Bataille de Magdhaba



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Bataille de Magdhaba
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Peinture de soldats sur des chameaux dans le désert
Corps de chameaux à Magdhaba par Harold Septimus Power , 1925
Date 23 décembre 1916
Emplacement 30°5324N 34°0112E / 30.89000°N 34.02000°E / 30.89000; 34.02000 Coordonnées: 30°5324N 34°0112E / 30.89000°N 34.02000°E / 30.89000; 34.02000
Résultat victoire britannique
belligérants

 Empire britannique

 Empire ottoman
Commandants et chefs
Australie Harry Chauvel Empire ottoman Khadir Bey
Unités impliquées
1st Light Horse Brigade
3rd Light Horse Brigade
Nouvelle-Zélande Mounted Rifles Brigade
Imperial Camel Brigade
RAN Train de transition
80e régiment d'infanterie (2e et 3e bataillons)
Troupes de soutien
Force
6 000 2 000
Victimes et pertes
22 morts
124 blessés
300+ tués dont 97 morts confirmés
300 blessés dont 40 confirmés ont soigné 1
242 à 1 282 prisonniers
Bataille de Magdhaba est situé dans le Sinaï
Bataille de Magdhaba
Emplacement dans le Sinaï

La bataille de Magdhaba (officiellement connue par les Britanniques sous le nom d' Affaire de Magdhaba ) a eu lieu le 23 décembre 1916 lors de la section Défense de l'Égypte de la campagne du Sinaï et de Palestine pendant la Première Guerre mondiale. L'attaque de la division montée Anzac a eu lieu contre une garnison de l' armée ottomane retranchée au sud et à l'est de Bir Lahfan dans le désert du Sinaï , à environ 29-40 km à l'intérieur des terres de la côte méditerranéenne. Cette victoire du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) contre la garnison de l' Empire ottoman a également sécurisé la ville d' El Arish après le retrait de la garnison ottomane.

En août 1916, une armée combinée des Empires ottoman et allemand avait été forcée de se retirer à Bir el Abd , après la victoire britannique à la bataille de Romani . Au cours des trois mois suivants, la force vaincue se retira plus à l'est jusqu'à El Arish, tandis que le territoire capturé s'étendant du canal de Suez était consolidé et mis en garnison par l'EEF. Des patrouilles et des reconnaissances ont été effectuées par les forces britanniques, pour protéger la construction continue du chemin de fer et de la canalisation d'eau et pour interdire le passage à travers le désert du Sinaï aux forces ottomanes en détruisant les citernes et les puits d'eau.

En décembre 1916, la construction de l'infrastructure et des lignes de ravitaillement avait suffisamment progressé pour permettre à l'avance britannique de reprendre, dans la soirée du 20 décembre. Le lendemain matin, une force montée avait atteint El Arish pour le trouver abandonné. Une garnison de l'armée ottomane dans une position défensive solide était située à Magdhaba, à environ 18-30 miles (29-48 km) à l'intérieur des terres au sud-est, sur le Wadi el Arish. Après une deuxième marche nocturne de la division montée d'Anzac ( division montée d' Australie et de Nouvelle-Zélande), l'attaque de Magdhaba a été lancée par les troupes australiennes, britanniques et néo-zélandaises contre des forces ottomanes bien retranchées défendant une série de six redoutes . Au cours des combats acharnés de la journée, la tactique de l' infanterie montée consistant à chevaucher le plus près possible de la ligne de front, puis à descendre de cheval pour attaquer à la baïonnette appuyée par l'artillerie et les mitrailleuses, a prévalu, assistée par des reconnaissances aériennes. Toutes les redoutes bien camouflées ont finalement été localisées et capturées et les défenseurs ottomans se sont rendus en fin d'après-midi.

Arrière-plan

Au début de la Première Guerre mondiale, la police égyptienne qui contrôlait le désert du Sinaï s'est retirée, laissant la zone en grande partie sans protection. En février 1915, une force allemande et ottomane attaque sans succès le canal de Suez . Après la campagne de Gallipoli , une deuxième force conjointe allemande et ottomane a de nouveau avancé à travers le désert pour menacer le canal, en juillet 1916. Cette force a été vaincue en août à la bataille de Romani , après quoi la division montée Anzac , également connue sous le nom de A . & NZ Mounted Division, sous le commandement du major-général australien Harry Chauvel , a poussé la Force du désert de l'armée ottomane commandée par le général allemand Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein hors de Bir el Abd et à travers le Sinaï jusqu'à El Arish .

