Bataille de Maida



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Bataille de Maïda
Une partie de la guerre de la troisième coalition
Bitwa pod Maid.jpg
Bataille de Maida , Philip James de Loutherbourg
Date 4 juillet 1806
Lieu 38°5100N 16°2200E / 38.8500°N 16.3667°E / 38.8500; 16.3667 Coordonnées : 38.8500°N 16.3667°E38°5100N 16°2200E / / 38.8500; 16.3667
Résultat victoire britannique
belligérants
 Royaume-Uni Sicile
France Italie Légions polonaises

Commandants et chefs
Jean Stuart Jean Reynier
Force
5 236 5.400
Victimes et pertes
45 tués
282 blessés
490 tués
870 blessés
722 capturés

La bataille de Maida , livrée le 4 juillet 1806, était une bataille entre le corps expéditionnaire britannique et une force française à l'extérieur de la ville de Maida en Calabre , en Italie, pendant les guerres napoléoniennes . John Stuart a mené 5 236 troupes anglo-siciliennes à la victoire sur environ 5 400 troupes franco-italo-polonaises sous le commandement du général français Jean Reynier , infligeant des pertes importantes tout en subissant relativement peu de pertes. Maida est située dans la pointe de l'Italie, à environ 30 kilomètres (19 mi) à l'ouest de Catanzaro .

Au début de 1806, les Français envahissent et envahissent le royaume de Naples , forçant le roi Ferdinand Ier des Deux-Siciles et son gouvernement à fuir en Sicile . Les Calabrais se sont révoltés contre leurs nouveaux conquérants et le corps expéditionnaire de Stuart a tenté d'exploiter les troubles en attaquant la côte. À terre, les Britanniques rencontrent la division Reynier et les deux camps se battent. Les historiens du XIXe siècle ont présenté l'action comme un combat typique entre les colonnes françaises et les lignes britanniques. Cette vision de la bataille a été mise en doute par au moins un historien moderne qui a soutenu que les Français se sont déployés en lignes. Personne ne remet en question le résultat qui a été une victoire britannique unilatérale.

Après la bataille, Stuart captura quelques garnisons isolées en Calabre et fut ramené en Sicile par la Royal Navy . Deux semaines après la bataille, la ville de Gaète tombe aux mains des Français après un long siège. Alors que Stuart a réussi à empêcher une invasion française de la Sicile et a soutenu la révolte en Calabre, il a raté une occasion d'aider les défenseurs de Gaeta.

Contexte

Suite à la décision du roi Ferdinand de se ranger du côté de la troisième coalition contre Napoléon Ier de France , les forces françaises avaient envahi le royaume de Naples au printemps 1806, après que les forces britanniques et russes censées défendre le royaume évacuèrent complètement l'Italie : les Britanniques en Sicile et les Russes à Corfou. L'armée napolitaine-sicilienne est écrasée à la bataille de Campo Tenese , obligeant Ferdinand à fuir en Sicile et à céder la couronne napolitaine aux Français. Napoléon installe alors son frère Joseph Bonaparte sur le trône napolitain.

En juillet 1806, les Français avaient écrasé toute la résistance napolitaine, à l'exception du soulèvement en Calabre et d'une garnison à Gaeta . Là, la force d' André Masséna se retrouve mêlée à un long siège. Les Britanniques décidèrent d'organiser une expédition en Calabre pour faire avancer l'insurrection contre les Français et empêcher toute invasion potentielle de la Sicile.

Bataille

Une force britannique de plus de 5 000 hommes commandée par le major-général John Stuart a quitté Messine le 27 juin et a débarqué dans le golfe de Sant'Eufemia trois jours plus tard. Au même moment, une force française sous le commandement du général Jean Reynier , la seule force française en Calabre, se déplaçait pour les affronter. La taille exacte de la force française est inconnue. Les sources françaises contemporaines varient entre 5050 et 5450. Certains historiens ultérieurs ont suggéré une force aussi importante que 6400, mais les estimations les plus récentes sont plus proches de 5400.

Le matin du 4 juillet, Reynier leva le camp et avança vers un terrain plat le long de la rivière Lomato peu profonde. Croyant son armée supérieure en nombre, Stuart marcha vers le même endroit presque parallèlement à la colonne française. Comme les deux forces se sont déployées à partir de la colonne de marche, elles se sont retrouvées en formation d'échelons . Du côté français, le flanc gauche était en tête, tandis que du côté britannique, le flanc droit était en tête. Sur la gauche française, le général de brigade Louis Fursy Henri Compère est échelonné en avant, avec le 1er régiment d'infanterie légère à gauche et le 42e régiment d'infanterie de ligne à sa droite. Le centre, commandé par le général de brigade Luigi Gaspare Peyri , comprenait deux bataillons de Polonais et le 4e bataillon du 1er régiment suisse. Sur le flanc droit, le général de brigade Antoine Digonet suit les deux autres formations. Le commandement de Digonet comprenait le 23e régiment d'infanterie légère et le 9e régiment de chasseurs à cheval et les canons de campagne. L'avant-garde du colonel James Kempt s'opposait aux Français sur le flanc droit britannique, échelonnée vers l'avant. À l'arrière gauche de Kempt se trouvait la 2e brigade du colonel Wroth Palmer Acland . Bien à l'arrière gauche d'Acland marchait la 3e brigade du colonel John Oswald , qui formait le centre. La 1ère brigade du colonel Lowry Cole se déploie sur le flanc gauche avec l'artillerie. Cole était plus proche des Français qu'Oswald. Le 20th Foot , qui sera en retard, mènera des actions de diversion .

