Bataille de Madang



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Bataille de Madang
Une partie de la Seconde Guerre mondiale , la guerre du Pacifique
Prisonniers japonais assis, surveillés par plusieurs Australiens
Prisonniers de guerre japonais à Madang, mai 1944
Date Février avril 1944
Emplacement 5°13S 145°48E / 5.217°S 145.800°E / -5,217 ; 145.800 Coordonnées: 5°13S 145°48E / 5.217°S 145.800°E / -5,217 ; 145.800
Résultat Victoire alliée
belligérants
 Australie États-Unis
 
 Japon
Commandants et chefs
Australie George Vasey Allan Boase
Australie
Empire du Japon Hatazô Adachi
Unités impliquées

5e division
7e division
11e division

32e division d'infanterie
18e armée

La bataille de Madang , se sont battus entre le début Février et fin Avril 1944, a été la rupture à et la poursuite phase du Markham et Ramu Valley - Finisterre Range et campagnes Huon Péninsule , qui faisaient partie de la plus grande campagne Nouvelle - Guinée de la Seconde Guerre mondiale . Après avoir surmonté les défenses japonaises autour de Shaggy Ridge , les forces australiennes descendirent les pentes abruptes de la chaîne du Finisterre et poursuivirent les Japonais qui se retiraient vers Bogadjim puis Madang sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Là, ils se sont joints aux forces américaines et australiennes qui avaient avancé le long de la côte depuis la péninsule de Huon , tandis que les restes de trois divisions japonaises se sont retirés vers Wewak , où d'autres combats auraient lieu à la fin de 1944 et en 1945.

Fond

Géographie

Située sur la côte nord-est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée sur la péninsule de Schering, qui s'avance dans la partie nord de la baie d'Astrolabe , Madang offre un port en eau profonde protégé ouvert à la communication à travers le détroit de Vitiaz et la mer de Bismarck . Établie comme capitale de la Nouvelle-Guinée allemande avant la Première Guerre mondiale, pendant l'administration allemande de la région, la ville de Madang était connue sous le nom de Friedrich-Wilhelmshafen. Après la guerre, la zone avait été placée sous administration australienne en 1920 et avait par la suite été rebaptisée. La population d'avant-guerre de la région était estimée à environ 25 000 à 30 000 habitants autochtones dans la grande région de Madang, avec moins de 100 Asiatiques et environ 200 Européens. La population européenne a été en grande partie évacuée de la ville à la fin de 1941 et au début de 1942.

Le port est enclavé et situé dans une lagune qui s'étend entre le cap Barschtsch et la péninsule de Schering. Vers la mer, il est protégé par l'île de Kranket. Délimitée par la chaîne Adelbert à l'est et le cap Barschtsch au nord, la ville est située sur une bande côtière plate composée de zones marécageuses, de plantations et de zones herbeuses. Plus à l'intérieur des terres, la végétation devient plus dense, même si au moment de la bataille elle était praticable, notamment à pied. Le terrain est moins accidenté que la chaîne du Finisterre au sud et il n'y a pas de caractéristiques particulièrement élevées, bien qu'il soit plus difficile au nord de la rivière Gogol, qui se jette dans la baie d'Astrolabe à mi-chemin le long de la côte entre Bogadjim et Madang. Cette rivière, ainsi que plusieurs autres, dont la Gori et la Palpa, forment des obstacles importants le long des approches sud de la ville.

Situation stratégique

Madang a été capturé par les Japonais début mars 1942, avec Lae et Salamaua dans le cadre des opérations visant à établir une base clé à Rabaul. Après cela, les Japonais avaient travaillé pour améliorer divers moyens de communication autour de la zone, y compris les routes, les installations portuaires et les aérodromes pour utiliser le port en eau profonde de Madang dans le cadre d'une base avancée, qui a été établie autour de Madang et Alexishafen , 8,25 miles (13,28 km ) au nord, pour soutenir les forces dans la région de Salamaua-Lae. En 1943-1944, les forces australiennes et américaines ont commencé des actions offensives en Nouvelle-Guinée, après avoir endigué l'avancée japonaise pendant les combats de 1942. En septembre 1943, les Alliés avaient sécurisé Lae et Nadzab . Peu de temps après, la 9e division avait débarqué sur la péninsule de Huon et avait par la suite sécurisé Finschhafen et avait commencé à défricher l'intérieur des terres. En octobre 1943, l'objectif suivant pour les Australiens était Shaggy Ridge , une série de positions élevées sur la route intérieure de Dumpu à Madang, qui était tenue par l'infanterie japonaise, soutenue par l'artillerie et le génie.