À la mi-septembre 1916, la division montée Anzac avait poursuivi les forces ottomanes et allemandes en retraite de Bir el Salmana à 32 km le long de la route nord à travers la péninsule du Sinaï jusqu'à l'avant-poste de Bir el Mazar . Les collines de Maghara, à 80 km au sud-ouest de Romani, à l'intérieur du désert du Sinaï, ont également été attaquées à la mi-octobre par une force britannique basée sur le canal de Suez. Bien qu'elles n'aient pas été capturées à l'époque, toutes ces positions ont finalement été abandonnées par leurs garnisons ottomanes face à la force croissante de l'Empire britannique.

Consolidation des acquis territoriaux britanniques

Les Britanniques ont alors établi des garnisons le long de leurs lignes de ravitaillement , qui s'étendaient à travers le Sinaï depuis le canal de Suez. Des patrouilles et des reconnaissances étaient régulièrement effectuées pour protéger l'avancée du chemin de fer et de la canalisation d'eau, construits par le Corps du travail égyptien . Ces lignes de ravitaillement étaient marquées par des gares et des voies de garage, des aérodromes, des installations de signalisation et des camps permanents où les troupes pouvaient être logées dans des tentes et des huttes. A cette époque, le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) avait une force de ration de 156 000 soldats, plus 13 000 ouvriers égyptiens.

Positions ottomanes dans le Sinaï

La force du désert de l'armée ottomane commandée par Kress von Kressenstein qui opérait dans la région du Sinaï était soutenue et soutenue par sa principale base dans le désert à Hafir El Auja , située du côté ottoman de la frontière égypto-ottomane. Hafir el Auja était relié à Beersheba , Gaza et le nord de la Palestine par la route et le chemin de fer.

Cette importante base allemande et ottomane dans le désert central du Sinaï approvisionnait et soutenait les petites garnisons de la région avec des renforts, des munitions et des rations, un soutien médical et des périodes de repos loin de la ligne de front. Si elles sont laissées intactes, les forces ottomanes à Magdhaba et Hafir el Auja pourraient sérieusement menacer l'avance de l'EEF le long de la route nord vers le sud de la Palestine.

Problèmes d'avance à El Arish

L'eau

La zone d'oasis qui s'étendait de Dueidar, à 15 miles (24 km) de Kantara le long du Darb es Sultani, le long de l'ancienne route des caravanes, et jusqu'à Salmana à 52 miles (84 km) de Kantara pourrait soutenir la vie. Mais de Salmana à Bir el Mazar, (75 miles (121 km) de Kantara) il y avait peu d'eau, et au-delà de la région de Mazar il n'y avait pas d'eau, jusqu'à ce qu'El Arish soit atteint sur la côte à 95 miles (153 km) de Kantara.

Avant que l'avance britannique vers El Arish ne puisse commencer, le tronçon de 20 miles (32 km) sans approvisionnement en eau entre El Mazar et El Arish devait être exploré en profondeur. À la mi-décembre 1916, la progression du pipeline vers l'est a permis de stocker suffisamment d'eau à Maadan (Kilo. 128) et il était également possible de concentrer un nombre suffisamment important de chameaux et de chameliers égyptiens pour transporter l'eau de Maadan. à l'appui d'une force offensive.

Conditions

La campagne à travers le désert du Sinaï a nécessité une grande détermination, ainsi qu'une attention consciencieuse aux détails de la part de toutes les personnes impliquées, pour s'assurer que les munitions, les rations et chaque pinte d'eau et balle de fourrage pour chevaux étaient disponibles en cas de besoin. Alors que la principale base désertique de l'Empire ottoman à Hafir el Auja était située plus au centre, la base de l'Empire britannique se trouvait à environ 30 miles (48 km) à l'ouest d'El Arish ; presque aux limites de leurs voies de communication. Les opérations montées aussi loin de la base dans un pays aussi aride étaient extrêmement dangereuses et difficiles.

Pour ces opérations à longue distance dans le désert, il était nécessaire que tous les approvisionnements soient bien organisés et convenablement emballés pour le transport à dos de chameau, se déplaçant avec la colonne ou suivant de près. Il était vital que les soldats soient bien entraînés pour ces conditions. Si un homme restait dans le Sinaï inhospitalier, il pouvait mourir sous le soleil brûlant du désert pendant la journée, ou sous le froid glacial la nuit. Si une bouteille d'eau était accidentellement renversée ou fuyait, cela pourrait signifier aucune eau pour son propriétaire, pendant peut-être 24 heures à des températures extrêmes.

Dans ces conditions extrêmes et difficiles, les troupes montées de l'EEF ont travaillé pour fournir des écrans de protection pour la construction de l'infrastructure, patrouillant dans les zones nouvellement occupées et effectuant des reconnaissances au sol pour augmenter et vérifier les photographies aériennes, utilisées pour améliorer les cartes des zones nouvellement occupées. .