Ce n'est que lorsque les armées étaient presque en contact que Stuart s'est rendu compte qu'il était en infériorité numérique, mais il a permis à la bataille de commencer sans changer aucun ordre. Kempt détacha les Royal Corsican Rangers et les Siciliens comme tirailleurs. Ceux-ci se sont bagarrés avec les voltigeurs de Compère (compagnies légères) et se sont repliés. Kempt a envoyé les flanqueurs du 35th Foot et la compagnie légère du 20th Foot à l'aide. Une fois que les troupes britanniques ont arrêté les tirailleurs français, ils ont rejoint Kempt. A cette époque, Compère lançait le 1er léger à Kempt, tandis que le 42e de ligne visait à frapper Acland. Comme il avait une longueur d'avance, les colonnes d'attaque du 1er Light rencontrèrent les troupes de Kempt en premier. A 150 yards, l'Advanced Guard tira sa première volée mais la 1st Light continua d'avancer. La deuxième volée de Kempt a été tirée à une distance de 80 mètres, blessant Compère, qui a néanmoins poussé ses hommes à continuer. Bien que désordonnés par leurs pertes, les Français se sont rapprochés à 20 yards, où ils ont absorbé une troisième volée. Ce feu désamorça complètement le 1er léger et ses soldats se retournèrent et s'enfuirent. Compère, qui a littéralement roulé dans la ligne britannique, et d'autres ont été capturés dans la brève mêlée qui a suivi.

Alors que l'attaque du 1er Light s'effondre, les hommes de Kempt chargent leurs ennemis ébranlés. Alors que la formation française se désintégrait, la garde avancée est devenue incontrôlable, chassant les Français en fuite jusqu'à Maida. Pendant ce temps, le 42e avançait sur Acland en deux colonnes de bataillons. Les Britanniques ont tiré à une distance de 300 mètres et ont flambé jusqu'à ce que l'attaque française s'arrête. Conscient que leur régiment voisin fuyait le champ de bataille, le 42e décampa également. Voyant son aile gauche en déroute, Reynier envoie la brigade Peyri affronter Acland. Après une action vive, les Polonais ont été mis en déroute à la baïonnette. Les Suisses, cependant, maintinrent l'ordre et rendirent compte d'eux-mêmes. Après que Stuart ait envoyé des renforts dans le combat, le bataillon suisse s'est replié pour rejoindre la brigade de Digonet. Acland et Cole avançaient maintenant sur Digonet et les Suisses. Le 9e chasseurs chargea, forçant les bataillons britanniques à se mettre en carré. La brigade d'Oswald apparaît sur les lieux, mais Digonet tient toujours, soutenu par la cavalerie et les canons. Finalement, le 20th Foot arriva de la côte et commença à tirer sur le flanc droit exposé du 23rd Light. À cela, Digonet et les Suisses ont commencé une retraite ordonnée et la bataille était terminée.

La force de 5 196 hommes de Stuart a subi 45 tués et 282 blessés pour un total de 327 victimes. Sur un total de 6 440 soldats, Reynier a perdu 490 tués et 870 blessés. De plus, les Britanniques capturent 722 soldats français et quatre canons. Une autre autorité affirme que les Français ont sauvé leurs armes. Le 1er d'infanterie légère a perdu 50% de ses effectifs entre tués, blessés et prisonniers. L'action impliquant le 1er d'infanterie légère n'a duré qu'un quart d'heure.

Conséquences

Stuart ordonna à la garde avancée de Kempt d'observer le retrait de Reynier pendant que lui et Sidney Smith discutaient des actions futures. Le 6 juillet, ils décident de se déplacer vers le sud et d'éliminer les garnisons de Reynier. Ce jour-là, un demi-bataillon de la Légion polono-italienne de la ville de Vibo Valentia (Monteleone di Calabria) se rendit à Stuart. Le 7 juillet, trois autres compagnies polonaises déposèrent les armes à Tropea lorsqu'elles furent convoquées par le capitaine Edward Fellowes à bord de la frégate HMS  Apollo . Reggio de Calabre se rend le 9 juillet au général de brigade Broderick avec 1 200 soldats britanniques et napolitains. Les alliés ont été transportés de Sicile à bord de la frégate HMS  Amphion commandée par le capitaine William Hoste . A cette occasion, 632 soldats des 1st Light et 42nd Line Infantry Regiments sont capturés.