Après la défaite des Japonais dans la bataille de la crête Shaggy à la fin de Janvier 1944, les restes du japonais régiment d' infanterie 78e , attribué au lieutenant général Shigeru Katagiri « s Division 20 , une partie du lieutenant - général Hataz Adachi » s 18e armée , ont commencé une retrait de la chaîne du Finisterre et a pour mission de se réorganiser autour de Madang et de mener des actions dilatoires. À peu près au même moment, la 51e division de Hidemitsu Nakano a commencé à se retirer vers l'ouest le long de la côte de la région de Finschaffen , entreprenant une marche difficile pour contourner Saïdor après le débarquement des troupes américaines. Ces mouvements faisaient partie d'un retrait général qui verrait les Japonais se déplacer au-delà de la rivière Sepik vers Aitape et Wewak , une division étant finalement envoyée à Hollandia .

Le retrait des troupes japonaises vers Madang a permis aux forces de l' armée australienne de percer les positions japonaises dans les montagnes du Finisterre, qui avaient retardé leur progression vers le nord. Après une brève pause pour ravitailler et faire tourner les troupes alors que la 11e division australienne dirigée par le général de division Allan Boase remplaçait la 7e division de George Vasey , les Australiens avancèrent lentement sur les pentes accidentées et densément boisées du Finisterre, poursuivant le retrait japonais vers Bogadjim sur la côte nord, à environ 20 miles (32 km).

Pour l'avance, deux bataillons d'infanterie de la 15e brigade d'infanterie australienne  - les 57e/60e et 58e/59e  - ont été chargés de pousser de Kankiryo vers Madang via la rivière Mindjim , la baie d'Astrolabe et Bogadjim. Le troisième bataillon d'infanterie de la brigade, le 24e , est retenu en réserve en maintenant une position défensive autour de Shaggy Ridge, tout en poussant en avant sur le flanc ouest des Australiens le long de la rivière Ramu vers Kesawai et Koropa. Dans le même temps, les troupes américaines avanceraient vers l'est depuis leur base autour de Saïdor sur environ 64 km. Dans les dernières étapes de la bataille, les troupes australiennes de la 8e brigade d'infanterie seraient déplacées le long de la côte par voie maritime depuis Saïdor.

Bataille

Dans les premiers stades de la poursuite, les Australiens ont envoyé des patrouilles à longue portée depuis les Finisterres, tandis que deux bataillons de la 32e division d'infanterie américaine ont débarqué autour de la plantation Yalau alors que les forces américaines avançaient à l'est de Saïdor. Ils ont commencé à patrouiller autour de la côte à l'est et à l'ouest, combattant des escarmouches mineures, et ont poussé vers Bau Plantation et Yangalum, du côté est de l'avance australienne avec l'intention de se joindre. En février et mars, la 20e division japonaise se retire vers Madang, menant une série d'actions d'arrière-garde contre les Australiens qui avançaient depuis Kankiryo. La situation était difficile pour les troupes de la 15e brigade d'infanterie australienne qui avançaient lentement vers Bogadjim, utilisant des patrouilles agressives pour faire avancer leur position. Les Japonais commencèrent à renforcer leurs défenses autour de Bogadjim à cette époque, construisant une série d'avant-postes dans un rayon de 8,0 km au sud de la ville ; néanmoins, les patrouilles australiennes ont pu les contourner et pénétrer vers la plantation Erima où les renseignements reçus des habitants ont indiqué de grandes concentrations de forces japonaises.