Politique du ministère britannique de la Guerre

La politique déclarée du War Office britannique en octobre 1916 était de maintenir les opérations offensives sur le front occidental , tout en restant sur la défensive partout ailleurs. Cependant, la bataille d'usure sur la Somme , couplée à un changement de Premier ministre britannique , avec David Lloyd George succédant à HH Asquith le 7 décembre, a suffisamment déstabilisé le statu quo pour provoquer un renversement de politique, rendant les attaques contre les puissances centrales faibles. points éloignés du front occidental souhaitables. Le commandant de l'EEF, le général Sir Archibald Murray , est encouragé à chercher le succès sur sa frontière orientale, mais sans aucun renfort. Il pensait qu'une avancée vers El Arish était possible, et qu'une telle avancée menacerait les forces du sud de l'Empire ottoman et, sinon empêcherait, du moins ralentirait le transfert d'unités allemandes et ottomanes vers d'autres théâtres de guerre depuis le Levant .

Création de la Force de l'Est et de la Colonne du désert

Après la victoire à Romani, Murray a déplacé son quartier général d'Ismaïlia sur le canal au Caire. Ce déménagement au Caire devait lui permettre d'occuper une position plus centrale pour exercer ses fonctions et responsabilités qui s'étendaient de la Western Frontier Force, menant une campagne continue contre les Senussi dans le désert occidental égyptien , à la Eastern Force dans le Sinaï. Une autre conséquence de la victoire était que le général de division HA Lawrence, qui avait commandé le secteur nord des défenses du canal de Suez et les Roms pendant la bataille, a été transféré sur le front occidental.

En raison de la poussée des forces allemandes et ottomanes vers l'est loin du canal, en octobre, le lieutenant-général Charles Dobell a été nommé pour commander la nouvelle force de l'Est. Avec son quartier général à Kantara , Dobell devint responsable de la sécurité du canal de Suez et de la péninsule du Sinaï.

Hier, nous avons été inspectés par le général Chauvel qui revient tout juste de son voyage en Angleterre. Nous étions tous heureux de le voir car il est très apprécié des officiers et des hommes. Un type se sent assez en sécurité avec un leader comme lui. Je l'ai vu aller et venir sous un feu nourri sur Romani et Bir-el-Abd et il semblait qu'il ne savait pas ce qu'était le danger. Maintenant qu'il est de retour, nous pensons qu'il ne faudra pas longtemps avant de retrouver les Turcs.

Cavalier Ingham

La force orientale de Dobell se composait de deux divisions d'infanterie, la 42e division (East Lancashire) commandée par le général de division W. Douglas et la 52e division (Lowland) commandée par le général de division WEB Smith, ainsi que la division montée Anzac, une division d' infanterie montée commandée par Chauvel, la 5e brigade montée commandée par le général de brigade EA Wiggin et la brigade impériale de chameaux commandée par le général de brigade Clement Leslie Smith . Murray considérait que cette force était sous la force d'au moins une division pour une avance à Beersheba , mais a estimé qu'il pourrait gagner El Arish et former une base efficace sur la côte, à partir de laquelle d'autres opérations vers l'est pourraient être fournies.

En octobre, Chauvel a obtenu un congé de six semaines et il a voyagé en Grande-Bretagne le 25 octobre, retournant au service le 12 décembre 1916. Pendant son absence , la colonne du désert a été formée et le 7 décembre 1916, cinq jours avant le retour de Chauvel, Murray a nommé le nouvellement promu lieutenant-général Sir Phillip Chetwode commandant de la colonne. En tant que général de division, Chetwode avait commandé la cavalerie sur le front occidental, où il était impliqué dans la poursuite des Allemands en retraite après la première bataille de la Marne .

En formation, la colonne du désert de Chetwode se composait de trois divisions d'infanterie, la 53e division (galloise) , servant actuellement dans les défenses du canal de Suez et commandée par AE Dallas, et les divisions 42e (East Lancashire) et 52e (Lowland). La force montée de Chetwode se composait de la division montée Anzac, de la 5e brigade montée et de la brigade impériale de chameaux.

Prélude

Début décembre 1916, la construction du chemin de fer avait atteint les puits de Bir el Mazar, les dernières sources d'eau disponibles pour l'EEF avant El Arish. Bir el Mazar était à peu près à mi-chemin entre Kantara sur le canal de Suez et la frontière territoriale égypto-ottomane. Les renseignements britanniques avaient signalé des plans de l'armée ottomane pour renforcer la garnison de Magdhaba, en prolongeant le chemin de fer (ou tramway) au sud-est de Beersheba (et Hafir el Auja) vers Magdhaba.