Marchant vers le sud, Stuart atteignit Reggio le 23 juillet. Avant de retourner en Sicile, lui et Smith ont nettoyé toutes les garnisons de Reynier dans le sud de la Calabre. Le 24 juillet, la forteresse de Scilla et 281 soldats du 23e d'infanterie légère se rendent à Oswald. Les Britanniques avaient chacun un bataillon du 10th Foot , du 21st Foot et des Chasseurs Britanniques . Le 3e bataillon de la Légion polono-italienne, forte de 500 hommes, se rendit au capitaine Hoste dans l' Amphion et au 78th Foot à Crotone le 28 juillet. Stuart a reçu l' Ordre du Bain et une rente de 1 000 £ par an de la couronne britannique, et le titre de comte de Maida du roi Ferdinand, pour la victoire.

Les alliés ont subi un revers majeur le 18 juillet lorsque le long siège de Gaeta a pris fin. Après que l'artillerie de siège française eut percé les murs de Gaète , la garnison napolitaine capitula. En marchant vers le sud, Stuart et Smith ont raté une occasion d'intervenir dans le siège ou de débarquer à Naples et de tenter de renverser le gouvernement de Joseph. La capitulation a libéré la force de Masséna pour les opérations en Calabre. Pour la défense de Stuart, son expédition avait accompli avec succès son objectif principal, qui était d'empêcher toute invasion précoce de la Sicile. Il prolonge également la révolte, que les Français ne maîtriseront qu'en 1807.

La situation politique dans le sud de l'Italie restera inchangée jusqu'en 1815, les troupes britanniques et siciliennes gardant le roi Bourbon Ferdinand en Sicile et le roi napoléonien de Naples contrôlant le continent. Les Britanniques n'ont pas utilisé leur supériorité navale autour de l'Italie et n'ont pas fait grand-chose pour harceler les Français sur le continent. En 1808, Joachim Murat devint roi de Naples après l'envoi de Joseph Bonaparte pour gouverner l'Espagne. Murat a fait plusieurs tentatives pour traverser le détroit de Sicile , qui se sont toutes soldées par un échec, bien qu'une fois réussi à prendre pied en Sicile. Ce n'est que lorsque l' Autriche a vaincu Murat dans la guerre napolitaine en 1815, que le roi Ferdinand a finalement été rétabli sur le trône napolitain.

Héritage

Maida Hill et Maida Vale à Londres sont toutes deux nommées d'après cette bataille.

La Royal Navy a nommé le Jupiter récemment capturé (en 1806) HMS Maida .

Ordres de bataille

ordre de bataille britannique ordre de bataille français

Major général John Stuart (236 officiers, 4 960 hommes)

Général de Division Jean Reynier (6 029 hommes)

Réanalyse historique

On pense traditionnellement que lors de la bataille de Maida, les Britanniques se sont déployés en ligne tandis que les Français attaquaient en colonnes, permettant aux Britanniques de tirer des volées à pleine puissance dans les colonnes françaises, tandis que seuls les deux premiers rangs des Français pouvaient tirer, comme Traversée du T en combat naval. Cependant, les historiens modernes contestent cette affirmation. L'historien militaire James R. Arnold soutient que :

« Les écrits de Sir Charles Oman et Sir John Fortescue ont dominé l' histoire napoléonienne subséquente en langue anglaise. Leur point de vue [que l'infanterie française utilisé des colonnes lourdes pour attaquer les lignes d'infanterie] est devenu très bien la sagesse reçue. ... En 1998 , un nouveau paradigme semble avoir commencé avec la publication de deux livres consacrés aux tactiques de bataille napoléoniennes. Tous deux affirmaient que les Français combattaient en ligne à Maida et tous deux exploraient pleinement la variété tactique française. La publication en 2002 de The Battle of Maida 1806: Fifteen Minutes of Glory , semble avoir amené la question de la colonne contre la ligne à une conclusion satisfaisante : « Les sources contemporaines sont... les meilleures preuves et leur conclusion est claire : la brigade du général Compère s'est formée en ligne pour attaquer le bataillon léger de Kempt. » L'action décisive à Maida a eu lieu en moins de quinze minutes. Il avait fallu 72 ans pour rectifier l'erreur d'un grand historien sur ce qui s'était passé pendant ces minutes.

Les Britanniques tirent alors des salves chargées à la baïonnette , et les Français, ne résistant pas à l'assaut, se brisent et s'enfuient, souffrant lourdement de la déroute .

Les références

Sources

Opiniones de nuestros usuarios

Yann Laporte

Cette entrée sur Bataille de Maida m'a fait gagner un pari, ce qui est loin de lui donner un bon score.

Anne Grondin

Cela faisait longtemps que je n'avais pas vu un article sur Bataille de Maida rédigé de manière aussi didactique. J'aime.

Camille Lucas

Le langage a l'air vieux, mais les informations sont fiables et en général tout ce qui est écrit sur Bataille de Maida donne beaucoup de confiance.