Après avoir repris la route ouest remontant la rivière Ramu du 24e bataillon d'infanterie, le 2/2e escadron de commandos a avancé de Kesawai puis d'Orgoruna, rejoignant le 57e/60e bataillon d'infanterie autour de Yaula le 4 avril. Progressant le long d'une route carrossable qui avait été tracée par les Japonais, les Australiens se sont déplacés le long d'un axe délimité par la rivière Nuru et la rivière Kabenau. Les Japonais qui se retiraient ont offert une forte résistance, mais ont continué à se retirer, permettant aux Australiens de se joindre aux forces américaines autour de Rimba. Bogadjim a finalement été atteint le 13 avril. Pendant ce temps, une partie de la compagnie de transport divisionnaire de la 11e division a été transportée par avion à Wantoat en réponse aux renseignements des patrouilles japonaises dans la région. Les troupes débarquées ont combattu un bref engagement avec environ 20 soldats japonais le 14 avril au cours duquel quatre Japonais ont été tués et un Australien blessé. Les Australiens ont ensuite étendu leurs patrouilles vers le confluent des rivières Wantoat et Ikwap. Détectant un petit groupe se retirant vers le nord, ils retournèrent à Wantoat. Une patrouille ultérieure a fait que quatre Japonais ont été faits prisonniers.

Les 57e/60e et 58e/59e bataillons d'infanterie ont continué à patrouiller massivement dans une vaste zone autour de la route Bogadjim, et ils ont ensuite rejoint les troupes américaines autour de Sungum. Les Japonais s'étaient réorientés dans des positions à divers endroits, notamment à Alibu, Rereo, Wenga, Redu et Kaliko. Pendant ce temps, un certain nombre d'actions de petites unités ont été entreprises alors que les Japonais tentaient de tendre une embuscade aux Australiens tandis que les Australiens cherchaient à leur tour à infiltrer les positions japonaises. Le 22 avril, de grandes quantités de fournitures japonaises ont été retrouvées abandonnées par une patrouille du 57e/60e alors qu'il devenait clair que les Japonais se retiraient de la région à la hâte.

À ce stade, le commandement australien a déterminé la nécessité d'une rotation des forces. Lorsque le commandant de la 15e brigade d'infanterie, le brigadier Heathcote Hammer apprit que sa brigade allait être relevée par la 8e brigade d'infanterie du brigadier Claude Cameron , il s'efforça de pousser vers Madang en toute hâte, dans un effort pour la sécuriser avant que le prix ne soit allé au général Alan Ramsay de la 5e division . Le 24 avril, le 57e/60e bataillon d'infanterie reçut l'ordre de traverser la dangereuse rivière Gogol, un torrent d'eau rapide grouillant de crocodiles. Le 57e/60e tenta de déborder la rivière Gogol, envoyant une patrouille rejoindre deux patrouilleurs de l'US Navy. Cependant, ils ont été contrecarrés dans leur tentative d'atteindre Madang en premier lorsque des troupes de la 8e brigade d'infanterie, opérant à partir de péniches de débarquement américaines, ont débarqué autour d'Ort, à environ 6,5 kilomètres (4,0 mi) au sud de Madang, effectuant une liaison entre le 11e et le 5e division. Avec l'aide du 532e Engineer Boat and Shore Regiment , la 5e Division avait auparavant nettoyé la côte Rai de Sio à Saidor, qui avait été sécurisée en janvier-février 1944 par les forces américaines, qui tentaient de couper les forces japonaises qui se retiraient de la péninsule de Huon.

Madang a ensuite été prise les 24 et 25 avril par les troupes des 8e et 15e brigades d'infanterie, le 30e bataillon d'infanterie ouvrant la voie vers l'aérodrome, avançant le long de la partie nord de la baie d'Astrolabe pour sécuriser Madang, ce qui a offert aux Alliés l'utilisation de un port en eau profonde, tandis qu'un peloton du 57e/60e entrait dans la ville. La résistance dans la ville était presque inexistante. Plusieurs obus d'artillerie ont été tirés par les défenseurs japonais sur les Australiens qui avançaient, mais les obus ont atterri bien loin de leur cible. Ils ont été suivis d'une brève rafale de tirs de mitrailleuses inexacts. Un petit groupe de traînards japonais s'est dispersé en apercevant le peloton australien. Peu de temps après, le quartier général de la 8e brigade d'infanterie pénètre dans le port de Madang à bord de plusieurs péniches de débarquement, escorté par le destroyer Vendetta et la corvette Bundaberg .