Avancer jusqu'à El Arish

Des patrouilles montées à la périphérie d'El Arish ont découvert 1 600 soldats ottomans bien retranchés tenant la ville, soutenus par des forces basées à 40 km au sud-est sur les rives du Wadi el Arish à Magdhaba et Abu Aweigila.

Le 20 décembre, une semaine après le retour de Chauvel de permission, l'avance vers El Arish a commencé lorsque la division montée Anzac a quitté Bir Gympie à 21h45. Ils sont partis sans la 2e brigade de chevau-légers , qui était à l'arrière pour aider à patrouiller les lignes de communication s'étendant sur 90 miles (140 km) jusqu'à Kantara sur le canal de Suez. Ainsi , il a été le 1er et 3e Light Horse Brigades , la Nouvelle - Zélande Rifles Brigade , la 5e Mounted Brigade et les bataillons nouvellement formés de la Brigade Camel impériale avec les canons de montagne de Hong Kong et à Singapour Camel batterie qui ont fait le 20-mile (32 km) randonnée jusqu'à El Arish.

Le jour de leur départ, des aviateurs australiens ont signalé que les garnisons d'El Arish et de Maghara Hills, au centre du Sinaï, semblaient avoir été retirées.

Alors que la division montée d'Anzac approchait d'Um Zughla à 02h00 le 21 décembre, un arrêt a été demandé jusqu'à 03h30 lorsque la colonne a continué vers El Arish. A 07h45, les troupes avancées sont entrées dans la ville, sans opposition, pour contacter la population civile et organiser l'approvisionnement en eau de la force montée. Un prisonnier a été capturé, tandis que des lignes d'observation ont été mises en place, qui ont maintenu une surveillance étroite sur le pays à l'est et au sud de la ville. A 16h00, les 1st et 3rd Light Horse, les New Zealand Mounted Rifles et les Imperial Camel Brigades étaient en bivouac à El Arish, les seules victimes de la journée étant deux membres de la 1st Light Horse Brigade, qui ont été détruits par un mine échouée sur la plage.

Le lendemain de l'occupation d'El Arish, le 22 décembre, la principale brigade d'infanterie de la 52e division (Lowland) atteignit la ville et, avec la 5e brigade à cheval, occupa la ville et commença à fortifier la région. À 10h00, Chetwode a débarqué sur la plage en face du quartier général de la division montée Anzac pour commencer sa nomination en tant que commandant de la colonne du désert. Chetwode a indiqué qu'il avait organisé un convoi spécial de chameaux avec des rations et de la nourriture pour chevaux pour arriver à El Arish à 16h30 ce jour-là, en vue de l'avancée de la division montée d'Anzac sur Magdhaba, à 29 km. (Le lendemain 23 décembre, les premières fournitures à transporter à El Arish par bateau depuis Port-Saïd ont été débarquées.) Avec les rations essentielles organisées, Chauvel a mené la division montée hors d'El Arish à 00h45 dans la nuit du 22/ 23 décembre vers Magdhaba, après que des reconnaissances eurent établi que la force ottomane en retraite d'El Arish s'était déplacée vers le sud-est le long de l'oued el Arish en direction de Magdhaba.

Force ottomane

Après leur retraite d'El Arish, la garnison ottomane s'est retirée du Wadi el Arish à 40 km au sud-est d'El Arish, jusqu'à Magdhaba et Abu Aweigila, à environ 15 milles (24 km) plus loin de la côte, sur la rives de l'oued. A Magdhaba, la garnison était passée de 500 à environ 1 400 soldats ottomans ; il y en avait peut-être jusqu'à 2 000, constitués de deux bataillons du 80e régiment d'infanterie (27e division d'infanterie ottomane mais rattachée à la 3e division d'infanterie ottomane pendant la majeure partie de 1916). Ces deux bataillons, le 2e bataillon, commandé par Izzet Bey, d'environ 600 hommes et le 3e bataillon, commandé par Rushti Bey, étaient appuyés par une compagnie de chameaux à pied et deux escouades de la 80e compagnie de mitrailleuses. (Les escouades restantes de la 80th Machine Gun Company avaient été déplacées au nord jusqu'à Shellal.) La force de défense était également appuyée par une batterie de quatre canons Krupp de 7,5 cm Gebirgskanone M 1873 (prêtés par le 1st Mountain Regiment), depuis le 80th Regiment's sa propre batterie d'artillerie était stationnée à Nekhl . Un certain nombre d'unités de soutien étaient également rattachées à la garnison ottomane de Magdhaba, notamment des éléments de la 3e compagnie du 8e bataillon du génie, de la 27e compagnie médicale, du 43e hôpital mobile et de la 46e unité de cuisine. La garnison était sous le commandement de Kadri Bey, le commandant du 80e régiment d'infanterie.

