ville sous le feu des Irakiens armés, mais l'armée britannique les commandants ont découragé les SAS de revenir ensuite et d'arrêter les responsables.

La mort des six RMP a provoqué de nombreux troubles politiques au Royaume-Uni, car il s'agissait (jusqu'à ce point) de la plus grande perte de vie des forces britanniques sous le feu de l'ennemi depuis la guerre des Malouines . Chacun des multiples soldats britanniques qui ont combattu dans la ville (Alpha, Bravo et le QRF) a déterminé qu'ils avaient tué au moins 20 ressortissants irakiens chacun (soit un total de 60 morts) et d'innombrables autres blessés. La population locale affirme que le nombre de morts irakiens n'a totalisé que quatre, ce qui était considéré comme un nombre plus acceptable à reconnaître par les hauts commandants britanniques en raison de l'instabilité politique dans la région à cette époque.

Après la bataille de Danny Boy en Irak le 14 mai 2004, les soldats britanniques ont arrêté neuf insurgés irakiens et ont retiré les corps des insurgés morts du champ de bataille en vertu d'un ordre exécutif pour identifier les suspects possibles dans le meurtre des six RMP en juin 2003. Cela a conduit aux allégations infondées sur le traitement des détenus irakiens résultant de l' enquête Al Sweady .

Le lieutenant Ross Kennedy et le caporal John Dolman ont tous deux été mentionnés dans les dépêches pour la bataille et le sergent Gordon Robertson a reçu la Croix de bravoure . Le Sgt Robertson a reçu la médaille lors d'une cérémonie au palais de Buckingham par Sa Majesté la Reine . Robertson était mécontent d'avoir reçu la médaille et hésitait à être mis sur un piédestal et à se tenir debout et à poser avec la médaille sur son uniforme; il quitta donc l'armée et assista à la cérémonie en tenue civile. En 2016, il a été rapporté que Gordon Robertson vendait ses médailles, dont la Conspicuous Gallantry Cross (CGC), afin de collecter des fonds et de permettre à son fils de monter sur l'échelle de la propriété.

John Dolman, le caporal du régiment de parachutistes qui a été le premier à tirer une balle en caoutchouc le matin du 24 juin, a été tué à Bagdad en janvier 2005. Il avait quitté l'armée britannique en 2004 et travaillait pour une société de sécurité privée. En février 2005, BBC Two a projeté un documentaire sur les meurtres intitulé The Death of the Redcaps, qui comprenait des interviews officieuses de membres de l'armée. La commission d'enquête (BoI) de l'armée britannique sur l'accident a été convoquée en mars 2004. Elle n'a attribué le blâme à personne en raison d'une clause du Règlement de la Reine , mais a constaté des défaillances dans le système de signalement, de comptabilité et de communication. La BoI s'est tenue à huis clos , car il a été estimé que la présence des familles serait préjudiciable à la preuve. Lors du contre-interrogatoire des témoins, l'armée a nommé des enquêteurs, a posé des questions directes aux troupes du régiment de parachutistes. Il s'agissait d'accusations d'abandon du RMP par les Paras et de l'inférence que les pelotons n'étaient allés dans la ville que pour faire quelques victimes car c'était l'une de leurs dernières patrouilles. Toutes ces accusations ont été démenties avec véhémence.

Lorsque le rapport de la BoI a été finalisé en novembre 2004, le secrétaire à la Défense, Geoff Hoon, a pris la décision inhabituelle de rendre une partie de son contenu dans le domaine public. Les familles du RMP ont été informées séparément par le commandant de la BoI et M. Hoon s'est adressé au Parlement .

Aux élections générales de 2005 , le père de Thomas Keys s'est opposé au Premier ministre , Tony Blair , dans sa circonscription de Sedgefield . Reg Keys a obtenu 10% des voix avec 4 252 voix contre 24 421 voix pour Tony Blair qui a été dûment élu député de Sedgefield. Dans son discours post-électoral, Reg Keys a appelé Tony Blair à s'excuser auprès des familles de tous les militaires décédés qui avaient été victimes de la guerre en Irak.

Une enquête sur la mort des six hommes a été ouverte en mars 2006 dans l' Oxfordshire . L'enquête a entendu la preuve que ces hommes n'avaient reçu que 50 cartouches chacun pour leurs fusils SA-80 et qu'aucun téléphone satellite ne leur avait été attribué, bien que 37 unités soient disponibles et que rien n'empêchait les Red Caps d'en signer une. L'enquête a entendu des rapports détaillés sur les blessures des hommes aux mains de la foule avec de multiples blessures par balle aux mains, aux jambes, aux bras et au visage. Des proches lors de l'enquête ont demandé des excuses au Dr Nicholas Hunt, le pathologiste nommé par le gouvernement, car il avait utilisé des photographies des hommes morts lors d'un séminaire sur la façon de mettre en place des morgues temporaires dans les zones sinistrées sans l'autorisation des familles.

L'enquête a duré trois semaines et s'est terminée fin mars 2006. Le coroner, M. Nicholas Gardiner, a décrété que les hommes avaient été tués illégalement.

Un sergent du SAS est décédé lorsque l'unité spécialisée a perquisitionné une cellule terroriste à Bassora en novembre 2006. Il a ensuite été déterminé que bien que la balle soit un ricochet et non un tir direct, il pourrait s'agir d'un tir ami de ses collègues. Cependant, une analyse médico-légale de la cartouche a déterminé qu'elle avait été lancée en 1994 et a conduit les enquêteurs à croire qu'il s'agissait d'une cartouche qui avait disparu avec cinq fusils SA-80 du poste de police de Majar al-Kabir.

En février 2010, il a été signalé que huit ressortissants irakiens avaient été arrêtés en même temps que les meurtres et avaient été détenus par les forces américaines et transférés à Bagdad. En octobre de la même année, six des accusés ont été libérés sans inculpation et le procès des deux autres suspects a échoué au bout de deux heures. Les familles des six RMP qui ont été tués auraient été indignées car en 2003, Geoff Hoon (le ministre de la Défense à l'époque) leur avait dit que le ministère de la Défense savait qui étaient les tueurs. À l'occasion du dixième anniversaire des meurtres de 2013, de nouveaux appels ont été lancés par les familles des morts pour une enquête publique indépendante, car elles ne pensaient pas que l'enquête interne du ministère de la Défense était suffisamment solide, un parent l'ayant qualifiée de "défectueuse". Cela a ensuite été suivi d'au moins deux des familles qui ont tenté de poursuivre le ministère de la Défense pour négligence en relation avec la mort des soldats. Les familles ont déclaré que le ministère de la Défense devrait être responsable du devoir de diligence.

En décembre 2013, il a été révélé que le ministère de la Défense avait versé des dizaines de milliers de livres en compensation à neuf policiers irakiens qui auraient été passés à tabac par le SAS . Les troupes des forces spéciales avaient enquêté sur les six décès du RMP et étaient accusées d'avoir frappé les suspects avec des fusils, de les avoir placés dans des positions de stress et de les avoir soumis à des coups de poing et de pied.

Une demande d'ouverture d'une deuxième enquête sur la mort de quatre des six RMP a été déposée en 2014. Le procureur général a rejeté leur recours en juin 2017 au motif qu'une nouvelle enquête n'avait pas de "chance raisonnable de succès".

En juillet 2019, la Cour européenne des droits de l'homme a jugé que les autorités britanniques avaient rempli leur devoir de mener une enquête efficace sur les meurtres.

Remarques

Les références

Sources

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Armelle Giraud

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