Le lendemain, c'était l' Anzac Day , qui a vu les Australiens consolider leur position autour de Madang. Un débarquement de suivi a été effectué par le 37e/52e bataillon d'infanterie sur l'île de Karkar . Pendant ce temps, le 35e bataillon d'infanterie a sécurisé une grande quantité de magasins japonais abandonnés à Hansa Bay et a poussé des patrouilles vers la rivière Sepik. Le Bundaberg a également débarqué un groupe de marins sur l'île de Sek, tirant un violent bombardement qui a anéanti le petit groupe de défenseurs japonais. Le 30e s'est dirigé vers le port en eau profonde d'Alexishafen le lendemain, subissant plusieurs pertes dues à des engins explosifs improvisés qui ont été placés le long de la route par les Japonais qui se retiraient. En outre, de grandes quantités de fournitures japonaises ont également été découvertes.

Conséquences

Avec la capture de Madang, les Alliés ont finalement sécurisé efficacement la péninsule de Huon, mettant ainsi un terme aux campagnes de la péninsule de Huon et de la vallée de Markham. Pour les Australiens, la progression à travers les vallées de Markham, Ramu et Faria s'est avérée être une tâche difficile. Les pertes pour la 7e division entre le 18 septembre 1943 et le 8 avril 1944 s'élèvent à 204 tués et 464 blessés. La maladie a fait des ravages encore plus graves avec 13 576 membres du personnel évacués. Malgré ces pertes, la campagne a été, selon les mots de l'historien Eustace Keogh , « une performance impressionnante, caractérisée par l'énergie, la détermination et une planification saine ». Combattu avec des ressources limitées, il a néanmoins démontré les progrès que l'armée australienne avait réalisés tactiquement et opérationnellement depuis les combats autour de Kokoda et Buna-Gona en 1942 et début 1943. Les estimations japonaises de leurs propres pertes indiquent des pertes de 800 tués, 400 blessés et 800 mort de maladie.

Au lendemain de la campagne, la 5e division australienne a été chargée de fournir une force de garnison pour la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée, patrouillant la zone autour de Madang, qui serait construite comme base avec l'intention de pouvoir fournir 35 000 troupes pour les opérations ultérieures. Pendant ce temps, la majeure partie des troupes de combat australiennes de première ligne ont été retirées en Australie pour se reposer et se réorganiser. L'engagement des troupes américaines de la 32e division dans les combats autour de Saïdor - couplé à l'envoi de la 41e division américaine à la campagne de Salamaua plus tôt en 1943 - a représenté un changement dans la stratégie alliée de donner aux Australiens l'autonomie des opérations en Nouvelle-Guinée et du début de 1944 jusqu'à la fin de la guerre, l'armée américaine assumera la responsabilité principale des opérations offensives dans le Pacifique.

La 18e armée japonaise reçut par la suite l'ordre de se retirer à Wewak fin mars ; alors que la 51e division se repliait dans la région de Wewak, la 20e division tenait la baie de Hansa et la 41e division menait des opérations d'arrière-garde autour de Madang tout au long du mois d'avril. Gravement épuisées, en tout, les trois divisions n'ont déployé qu'environ 20 000 soldats. À la fin de 1944, les troupes américaines ont effectué un débarquement à Aitape et ont commencé des opérations pour isoler la garnison japonaise là-bas dans le cadre de la campagne de Nouvelle-Guinée occidentale , s'opposant plus tard autour de la rivière Driniumor . Ils ont ensuite été relevés à la fin de 1944 par les troupes australiennes de la 6e division , qui ont lancé la campagne Aitape-Wewak , se battant pour sécuriser l'aérodrome, puis débarrasser les Japonais de l'intérieur des terres, patrouillant dans les chaînes de montagnes Torricelli et Prince Alexander jusqu'à la fin. de la guerre en août 1945. Pendant ce temps, les troupes de la 8e brigade d'infanterie sont restées dans la région de Madang jusqu'à la fin de la guerre.

Après la guerre, l'armée australienne a décerné un honneur de bataille pour « Madang » au 30e bataillon d'infanterie pour son avance le long de la partie nord de la baie d'Astrolabe et sa capture ultérieure de Madang. C'était la seule unité à recevoir cet honneur.

Les références

Citations
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