La série de six redoutes bien situées et développées constituant la forte position de garnison ottomane à Magdhaba reflétait une planification considérable ; les redoutes étaient presque impossibles à localiser sur le terrain plat des deux côtés de l'oued el Arish. De toute évidence, le déplacement de la garnison ottomane d'El Arish n'avait pas été une réaction soudaine et paniquée ; en effet, il a été remarqué pour la première fois par les avions de reconnaissance aérienne alliés dès le 25 octobre.

Ces redoutes fortifiées, situées de part et d'autre de l'oued, étaient reliées par une série de tranchées. L'ensemble de la position, s'étendant sur une superficie d'environ 3,2 km d'est en ouest, était plus étroit du nord au sud. Le 22 décembre 1916, la veille de l'attaque, la garnison avait été inspectée par Kress von Kressenstein, commandant de la Force ottomane du désert, qui avait quitté sa base à Hafir el Auja. À l'époque, il s'est dit satisfait de la capacité de la garnison à résister à tout assaut.

La satisfaction de von Kressenstein que la garnison puisse résister à n'importe quel assaut peut avoir quelque chose à voir avec son éloignement. Magdhaba était à environ 40 miles (64 km) de la tête de ligne britannique et à 25 miles (40 km) d'El Arish. Il y avait deux autres informations importantes que von Kressenstein n'avait pas. Premièrement, il aurait ignoré la vitesse, la souplesse et la détermination de la force montée australienne, britannique et néo-zélandaise, dont ils étaient sur le point de faire preuve. Deuxièmement, l'arrivée du nouveau commandant britannique, Chetwode, et de son état-major et leur planification avancée vitale pour organiser le soutien logistique nécessaire à une attaque immédiate à longue portée de la division montée Anzac.

Force de l'Empire britannique

La force de Chauvel pour l'attaque de Magdhaba se composait de trois brigades de la division montée Anzac; 1st Light Horse Brigade ( 1st , 2nd et 3rd Light Horse Regiments), la 3rd Light Horse Brigade ( 8th , 9th et 10th Light Horse Regiments), la New Zealand Mounted Rifles Brigade ( Auckland , Canterbury et Wellington Mounted Rifles Regiments), ainsi que trois bataillons de l' Imperial Camel Brigade à la place de la 2e Light Horse Brigade. Ces neuf régiments et trois bataillons étaient soutenus par les batteries d'artillerie d'Inverness et de Somerset, la Royal Horse Artillery et la batterie d'artillerie de Hong Kong et de Singapour.

Cette force, qui pouvait être de 7 000 hommes, a quitté El Arish juste après minuit, à la suite d'un retard inattendu causé par l'arrivée des colonnes d'infanterie de la 52e (Lowland) Division, qui ont traversé le long train de chameaux transportant de l'eau qui suivait la division montée. Néanmoins, la division montée d'Anzac (à cheval pendant quarante minutes, démontant et conduisant leur cheval pendant dix minutes et s'arrêtant pendant dix minutes toutes les heures) a atteint la plaine à 4 miles (6,4 km) de Magdhaba, vers 05h00 le 23 décembre. La colonne avait été guidée avec succès par les éclaireurs de la brigade, jusqu'à ce que les feux de la garnison soient devenus visibles pendant environ une heure au cours de leur randonnée, indiquant que les Ottomans ne s'attendaient pas à ce qu'une force d'attaque parte pour une deuxième marche de nuit, après leurs 30 miles (48 km ) monter à El Arish.

Support aérien

Des reconnaissances aériennes étaient régulièrement effectuées; celui effectué le 15 novembre par l' Australian Flying Corps a effectué une reconnaissance détaillée derrière les lignes ennemies dans les régions d'El Kossaima, Hafir el Auja et Abu Aweigila, prenant 24 photographies de tous les camps et dépotoirs.

Le Royal Flying Corps de 5e aile sous le commandement du lieutenant-colonel PB Joubert de la Ferté stationnée à Mustabig a soutenu la Anzac Division Gendarmerie. L'escadre était une formation composée du 14e escadron et du 1er escadron de l'Australian Flying Corps . Il a reçu l'ordre de fournir un soutien aérien rapproché, des éclaireurs à longue portée et des bombardements à longue portée. Un avion britannique et dix avions australiens avaient largué une centaine de bombes sur Magdhaba le 22 décembre et pendant la bataille ont bombardé et mitraillé la région, mais les cibles étaient difficiles à trouver.

Aide médicale

L'évacuation des blessés avait été revue suite aux problèmes rencontrés lors de la bataille de Romani , avec une attention particulière portée au développement des transports par chemin de fer. Au moment de l'avancée vers El Arish en décembre 1916, deux trains hospitaliers supplémentaires étaient disponibles sur le chemin de fer du Sinaï, et des sections médicales avaient été déployées aux endroits suivants :

à proximité du champ de bataille en tête de ligne, où les sections immobiles des ambulances de campagne divisionnaires pouvaient accueillir 700 blessés,
à Bir el Abd No. 24 Casualty Clearing Station (CCS), qui pouvait accueillir 400 cas, et les nos 53 et 54 CCS pouvaient chacun en accueillir 200,
à Bir el Mazar n°26 CCS, pouvant accueillir 400 cas,
à l'hôpital stationnaire Mahamdiyah No. 2 (Australien) avec 800 lits,
à l'hôpital stationnaire n°24 de Kantara East avec 800 lits.

Bataille

À 06h30, la 5e Escadre attaqua les défenses ottomanes, tirant des tirs qui révélèrent l'emplacement des mitrailleuses, des tranchées et de cinq redoutes. Les redoutes étaient disposées autour du village, qui protégeaient le seul approvisionnement en eau disponible dans la région. Pendant la journée, les pilotes et leurs observateurs ont fourni des rapports fréquents; quatorze ont été reçus entre 07h50 et 15h15, donnant les positions estimées, la force et les mouvements de la garnison ottomane. Celles-ci étaient le plus souvent données verbalement par l'observateur, après l'atterrissage du pilote près du siège de Chauvel, l'avion n'ayant pas à ce moment de communication sans fil.

L'attaque principale, du nord et de l'est, devait être menée par la New Zealand Mounted Rifles Brigade, commandée par le général de brigade Edward Chaytor , qui se déplaçait en ligne de colonnes de troupes. Les Néo-Zélandais étaient soutenus par un escadron de mitrailleuses armés de canons Vickers et Lewis , et par la 3rd Light Horse Brigade, tous placés sous le commandement de Chaytor. Cette attaque a commencé près du village de Magdhaba et du Wadi El Arish, sur le champ de bataille pratiquement sans relief, lorsque l'artillerie de l'Empire britannique a ouvert le feu en même temps que le groupe de Chaytor se dirigeait vers la droite et l'arrière de la garnison ottomane.

Le plan d' enveloppement de Chauvel commença rapidement à se développer. Malgré les tirs nourris des Ottomans, les troupes montées attaquantes de Chaytor ont trouvé un abri et ont mis pied à terre, à environ 1 600 yards (1 500 m) des redoutes et des retranchements, tandis que d'autres se sont approchées à 400 yards (370 m). Au même moment, des unités de la brigade impériale de chameaux se dirigeaient tout droit sur Magdhaba, dans une direction sud-est, en suivant la ligne télégraphique, et à 08h45 avançaient lentement à pied, suivies par la 1re brigade de chevau-légers, en réserve.

L'enveloppement de Chauvel a été prolongé à 09h25, lorsque Chaytor a ordonné à un régiment de faire le tour des positions retranchées et de traverser Aulad Ali, pour couper une éventuelle ligne de retraite au sud et au sud-est. Le 10th Light Horse Regiment avec deux sections de l'escadron de mitrailleuses de la brigade, dirigé par le général de brigade JR Royston, commandant de la 3rd Light Horse Brigade, a réussi à capturer Aulad Ali et 300 prisonniers.

Les batteries d'artillerie et les tranchées ottomanes étaient difficiles à localiser, mais à 10h00, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval avançait vers la ligne de feu. À ce moment-là, un rapport aérien décrit de petits groupes de la garnison de Magdhaba commençant à battre en retraite, et en conséquence la réserve encore montée, la 1ère brigade de chevaux légers, a reçu l'ordre de se déplacer directement sur la ville, dépassant les bataillons de la brigade impériale de chameaux débarqués. En route. Après avoir rencontré de violents tirs d'obus alors qu'ils trottaient dans la plaine ouverte, ils ont été contraints de se mettre à couvert dans le Wadi el Arish où ils ont mis pied à terre, poursuivant leur avance à 10h30 contre la gauche ottomane. Pendant ce temps, les bataillons de l'Imperial Camel Brigade, ont poursuivi leur avance sur le terrain plat sur 900 yards (820 m), section par section, couvrant le feu fourni par chaque section à tour de rôle.

À 12h00, toutes les brigades étaient fortement engagées, alors que le 10e régiment de chevau-légers de la 3e brigade légère continuait son balayage autour du flanc droit de la garnison. Une heure plus tard, la droite des bataillons de la brigade impériale de chameaux avait avancé pour atteindre la 1re brigade de chevaux légers et 55 minutes plus tard, des combats acharnés commençaient à avoir un impact sur la garnison ottomane. Les rapports ont continué d'un petit nombre de troupes ottomanes en retraite, mais à 14h15, le 10e régiment de chevau-légers continuait sa marche après avoir capturé Aulad Ali; traversant le Wadi el Arish, contournant la colline 345 pour attaquer l'arrière de la redoute n° 4. À 14h55, l'attaque frontale de la brigade impériale de chameaux était à moins de 500 yards (460 m) des défenses ottomanes et, avec le 1er Light Horse Brigade, à 15h20, ils attaquent la redoute n°2. Dix minutes plus tard, la New Zealand Mounted Rifles Brigade, avec des baïonnettes fixes , attaqua les tranchées à l'est de certaines maisons et le 10th Light Horse Regiment, avançant maintenant par le sud, captura deux tranchées de ce côté, coupant efficacement toute retraite pour la garnison ottomane.

À 16h00, la 1re brigade de chevau-légers avait capturé la redoute n ° 2 et Chaytor a signalé avoir capturé des bâtiments et des redoutes sur la gauche. Après un appel téléphonique entre Chauvel et Chetwode, la pression s'est poursuivie et une attaque de toutes les unités a eu lieu à 16h30. La garnison ottomane a tenu bon jusqu'à ce que les attaquants débarqués soient à moins de 20 mètres (18 m), mais à ce moment-là, il ne faisait aucun doute que la garnison ottomane était en train de perdre le combat et ils ont commencé à se rendre en petits groupes. Toute résistance organisée a cessé dix minutes plus tard et à la tombée de la nuit, les tirs sporadiques se sont arrêtés, tandis que les prisonniers étaient rassemblés, les chevaux rassemblés et abreuvés aux puits capturés. Puis Chauvel entra dans Magdhaba et donna l'ordre de nettoyer le champ de bataille.

A 23h30, le quartier général de la division montée Anzac a quitté Magdhaba avec une escorte et est arrivé à El Arish à 04h10 le 24 décembre 1916.

Victimes et captures

Sur les 146 victimes connues de l'Empire britannique, 22 ont été tués et 124 ont été blessés. Cinq officiers ont été tués et sept blessés, et 17 autres militaires ont été tués et 117 blessés. Inclus dans le chiffre de 146, qui peut avoir été aussi élevé que 163, la Brigade de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande a subi la perte de deux officiers et sept autres soldats tués et 36 autres soldats blessés.

Pas plus de 200 soldats ottomans se sont échappés avant que la garnison survivante de 1 242 à 1 282 hommes ne soit capturée. Les prisonniers comprenaient le commandant du 80e régiment Khadir Bey, et les commandants des 2e et 3e bataillons, Izzat Bey, Rushti Bey parmi 43 officiers. Plus de 300 soldats ottomans ont été tués ; 97 ont été enterrés sur le champ de bataille et 40 blessés ont été soignés.

Conséquences

Avec la victoire de Magdhaba, l'occupation d'El Arish était assurée. C'était la première ville capturée sur la côte méditerranéenne et l'infanterie de la 52e division (Lowland) et de la 5e brigade à cheval Yeomanry a rapidement commencé à fortifier la ville. La Royal Navy arriva le 22 décembre 1916 et les ravitaillements commencèrent à débarquer sur les plages près d'El Arish le 24 décembre. Après l'arrivée du chemin de fer le 4 janvier 1917 suivi de la canalisation d'eau, El Arish s'est rapidement développé en une base majeure pour l'EEF.

Une reconnaissance aérienne a permis aux forces ottomanes de déplacer leur quartier général au nord de Beer Sheva, tandis que la garnison de leur base principale dans le désert de Hafir El Auja a été légèrement augmentée. D'autres avant-postes ottomans à El Kossaima et Nekhl sont restés, ainsi que leur solide système défensif de tranchées et de redoutes à El Magruntein , défendant Rafa, à la frontière entre l'Égypte et le sud de l'Empire ottoman.

Retour à El Arish

La force de Chauvel avait quitté El Arish la nuit précédente, emportant une bouteille d'eau par homme. De l'eau supplémentaire a été organisée par le personnel de la colonne du désert et envoyée d'El Arish à Lahfan, et un convoi d'eau de Lahfan, ayant reçu l'ordre de se rendre à Magdhaba à 15h10 le jour de la bataille, serait en route à 15h20.

Après avoir fait le plein du convoi d'eau après son arrivée à Magdhaba, les New Zealand Mounted Rifles et les 3rd Light Horse Brigades sont partis pour retourner à El Arish à leur rythme.

Une aide matérielle a été apportée aux colonnes de retour par la 52e (Lowland) Division, sous forme de prêt de chameaux, de fantasmes d'eau, de chars de sable et d'équipes de chevaux de chasse, ces derniers partant à l'initiative des généraux commandants pour rencontrer les équipes de retour.

Nettoyer le champ de bataille

Au poste de secours mis en place à 3 miles (4,8 km) à l'ouest de Magdhaba, par la section mobile de l'ambulance de campagne néo-zélandaise et la 1ère ambulance de campagne à cheval léger, 80 blessés ont été soignés pendant le jour de la bataille. Les ambulances de campagne ont effectué des interventions chirurgicales urgentes, ont administré des vaccins antitétaniques et nourri les patients. Au cours de la nuit qui a suivi la bataille, les blessés soignés ont été évacués dans des charrettes de sable et sur des cacolets de torture vers El Arish, avec l'aide du convoi d'ambulances n°1.

Une partie du 1st Light Horse Regiment, commandée par le lieutenant-colonel CH Granville, avec deux escadrons du Auckland Mounted Rifle Regiment , et un escadron de la 3rd Light Horse Brigade bivouaquent pour la nuit à Magdhaba. Un convoi de ravitaillement a été commandé d'El Arish pour soutenir ces troupes alors qu'elles continuaient, le lendemain matin, à nettoyer le champ de bataille. Les 44 autres blessés de l'Empire britannique et 66 de l'Empire ottoman, recueillis les 23 et 24 décembre, ont été transportés dans un hôpital ottoman situé dans les fortifications de Magdhaba, avant d'être envoyés au poste de secours. De là, à 17h00, le convoi d'ambulances s'est lancé dans sa marche de 37 km jusqu'à la station de réception.

Les convois de blessés ont été accueillis à quelques kilomètres d'El Arish par l'infanterie avec des charrettes de sable prêtées par la 52e (Lowland) Division, de sorte que les blessés qui avaient enduré les cacolets se sont rendus confortablement à la station de réception, arrivant à 04h00 le 25 décembre. La 52e division (Lowland) a fourni des fournitures médicales et du personnel pour aider, mais bien que des dispositions aient été prises pour l'évacuation vers la tête de ligne deux jours plus tard, une évacuation par mer était prévue. Celle-ci a dû être reportée en raison d'un coup de vent accompagné de pluie et de grêle le 27 décembre et ce n'est que le 29 décembre que le plus grand convoi unique d'ambulances organisé dans la campagne, 77 charrettes de sable, neuf traîneaux et un certain nombre de chameaux cacolets, a déménagé en trois lignes le long de la plage avec 150 blessés. Quelques cas graves, qui n'avaient pas été prêts à être déplacés, ont été évacués le lendemain pour commencer leur voyage vers Kantara sur le canal de Suez.

Reconnaissance

Dans une allocution aux troupes après la bataille, Chetwode a exprimé son appréciation pour la méthode d'attaque au fusil monté et au cheval léger. Il a dit que dans l'histoire de la guerre, il n'avait jamais vu la cavalerie non seulement localiser et encercler la position de l'adversaire, mais aussi descendre et combattre en tant qu'infanterie avec un fusil et une baïonnette.

Le 28 septembre 1917, Chauvel, qui à cette époque avait été promu par Allenby pour commander trois divisions à cheval du Desert Mounted Corps, écrivit au quartier général :

Le fait est maintenant que, pendant la période couverte par la dépêche de Sir Archibald du 1-3-17, les troupes australiennes et néo-zélandaises savent bien qu'à l'exception de la 5e brigade à cheval [Yeomanry] et de certaines compagnies Yeomanry de la CPI, ils étaient absolument les seules troupes engagées avec l'ennemi sur ce front et pourtant ils constatent qu'ils n'ont encore obtenu qu'une très petite partie des centaines d'Honneurs et Récompenses (y compris les mentions dans les Dépêches ) qui ont été accordées. Mes listes lorsque je commandais la division montée A. & NZ, étaient modestes dans toutes les circonstances et en cela peut-être que je suis en partie à blâmer mais, comme vous le verrez par la liste ci-jointe, bon nombre de mes recommandations ont été supprimées et dans certains cas, ceux recommandés pour les décorations n'étaient même pas mentionnés dans les Dépêches.

Chauvel, lettre au GHQ

Remarques

Notes de bas de page
Citations

Les références

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